오늘의 급식 라임 청소년 문학 47
기사라기 가즈사 지음, 김윤수 옮김 / 라임 / 2021년 1월
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사실 나는 도시락을 싸가지고 다니던 세대라 급식을 한 번도 먹어본 적이 없지만, 아이들이 초등학교에 들어가면서 급식 배급을 위해 학교에 갔다가 아이들의 점심 시간을 본 경험은 있다. 급식 메뉴에 따라 아이들의 표정이 달라지는 걸 바라보는 것만으로도 아이들이 어떤 반찬을 좋아하는지 대략 짐작이 갔었다. 더욱이 급식 시간이 되면 이미 아이들의 얼굴은 상기되어 있다고 해도 과언이 아닐지 모른다. 아이들의 학교생활에서 급식은 아주 비중을 차지하고 있는 것인지도 모르겠다. 초등학생이든 중고등학생이든 상관없이 말이다. 라임 《오늘의 급식》은 그들만의 성장 스토리를 급식과 버무리고 있는 신선한 구성을 가진 청소년 소설이다.

 

총 6편의 이야기는 미키, 모모, 미쓰루, 마사토, 기요노, 고즈가 각 편의 주인공이 되어 자신의 고민을 이야기하고 있는데, 이들은 청소년들의 고민들 즉, 사랑, 우정, 성적, 미래 등에 대해 담아내고 있어 꽤나 현실감이 있다. 첫 번째 이야기 [젤리, 새콤달콤 차가운 화해의 맛]은 미키의 이야기다. 좋은 사립 초등학교에서 질 좋은 급식을 먹었던 미키는 초등학교를 졸업하고 얼마 지나지 않아 아빠의 사업 실패로 외할머니 댁에서 지내게 되었다. 친근하게 다가와 준 고즈에 덕분에 외톨이가 되지 않을 수 있었지만 사립 초등학교를 다녔다는 사실은 비밀이었다. 취미가 요리일 만큼 먹는 것 아주 좋아하는 고즈에는 남자애들 무리에 섞여서 급식 쟁탈전을 벌이지만 미키에게 여전히 싸구려 학교 급식은 적응하기 힘든 일이었다. 그러다 고즈에는 미키가 여전히 예전 학교 친구들을 그리워하고 있다는 사실을 알게 되고, 미키 역시 고즈에가 외할머니의 요청으로 친근하게 다가왔다는 사실을 알게 되면서 둘은 다투게 되지만 고즈에의 젤리 덕분에 둘은 다시 좋은 친구가 된다.

 

[마파두부, 보드랍고 달달한 성장의 맛]은 어른이 되고 싶은 모모의 이야기이다. 중학생이지만 키가 작고, 여전히 동화책을 좋아하는 모모는 마파두부를 너무 매워하자 가족으로부터 아직 어린애라는 가치 돋친 말을 듣고 움츠러든다. 초등학교 시절, 함께 동화책을 읽으며 얘기를 나누었던 미쓰루 역시 이제 두꺼운 소설책을 읽고 키도 훌쩍 커버렸지만 자신은 아직 어린애 같기만 하다. 그래서 가장 어른스러워 보이는 미키를 따라 행동하려다 오히려 역효과를 보게 되고, 미키는 평소의 모모가 더 좋다고 말해준다.

 

"모모, 억지로 어른이 되려고 할 필요가 있을까? 분명히 자연스럽게 변해 갈 텐데. 넌 그냥 너답게 하면 되지 않을까? 적어도 난 억지로 어른처럼 행동하는 너보다 평소의 네가 더 좋다." (본문 48p)

 

어릴 때는 빨리 어른이 되고 싶은 마음에 어른처럼 행동하려고 애썼다. 하지만 그보다는 미키의 말처럼 자연스럽게 어른이 되어가는 과정이 더 소중하지 않을까 싶다. 어른이 된 지금도 여전히 매운 마파두부보다는 달콤한 마파두부를 좋아하는 사람이 있듯이 무엇이든 억지로 변할 필요는 없다.

 

[흑당 크림빵, 두근두근 아릿한 첫사랑의 맛]은 미쓰루의 짝사랑 이야기이다. 마사토의 집에 놀러갔다가 세 살 많은 시오리 누나를 알게 되고 함께 책 이야기를 나누게 되면서 친해진다. 힘들어하는 누나에게 힘이 되주고 싶어하는 미쓰루의 달콤한 짝사랑 이야기가 설레임을 주는 이야기다. [마카로니 수프, 어정쩡함을 날려 버릴 결의의 맛]은 학교에서 인기가 많은 마사토의 이야기이다. 친구들 사이에서 인기가 많은 마사토이지만 그 나름대로 고민이 많다. 공부는 못하고, 운동도 뛰어나게 잘하는 편이 아니기 때문에 언젠가 이 인기가 사그라들까 봐 불안하다. 하지만 자신의 유머를 항상 잘 받아주는 라미레스 선생님이 전해 준 '아주 작은 계기'로 변화할 수 있다는 말에 용기를 얻는다.

 

"중요한 건 마음, 달라져야겠다는 마음만 있으면 아주 작은 계기로도 얼마든지 달라질 수 있어요." (본문 100,101p)

 

[초코우유, 짜릿할 만큼 강렬한 용기의 맛]은 전교 1등인 기요노의 이야기로 공부는 잘하지만 소심해서 늘 외톨이라 늘 인기많은 마사토가 부럽다. 그러다 교내에서 열리는 하쿠닌잇슈 대회에서 마사토, 고즈에와 한 팀이 된다. 우승이 목표인 고즈에를 도와 연습을 하게 되면서 조금씩 성장하게 된다. [크레이프, 한 겹 한 겹 포개지는 약속의 맛]은 고즈에의 이야기이다. 아빠의 전근으로 가족이 이사를 하게 되면서 전학을 가게 된 고즈에는 친구들에게 전학 간다는 이야기를 차마 꺼내지 못한다. 전학을 간 후에도 친구들과 여전히 우정을 유지하고 싶지만, 전학 온 미키의 이야기를 들으니 그저 슬프기만 하다.

 

《오늘의 급식》은 이처럼 청소년들의 고민을 현실감있게 잘 그려내고 있기에 청소년 독자들에게 많은 공감을 주리라 생각된다. 이 공감은 청소년 독자들이 갖는 고민에 대한 해결방안을 제시해주는 듯 하다. 지금 청소년 시기를 보내고 있는 내 아이들의 고민을 엿본 듯 하다. 그들의 고민에 이 책이 작은 용기를 줄 수 있기를 바란다.


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귀신 보는 추리 탐정, 콩 3 : 이상한 총각 귀신 귀신 보는 추리 탐정, 콩 3
전성현 지음, 한상언 그림 / 단비어린이 / 2021년 2월
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아이들이 좋아하는 추리와 귀신이라는 소재가 다 모여있는 동화책 《귀신 보는 추리 탐정, 콩》세 번째 이야기는 [이상한 총각 귀신]입니다. [나에게 말해 줘!][날 버리지 마!]를 너무 흥미롭게 읽은 뒤 다음 이야기가 궁금하여 서둘러 책을 읽어 보게 되었네요. 이 이야기의 시작은 이렇습니다. 콩이는  벼락을 맞고 나무토막처럼 쓰러진 후 양쪽 엄지발가락이 세 배 정도 커져 있었고, 머리카락은 일제히 하늘로 뻗쳐올라 번개 머리를 하고 있었으며, 눈썹 사이에는 5센티미터 정도 크기의 번개 모양 붉은색 점이 생겨 있었을 뿐 아니라 꼬리뼈에는 10센티미터 정도 길이의 개 꼬리가 달려 있었죠. 다행이 첫 번째, 두 번째 이야기에서 귀신을 도우면서 이마에 있던 붉은 점과 꼬리는 사라졌지만, 여전히 콩에게는 작아진 키, 커져 버린 엄지발가락과 번개같은 머리가 남아 있답니다. 아마 이번 귀신을 만나 문제를 잘 풀면 또 하나의 고민이 해결이 되지 않을까요?

 

 

엄마가 싸 준 간식을 전하느라 외할아버지 오흥 씨의 태권도장에 다녀오는 길에 만난 귀신은 총각 귀신이었습니다. 사랑했던 사람을 찾아내 마음을 고백하고 떠나야 한다는 총각 귀신은 아무것도 기억하지 못했고, 콩에게 퀴즈를 풀어달라고 했지요. 귀신을 여러 번 만났어도 여전히 귀신을 만나는 건 무서운 일이었지만, 이 총각 귀신은 원한이 있는 귀신치고는 순진하게 느껴졌습니다. 그렇게 귀신의 요청으로 콩은 또 다시 퀴즈를 풀기 시작했어요. 퀴즈가 적힌 종이에는 하나의 문장과 함께 그림이 그려져 있었지요. 총각 귀신의 도움으로 첫 번째 문제를 풀자 퀴즈가 적힌 쪽지가 소멸되고 두 번째 퀴즈가 나타났습니다. 첫 번째 퀴즈로 알게 된 옛한약방 커피숍을 가야만 문제를 풀 수 있을 거 같아 콩은 귀신을 보게 된 콩의 상황을 잘 알고 있는 은비와 함께 커피숍을 찾아갑니다.

 

 

커피숍에서 우여곡절 끝에 두 번째와 세 번째 퀴즈를 풀게 되면서 귀신의 기억은 돌아오게 됩니다. 민주화 운동을 돕다가 군인들한테 붙잡혔고 사고를 당해 세상을 떠나게 된 총각 귀신의 슬픈 사랑 고백은 이렇게 콩의 도움으로 끝이 납니다. 오랜 세월에 걸쳐 쓴 총각 귀신의 편지가 드디어 주인에게 전달이 된 것이죠. 이로써 콩의 세 배 정도로 커져 있던 양쪽 엄지발가락은 정상으로 돌아옵니다. 하지만 여전히 남은 문제점이 있으니 콩의 퀴즈는 계속 되겠네요.

 

귀신을 보는 소년이 추리를 해가는 과정이 정말 흥미롭게 잘 쓰여진 책이었어요. 그 추리를 풀어가면서 우리는 그 시대에 살지는 않았지만 민주화운동에 대해 조금이나마 생각해보게 되고, 사랑의 위대함과 아름다움에 대해 알게 될 것입니다. 많은 분들의 희생이 있었기에 지금 우리가 자유를 느낄 수 있음을 다시 한번 깨닫게 되는 시간이 되었으면 좋겠네요. 이처럼 이 책은 재미와 유익함을 함께 느낄 수 있는 책입니다.  다음 모험에서 콩은 어떤 문제를 또 풀게 될까요? 너무너무 기대되네요.

 

(이미지출처: '귀신 보는 추리 탐정, 콩 3_이상한 총각 귀신' 본문에서 발췌)   


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귀신 보는 추리 탐정, 콩 2 : 날 버리지 마! 귀신 보는 추리 탐정, 콩 2
김해우 지음, 한상언 그림 / 단비어린이 / 2021년 1월
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아이들이 좋아하는 추리와 귀신이라는 소재가 다 모여있는 동화책 《귀신 보는 추리 탐정, 콩》두 번째 이야기는 [날 버리지 마!]입니다. 첫 번째 이야기 [나에게 말해 줘!]를 너무 흥미롭게 읽은 뒤 다음 이야기가 궁금하여 서둘러 책을 읽어 보게 되었네요. 1권에서 콩이는  벼락을 맞고 나무토막처럼 쓰러진 후 양쪽 엄지발가락이 세 배 정도 커져 있었고, 머리카락은 일제히 하늘로 뻗쳐올라 번개 머리를 하고 있었으며, 눈썹 사이에는 5센티미터 정도 크기의 번개 모양 붉은색 점이 생겨 있었을 뿐 아니라 꼬리뼈에는 10센티미터 정도 길이의 개 꼬리가 달려 있었죠. 다행이 1권에서 한 귀신을 도우면서 이마에 있던 붉은 점은 사라졌지만, 여전히 콩에게는 작은 키와 꼬리뼈, 번개같은 머리가 남아 있답니다. 특히 더운 날 꼬리는 콩이에게 가장 큰 골칫거리리입니다.

 

 

학교에서 오자마자 더위에 아이스크림을 먹으려던 콩은 아이스크림이 사라진 걸 알게 되고, 할아버지인 오흥 씨를 의심하지만, 오흥 씨는 아니라고 하시네요. 콩은 오흥 씨가 범인이라는 증거를 잡으려다 오히려 냉장고 문을 열어둔 채로 정신없이 먹고 있는 괴물과 마주하게 됩니다. 짧은 팔다리와 튀어나온 주둥이, 온몸에 나 있는 흑회색 털, 허연 눈동자는 영락없는 괴물이었지만, 이 귀신괴물 역시 콩이에게 문제를 풀어달라고 하네요. 아무것도 기억하지 못하는 콩은 괴물이 건네는 쪽지의 문제를 풀기 시작했습니다.

 

 

첫 번째 문제를 통해 콩은 가위,바위,보를 유추해내지만 괴물은 아무것도 기억하지 못했고, 결국 두 번째 문제를 통해서 하나의 핸드폰 번호를 알게 됩니다. 하지만 핸드폰을 받은 상대방 남자는 가위,바위,보에 대해서 전혀 아는 게 없다고 하네요. 콩은 세 번째 문제를 풀기 시작했어요. 어려운 문제였지만, 콩이의 비밀을 알고 있는 오흥 씨외 또 한 사람인 친구 은비의 도움으로 세 번째 문제를 풀어 주소를 알게 됩니다. 콩이는 은비와 함께 주소를 찾아가게 되고 모두가 이사가서 귀신같은 집이 된 그곳에서 죽어있는, 그리고 죽어가는 강아지 세 마리를 발견하게 되죠. 그렇게 콩은 귀신 괴물의 잃어버린 기억을 찾아줍니다.

 

 

귀신을 보는 소년이 추리를 해가는 과정이 정말 흥미롭게 잘 쓰여진 책이었어요. 그 추리를 풀어가면서 독자는 반려견, 책임감등에 대해서 생각해보게 되죠. 많은 이들이 반려동물을 키우고 있지만 그만큼 버려지는 반려동물이 많아서 사회적 문제가 되고 있지요. 우리가 반려동물을 키우고자 할 때는 큰 책임감이 뒤따른다는 것을 저자는 이 특별한 소재를 통해 독자들에게 잘 전달하고 있네요. 이처럼 이 책은 재미와 유익함을 함께 느낄 수 있는 책입니다. 이번 사건 해결로 콩이의 꼬리가 사라졌네요. 다음 모험에서 콩은 어떤 문제를 또 풀게 될까요? 너무너무 기대되네요.

 

(이미지출처: '귀신 보는 추리 탐정, 콩 2_나를 버리지 마!' 본문에서 발췌)  


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귀신 보는 추리 탐정, 콩 1 : 나에게 말해 줘! 귀신 보는 추리 탐정, 콩 1
임근희 지음, 한상언 그림 / 단비어린이 / 2021년 1월
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아이들이 좋아하는 추리와 귀신이라는 소재가 다 모여있는 동화책이네요. 실은 아이들 뿐만 아니라 저도 엄청 좋아하는 소재입니다. 어떤 으시시한 이야기일까? 하는 궁금증에 서둘러 책을 펼쳐 읽기 시작했는데, 생각지 못한 따뜻함이 있어서 기대한 것보다 훨씬 더 마음에 드는 책이었어요. 중간중간 추리도 할 수 있는 문제가 등장해서 이 또한 너무 재미있었습니다. 책에 오롯이 집중하게 되었거든요.

 

 

외할아버지 오흥 씨와 함께 체력 단련을 위해 뒷산에 갔던 콩은 벼락을 맞고 나무토막처럼 쓰려졌죠. 병원에서 깨어난 콩은 양쪽 엄지발가락이 세 배 정도 커져 있었고, 머리카락은 일제히 하늘로 뻗쳐올라 번개 머리를 하고 있었으며, 눈썹 사이에는 5센티미터 정도 크기의 번개 모양 붉은색 점이 생겨 있었을 뿐 아니라 꼬리뼈에는 10센티미터 정도 길이의 개 꼬리가 달려 있었죠. 콩은 엄마에게 들키지 않으려 애썼지만 그날 이후 닥쳐온 시련은 신체 변화뿐이 아니었어요. 갑자기 귀신들이 퀴즈를 가지고 찾아오기 시작한 것이죠. 그때부터 '귀신 보는 추리 탐정, 콩'의 모험이 시작되었습니다.

 

 

그리고 부제인 [나에게 말해 줘!]는 바로 그 첫번째 귀신과의 만남을 담고 있습니다. 며칠 전 수술을 받은 엄마의 보호자가 되겠다고 자청하고 병원에서 자기로 한 콩이 휴게실에서 퀴즈 책을 보고 있을 때였어요. 갑자기 싸한 느낌이 들어더니 한 소년이 다가온 것이죠. 열두 살인 그 소년이 귀신이라는 걸 알고 받아들이기까지 콩은 너무 무서웠습니다. 소년의 이름은 혁주로 콩에게 퀴즈를 풀어달라고 하네요. 퀴즈를 풀면 콩이 다시 예전의 모습으로 돌아갈 수 있다는 말에 콩은 혁주가 건넨 퀴즈를 풀기 시작했습니다. 퀴즈를 푼 혁주는 어린이 병원에 있는 서태영을 찾아냈고, 자신이 어떻게 죽게 되었는지 모르는 혁주를 돕기 위해 서태영에게 혁주에 대해 묻자 서태영은 많이 놀랍니다. 그렇게 두 번째 문제를 통해 루머라는 답을 찾아내지만 별반 도움이 되지 않아 세 번째 문제를 풀게 됩니다. 어려운 이 문제는 오흥 씨의 도움을 받게 되었고, 하나의 전화번호를 찾아내죠. 그렇게해서 혁주를 둘러싼 비밀이 풀어집니다. 그러자 콩의 이마에 있던 붉은 점이 사라지게 되었죠.

 

 

귀신을 보는 소년이 추리를 해가는 과정이 정말 흥미롭게 잘 쓰여진 책이었어요. 그 추리를 풀어가면서 우정, 오해, 루머 등에 대해서도 생각해보게 되죠. 인터넷의 발달로 인해 요즘은 진실 보다는 거짓에 더 주목하고, 카더라 통신으로 타인을 괴롭히는 일이 많아졌습니다. 이로인해 피해자들은 고통을 호소하고 때로는 사소한 거짓이 잘못된 결말을 초래하기도 합니다. 저자는 이 특별한 소재를 통해 독자들에게 이러한 부분을 잘 꼬집고 있습니다. 이처럼 이 책은 재미와 유익함을 함께 느낄 수 있는 책입니다. 콩의 그 다음 모험이 너무너무 기대됩니다.

 

(이미지출처: '귀신 보는 추리 탐정, 콩 1_나에게 말해 줘!' 본문에서 발췌) 


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외계인을 잡아라! 단비어린이 문학
김보경 지음, 노은주 그림 / 단비어린이 / 2021년 1월
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외계인에 대한 소재는 아이들을 끌어당기는 힘이 있어요. 외계인이란 정말 신비로운 존재이니까요. 그런데 이 동화책은 참 특별합니다. 외계인이 우리가 익히 알고 있는 '외계인'으로만 표현하고 있는 게 아니거든요. 외계인이라는 단어에 다른 의미를 부여하여 재미있는 내용으로 전달할 수 있다는 점에서 마음에 쏙 드는 책이었습니다.  

 

 

서울 상공에서 유에프오가 목격됐다는 뉴스를 본 찬영이는 신이 났습니다. 신난 찬영이와 달리 순경인 아빠는 등수 올릴 생각만 하라고 면박을 주시고, 엄마도 밥 빨리 먹고 일기 숙제하라고만 하십니다. 그러다 현관 밖에서 예나와 동현이의 떠드는 소리에 엄마는 쟤네들과 어울리지 말라고 엄포를 주시네요. 베트남에서 온 예나 엄마가 예나 아빠와 결혼했지만 예나 아빠가 하늘나라로 떠난 뒤 춤 클럽에 다닌다는 게 이유였죠. 어제 밤늦도록 외계인 생각에 늦잠을 잔 찬영이는 학교에서도 필독서 대신 《미스터리 외계인》 책을 읽다가 예나에게 들키고 맙니다. 하지만 다행이 예나는 비밀을 지켜주기로 하지요. 선생님에게 외계인에 대해 더 물어보고 싶어 선생님에게 달려갔지만 선생님은 급하게 출장을 떠나시고, 찬영이는 살짝 열린 선생님의 책상 서랍에서 색색의 전선과 초록색 병을 발견합니다. 자리에는 시커먼 기계 덩어리고 있었죠. 집에 가던 길에 오토바이 엔진과 자동차 전선들을 도둑맞았다는 사람들을 보게 된 찬영이는 선생님이 외계인이라 짐작합니다.

 

그리고는 예나와 함께 외계인 특공대를 결성하죠. 예나와 함께 선생님이 외계인이라는 증거를 찾아다니다 엄마에게 들켜 혼이 나기도 했지만, 동현이까지 합세하여 그 증거를 찾아다닙니다. 털 알레르기가 있는 선생님 책상에서 찾아낸 고양이 통조림, 사라진 고양이들, 점점 미스테리 한 일들이 생겨나네요. 그러다 예나네 집에서 저녁을 먹게 되고 예나 엄마가 클럽에서 베트남 춤 공연을 한다는 것도 알게 되죠. 하지만 엄마는 여전히 찬영의 이야기는 듣지 않은 채 예나, 동현이와 어울리지 말라고만 하십니다.

 

 

"당장 나오지 못해? 너도 춤바람 나고 싶어?"
"이 녀석! 엄마가 예나, 동현이랑 어울리지 말라고 했어 안했어, 엉?" (본문 56p)

일요일, 아이들은 증거를 찾기위해 선생님 아파트로 향하다가 동현이를 잃어버리게 됩니다. 외계인을 봤다는 신고를 받고 온 아빠에게 이야기해봤지만 아빠는 대수롭지 않게 생각하네요. 결국 엄마들도 동현이를 찾아나서고, 두 아이는 동현이를 찾다가 뜻밖의 상황과 마주하게 됩니다.

 

이 동화책은 외계인 소동으로 우리가 바로 외계인일지도 모른다는 내용을 이야기하고 있어요. 우리는 외계인을 생각할 때 이티와 같은 모습을 상상합니다. 하지만 이 책에서 만난 외계인은 머리카락만 없을 때 보통 아저씨와 똑같았죠. 우리는 외계인에 대해 지구에 살지 않는다는 이유로 다른 모습을 그려내고 있었습니다. 마찬가지입니다. 타인을 바라보는 인식이 많이 달라지고 있긴 하지만, 여전히 우리는 타인을 바라볼 때 색안경을 끼고 보고 있으니까요. 그들에게 나 역시도 외계인일지도 모릅니다. 세상을 편견없이 바라보는 아이들에게 그 편견을 가르치는 건 부모가 아닐까 생각해봅니다. 찬영의 엄마를 보면서 저 또한 제 자신을 생각해보게 되네요. 재미있는 소재로 풀어낸 묵직한 이야기가 꼭 한 번 읽어봐야 할 책이랍니다.

 

(이미지출처: '외계인을 잡아라!' 본문에서 발췌) 


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