극한견주 2 - 사모예드 솜이와 함께하는 극한 인생!
마일로 지음 / 북폴리오 / 2018년 3월
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지금 가장 핫한 반려동물 웹툰《극한견주 2》가 출간되었습니다.  이 책의 주인공은 《여탕보고서》의 저자와 사모예드 솜이입니다. 저는 아직 한 번도 반려동물을 키워본 적은 없지만 대형견을 키워보고 싶은 바람은 가지고 있었습니다. 간혹 동네에서 시베리안 허스키를 마주치게 되는데 그 위용이 대단하더라구요. 그 중에 특히 저는 골든 리트리버를 키우고 싶은데 작고 앙증맞은 종류도 좋지만, 대형견에는 특히 눈이 가곤 했지요. 헌데 《극한견주 1》을 읽고 조금은(?) 조심스러워지네요. 과연 내가 키울 수 있을까? 라는 걱정이 앞서게 되었어요. 그럼에도 불구하고 솜이의 매력에는 자꾸만 빠지게 됩니다. 저 뿐만 아니라 제 아들도 마찬가지네요. 1권을 마르고 닳도록 읽더니 2권도 마르고 닳기 직전이랍니다. 이 책을 읽으면 남녀노소 누구라도솜이를 사랑하지 않을 수 없을 겝니다.

 

 

 

2권은 1권보다 더 강력한 솜이를 만날 수 있어요. 2권에는 미운 5개월 개춘기 시절의 솜이를 담아내고 있거든요. 그런 솜이를 감당하지 못하는 저자의 눈물겨운 육아도 웃음을 자아내고 있답니다. 솜이가 2살이 되기 전까지 마당이 있는 주택에서 살았던 솜이와 저자. 마당에서 벌레를 잡는 솜이와 벌레를 보면 소스라치게 놀라는 저자의 이야기와 여름이 되면 벌레 때문에 겪게 되는 에피소드도 재미있네요. 개껌을 묻는 솜이의 이야기는 어떻구요? 천재인지 바보인지 모를 솜이의 에피소드가 더욱 솜이를 사랑스럽게 합니다.

 

 

 

 

솜이의 이갈이 때문에 개껌과 인형을 만들게 되고, 말썽을 피워 테라스에 쫓겨나게 되는 솜이가 안타까워하는 견주의 이야기 속에서 저자가 솜이를 얼마나 사랑하고 있는지를 느낄 수 있었어요. 아무리 솜이를 말썽쟁이로 그려놓았어도 사랑이 느껴지네요. 솜이의 일상을 들여다보면 너무도 행복해집니다. 일러스트에서 솜이가 치명적인 귀여움을 자랑한다면 실제 모습에서는 멋짐+잘생김도 함께 가지고 있는 매력덩어리입니다.  2권에서는 저자의 매력까지도 느껴지니 확실히 1권보다 더 치명적인 이야기인 거 같아요. 앞으로 더욱 솜이의 매력에서 헤어나오지 못할 듯 합니다 ^^

 

 

 

《극한견주》는 이처럼 대형견을 키우면서 겪는 에피소드를 담고 있습니다. 저자는 대형견의 로망을 산산조각 내주겠다고 선포를 했지만, 오히려 독자로 하여금 대형견이 가진 사랑스러움을 강조하고 있는 것만 같아요. 정말 팔불출 견주가 아닐 수 없네요. 덩치는 크지만 의외의 귀여운 모습을 보여주는 솜이, 솜이에게 푹 빠진 견주의 일상, 그 유쾌함이 너무도 즐거웠습니다.

 

(이미지출처: '극한견주 2' 본문,표지에서 발췌)


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학교에 오지 않는 아이 라임 청소년 문학 31
세이노 아쓰코 지음, 김윤수 옮김 / 라임 / 2018년 2월
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부모입장에서 아이가 학교에 가지 않겠다고 말한다면 그건 정말 너무도 놀랄만한 일이다. 도대체 어떤 사유로 학교에 가지 않는다고 하는 것일까? 학교폭력에 시달리는 것인가? 부모는 그 이야기를 들으면 걱정과 놀람으로 앞이 캄캄해질 듯 하다. 책제목을 본 후 학교에 가고싶지 않은 아이의 마음을 들여다볼 수 있을거라는 생각에 얼른 책을 읽어보려다가 문득 책 제목에 의구심이 들었다. 왜 책 제목이 '학교에 가지 않는 아이'가 아닌 《학교에 오지 않는 아이》일까? 학교에 가지 않는 아이가 주인공이라면 '오지'가 아닌 '가지'가 맞을 듯 싶은데 말이다. 책 제목만 봤을 뿐인데 여러 생각이 든다.

 

이 책의 주인공은 중학교 1학년 후미카이다. 후미카는 독후감을 솔직하게 쓰는 걸 어려워한다. 진짜 마음을 담아 쓰면 절대로 좋은 점수를 받지 못할 것이므로. 결국 후미카는 이번에도 좋은 점수를 받기 위해 거짓말을 썼다. 이런건 얼마든지 쓸 수 있었다. 후미카는 글짓기를 하면서 거짓말을 쓰는 건 어질러진 방을 청소하는 것보다는 훨씬 더 잘할 수 있었다. 다음 날, 조례 시간에 며칠 전부터 학교에 오지 않는 아이 오바야시를 위해 같은 반 친구들이 편지를 쓰기로 했지만 후미카는 자신이 쓴 글이 너무도 뻔한 거짓말같이 여겨져 쓸 수가 없었다. 시간이 촉박해지면서 후미카는 다른 때처럼 글짓기를 하기로 한다. 그렇게 반 아이들이 쓴 편지를 가지고 선생님과 반 친구들이 오바야시 집에 찾아가지만 오바야시를 만날 수는 없었다. 집으로 돌아가는 길 후미카의 친구 우미가 머리끈을 잊어버려 우미와 함께 오바야시 집 근처에 다시 가게 된 후미카는 우연히 오바야시에게 쓴 친구들의 진심이 담긴 편지를 보게되고, 글짓기로 쓴 자신의 편지가 부끄러운 마음에 '언젠가 제대로 된 편지를 쓸게'라는 편지를 대신 남겨두기로 한다.

 

그러자 오히려 이 편지에 오바야시는 후미카에 대해 궁금해하고 오바야시와 유일하게 연락이 닿는 나카타니를 통해 후미카에게 이메일 주소를 건넨다. 하지만 몇 번의 시도에도 후미카는 오바야시에게 메일을 쓰지 못한다. 그러면서 후미카는 그동안 알지 못했던 오바야시에 대해 궁금해하고 그의 빈자리에 앉아 그가 바라봤을 풍경과 생각들에 대해 곰곰 생각하게 되면서 나와 다른 이들의 생각을 이해해나간다.

 

책 속에는 오바야시가 왜 학교에 나오지 않는지, 오바야시의 생각은 무엇인지에 대해서는 언급되지 않았다. 처음 책 제목을 통해 기대했던 학교에 가고 싶지 않은 아이의 마음, 입장같은 건 알 수 없다. 하지만 후미카를 통해 진심과 소통에 대한 의미를 이해할 수 있었다. 우리는 흔히 의례적으로 내뱉는 말이나 인사를 건네곤 한다. 요즘 자주 쓰이는 영혼이 없다는 말처럼. 청소년 문학에서 자주 다뤄지는 소통, 진심이라는 주제이지만 이 책은 참 예쁘게 쓰여졌다는 생각이 든다. 누군가의 자리에 앉아 그 사람의 시선과 생각이 무엇인가를 떠올리는 후미카를 통해 독자는 진심과 소통의 의미가 무엇인가를 비로소 깨닫게 되리라. 진심이 담긴 마음은 언제가 상대방의 마음에 닿게 된다는 것을 후미카와 오바야시의 소통을 통해 이해할 수 있었다.

 

후미카는 왜 그 의자에 계속 앉아 있을까?

난 더 이상 앉고 싶지 않게 된 그 의자에…….

그 의자에 앉아서 어떤 생각을 할까?

언젠가 그 애에게 물어보고 싶어. (본문 130,131p)

 


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꼴값 마음이 자라는 나무 39
정연철 지음 / 푸른숲주니어 / 2018년 2월
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우리는 흔히 누군가가 아니꼬운 행동을 할 때, 꼴값이라는 단어를 사용한다. 그리 좋지 않은 단어가 책 제목으로 등장하고 있지만, 이 책에서는 '꼴값' 대신 '꿈값'이라고 말한다. 많은 부모들이 아이에게 '공부'를 강요한다. 사실 요즘은 많이 달라지기는 했지만, 여전히 '성공'은 '성적'과 같은 단어로 읽히고 있는 것이 현실이다. 초등학생 때는 이것저것 하고 싶고 종류도 다양한 꿈이 많다. 그 많은 꿈을 어떻게 다 이뤄야 하는지 고민해야 할 정도로. 그러다 중학생이 되면서 아이들은 성적에 매달려야 하고, 그 많았던 꿈들은 사라지게 된다. 그리고 무엇을 해야 돈을 잘 벌 수 있으며, 무엇을 해야 성공할 수 있는가가 주된 꿈(?)이 되고 만다. 그런 의미에서 이 책 주인공인 창대는 모두가 원하는 꿈이 아닌 자신만의 꿈을 위해 노력하는 바람직한 인물이다.

 

공부가 성공의 전부라고 생각했던 예전과 달리, 요즘 부모들은 아이들의 꿈을 전폭 지지하는 편이다. 하지만 반면 아이들은 자신의 꿈 찾기가 쉽지 않아졌다. 한 명 한 명의 개성과 재능이 아닌 성적 위주의 교육이 아이들의 꿈을 뺏고 있다. 나의 두 아이도 꿈을 찾는 것이 쉽지 않았고, 그것마저도 갈팡질팡이다. 하지만 중학교 3학년생인 창대는 자신이 원하는 바가 무엇인가가 명확하다. 그러나 창대의 아빠는 헤어디자이너가 되고 싶은 창대의 꿈을 무시하는 것을 넘어 인문고 진학, 4년제 대학 입학, ROTC 지원, 장교 입대라는 자신이 그려놓은 청사진을 강요한다.

 

어른들도 우리 같은 시절을 겪었으면서 왜 이해를 못해 주는지 모르겠다. 인생 선배로서 어린 양들을 안전한 길로만 인도하고 싶게지. 하지만 그건 인기 많은 인생 상품에 지나지 않는다. 차이고 깨지고 엎어지고 자빠지고 곤두박질치고, 그렇게 굴곡 많은 것이 진짜 인생이라고 본다, 난. 나중에 후회하는 건 그다음 문제인 거다. (본문 30p)

 

창대는 불알친구(?)인 장미의 엄마가 운영하는 미용실에서 알바를 시작하지만 곧 누나에게 들키게 되고 집안은 한바탕 난리가 난다. 해병대 출신인 아빠의 군기에 창대는 아무말 못하지만 자신의 꿈을 포기하지 않는다. 헤어스타일을 포기하는 건 인생을 포기하는 거라 생각하는 창대는 당연히 학교에서도 눈엣가시다. 창대의 꿈은 그렇게 가족과 학교에서 짓밟히고 있었다. 그런 창대를 위로하는 건 엄마를 지켜주기 위해 군인이 되고자 하는 장미 뿐. 창대는 자신의 꿈을 위해 지속적인 노력을 하고 있지만 장교가 되길 바라는 아빠에게 제대로 말하지 못했다. 그러던 중 창대는 아빠에게 헤어 디자이너가 되겠다고 말하게 되고 아빠의 폭력을 감당해야 했다. 이 일로 창대는 가출을 하게 되지만 그 시간은 창대에게 꿈을 더 확고히 하는 계기가 된다.

 

누구나 가쁜 숨을 고르며 날아오를 준비를 하는 시간이 필요하다. 나도, 저 길 잃은 사람들도 지금 그런 때를 보내고 있는 거다. 기죽을 필요도 우울해 할 필요도 없다. (본문 167p)

 

성적이 성공의 지름길이라고 생각하던 때가 있다. 하지만 사람마다 자신이 좋아하는 것이 다르고, 사람마다 재능이 다르다. 남들이 우러러보는 직업을 갖고, 돈을 잘 버는 것이 성공이라는 것도 옛말이다. 누구나가 자신이 좋아하는 것을, 자신이 하고 싶어할 권리가 있으며, 부모는 그런 아이를 지지해줄 의무가 있다. 아이는 부모의 소유물이 아니며 부모가 원하는 것을 강요해서는 안된다. 창대는 이 중요한 사실을 부모들에게 명확하게 이야기 해주고 있는 것이다. 자신의 꿈을 향해 나아가는 세상의 모든 창대들에게 응원의 박수를 보낸다. 우리 아이들에게는 꿈을 강요하지 않는 교육이 절실하다. 그 꿈을 지지해주는 부모 또한 절실하다.

 

갈등도 방황도 했고 고통도 있었지만 꿈이라는 열차의 궤도에서 탈선한 적은 없다고 자부한다. 앞으로 안개가 아닌 비바람이나 눈보라 혹은 태풍이 몰아닥쳐도 헤쳐 나갈 수 있다. 플스트의 시처럼 남들이 가지 않은 길을 꿋꿋이 걸어갈 거다. (본문 171p)


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환생동물학교 1
엘렌 심 지음 / 북폴리오 / 2018년 2월
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우리는 간혹 다음 생애에 대한 궁금증을 갖곤 합니다. 전생을 기억하는 사람들의 이야기도 들려오기도 하지요. 이런 이야기들은 다양한 드라마와 영화의 소재가 되기도 합니다. '다음 생애'라는 말은 가족, 연인, 친구관계에서 가장 간절한 단어가 아닐까 싶네요. 그렇다면 요즘처럼 가족의 일부가 된 반려동물은 어떨까요? 조건없이 사랑해주고, 반겨주고, 아무런 타박없이 내 이야기를 들어주는 반려동물이 혹시 사람이었으면 하고 생각할 때가 있습니다. 헤어짐의 아픔 때문에 다음 생애에 다시 만났으면 하기도 하지요. 《고양이 낸시》의 엘렌 심 작가는 이런 마음을 위로하듯이 《환생동물학교》에 담아내고 있어요. 쥐 가족이 집 앞에 버려진 아기 고양이를 키우는 내용을 담은 《고양이 낸시》에서 보여주었던 엘렌 심 작가의 따스함이 이번 책에서도 잘 드러나 있답니다.

 

 

착한 동물들은 사람으로 다시 태어나는 거야? (본문 12p)

 

 

 

이 책은 환생동물학교를 배경으로 하고 있어요. 이 곳은 동물이 인간으로 환생하기 위해서 남아 있는 동물의 습성을 버리고 인간 세계에서 잘 적응할 수 있도록 교육받는 곳이지요. 모든 것이 어설픈 초보 선생님이 주인을 그리워하는 동물 친구들이 가득한 AH-27반을 맡게 됩니다. 초보 선생님은 쉬운 반을 배정 받아 다행이라 생각하지만 다른 선생님들의 생각은 조금 다른거 같습니다. 초보 선생님이 맡은 AH-27반에는 명랑하고 해맑은 시바견 아키, 매사에 툴툴대지만 마음 약한 고양이 머루, 화장실에 혼자 못가는 소심한 셰퍼드 맷, 빨간 점이 나오는 주술막대를 믿는 헤어스타일이 멋진 샴고양이 쯔양, 입마개를 소중히 간직하는 하이에나 비스콧, 공놀이를 좋아하지 않는 의젓한 리트리버 블랭키, 시크해 보여도 잘 챙겨주는 고슴도치 카마라가 있어요.

 

 

 

레이저 포인터의 빛 때문에 슬퍼하는 쯔양, 도구 사용하는 법을 알려주는 따스함이 넘쳐나는 초보 선생님, 깔대기가 갑갑하고 기분 나쁜 머루를 위해 모두 다같이 깔대기를 착용한 친구들, 자신들이 사라져 슬퍼할 주인을 생각하며 우는 동물들, 그런 동물들의 마음을 헤아려주는 선생님, 주인님과 같이 있는 것을 느끼기 위해 입마개를 착용하는 비스콧을 생각하는 카마라의 이야기 등 모든 것이 어설프기만 한 초보 선생님과 각자의 습성을 가지고 있으며 여전히 주인을 그리워하는 동물들의 이야기는 유머와 따스함이 공존하고 있습니다. 입마개를 소중히 하는 하이에나 비스콧에 대한 이야기는 동물들을 길들이려는 인간의 이기심 때문에 마음 아프기도 했네요. 주인에게 한없이 사랑을 주고 그들이지만 우리 인간들은 그들을 길들이기에 급급했던 것은 아닐까 싶습니다.

 

 

각각의 캐릭터 하나하나가 너무도 사랑스럽네요. 읽다보면 마음이 따뜻해지면서 정화되는 기분을 느낄 수 있을 듯 합니다. 어설픈 초보 선생님이 보여주는 따스함과 진정한 이해, 개성넘치는 동물들이 가진 사랑이 마음 따뜻해지는 이야기입니다. 그런데 문득 이런 생각이 드네요. 더 따뜻한 마음과 사랑을 가진 동물로서 살아가는 것이 이들에게 더 행복한 것은 아닐까요? 어쩌면 인간세계에서 적응하도록 교육받는 것은 그 따뜻한 마음과 사랑을 덜어내는 과정이 아닐까 하는 씁쓸한 생각이 듭니다. 어쨌거나 앞으로 초보 선생님과 이 개성넘치는 사랑스러운 동물들과의 좌충우돌 이야기가 기대가 됩니다. 사랑하지 않을 수 없는 이들, 2권이 더욱 기대되는 이유이겠죠~

 

 

(이미지출처: '환생동물학교 1' 본문, 표지에서 발췌)


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예정된 전쟁 - 미국과 중국의 패권 경쟁, 그리고 한반도의 운명
그레이엄 앨리슨 지음, 정혜윤 옮김 / 세종(세종서적) / 2018년 1월
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500페이지가 넘는 두꺼운 책에 한 번 놀라게 되고, 읽다보면 나도 모르게 빠져드는 흡입력에 또 한 번 놀라게 되는 책, 세종서적 《예정된 전쟁》은 중국의 부상이 미국과 세계 질서에 미치는 영향에 관한 책이다. 제2차 세계대전 이후 70여 년 동안 워싱턴의 지배에 기초한 틀이 세계 질서를 규정해왔고, 그 결과 열강들 사이에 전쟁이 없는 시대가 만들어졌다. 이를 두고 역사학자들은 보기 드물게 '긴 평화 시기'라고 말하고 있는데, 오늘날 점점 강국이 되어가는 중국이 이 질서를 뒤흔들면서 지금껏 여러 세대에 걸쳐서 당연시되어왔던 평화에 의문이 제기되고 있는 것이다. 이에 저자는 역사상 가장 끔찍한 일이 일어날지도 모르는 흐름을 정면으로 바라보고 그 가능성이 실현되는 결과를 막아내고자 한다.

 

이 책의 저자 그레이엄 앨리슨은 미국의 대표적인 국가 안보 및 국방 정책 분석가로 특히 핵확산과 테러리즘, 그릭 정책 입안의 최고 전문가로 꼽히며, 레이건과 클린턴 정부하에서 국방자관 특보, 국방부 차관보를 지내면서 미 국방부에서 주는 공로훈장인 최고시민 훈장을 두 차례나 받은 바 있다. 여러 국방장관의 정책자문위원으로 일하 바 있으며 현재 국무장관, 국방장관, CIA 국장의 자문위원직을 맡고 있다. 또한 국제원자력기구 위원회, 대량살상무기 확산 및 테러 방지 위원회 등 각종 공공위원회의 위원으로 활동하고 있다.

 

두 세기 전에 나폴레옹 보나파르트는 이렇게 경고했다.

"잠에 빠져 있는 중국을 깨우지 마라. 중국이 깨어나는 순간 온 세상이 뒤흔릴 테니."

이제 중국은 잠에서 깨어났고 세앙이 뒤흔들리기 시작했다.

온 나라가 농촌 벽지였던 중국은 지금 '세계사에서 가장 큰 행위자'로 변모했다. 그러나 미국인들 중에는 아직도 이런 사실이 미국에 의미하는 바를 제대로 받아들이지 않으려는 사람이 많다. 이 책의 주제를 한마디로 요약하자면 '투키디데스의 함정'이다. 새롭게 부상하는 세력이 현 지배 세력을 위협할 때는 반드시 위험을 알리는 경종을 울릴 필요가 있다. 중국과 미국은 지금 전쟁이라는 정면충돌을 눈앞에 두고 있다. 만약 양측이전쟁을 피하기 위해서 어렵고 고통스러운 선택들을 해나가지 않는다면 그렇게 될 것이다. (본문 6p)

 

이 책은 1부 중국의 부상, 2부 역사의 교훈, 3부 폭풍 전야, 4부 전쟁은 필연적이지 않다 등 총 4부로 나누어 1부에서는 중국의 부상에 관해서 설명하고, 2부에서는 역사라는 더 큰 화폭에서 최근의 미-중 관계의 발전이 그려온 모습을 살펴본다. 3부에서는 지금 미국과 중국 간 관계의 흐름을 볼 때 양국이 차츰 폭풍구름을 키워나가고 있는 상황이라고 보는 게 옳은지 그렇지 않은지를 따져 보고 마지막 4부에서는 어째서 전쟁이 필연적이지 않은지를 설명한다.

 

지금 중국과 미국은 어느 쪽도 원치 않는 전쟁을 향해 다가가고 있다. 신흥 세력이 지배 세력을 위협할 때 가장 치닫기 쉬운 결과가 바로 전쟁이라는 '투키디데스의 함정' 때문이다. 역사가 투키디데스는 고대 그리스를 폐허로 만들었던 펠로폰네소스 전쟁이 신흥국 아테네의 부상에 대한 패권국 스파르타의 두려움 때문에 일어났다고 설명한다. 지난 500년 동안 이런 상황은 16번 발생했는데, 그중 12번이 전쟁으로 귀결됐다.

이제, 17번째 사례가 진행 중이다. 급속히 부상하고 있는 중국이 부동의 패권세력 미국과 정면충돌할 가능성이 높아지고 있다. 우리 시대의 대표적인 정치학자 그레이엄 앨리슨은 어째서 '투키디데스의 함정'이 미국과 중국 간의 관계를 이해하는 데 최선의 렌즈인지를 설명하고, 지금 우리가 재앙을 피하기 위해서 어떤 고통스러운 단계들을 밟아나가야 하는지를 알려준다. (책표지 中)

​저자는 지금 우리 앞에 우리가 미래 세대들을 위해서 반드시 해결해야 할 과제가 놓여 있음을 강조한다. 이에 역사상 가장 끔찍한 일이 일어날지도 모르는 흐름을 정면으로 바라보고 그 가능성이 실현되는 결과는 막아내기 위해서 우리가 할 수 있는 일을 다 해야함을 이 책을 통해 이야기하고 있다. 우리 시대가 당면한 가장 핵심적인 질문인 미국이 중국과의 대결을 피할 수 있을지에 대한 중요하고 흥미진진한 내용이 이 책 속에 담겨 있다. 두껍지만 결코 지루하지 않는 책, 몰입감이 뛰어난 책이다. 현 시대를 정면으로 바라볼 수 있는 좋은 기회가 될 법한 책이기에 꼭 한 번 읽어보길 권해본다.


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