과학 개념 따라잡기 : 화학의 핵심 - 지식 제로에서 시작하는 지식 제로에서 시작하는 개념 따라잡기 시리즈
Newton Press 지음, 전화윤 옮김, 사쿠라이 히로무 감수 / 청어람e(청어람미디어) / 2021년 6월
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아원자 입자를 연구하는 분야도 양자물리학도 그 시작은 화학으로 부터였다고 할 수 있을 것이다. 과학의 기원을 찾자면 물론 그또한 철학에서 시작했을지 모르지만 연금술이 태동하면서야 진정한 과학이 시작되었다고 해야할 것이고 말이다.


과학자들과 신비주의자들은 아랍의 연금술이 유럽으로 전해지며 그것이 발전하여 현대 과학이 시작된 것으로 생각하고 있다. 그것이 과학 전반의 효시이기도 하겠지만, 그건 현재의 각국 중고등학생들이 머리 터지도록 암기하고 계산하는 지옥의 문을 연 것과도 다름 없을 것이다.


이 책이 흥미로웠던 것은 그런 암기의 지옥이 아닌 화학의 원리을 이해하도록 구성되어 있다고 해서다. 학생들 뿐 아니라 화학을.. 과학을 지옥으로 기억하던 성인들에게도 이해하고 즐기는 천국을 경험하게 해 줄 것인가가 궁금했다. 


본서는 이해를 먼저 내세우듯 화학 원리를 너무도 쉽게 설명하고 있다. 고3까지의 화학을 다루고 있다고 소개글에 있지만 초등학생도 이해할만하고 접근 가능하게 쉬운 해설이 장점이다. 쉽다. 분량을 보면 이미 짐작하겠지만 [화학의 핵심]이라는 제목처럼 넓고 깊음을 모두 아우른다기 보다는 화학의 가장 핵심이라고 저자가 생각하는 부분들만을 쉬운 논조로 풀어주고 있다. 짧은 분량이기에 초등생부터 고등학생들까지 부담없이 읽으며 화학의 대강을 살피며 Newton Press측이 이야기 하듯 화학의 핵심 중 일부를 감 잡을 수 있을 책이라고 생각된다.




조금 더하자면 중학시절에는 현대 과학을 해설하는 책들을 즐겨 읽었었다. 그런데 독서 중 고체, 액체, 기체 (거기다 이후 새로이 알게 된 플라즈마라는) 상태의 변화를 언급하는 대목을 보자면 사람의 의식 변화와 일상적인 사람과 의식이 좀더 깨어 있는 사람, 그리고 깨달은 사람 더 나아가 신과 합일한(초월자) 상태를 이 과학적 현상에 대입해 생각해 볼 수 있겠구나 하는 생각을 했다.


다른 과학 책에서는 인간의 시각과 청각, 후각이 각각 다른 동물들의 가시영역, 가청 영역 다른 동물의 후각과는 다를 수 있음을 이야기 하는 대목을 읽으며 세계는 넓은 스펙트럼으로 펼쳐져 있고 인간이 인식 가능한 부분은 그 스펙트럼의 일부일 뿐이라는 것이라는 생각이 들었다. 결국 다차원 우주를 생각할 때 이계의 존재가 인식하는 것과 인간이 인식할 수 있는 영역이 같기만 할 수 없으며 이계가 아닌 우리 우주에서의 외계 지적생명체들의 인식 가능 범위도 인간의 그것과 동일하리라 믿을 수 없다는 것도 깨우쳐지는 바였다.


중학시절의 이런 생각들이 이후에 과학으로 인문학적 사고를 넓힐 수도 있음을 자각하게 했고 그래서 [화학에서 인생을 배우다]라는 책을 관심 갖게 되었었다. 정말 인생의 깨우침을 화학을 통해 배우길 기대하면서 말이다. 하지만 분량이 그리 많지 않은 그 책을 3분의 1 정도 읽으면서 인문학적 사고는 일부이고 화학자인 저자의 일상 이야기가 태반이라 적잖게 실망하고 독서를 그만 두었다. 하지만 그 책 저자의 관점... 화학에 인간과 인간사를 대입해 볼 수 있다는 관점을 본서에 적용하니 책읽는 재미가 배가 되었다는 말을 하고 싶었다.


주기율표 상의 같은 족의 원소들을 보며 인간의 내외적인 부분을 구성하는 요소들 중 같은 면에 비중을 두고 살아가는 사람들의 모습이 연상되었다. 어떤이는 부를 어떤이는 권력을 어떤이는 명성을 어떤이는 신앙을 어떤이는 내적 평온이나 깨달음을 추구하며 살아가는데 이들의 구성요소랄까 자원이랄까가 다 다를 수는 있지만 같은 것을 추구하는 이들은 같은 족의 원소 같은 모습이 아닐까 하는 생각이 들었다.


각각의 원자에서도 이온 상태에서의 전자 변화가 역경이나 주어지는 환경적 변화가 사람에게 무엇이 비어지고 무엇이 채워지게 할 수도 있으며 그로 인해 다른 이와의 결합.. 이를테면 부족한 면을 채워주는 연애거나 실리로 인한 사회적 결속을 불러오는 상황에 대입해 볼 수도 있다는 생각이 들었다. 


비전해질과 전해질의 차이도 상황 변화에 대응하는 사람과 그저 자신의 견해가 굳건한 사람이 다를 수 있음을 말해주는 듯 했다.


분자구조가 좌우 대칭 관계인 분자를 말하는 이성질체는 우리의 뇌리에 각인 되어버린 일부 부유층이 연상되듯 같은 부자라고 해도 누군가는 갑질하는 부자깡패가 되고 누군가는 기부하고 봉사하는 기부자일 수 있다는 것과 같은 이치를 보여주는 듯 했다. 부자의 예뿐만이 아니라 사회의 지원을 받아 우주비행사가 되는 다수의 우주비행사들이 국가에 보답하는 차원에서도 자신의 업무를 이어가는 경우가 있는가 하면 어떤 우주비행사는 국가가 자신의 성공에 지원한 것들과 사람들의 기대는 뿌리치고 자신만의 삶을 위해 우주비행사를 관두기도 하지 않았던가? 커리어 우먼들의 경력단절을 막자는 취지에서 여가부가 제도를 지원하고 있기도 하지만 난임 혜택, 출산 혜택 등 모든 혜택만을 두루 입다가 사직해 버려 그사이 기간 동안 업무를 힘들게 보던 직장여성들이 오히려 그녀들을 욕하는 상황도 있다. 여기서 같은 학력과 경력을 가지고도 누군가는 고위직으로 정상에 오를 때까지 최선을 다하는가 하면 누군가는 혜택만을 누리다가 사직하기도 하는 차이가 이성질체를 보는 듯했다. 물론 그 외에도 깨달음에 이르러서도 타인을 위해 가르침을 전하는 사람과 세상을 떠나버리는 사람의 차이가 있는 것도 연상되었다.


그리고 원소에 따라 다양한 빛깔의 불꽃반응을 보이는 것도 환경 변화나 깨달음이라는 상태 변화에서 각자가 다 다른 양상을 보이는 것이 연상되었다.


이 책은 짧은 분량이지만 이렇게 다양한 해석이 가능한 프레임으로 보니 화학 책을 읽는 재미도 깊었다고 생각한다. 그래서 초중고생만이 아니라 성인인 분들께도 권할 수 있을 듯하다.



#YES24 리뷰어클럽 서평단 자격으로 작성한 리뷰입니다.


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세상의 주인
로버트 휴 벤슨 지음, 유혜인 옮김 / 메이븐 / 2020년 4월
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이 소설은 디스토피아적 미래를 그리는 최초의 작품이라고 한다. 1907년 쓰여진 이 소설은 어두운 미래를 그리고 있는 대중들에게 너무도 유명한 1932년 출간한 올더스 헉슬리의 [멋진 신세계], 1949년 출간한 조지오웰의 [1984] 보다도 평균 30년 정도 먼저 쓰여진 작품이다. 

 

분량은 [멋진 신세계]와 비슷하고 [멋진 신세계] 보다는 구성이 단순하지만 밀도 있다고 여겨진다. 다만 올더스 헉슬리의 미래관이 미래상의 세계관을 좀더 다채롭게 이야기 하고 있다면 이 소설은 기독교적 종말론의 한부분을 그리고 있다는 것이 다른 것 같다. 교황과 적그리스도를 등장시키며 인본주의에 대한 저자의 또 종교인들의 우려가 드러나 있는 것도 같다.

 

작품에 그려져 있는 안락사 제도가 현재 일부 국가에서 제도화된 존엄사를 연상하게도 하지만 작품 속에 그려지는 기독교에 적대적인 적그리스도적인 인물이 등장해 세계적 지도자가 된다해도 몰살형 등을 실행할 가능성이 있을까 싶다. 한 집단 전체를 몰살해 버린다? 차별에 적대적이기에 그러한 차별을 없애고 평화를 가져오기 위한 수단으로 한 집단을 몰살해 버린다는 논리에 수긍하고 동조하는 지도자들이 있을까? 이 소설은 극적이긴 한데 너무 극적이라 현실감각이 없다고 여겨진다.

 

[이 책을 출간한 연대가 1907년인 것을 고려하면 이후 등장해 제2차 세계대전을 일으킨 나치독일의 홀로코스트를 생각하면 저자가 가정한 미래의 몰살형이 이미 실행되었던 것과도 다름없구나 하는 생각이 들기는 한다. 가까운 과거에도 동유럽지역과 아프리카 지역에서 인종청소라고 불리운 학살들이 일어났으니 (현재의 상식으로 보아 상식적이지는 않지만) 특정 종교인들을 몰살시킨다는 것과는 형태가 다른 집단학살이라면 미래에 일어나지 말라는 법도 없을 것 같기는 하다.]

 

하지만 흡인력있고 재밌는 소설임에는 분명한 듯하다. 헉슬리의 [멋진 신세계]는 그가 이야기하는 미래의 세계관이 생각해 볼만은 했지만 재미면에서는 선뜻 다른 분들에게 권하기 그랬다. 그런데 이 소설은 1907년 출간된 소설임에도 옛날 소설식의 늘어지는 주석 같은 묘사가 없다. [1984]만 해도 읽다가 지겨워져서 중단한 바 있는데 이 소설은 제법 빠른 전개이다.

 

저자가 영국 성공회의 최고위직인 켄터베리 대주교의 아들이면서 성공회 사제로 제직하다가 카톨릭으로 전향한 이력이 있는 사람이라 그런지 카톨릭의 예식에 대한 관찰이나 호감이 이 소설에서 충분히 느껴지기도 한다. 카톨릭 사제가 쓴 종말과 적그리스도관이 드러나는 소설이라고 할 수 있어 그런 면이 독자에게 남다른 호기심을 불러올 수도 있을 듯하다. 

 

하지만 개인적으로는 종말론이나 적그리스도를 묘사하는데 그리 치밀했다고 생각되지는 않는다. 기독교적 시각을 빌려 보자해도 적그리스도라면 좀더 설득력 있게 종교를 탄압하고 인구 감소를 유도하지 않을까 싶다. 코로나19 같은 대감염병을 인위적으로 전파시켜 인구를 감소시키면서 예방차원의 접종 백신에 손을 써 접종자들이 어느 비율로 사망하거나 접종 이후 오랜 시간 후에 사망하게 하고 차츰 불임이 오게 해서 인구를 감소시킬 것 같다. 또 적극적인 방역을 시행하기 위해서라면서 종교 모임을 차단한다던가 하며 종교 모임을 갖는 이들을 금고형에 처한다던가 종교 집회 주동자를 무기징역에 처한다던가 하는 방식으로 종교도 탄압하고 말이다. 저자가 그린 로마 폭격이나 나자렛 폭격 같은 예는 너무도 만화 같은 발상이 아닌가 싶다.



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공부하는 뇌 - 기억력, 집중력, 학습 속도를 끌어올리는 공부머리 최적화 기술
다니엘 G. 에이멘 지음, 김성훈 옮김 / 반니 / 2020년 7월
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다니엘 G. 에이멘님의 저작은 [당신의 뇌를 점검하라]를 처음 읽었었다. 그때 뇌의 생리를 뇌 영상촬영과 함께 상세히 분류하고 해설하는 면이 너무도 깊은 깨우침을 주는 듯했다. 뇌 영상 촬영과 뇌 상태를 증상별로 분류해 해당 뇌 상태에 적정한 약물치료와 대증 요법 등이 감탄을 불러일으킬 정도의 감상을 갖게 했다. 해당 분야를 개척한 의사이기도 해 다니엘님의 해설과 처방에 깊은 신뢰도 갖게 되었다.


그래서 본서에 대한 기대치도 높을 수밖에 없었다. 다니엘님에 대한 기대치가 높았기에 목차에도 거의 주의하지 않고 선뜻 구매했던 책이다.


본서가 외국어를 습득할 때, 암기와 회상을 할 때, 연산을 할 때, 분석적 사고와 추리를 할 때, 문제 해결을 할 때 뇌의 어떠한 부분이 작용하고 어떻게 기능하는지를 알려주는 책이리라 기대했다. 기대가 무너진 건 3장을 넘어서 독서를 이어갈 때쯤이다.


본서의 책장을 넘기며 1장, 2장까지는 학습자의 뇌를 최초 5 유형으로 분류하고 그를 조합해서 전체 16유형으로 분류를 하여 설명하려는 대목까지는 배움이 이는 것 같았다. 하지만 이후의 장들 대다수가 뇌의 유형에 따른 학습법을 다루는 것이 아니라 일반적인 공부법을 주관적인 견해로 써내려간 평범한 공부법을 알려주는 내용이었다. 게다가 그가 알려주는 공부방법 팁이라는게 학생시절을 경험한 대부분의 사람들이 다 실행해 오던 것들이다. 특별한 일깨움도 남다른 깨우침도 일어나지 않는 책이다.


인간 뇌의 유형들을 어떻게 분류하는지에는 대답을 주고 있지만 각 유형별 학습시의 장단점과 단점을 보완하는 법 정도는 알려주는 책일지 알았는데 가장 기대하던 대목에서 실망스럽다. 전체 15장 중 1장과 2장만 읽을만 하고 나머지는 아마도 우리나라 대학생들이 저술한 공부방법에 관한 책이 훨씬 더 나을 것 같다.


[당신의 뇌를 점검하라]를 통해 갖게 된 뇌 의학자 다니엘 G.에이멘님의 저작에 대한 신뢰와 기대가 모두 무너진 책이다.


자녀에게 공부방법을 알려주고 싶어 선택한다거나 뇌 유형별 탁월한 공부법이 담겨있겠지 싶어 구매하려는 분들이 계시다면 온라인이나 앱 상으로 구매하시기 전에 잠시만 서점에 들러 3장 이후의 내용들을 잠시라도 훑어 보시고 선택하셨으면 싶다. 그리고 공부방법을 알려주는 다른 책들도 잠시 보시고 비교를 해보셨으면 한다.




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공부하는 뇌 - 기억력, 집중력, 학습 속도를 끌어올리는 공부머리 최적화 기술
다니엘 G. 에이멘 지음, 김성훈 옮김 / 반니 / 2020년 7월
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인간의 뇌를 5 유형으로 분류하고 그걸 조합해 총 16유형으로 분류한다. 여기까지 읽은 독자라면 각 유형별 장점과 단점 그리고 보완법을 알려줄 것으로 기대 할 거다. 헌데 전체 15장 중 1장과 2장을 제외하고는 너무도 일반적인 공부방법을 특별한 팁인양 서술하고 있을뿐이다.

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영숙어 덕분에 영어 공부가 쉬워졌습니다 - 쉽고 재미있게 배우는 영숙어 그림책
시미즈 켄지.스즈키 히로시 지음, 키출판사 편집부 옮김 / 키출판사 / 2021년 6월
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그저 본서에 수록된 어휘를 기억하게 하는데 그치지 않고, 각 구동사의 어휘가 결합하여 특정 의미를 갖게 되는 원리를 풀어 준다. 그러한 의미 변화를 파악하거나 유추하고 이미지로 각인시키기 까지 하는 책. 어휘 난이도는 중학 수준이지만 원리를 알면 숙어의 뜻을 유추하는데 적용해도 될듯...

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