감정의 식탁
게리 웬크 지음, 김윤경 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2015년 12월
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새삼스러운 이야기는 아니지만 우리의 입을 통해 들어가는 모든 음식물, 코로 들어가는 향기, 눈을 통해 뇌에 전달되는 모든 이미지가 곧 나를 만드는 재료들이다. 우리가 섭취하는 약물이든 음식물이든 모두 뇌신경세포의 작용에 영향을 끼친다. 결국 우리의 생각과 감정과 태도에 변화를 준다.

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감정의 식탁
게리 웬크 지음, 김윤경 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2015년 12월
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【 감정의 식탁 】       게리 웬크 / RHK(알에이치코리아)

 

『입으로 들어가는 것이 나를 만든다』

 

1. 새삼스러운 이야기는 아니지만 우리의 입을 통해 들어가는 모든 음식물, 코로 들어가는 향기, 눈을 통해 뇌에 전달되는 모든 이미지가 곧 나를 만드는 재료들이다. 우리가 섭취하는 약물이든 음식물이든 모두 뇌신경세포의 작용에 영향을 끼친다. 결국 우리의 생각과 감정과 태도에 변화를 준다.

 

 

2. 이 책의 저자 게리 웬크의 연구 분야는 광범위하다. 심리학, 신경과학, 분자바이러스학, 면역학, 유전의학을 가르치는 교수이자 만성 뇌 염증과 알츠하이머병의 동물모델 연구, 뇌 기능에 미치는 약물 효과 연구에 관한 최고 권위자로 소개된다. 저자는 이 책을 통해 신경전달물질 시스템과 화학물질들의 기본 역할을 살펴보고, 입으로 들어가는 다양한 물질(식물추출물과 견과류를 비롯해 버섯, 향신료, 초콜릿, 각종 의약품 등)이 신경전달물질 시스템에 어떤 영향을 미치는지를 분석한다. 또한 환각, 독실한 신앙심, 통증, 노화 같은 특정 경험과 뇌는 어떤 연관성이 있는지, 그리고 우리가 먹는 음식과 약물이 이런 경험에 어떤 영향을 주는지 살펴보고 있다.

 

 

3. 식물과 인간은 서로 유사한 화학물질을 사용하고 있다. 어찌 된 일일까? 식물이 생성하는 화학물질이 우리 뇌에 영향을 줄 수 있는 것은 식물과 인간이 지구상에서 동일한 진화 역사를 거쳐 왔기 때문이다. 예를 들면, 설익은 바나나엔 신경전달물질인 세로토닌이 다량으로 함유되어 있다. 그래서 설익은 바나나를 먹으면 바나나 속 세로토닌이 장속의 세로토닌성 신경세포에 작용해 장 내벽의 근육을 자극하고 결국에는 설사를 일으킨다.

 

 

4. 기쁨과 슬픔과 광기를 만드는 물질들 : “우리 뇌가 경주용 차라면 도파민은 가속페달이다.” 신경전달물질 중 감정 조절을 중점으로 많은 일을 하는 화학물질을 통틀어 ‘카테콜아민’이라 이름 붙인다. 카테콜아민은 자연계에도 광범위하게 존재한다. 곤충과 갑각류, 거미류(거미), 영장류에서 발견된다. 각성제 암페타민은 노르에피네프린과 도파민(그리고 세로토닌)이 시냅스에 신속하게 분비되도록 유도할 뿐만 아니라 신경세포로 재흡수 되지 못하게 막아 비활성화 과정을 늦춘다. 제3차 세계대전 당시 양쪽 전선의 육군과 공군 병사들은 따분함과 두려움, 피로를 물리치고 지구력을 늘리기 위해 암페타민을 사용했다. 역사가들은 전쟁 막바지에 더욱 심해진 히틀러의 피해 망상적 행동 또한 암페타민의 과도한 사용에서 비롯되었을 것이라고 추정한다.

 

 

5. 우리의 뇌와 허황된 미신들 : “현재로서는 뇌의 노화를 예방할 수 있는 방법이 전혀 없다.” 전혀 없다는 말에 실망할 사람들을 위해 뇌의 노화를 다소 늦출 수 있는 방법들이 연구되고 있다는 말을 전하고 싶다. 아무튼 현재로선 노화에 따른 뇌의 기능저하를 개선하는 방법은 없다고 봐야한다. 그럼에도 불구하고 인터넷상에선 단순한 건강보조 식품을 효과적인 뇌 자극제나 인지력 개선제로 속여 파는 사기꾼들이 수두룩하다. 노인정이나 노인대학에서 노인들이 얼떨결에 지갑을 터는 경우가 많이 발생한다. 그나마 덜 엉터리 약품일지라도 단지 뇌의 효율을 일시적으로 상승시켜 주는 정도다. 빤짝 효과다. 플라시보 효과도 한몫을 한다. 저자가 권유하는 여러 조언 중 이 말을 옮기고 싶다. “뇌의 효율을 높이고 노화 과정을 늦추기 위해 우리가 할 수 있는 아주 간단하고 돈도 절약할 수 있는 방법이 있다. 그건 바로 ‘음식을 덜 먹는 것’이다. 음식이 우리 정신에 미치는 힘을 절대 과소평가해서는 안 된다.

 

 

 

 


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제 마음도 괜찮아질까요? - 나의 첫 번째 심리상담
강현식(누다심) 지음, 서늘한여름밤 그림 / 와이즈베리 / 2017년 9월
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제 마음도 괜찮아질까요? - 나의 첫 번째 심리상담

  _강현식(누다심) (지은이) | 서늘한여름밤 (그림) | 와이즈베리 | 2017-09-20

 

 


몸의 병과 달리 마음의 병은 치료의 첫 걸음이 쉽지 않다. 정신과가 신경과와 같은 범주에 있다가 분리되었지만, 마음(정신)은 뇌(신경)와 밀접한 관련이 있기 때문에, 이 둘을 분리하는 과정도 순조롭지 않았다. 여전히 신경정신과라는 예전 간판을 달고 있는 경우도 있지만, 오늘날 의료체계에선 신경과 전문의와 정신과 전문의를 구분하고 있다. 정신과는 정신병자가 다니는 곳이라는 인식 때문에 많은 사람이 전문적 도움이 필요한 상황인데도 불구하고 정신과 진료를 거부하는 경우가 많다. 이에 정신과라는 이름을 개명하자는 움직임이 있었고, 결국 2011년 정신건강의학과로 개명이 되었지만, 기존 명칭보다 긴 탓에 사람들은 여전히 정신과라고 부르는 경우가 많다. 설령 마음의 병을 치료하기 위해 병원을 찾는다고 할지라도 당사자나 가족이 망설여진다. 아무래도 주위 사람들에게 알려지는 것을 원하지 않고, 정작 집중적인 치료를 요하는 환자들이 병원에 가는 것을 거부하기 때문이다.

 


 

정신건강 분야에는 정신과 의사 외에 다양한 전문가가 종사하고 있다. 심리상담사, 정신건강 사회복지사, 음악/미술/놀이치료사, 임상심리전문가 등이다. 이 책에서는 심리상담사와 임상심리전문가의 역할에 초점을 맞추고 있다. 굳이 약물처방이 필요하지 않은 경증의 환자들(이 책에선 마음의 병이라는 표현보다 마음의 그림자가 있는 사람이라고 표현한다)은 심리 상담을 권유하고 있다. 그런데 사실 이 또한 명확하지 않다. 어디로 가야하나? 어떤 전문가를 만나야 할 것인가?

 

 

이 책의 지은이 강현식(누다심)은 대학에서 심리학을 전공하고, 대학원에서 임상 및 상담 심리학 과정을 마쳤다. 사람이 알고 싶어서, 사람을 돕고 싶어서 심리학 공부를 시작했다고 한다. 그러나 심리학과 심리상담에 대한 오해와 편견이 많을 뿐만 아니라, 일반인들이 편하게 심리상담을 받기에는 유익한 정보가 매우 부족하다는 현실의 벽을 깨뜨리고자 심리학 칼럼니스트로 활동하고 있다. 이 책 역시 누구나 다가갈 수 있는 심리상담(누다심)’을 바라는 마음에서 쓰게 되었다고 한다.

 

 

심리상담은 어떻게 이뤄지는가? 네이버 검색창에 심리상담 또는 상담심리를 넣고 엔터키를 누르면 어마어마한 정보가 뜬다. 심리상담이나 상담심리에 대한 유익한 정보도 있지만, 대부분 상담사나 상담소의 홍보가 대부분이다. 그만큼 마음에 그늘진 사람들이 많다는 이야기도 된다. 이 책에서 지은이는 심리상담은 미친 사람만 받는 게 아니야를 시작으로 심리상담에 대한 궁금점을 매우 상세하게 풀어주고 있다. 다섯 명의 주요 등장인물들이 있다. 철하는 마지막 학기를 남겨둔 심리학과 학생이다. 등장인물 다섯 명 중 세 명에게 심리상담과 심리검사를 받을 수 있도록 도와준다. 은주는 중소기업 인사팀에 근무하고 있다. 괴팍한 상사와 마찰이 있었는데, 그 과정에서 아버지에 대한 트라우마가 되살아나서 마음이 괴롭다. 석영은 사회학을 전공하는 학생인데, 교양과목으로 듣는 심리상담 수업에서 몇 년 만에 철하와 재회한다. 복학 전 취업한 직장에서 직장 선배에게 끔찍한 일을 당한 기억이 있다. 지선은 미술을 전공한 후 미술학원 강사로 일하고 있다. 중학교 시절, 남학생들에게 집단 괴롭힘을 당한 경험 때문에 아직까지 남자를 대하는 것이 불편하다. 이 세 사람의 공통점은 트라우마로 인한 고통이 일상생활에 노상 붙어 다닌다는 것이다. 안타깝다.

 

 

지은이는 이 책을 쓰기 전에 많이 망설였다고 한다. 심리상담에 대한 충실한 안내책자가 필요하다는 생각을 늘 하고 있었지만, 보다 적합하고 능력 있는 다른 전문가가 써주길 바랐다. 출판사에서 집필 제안을 여러 번 받았지만 계속 미뤘다. 그러나 아무리 기다려도 심리상담 안내서는 출간되지 않았고, 심리상담에 대한 오해와 편견 때문에 발생하는 문제점을 더 이상 외면할 수 없어서 용기를 냈다고 한다. 무자격 내지는 자질이 갖춰지지 않은 심리상담사들과 우후죽순으로 늘어나는 심리상담소에 대한 깊은 우려에서 비롯된 내부고발 형식도 담겨 있다. 책은 스토리텔링 형식으로 편집되었기 때문에 소설처럼 읽어나갈 수 있다. 공저자인 서늘한여름밤역시 심리학을 전공하고 임상 및 상담심리학 석사과정을 졸업했다. 네이버 블로그 서늘한여름밤의 블로그와 페이스북 페이지 서늘한여름밤의 내가 느낀 심리학 썰95천명의 구독자와 함께 나누고 있다. 서늘한여름밤은 이 책에서 중간 중간 카툰을 통해 지은이의 글 내용을 돕고 있다. 텍스트를 읽기 전 서늘한여름밤의 카툰을 먼저 만나보는 것도 좋은 방법이다.

 

 

#제마음도괜찮아질까요 #강현식 #누다심 #서늘한여름밤 #심리상담가이드 #와이즈베리

 

 

 

 

 

 

 

 


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제 마음도 괜찮아질까요? - 나의 첫 번째 심리상담
강현식(누다심) 지음, 서늘한여름밤 그림 / 와이즈베리 / 2017년 9월
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책은 스토리텔링 형식으로 편집되었기 때문에 소설처럼 읽어나갈 수 있다.

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마인드 체인지 - 디지털 기술은 우리의 뇌에 어떤 흔적을 남기는가
수전 그린필드 지음, 이한음 옮김 / 북라이프 / 2015년 12월
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【 마인드 체인지 】       수전 그린필드 / 북라이프

 

 『 디지털 기술은 우리 뇌에 어떤 흔적을 남기는가 』

 
인간의 뇌는 과학을 발전시키기도 하지만, 그 과학은 인간의 뇌를 변화시키기도 한다. 뇌의 긍정적인 변화는 집단지성의 향상으로 이어지기도 한다. 염려되는 것은 부정적인 측면이다. 미래와 미래 세대가 앞으로 수십 년 동안 전혀 다른 형태로 업그레이드된 기술적 경관에 어떻게 적용해가며 살아가게 될 것인가를 생각하게 된다.

 

 

리처드 도킨스, 스티븐 호킹과 어깨를 나란히 하는 현존 최고의 신경과학자로 이름 붙여진 이 책의 저자 수전 그린필드는 디지털 기술이 사고 패턴을 비롯한 인지 기능뿐 아니라 생활양식, 문화, 개인적 열망에 어떤 식으로 영향을 미칠 수 있는지에 대해 상당한 관심을 갖고 있다. 디지털 기술이 가져올 영향을 걱정하는 말들의 건너편엔 디지털 기술이 주는 장밋빛 미래만을 바라보는 집단의 세력 또한 무시못할 존재로 자리 잡고 있다. 저자는 이들을 한 마디로 정의한다. ‘유아론적 태도’라는 것이다. 화면에 열광하는 사람들이 3차원의 생활과 사이버 문화의 쾌락 및 이점을 결합하여 완벽하게 균형을 이룬 생활을 하고 있다고 자랑스럽게 이야기하는 점에 이의를 제기한다.

 

 

인정할 것은 인정해야 한다. SNS에 습관 되어버린 뇌는 시간개념이 없어지고, 신문기사나 책을 읽기위한 집중력이 떨어진다는 이야기도 심심치 않게 들린다. 미국의 기술 평론가인 마크 프렌스키는 ‘디지털 원주민’(Digital Native)이라는 용어를 창안했다. 디지털 기술을 의식하지 않고도 익숙하게 잘 다루는 능력을 토대로 자신의 관점과 능력을 정의하는 사람을 가리킨다. 한편 ‘디지털 이민자’(Digital Native)는 기술의 여러 측면을 받아들이기는 하지만, 늦게 다른 언어를 배웠기에 여전히 과거 속에 한 발을 딛고 있어서 그 ‘악센트’가 남아있는 사람과 같다.

 

 

여기서 주목해야 할 것은 디지털 원주민이다. 이들은 인터넷, 노트북, 모바일의 문화가 아닌 다른 생활방식은 전혀 알지 못한다는 평가도 나온다(흥미를 못 느낀다는 표현이 적절하다).그들(디지털 원주민)은 현재는 물론 향후 지역의 관습과 권위적인 계층 구조의 속박에서 풀려날 수 있고, 세계의 자율적인 시민으로서 세계적인 소셜 네트워크 및 정보 원천들과 협력하고 그것들에 기여하면서 화면 기반의 활동과 서비스에 종사하게 될 것이다.

 

 

컴퓨터처럼 생각하는 것이 과연 멋지기만 할까? 컴퓨터 활용을 중시하는 현재의 디지털 문화에선 많은 사람들이 직선적인 경로를 선호하고, 컴퓨터의 알고리즘적 작동 양식과 상호작용한다. 즉 컴퓨터화 되어간다는 것이다. 해결책은 무엇인가? 저자는 현행 교육에서 종종 간과되는 핵심 요소 세 가지와 필요부분을 지적한다. 첫 번째는 자신의 개인 정체성을 의식하는 것이 약해진다는 점이다. 따라서 자신의 개인 정체성을 의식하는 것 못지않게 남들의 정체성을 존중하는 것이 필요하다. 두 번째는 자아실현을 의식하는 것이다. 세 번째는 사회에 쓸모가 있는 사람이 되는 것이다. 다소 진부한 이야기 같지만 결코 무시할 수 없는 사항이다. 저자는 이 세 가지를 아우르는 것으로 ‘창의성’을 들고 있다. 창의성이란 무엇인가? 간단히 답하면 ‘그저 무언가를 새로운 방식으로 보는 것’을 의미한다.

 

 

디지털 기술이 앞서 달려가는 것을 막을 수 없다. 막을 필요도 없다. 중요한 것은 얻는 것이 있으면 반드시 잃는 것도 있다는 것을 돌아볼 일이다. 우리 아이들에게, 미래의 주역들에게 무엇을 덜어내고 무엇을 담아줄지 서로 심각하게 고민해야한다. 그냥 흘러가는 대로 두기엔 그 물살이 점점 더 빨라지고 가파르게 변화하고 있기 때문이다. 이 책이 이러한 문제점에 대한 담론을 제안하는 계기가 되리라 믿는다.

 

 

 

 

 


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