소년은 자란다 단비청소년문학
이지현 지음 / 단비청소년 / 2020년 2월
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뉴스를 보다보면 아동학대, 가정폭력에 대한 기사를 자주 접하게 된다. 자신의 힘을 약자에게 과시하는 그릇된 행동에서 비롯된 그들의 행동은 누군가의 희망과 미래를 앗아가버린다. 그래서 더 나쁜 행동이며 꼭 처벌을 받아야 하는 범죄이다. 단비청소년 《소년은 자란다》를 읽는내내 먹먹하고 슬펐다. 하지만 다행스럽게도 희망의 끈을 놓치 않으려는 이들의 이야기가 있어 웃으면서 책을 덮을 수 있었다.

 

이 책의 주인공 영우는 열네 살이지만 아버지의 폭력으로 성장이 멈춰 중학생이 되었는데도 2차 성징이 나타나지 않았으며 키도 초등학교 5학년에 머물러 있었다. 아버지가 영우를 때리는 이유는 시시때때로 바뀌었는데 아버지의 마음에 들지 않으면 곧바로 주먹이 날아왔다. 영우는 매를 맞다 보면 몸이 점점 줄어들어 딱정벌레나 바퀴벌레가 되어 버린 것 같은 착각이 들곤 했다. 차라리 그대로 짓이겨져 형체도 없이 사라지거나 먼지가 되어 훌훌 날아가 버리고 싶었지만 자신이 사라져 버리고 났을 때 엄마 걱정에 마음이 약해지곤 했다.

 

"집안에서 무슨 일이 벌어졌는지 밖에 나가서는 입도 뻥긋하지 마. 안 그러면 네 엄마가 죽게 될 거야." (본문 14p)

 

매질이 끝나고 나면 아버지는 반드시 이렇게 협박을 했고 영우는 점점 말이 없는 아이가 되어 갔다. 그러던 어느 날 엄마가 외할머니가 돌아가셨다는 이유로 수업 중인 교실로 찾아왔고 그렇게 엄마와 영우는 아버지를 피해 도망쳤다. 엄마는 흔적을 남기면 아버지가 찾아올 수 있다는 이유로 영우가 학교를 다닐 수 없으며, 아주 용감해져야 한다고 했다. 그렇게 영우와 엄마는 아버지의 추적을 피하기 위해 돌고 돌아 서울 중심지인 종로에서 정착하게 된다. 엄마와 영우는 할아버지 한 분이 살고 있는 집에 살게 되었고, 엄마가 돈을 벌기 위해 나가있는 동안 영우는 혼자 동네 구경을 하면서 시간을 보냈다. 그러다 불량한 아이들에게 폭행을 당하게 된 영우는 할아버지에게 택견을 배우기 시작한다. 할아버지는 영우를 노인정에 데리고 다니면서 두려움에서 벗어날 수 있도록 도와주었고, 택견을 배우면서 친구들을 사귀게 된다.

 

"억울하고 분할 때는 돌멩이라도 걷어차야 돼. 안 그러면 아무것도 바꿀 수 없어." (본문 64p)

"시간이 내 편이라는 걸 잊지 말라고 했어. 그 말을 너에게 해 줄 줄은 몰랐구나. 시간이 네 편이라는 걸 잊지 마라. 너는 지금 자라는 중이야." (본문 140p)

 

그렇게 택견을 배운 영우와 친구들은 택견 배틀에 나가게 되고 그 동영상을 보게 된 아버지가 영우와 엄마를 찾아오지만 할아버지의 도움으로 위기를 모면하게 한다. 하지만 언제 또 아버지가 찾아올지 몰라 영우와 엄마는 할아버지의 도움으로 무광 아저씨를 만나 영주의 한 숲속에서 살게 된다. 잠시만 있다가 떠나려 했던 그곳이 좋아 엄마와 영우는 5년을 살게 되었지만, 아버지에게 폭행을 당한 외할머니의 뉴스를 접하게 되면서 엄마는 다시 한 번 용기를 내게 된다.

 

희망, 미래를 무참히 짓밟아버린 아버지의 폭력으로부터 아이를 지키겠다는 엄마의 간절함이 너무 애잔하다. 아이와 엄마를 위해 자신을 희생하려던 엄마가 아이를 지키기 위해 용기를 내는 모습이 먹먹했다. 다행이도 엄마와 영우를 도와주는 세상의 따뜻함이 있어 그들의 희망과 미래가 다시 싹 틔워졌을 때는 얼마나 감사했는지……. 여전히 우리 가까이에 우리가 모르는 또 다른 영우가 존재할지 모른다. 이 책은 영우가 또 다른 영우에게 주는 용기이자 희망이며 공감이었다. 그리고 우리도 세상의 영우들에게 힘이 되어줄 수 있음을 이야기한다. 아프지만 들여다 봐야 할 이야기였으며 슬프지만 또 따뜻한 이야기였다.

 

"은혜는 그렇게 갚는 게 아니야. 나한테 뭘 조금이라도 받았다고 생각한다면 딴 사람한네 베풀어. 너처럼 도움이 필요한 사람이 있을거야." (본문 154p) 


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학교가 즐거울 수밖에 없는 12가지 이유 - 단비어린이 문화.교양 생각이 커지는 12가지 이유
노은주 지음 / 단비어린이 / 2020년 2월
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요 며칠사이 날씨가 포근해지는 느낌이 드는 걸 보면 곧 봄이 오려나봅니다. 봄이 오면 부모 품을 벗어나 처음 사회에 들어서는 아이들이 있지요. 태어나서 처음 맞이하게 되는 사회, 바로 초등학교 입니다. 유치원과는 달리 스스로 해야 하는 일이 많은 곳이기도 하고, 유치원보다 많은 규율과 낯선 환경에 설레임도 있겠지만 두려움을 갖게 되는 곳이지요. 우리 아이가 학교에 가서 잘 할 수 있을까, 친구들과 잘 어울릴 수 있을까, 수업은 잘 따라갈까, 라는 부모들의 걱정은 아이들을 더욱 두렵게 합니다. 이에 단비어린이 《학교가 즐거울 수밖에 없는 12가지 이유》에서는 학교 가는 것에 대한 두려움보다 즐거움이 많다는 것을 알려주고 있답니다.

 

초등학교를 다니던 어린 시절을 떠올려보면 즐거운 일도 많았지만, 싫었던 점도 있었어요. 시험을 봐야하고 수업시간에 조용히 해야하고, 마음대로 할 수 있는게 없었으니까요. 하지만 친구들을 만날 수 있고, 집에서는 해보지 못했던 다양한 경험을 할 수 있어서 즐거웠던 거 같아요. 이렇게 두려운 부분도 있지만 즐거운 부분이 있다는 것을 알려준다면 학교 가기 싫다는 볼멘 소리는 사라지지 않을까 싶네요.

 

 

학교에 가야하는 새미는 찬이오빠에게 학교에 대해 물어봅니다. 오빠는 학교는 하나도 재미없고 아주아주 끔찍하다고 이야기하지요. 이제 오찬이는 학교가 싫은 이유를 하나하나 이야기합니다. 하지만 새미가 그동안 보아온 오빠의 모습과는 전혀 다르네요. 아이들의 입장에서 학교가 싫은 이유와 학교가 좋은 이유가 함께 담겨져 있는 그림책이네요.

 

 

 

찬이는 학교에 이상한 애들이 아주 많아서 싫다고 하지만 새미는 준영오빠는 친절하고 형욱오빠도 새미를 보살펴줬고, 규태오빠는 재미있는 춤으로 즐겁게 해주지요. 학교에서는 재미있고 좋은 친구들을 많이 만날 수 있어요. 찬이는 이번엔 선생님이 소리를 치고, 번개 같이 화를 내서 무섭다고 하지만, 새미는 오빠가 1학년 끝나고 선생님과 헤이지기 싫다고 울었던 걸 기억합니다. 학교에서는 가끔 화를 내면 무섭기도 하지만 따뜻하고 멋진 선생님을 만날 수 있어요. 아침마다 일찍 일어나서 학교에 가는 건 힘든 일이지만 하루하루 규칙적인 생활을 할 수 있어 좋지요. 수업시간에는 꼼짝 않고 가만히 있어야 하지만 학교 끝나면 친구들과 운동장에서 마음껏 뛰어놀 수 있지요. 물론 공부를 더 많이 해야하기도 하지만 지금보다 똑똑해질 수 있잖아요. 이외에도 학교가 즐거울 수 밖에 없는 이유는 너무도 많습니다.

 

 

이 그림책은 이렇게 학교가 즐거울 수 밖에 없는 이유를 또래의 주인공을 내세워 이야기하고 있어요. 이 12가지 이유는 입학에 대한 두려움보다는 설레임을 주는 듯 합니다. 또한 학교에 가기 두려운 것 중의 하나는 무엇을 어떻게 해야할지 모르는 것에 대한 막막함이 클거 같은데요, 이 그림책에서는 말미에 다양한 질의문답을 통해 그 막막함을 해소시켜 주고 있어요. 수업 시간에 무엇을 해야하는지, 선생님께 인사할 때 안 보면 어떻게 하는지? 수업 중에 화장실 가고 싶을 때는 어떻게 하는지 등을 잘 알려주고 있답니다. 학교 가기에 대한 두려움보다는 설레임을 일깨워주는 그림책이었습니다. 학교 입학하기 전에 꼭 읽어야 할 필독서네요.

 

(이미지출처: '학교가 즐거울 수밖에 없는 12가지 이유' 본문에서 발췌) 


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5월, 그 푸르던 날에 단비어린이 역사동화
김현희 지음 / 단비어린이 / 2020년 1월
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해맑게 웃는 아이들 뒤로 군인들이 탄 탱크가 보입니다. 대조적인 모습이 담긴 표지와 책 제목만으로도 이 책은 1980년 5월 민주화운동에 대해 이야기하고 있음을 직잠하게 됩니다. 5월 민주화운동은 영화, 책, 드라마 등의 소재가 되어 우리가 익히 알고 있는 사건입니다. 요즘은 다양한 방법으로 자신의 의사를 표현하며 정치에 참여하고 있지만, 불과 30~40년 전까지만 해도 자신의 의사를 표현할 수 있는 방법이 없었습니다. 독재에 맞서며 자유를 얻기 위한 희생이 있었기에 지금 우리는 자유를 누리고 있는 것이지요. 이 자유를 위한 투쟁에 바로 5.18 민주화운동이 있습니다. 지금 우리에게 비추어진 5.18 민주화운동에 대한 이미지는 무자비한 학살, 철저한 조작과 은폐입니다. 지금 우리 아이들에게 5.18 민주화운동은 어떤 이미지이며, 그 시절 열세 살 소년에 비추어진 광주의 모습은 어떨까요? 궁금증에 서둘러 책을 펼쳐봅니다.

 

이 책의 주인공은 열세 살 소년인 만성이와 대길이입니다. 만성이는 경찰서장으로 발령받은 아빠를 따라 광주로 내려온 서울 아이로 탱크 프라모델을 좋아하는 반면, 대길이는 만성이네 집 아래채에 사는 광주 토박이로 구슬치기 왕입니다. 전학을 온 후 좀체 적응하기 힘들어 서울로 가고 싶어하는 만성이는 늘 대길이와 투닥거리지만 두 아이는 어느 새 친구가 되지요. 두 아이의 모습으로 바라보는 광주는 아주 평온하기만 합니다. 5월은 구슬을 치고 뛰어놀기에 아주 좋은 날이었으니까요. 가끔 하늘에게 삐라가 내려오고, 학교에는 반공 방첩 포스터가 붙고, 라디오에서는 경찰이 폭도를 잡았다는 소속이 전해지고 있지만 두 아이에게는 구슬치기와 탱크가 전부였지요.

 

경찰이 불어 대는 호루라기 소리가 삑, 삑 들려왔다. 고용한 밤을 가르는 삑삑 소리는 묘한 불안감을 안겨 주었다. 저녁이 되면 활개를 치고 다니는 폭도를 때문이라고 만성이는 생각했다. 그러니까 빨갱이들이 빨간 색이듯 폭도들은 검은 색이거나 회색빛을 띨 거라고 막연히 생각했다. (본문 169p)

 

어느 날 밤, 만성이는 창고에서 들리는 소리에 다가갔다가 선생님이 숨어있는 걸 발견하게 됩니다.

 

"쉿, 만성아? 폭도란 말을 함부로 쓰는 게 아니란다. 폭도란 말은 정권을 자기 멋대로 가지려고 욕심을 부리는 몇몇 사람들이 붙여 놓은 말에 불과한 거야. 선생님은 광주가 위험하게 돌아가는 꼴에 화가 나서 참을 수가 없더라. 나쁜 놈들을 때려눕히는 게 선생님의 꿈이야. 자유를 억압하고 폭력으로 죄 없는 사람을 때리고 죽이고 감금시키는 꼴을 더 이상 못 보겠단 말이다. 알겠냐?"

(중략)

"약속 꼭 지켜줘. 선생님은 이 도시가 폭력 없는 자유로운 빛고을 광주가 되어 너희들이 마음껏 뛰어놀 수 있길 바랄 뿐이야."

"그러니까 선생님, '자유로운'은 좋은 거죠?" (본문 172~175p)

 

이 책은 이렇게 열세 살 소년에 비추어진 당시의 모습을 보여 줍니다. 새로운 친구를 사귀고 구슬을 치던 평화로운 아이들의 일상이 사라지고 말았습니다. 누가? 왜? 그래야만 했는지 아이들은 알지도 못했습니다. 대통령 탄핵을 위해 남녀노소가 촛불시위에 참여하면서 어린 아이들도 민주주의에 대해 생각해보게 되었습니다. 이 책 역시 어른들의 옳고 그르다는 시선이 아닌 아이들 스스로가 또래의 주인공을 통해 민주주의에 대해 생각해보게 합니다. 그리고 앞으로 우리가 이 자유를 누리기 위해서 정치적 참여와 자신의 뜻을 당당하게 밝힐 줄 아는 용기가 필요하다는 것도 깨닫게 됩니다. 너무도 슬픈 이야기 《5월, 그 푸르던 날에》를 통해 민주주의를 위해 희생하신 많은 이들에게 감사의 마음을 담아봅니다. 


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담벼락 신호 단비어린이 문학
김명선 지음 / 단비어린이 / 2020년 1월
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담벼락에 외계어 같은 글이 잔뜩 낙서되어 있는 표지 사진이 이 동화책이 어떤 내용인지 궁금하게 합니다. '사랑'에 대한 이야기를 쓰고 싶었다는 작가는 단비어린이《담벼락 신호》에 다섯 편의 이야기를 통해 가족, 이웃, 친구 그리고 물건에 대한 사랑 이야기를 따뜻하게 그려내고 있습니다. 산업화에 따른 물질적 풍요로 인해 사람들은 물건에 대한 애착을 갖지 못하고, 사회적 변화로 인해 점차 개인주의 성향이 강해지면서 가족, 이웃, 친구 등에 대한 사랑과 관심도 점점 사라지고 있습니다. 이 다섯 편의 동화는 겨울처럼 차가워진 마음을 따뜻하게 녹여줄 이야기랍니다.

 

 

표제작 [담벼락 신호]는 담벼락에 괴상한 낙서들에서 시작합니다. 어제 분명 다 지운 담벼락에 오늘도 낙서가 가득합니다. 어제 분명히 다 지웠는데 아빠는 기범이가 거짓말을 한다고 생각하시나봐요. 낙서를 다 지운 기범이는 친구와 만나기 위해 대문 밖으로 나왔다가 진지한 얼굴로 담벼락에 낙서를 하고 있는 머리가 새하얀 할머니를 발견합니다. 화가 난 기범이가 할머니를 향해 소리쳤지만 다음 날에도 할머니는 기범이네 담벼락에 낙서를 하고 있었지요. 그러다 며칠 뒤 아빠와 장을 보러 가려던 중에 할머니의 이야기를 듣게 됩니다. 장애를 가진 아들이 사라져 평생을 찾아 다녔던 할머니는 아들이 쓰던 글씨를 연습해서 아들이 집을 찾을 수 있게 화살표를 그리고 , 아들한테 집으로 돌아오라는 편지를 쓰고 있었다는 사연이었죠. 사연을 들은 기범이와 아빠는 크레용으로 담벼락에 할머니네 집을 향한 화살표를 그리기 시작했습니다. 다섯 편의 이야기 중 가장 마음에 들었던 작품이었습니다. 잃어버린 아들을 향한 엄마의 사랑, 그런 엄마의 사랑을 이해하고 담벼락에 화살표를 그리는 기범이와 아빠의 이웃에 대한 사랑이 재미와 감동으로 잘 버무려져 있네요.

 

 

[전기밥솥의 장례식]은 화자가 전기밥솥입니다. 5년이나 사용해서 이제는 망가져버린 전기밥솥은 버려질 위기에 처해졌습니다. 봄이 엄마는 전기밥솥을 새로 사야겠다고 하시네요. 이에 찬장의 주도하에 전기밥솥의 장례식이 치뤄졌고, 봄이 엄마는 전기밥솥을 들고 나갔다가 자동차 키를 두고 온 탓에 집안으로 들어간 사이에 한 할머니가 전기밥솥을 가지고 갔네요. 누가 멀쩡한 밥솥을 버린거냐는 소리를 중얼거리면서 말이죠. 전기밥솥이 화자가 된 이야기는 새로운 시선으로 물건을 바라볼 수 있는 계기가 되어줍니다. 이 밖에도 낡은 자전거의 이야기를 담은 [달려라, 왕번개!] 역시 물건에 대한 사랑을 이야기하고 있지요.

 

사업이 망하게 되면서 할아버지와 할머니가 계신 섬에서 살게 된 형제 이야기 [해적 강철]은 해적을 찾아가는 흥미로운 이야기를 담아냈어요. [침묵 게임]은 나와 다른 모습을 존중해야함을 일깨워주는 이야기입니다. 다섯 편 모두가 의미가 부여되어 있어 어느 하나 소홀할 수 없는 내용이네요. 사랑에 대한 의미를 일깨워주는 따뜻하고 감동적인 동화입니다. 아이들 뿐만 아니라 어른들을 위한 동화책이기도 하기에 꼭 읽어보길 추천합니다. 세상에 만병통치약이 존재한다면 그건 바로 '사랑'이 아닐까 싶어요. 그 사랑을 일깨워주는 책입니다.

 

(이미지출처: '담벼락 신호' 본문에서 발췌)


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배리 마셜 교수와 함께하는 노벨상으로의 시간 여행 라임 틴틴 스쿨 16
배리 마셜 외 지음, 버나드 칼레오 그림, 이계순 옮김 / 라임 / 2019년 12월
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요즘 아이들의 꿈 1순위가 연예인이라고 하지만, 여전히 과학자를 꿈꾸는 아이들이 있습니다. 누구나 한번 쯤은 어린 시절엔 과학자가 되어 노벨상을 타는 것을 꿈꾸기도 했지요. 이 책의 주인공 메리 역시 나중에 어른이 되어서 노벨상을 받는 게 꿈입니다. 이런 꿈을 꾸는 아이들은 노벨상의 거장들을 만나는 일을 너무 바랄 듯 하네요. 라임출판사 《배리 마셜 교수와 함께하는 노벨상으로의 시간 여행》은 과학자를 꿈꾸는 아이들의 바람을 책 속에 담아내 12명의 노벨상 수상자를 만나 그들의 이야기를 들어보는 책이랍니다. 수상자들은 자신이 발견한 과학적 사실과 그 발견 과정을 상세히 들려주고, 마셜 교수는 그 업적들이 현대 사회에까지 미치는 영향을 덧붙여 설명하고 있답니다.

 

과학 실험을 무척 좋아하는 메리는 엄마가 한 연구 센터를 방문해 노벨상 수상자는 만난다는 얘기를 우연히 듣고 어렵사리 따라왔지만 노벨상을 받았다는 교수님을 만나지는 못했지요. 지루함에 복도를 서성이던 메리는 방해하지 말라는 메모가 붙어 있는 문을 발견하고 궁금증을 이기지 못하고 문을 열었다가 논쟁하는 어른들을 발견하게 되고 그들이 바로 노벨상 수상자들로 마셜 교수의 주도하에 시간 여행을 통해 모였다는 걸 알게 되지요. 메리는 비밀을 지키는 조건으로 마셜 교수와 함께 타임머신을 타고 역대 수상자들을 만나게 가게 됩니다. 그렇게 메리는 시간과 공간의 비밀을 이야기해줄 알레르트 아인슈타인, 마리퀴리, 무선 통신 시대를 연 굴리엘모 마르코니, DNA 이중 나선 구조를 알려줄 제임스 왓슨, 페니실린의 알렉산더 플레밍, 개똥쑥으로 말라리아를 물리친 투유유, 별을 사랑한 과학자 수브라마니안 찬드라세카르, 거트루드 엘리언, 노먼 볼로그, 리타 레비몬탈치니, 장피에르 소바주, 헬리코박터균의 비밀을 파헤친 배미 마셜, 로빈 워런을 만나게 됩니다.

 

이렇게 만나게 된 과학자들은 메리에게 오랜 시간 연구를 하면서 터득한 방법을 알려주고, 현실적인 조언도 해주었지요. 그렇게함으로써 메리는 노벨상을 타기 위한 연구가 아니라 좋아하는 과학 분야를 찾아서 깊게 파고드는 것이 중요하다는 걸 알게 되지요. 메리가 과학자들을 만나는 과정을 통해 우리는 수상자들이 노벨상을 수상한 과정과 연구 내용, 그들의 업적이 인류에 미친 영향 등을 사상헤 살펴보게 됩니다.

 

"내가 해 줄 수 있는 말은, 느긋하게 여유를 갖고 생각하라는 거야. 어떤 문제는 몇 주나 몇 달 안에 해결할 수 없거든. 십 년이나 이십 년이 걸리기도 하지. 난 결코 남들보다 똑똑하거나 지능적이지 않아. 문제를 해결하는 데 더 많은 시간을 할애할 뿐……." (본문 28p)

"메리, 뭔가 특별해 보이는 게 있다면 절대로 그것을 허투루 지나치지 말거라. 물론 별거 아닐 수도 있지만, 그것이 매우 중요한 발견으로 이어지는 단서가 될 수도 있거든." (본문 84p)

"상 받는 데 연연하느라 인생을 낭비하지 마. 네가 하고 싶은 걸 하도록 해. 그러면 그건 전혀 일처럼 느껴지지 않을 거야. 그리고 그 일이 설사 힘든 거라 하더라도 용기를 내서 도전해 봐. 가치 있는 건 쉽게 나오지 않는 법이거든." (본문 125p)

 

여전히 많은 아이들이 과학자를 꿈꾸고, 노벨상을 꿈꾸고 있습니다. 이 책은 타임머신을 통해 노벨상 수상자들을 만나면서 그들의 인내와 노력, 끈기를 배우게 되지요. 이 책은 이렇게 노벨상을 꿈꾸는 아이들에게 길잡이 역할을 해주고 있어요. 과학서적은 어렵고 지루할 수 있지만, 타임머신이라는 흥미로운 소재를 통해 동화처럼 구성되어 재미있게 읽을 수 있답니다. 덧붙히자면, 그동안 잘 알지 못했던 노벨 수상자들을 만날 수 있는 계기가 되었네요.  


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