내가 백년식당에서 배운 것들 - 세월과 내공이 빚은 오리진의 힘
박찬일 지음, 노중훈 사진 / 인플루엔셜(주) / 2021년 2월
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오래된 식당의 저력

 

 

()를 이어 장사가 잘 되는 음식점들에겐 공통점이 있다. 비용, 이론, 효율적인 면에서 그 위대한 역사를 모두 설명할 수 없다는 것이다. 관록의 요리사 박찬일이 '노포 탐사 프로젝트' 10년의 결정판으로 이 책을 내었다. 서울 중구의 전설적인 평양냉면집 우래옥부터 3대째 이어지는 해장국집 청진옥’, 음식자재에 까칠한 대구 상주식당’(겨울엔 문을 닫는다), 하루 삼천 그릇을 판다는 서울 부원면옥’, 세대 초월 사랑받는 부산 마라톤집’, 주인의 굳은살이 증명하는 최고의 갈비 맛 서울 연남서서갈비’, 위치가 바뀌어도 손님이 끊어지지 않는 서울 열차집등등 20곳의 오래 된 식당들이 소개된다.

 

 

이들의 또 다른 공통점은 변화를 뒤로 미루는 우직함이다. 단골집이라는 것은 10년 전이나 20년 전이나 한결같다는 느낌이 들어야만 진짜 단골집이다. 음식 맛은 물론이거니와 간판모양이 바뀐다던가, 실내외 인테리어가 바뀐다던가 하면 "! 주인이 바뀌었나?"하는 생각이 들기 때문이다.

 

 

직원들도 자주 바뀌지 않기 때문에 오랜만에 가도 얼굴을 알아보고 반갑게 맞이해준다는 것도 단골집의 특징이다. 백년 식당은 대체적으로 식자재 거래처를 잘 바꾸지 않는다고 한다. 그 만큼 서로 신뢰감으로 함께 간다는 이야기다. 웬만해선 음식 값도 잘 올리지 않는다. 초심을 잃지 않고 대를 이어 간다는 것은 대단한 일이다.

 

 

'노포'라는 단어 자체가 복고풍 분위기를 흠씬 풍겨준다. 새로운 트렌드에 밀려 '노포'가 많이 사라져갔지만, 최근 유명 유튜버나 인플루언서들을 중심으로 '노포 순례'가 유행하게 된 것은 바람직한 일이다. 식당 개업 후 3년 내에 문을 닫는 경우가 많은 요즈음이라 더욱 그렇다.

 

 

장사가 잘 되는 집들은 잘 되는 데로, 안되면 안 되는 데로 다 이유가 있다. 오래 전 직장 근처(서울 안암동)에 만둣국집이 새로 생겨서 직원들과 자주 점심식사를 그 집에서 했다. 그리고 모두들 가까운 곳에 먹을 만한 집이 생겨서 좋다고 했다. 가정집을 개조해서 만든 식당인 그 집은 개업 후 한 달도 안 되어서 줄을 서서 먹을 정도가 되었다. 그러나 얼마 안가서(6,7개월?) 음식 맛이 변하기 시작했다. 국물이 처음과 달리 영 아닌 것으로 변하기 시작했다. 한마디로 물탄 육수국물이었다. 밍밍한 국물 맛에 더 이상 그 식당에 갈 필요가 없어졌다. 초심을 잃은 탓이다. 결국 그 식당은 1년도 못되어서 문을 닫았다. 왜 손님이 끊겼는지 알았을까? 알고 있으리라 생각한다. 그러나 때는 늦으리...

 

고 씨는 부원면옥의 카운터를 지키면서 하루 한 끼는 냉면으로 먹는다. 먹어봐야 팔 수 있다는 소박한 영업 방침이다. ‘먹어봐야 맛이 제대로 지켜지는지 체크되겠지요. 애들 가져서 입덧 할 때 빼고는 늘 먹었어요. 아마 세계에서 제가 냉면 제일 많이 먹은 사람 중 한 명일 거예요.’” 주인은 그 음식을 가장 많이 먹어본 사람이어야 한다 서울 부원면옥중에서







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얄라알라북사랑 2021-03-15 17:30   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
우직함.
요즘은 이 단어가 사전에서 사라져가나 싶었는데, saint님의 리뷰에서 노포의 비결에서 다시 만나니 훈훈합니다.
우직함이 조롱받지 않을 수 있는 세상을 향해!

쎄인트saint 2021-03-15 18:00   좋아요 1 | URL
예...그러네요...얍상한 세상에서 ‘우직함‘이란 단어가 생경스럽게 느껴지기도 합니다.
미련한듯 보이지만, 속이 꽉 찬...‘우직함‘을 자주 만나볼 수 있게 되길 소망합니다.

붕붕툐툐 2021-03-15 20:47   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
저는 할머니 때부터 대를 이은 우래옥 단골~ㅎㅎ 사서 다 가봐야겠습니다. (먹는 욕심 최고~ㅋㅋ)

쎄인트saint 2021-03-15 21:39   좋아요 2 | URL
예..그러시군요~대를 이어 운영하는 음식점은 또한 대를 이은 단골들이 있다는 것이 특징이지요~ㅎㅎ

scott 2021-03-15 21:07   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
코로나 장기화로 이런 가게들 사라지면 안되는뎅 ㅠ.ㅠ

쎄인트saint 2021-03-15 21:40   좋아요 2 | URL
저도 같은 생각을 했습니다.
대부분 이런 백년 식당들은 배달을 안 하는 것으로 알고 있기에
이 시기를 잘 버텨주길 바랄 뿐입니다.