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철학하는 어린이 1~9 세트 - 전9권 철학하는 어린이 (상수리 What 시리즈)
오스카 브르니피에 지음, 양진희 외 옮김, 카트린느 뫼리쓰 외 그림 / 상수리 / 2012년 4월
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  사람의 욕심은 끝이 없는 법이어서 아이에 대한 기대도 처음에는 건강하기만 될 것 같다가도 막상 그것이 충족되고 나면 공부를 잘 하길 바란다. 요즘처럼 학교 폭력문제가 대두될 때는 친구들과 잘 어울리는 것에 초첨을 맞추지만 마찬가지로 친구랑 잘 지내면 이왕이면 공부도 좀 잘 하길 기대한다. 어떻게 그리 잘 아느냐고? 나도 이 나라의 평범한 부모로서 그 과정을 겪고 있기 때문에 잘 알 수밖에 없다. 또한 누구나 말한다. 공부를 잘 하는 것보다는 인성을 먼저 길러야 한다고. 공부 잘 하는 애들은 이기적이고 버릇이 없다는 생각이 기저에 깔려 있기 때문이다. 아이들도 대부분 그런 생각에 동의하던데, 왜 그처럼 이기적인 아이들이 있는 것일까. 그건 바로 자신이 그렇다는 사실을 모르기 때문이 아닐까 싶다. 그 원인은 또 자신에 대해 생각해 보지 않고, 기본적인 물음들에 대해 깊이 생각해 보지 않았기 때문일 것이다. 즉 철학적인 질문들을 간과했기 때문이지 싶다. 거창한 철학이 아니더라도 인간이 살아가면서 기본적인 것들에 대해, 나 자신에 대해, 그리고 다른 사람의 입장에 대해 생각하다 보면 내가 어떻게 행동해야 하는지에 대한 답이 나올텐데 그러질 않는다. 하긴 아이들과 이야기를 하더라도 특별한 계기가 마련되지 않으면 어이지기 어려운 주제이긴 하다. 큰아이도 집에서 보기에 상당히 이기적이고 얄미운 것 같아 걱정돼서 그런 류의 이야기를 종종 하는데 자신의 문제점도 알고 있고 어느 것이 옳은지도 알고 있다니 그나마 다행이다.

 

  사람이 살아가면서 마주치는 다양한 문제들에 대해 아무 생각없이 지나친다 해도 그다지 문제 될 건 없다. 행복이 무엇인지, 자유가 무엇인지 그냥 주어진 대로 행동하고 하지 말라는 건 하지 않으면 될 테니까. 그러나 그것이 과연 옳은 것일까의 문제로 넘어가면 이야기가 달라진다. 모두가 합의한 법이나 규칙은 지켜야 하지만 그렇다고 맹목적으로 따르라는 이야기와는 다른 것이니까. 스스로 생각하고 판단해서 옳고 그름을 판단하고 현명하게 행동하기 위해서는 스스로에게 끊임없이 질문은 던져야 한다. 우리의 교육에서는 그러한 과정이 상당히 부족한 게 사실이다. 어느 순간부터 철학이 굉장히 중요하다는 생각에 아이들에게도 그와 관련된 책을 권해주고 싶어 찾아보니 의외로 철학적 문제를 다룬 책들이 많다는 사실에 놀랐었다. 그런데도 나는 그와 관련된 책이 없다고 생각했다는 사실에 또 한번 놀랐다. 그러니까 나도 그러한 문제에 관심을 제대로 갖지 않았다는 얘기니까. 그런데 안타까운 건 그러한 책들이 아이들에게 그다지 환영받지 못할 뿐만 아니라 별로 재미도 없다는 것이다. 뭐, 철학적 물음에 재미를 따지는 것 자체가 이상할 수도 있지만 아이들은 일단 재미있어야 책을 집어드니 어쩔 수 없다.

 

  그렇다면 이 책은 재미있을까. 만화에 길들여진 아이들은 재미없을 수도 있다. 그러나 조금씩 자아를 생각하고 주변의 문제에 대해 관심을 갖는 아이들에게는 상당히 의미있는 책이 되지 않을까 싶다. 무엇보다 어른이 아이에게 가르치듯 설명하는 책이 아니라 상반되는 문제들을 제시하며 스스로 생각할 수 있게 만드는 방식이 마음에 든다. 또한 기존의 방식대로 순응하며 사는 게 아니라 매 주제에 대해 무엇이 옳고 그른지 생각하라고 권유하는 부분이 마음에 든다. 길게 설명하지 않으면서 정곡을 찌르는 것도 마음에 들고. 동화 형식으로 되면 읽기는 쉽겠지만 스스로 생각하는 부분은 상대적으로 적어질 수밖에 없는데 반대로 이 시리즈는 읽기는 조금 힘들어도 생각하기에는 좋게 되어 있다. 이런 책은 혼자 읽고 생각하는 것도 좋지만 이왕이면 여럿이 읽고 토론하기에 적합하겠다. 다만 이런 책의 가장 취약점인 '과연 아이들이 선택할 것인가'의 문제가 여전히 남지만 말이다.


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자유가 뭐예요? 철학하는 어린이 (상수리 What 시리즈) 3
오스카 브르니피에 지음, 양진희 옮김, 프레데리크 레베나 그림 / 상수리 / 2008년 7월
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  아이들은 가끔씩 하고 싶은 대로 다 할 수 있어서 좋겠다며 부모를 부러워한다. 그만큼 자유가 많다고 생각하는 것이다. 자유가 많은 것은 사실일지 모르나 그만큼 책임도 많아진다는 사실을 간과하고 있기 때문에 그렇게 느껴지는 것일 게다. 자유롭게 결정할 수 있는 대신 그에 따르는 책임까지 온전히 내 몫이 되는데 그건 생각하지 않는 것이다. 하긴 나도 어린 시절을 돌이켜보면 그런 생각을 했지 싶다.

 

  당연히 주어졌기 때문에 너무 쉽게 생각하는 자유에 대해 조금이라도 깊게 생각해 본 아이들이 얼마나 될까. 오로지 게임 실컷 못하고 마음껏 놀지 못하기 때문에 자유가 없다고 생각할 뿐이지 진짜 자유가 없어서 힘겨운 삶을 사는 사람들을 생각하진 못할 것이다. 그나마 가장 많이 생각하는 부분이 내 자유와 남의 자유가 서로 대립할 때 누구의 자유를 존중해야 하느냐 정도가 아닐까 싶다. 흔히 '내 맘이야'라며 싸우는 아이들을 보면 말도 안 되는 논리를 펴며 우기는데, 정말이지 대책이 없다. 그런 아이들한테는 네 자유가 소중한만큼 다른 사람의 자유도 소중한 것이라고 아무리 설명해 봐야 소용이 없으니까. 그럴 때 이런 책을 내밀거나 여기에 나온 문제들을 근거로 이야기를 펼치면 조금 낫지 않을까 싶다.

 

  아이들도 자유가 상충되는 경험을 많이 하기 때문에 앞부분의 내용은 쉽게 이해가 갈 것이다. 그리고 더 나아가 이런 질문을 함으로써 더 폭넓은 사고를 할 수 있도록 도와주기도 한다. 다른 사람들과 함께 살다 보면 그로 인해 내 자유가 방해받는 것은 확실하지만 그 또한 살아가는 하나의 방법이라는 점을 깨닫고 더불어 살아가는 방식을 받아들이도록 해준다. 자유, 소중한만큼 지키기 위해서는 노력이 필요한 법이다.


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선과 악이란 무엇일까요? 철학하는 어린이 (상수리 What 시리즈) 8
오스카 브르니피에 지음, 박광신 옮김, 클레망 드보 그림 / 상수리 / 2012년 3월
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 선과 악은 철학자들이 아주 오래전부터 고민한 문제가 아닐까 싶다. 그래서 성선설을 주장한 철학자가 있는가 하면 성악설을 주장한 학자도 있었다. 도대체 선은 무엇이고 악은 무엇이길래 이토록 오랜 기간 동안 인류는 그에 대해 고민하는 것일까. 절대 선도 없고 절대 악도 없다고 말하기에는-비록 그것이 사실일지라도-무책임해 보인다.

 

  오히려 어린 시절에는 선과 악의 경계가 뚜렷해 보인다. 그러다 차츰 자아가 생기고 타인과 교류가 생기면서부터 둘의 경계가 모호해지기 시작하는 것이다. 오죽하면 선의의 거짓말이라는 말까지 등장했을까. 특히 어른에게 절대 말하지 말라는 지시와 함께 나쁜 일을 사주받았을 때는 그것을 이야기해야 할지 말아야 할지에 대해 토론도 하곤 한다. 물론 대부분의 아이들은 말해야 한다고 이야기한다. 마찬가지로 친구가 물건을 훔칠 때 그것을 도와야 하느냐 말아야 하느냐라는 질문에도 보통의 경우는 돕지 말아야 한다고 이야기하지만 막상 현실로 닥치면 그렇게 간단한 문제가 아니다. 이처럼 아는 것과 현실 사이에는 괴리가 있는데, 그렇다고 그걸 다 받아들이고 포기하는 건 아니라고 본다. 만약 평소에 그런 문제에 대해 많이 생각하고 자기만의 기준을 세운다면 좀 더 현명한 결정을 하지 않을까 싶다. 그래서 아이들에게 다양한 질문을 하고 여러 가지 경우에 대해 생각해 보게 하는 이런 책이 필요하리라 본다.

 

  여러 질문을 하면서 그에 대한 찬성과 반대의 이야기를 하다가 정리를 하는 방식인데 그 중에서도 '이런 질문을 하는' 이유에 대한 이야기가 무지 마음에 든다. 이를 테면, 법에 대해 이야기하는 부분에서 우리가 익히 알고 있듯이 법이란 필요에 의해 생겨난 것이고 법이 만능이 아니라는 사실을 알고 있다. 그런데도 이런 생각을 하는 이유가 법이 어떤 역할을 하는지 생각해 보고(이 부분은 지극히 평범한 이야기다.), 세상에는 정당하지 않은 것도 있다는 사실을 보기 위해서(어린이 책에서 이처럼 불편한 진실을 이야기해주는 경우는 많지 않다.)라던가 법이 항상 완벽한 건 아니기 때문에 우리가 법을 바꿀 수도 있다는 사실을 이해하기 위해서라는 설명에서는 이거 어린이 책 맞나라는 생각이 절로 든다. 대개 어린이 책에서는 법은 모두의 약속이니까 꼭 지켜야 한다던가 바꾸려면 (어른들이)서로 협의해서 바꿔야 한다는 등 어린이를 주체로 보지 않는데 여기서는 어린이를 주체로 보고 있는 것이다. 마치 '너희들이 이런 걸 알아야 나중에 제대로 된 사회를 만들 수 있는 거야'라고 말하는 듯하다. 지금 이 시리즈의 책을 하나씩 읽고 있는 중인데 읽으면 읽을수록 그 부분에서 눈길이 멈춘다.


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삶이란 무엇일까요? 철학하는 어린이 (상수리 What 시리즈) 6
오스카 브르니피에 지음, 제롬 루이에 그림, 박광신 옮김 / 상수리 / 2012년 1월
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  삶에 대해 진지하게 생각해 본 아이들이 얼마나 될까. 마냥 신나고 즐거워 보이는 아이들도 한 해 한 해가 지나면서 차츰 자신에 대해, 그리고 인생에 대해 조금씩 생각할 것이다. 그럴 때쯤 누군가가 도움을 주거나 조언을 해주면 좋겠지만 그렇지 못한 환경에 처한 아이들은 스스로 답을 찾을 수밖에 없을 것이다. 전에는 그런 도움과 조언은 당연히 부모가 해줘야 한다고 생각했으나 그렇지 못한 여건에 있는 아이들이 많은 현실을 접하고 나서 모든 것을 열어두는 습관이 생겼다. 어쨌든 그처럼 주변에서 도움을 얻지 못할상황이 되었을 때 가장 좋은 수단은 바로 책이다.

 

  사실 철학적인 질문에 대한 책은 답을 제시해 주지 않는다. 아니, 그럴 수도 없고 그래서도 안된다. 다만 방향을 제시하고 스스로 생각할 수 있게 해줄 뿐이다. 이 책도 여러 질문이 있고 그에 대한 이야기를 하지만 반대되는 이야기도 함으로써 다양한 생각을 할 수 있게 만든다. 원래 아이들은 누군가가 조금만 그럴 듯하게 이야기하면 금방 그쪽으로 쏠려서 자신의 생각을 바꾼다. 그러므로 여러 각도에서 질문하고 대답하는 이 책의 방식이 적절해 보인다. 이 시리즈의 책을 보면 우리가 접근하는 철학책과 유럽의 방식은 참 많이 다르다는 생각이 든다. 대개 우리는 하나의 답을 염두에 두고 그쪽으로 이야기를 끌고 나가는 방식인데 이 책은 정말 다양한 생각을 보여주니 말이다.

 

  여섯 개의 카테고리가 있어서 각각에 대해 이야기하는데 특히 야망에 대해 아이들과 할 이야기가 많지 않을까 싶다. 요즘은 추세가 자신의 적성보다는 돈을 먼저 생각해서인지 실제로 아이들이 장래희망을 생각할 때 제일 우선적으로 고려되는 것이 돈을 많이 벌 수 있는가다. 안타까운 사실이지만 현실이 그렇다. 초등학생이야 아직 잘 모르니까 그렇다쳐도 청소년들까지 그러니 웃어넘길 수만은 없다. 그러나 어릴 때부터 그런 것에 대해 진지하게 생각한다면 주변의 이야기에 휘둘리지 않고 자신의 소신대로 생활하지 않을까. 그러기에 스스로 생각하고 질문하고 다른 사람의 생각도 들어보는 이런 책이 필요하다고 본다.


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예술이 뭐예요? 철학하는 어린이 (상수리 What 시리즈) 4
오스카 브르니피에 지음, 이효숙 옮김, 레미 쿠르종 그림 / 상수리 / 2008년 8월
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  유난히 취약한 분야인 예술, 그것은 특별한 재능을 타고 난 사람에게나 해당되는 일이라고 생각했다. 그러나 향유하는 것까지 선을 그을 필요는 없다는 생각에 그에 대한 다양한 책을 보고자 노력했다. 하지만 가만 생각해 보니 지금까지 나는 예술을 지식으로 접근했다는 생각이 든다. 음악과 미술에 대해 알고자 했을 뿐이지 그것을 감상하는 눈과 마음을 갖고자 노력한 것은 얼마 되지 않는다는 얘기다.

 

  예술을 추구하는 것은 인간의 본능이 아닐까 싶다. 그 옛날 문자가  생기기 전에도 바위에 그림을 그리고 노래를 불렀으니 말이다. 아름다움에 대한 생각이 주관적이라 하더라도 공통적으로 느끼는 어떤 것도 있다는 생각을 해본다. 사실 음악이나 미술 작품에 대해 이러쿵 저러쿵 이야기하는 것을 보며 주관적인 감정을 왜, 어떻게 획일화시키는지 이해하기 힘들던 때가 있었다. 그러나 어느날 클래식 음악을 듣는데 너무 좋아서 제목을 알아보니 내가 추구하는 것과 같아서 깜짝 놀란 적이 있다. 언젠가는 조용한 시골에서 살고 싶은 열망(많은 사람들의 로망일 것이다.)을 갖고 있던 터에 아무런 정보 없이 들었는데 그처럼 편안하고 기분이 좋은데 알고 보니 베토벤의 '전원'이었다. 그때부터 보편적인 느낌, 공통적으로 느끼는 감정이 있구나를 인정하기 시작했다. 원래 사람은 자기의 경험위주로 생각하는 법이니까.

 

  큰아이도 그러더니 둘째도 중학생이 되어 피아노 학원을 안 다니는데도 오히려 집에만 오면 피아노를 친다. 남편은 그런 아이들을 보며 부러워한다. 공부하다 스트레스 쌓이면 피아노를 치고 그림을 그리니 얼마나 좋냐고. 예술에 대해 전혀 모르고 관심도 없는 남편조차 예술을 동경하는 걸 보면 정말 인간의 본능 안에 예술도 포함되는 게 맞지 싶다.

 

  아름다움이 무엇인지, 그것은 주관적이지만 일종의 객관성도 담고 있으며, 아름다움에 대해 꼭 알아야 할 필요는 없지만 그럼으로써 삶이 풍요로워질 수 있다는 등의 이야기를 하고 있는 이 책은 예술이라는 학문보다는 인간의 본질에 대한 근원적인 물음에 대해 생각할 수 있게 한다. 원래 철학이라는 것 자체가 그렇듯이.


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