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딩덩 덩 둥덩 가야금 소리 들어 볼래? - 가야금 명인 황병기 우리 인물 이야기 28
송재찬 지음, 이윤희 그림 / 우리교육 / 2012년 5월
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  나이가 들면 좋아하는 것이 변한다고 한다. 그런데 가만히 생각해 보면 좋아하는 것이 변하는 게 아니라 예전에 경험했던 것을 다시 좋아하는 것이 아닌가 싶다. 과거로의 회귀라고나 할까. 어렸을 때 전혀 경험해 보지 않았던 것을 좋아하는 것이 아니라는 얘기다. 그런 맥락에서 설명하자면 국악을 전혀 접해보지 않은 상태에서 나이가 들었다고 저절로 국악을 좋아하진 않을 것이다. 내 경험해 비춰봐도 학창시절에 들었던 가요나 팝송을 지금 들으면 아련한 향수까지 합쳐져서 더 감미롭게 들리지만 판소리를 지금 듣는다고 해서 무척 좋다거나 하진 않는다. 물론 요즘에는 국악도 현대에 맞춰서 만들기 때문에 예전의 그런 것과는 다르지만 일부러 찾아 듣지는 않는다. 그런 면에서 보자면 아이들에게 어렸을 때 국악을 제대로 접해주지 않은 것이 후회된다.

 

  솔직히 말해서 해금 연주곡은 간혹 들었지만 가야금 연주는, 우연히 들은 적은 있어도 적극적으로 찾아 듣지는 않았다. 주변에 가야금이 좋아서 배우는 어른도 있고 가야금을 매일 연주해도 질리지 않을 정도로 좋아하는 지인의 딸도 있다지만 여전히 내게는 먼 이야기다. 마음으로는 우리 악기니까 사라지는 걸 바라지 않지만 그 주체가 나라고는 생각되지 않는다. 그러기에 가야금이 어떤 악기인지 정확히 알지도 못한다. 헌데 이 책을 읽어보니 가야금에 대해 조금 알 수 있을 뿐만 아니라 황병기라는 인물이 얼마나 귀중한 사람인지도 알게 되었다.

 

  아무도 관심 갖지 않을 때 그것을 체계적으로 자리 잡기 위해 애쓰고 무엇보다 악보로 옮겨 적어서 다른 사람들도 좀 더 쉽게 배울 수 있게 만들었다니 그 분야에서는 선구자라 할 수 있다. 당시까지만 해도 제대로 된 악보가 없이 스승으로부터 연주를 듣고 외워서 배울 수밖에 없었단다. 게다가 정악과 산조가 엄격히 구분되어 정악하는 사람들은 산조하는 사람들을 경시하기까지 했단다. 황병기가 처음으로 정악과 산조를 함께 할 줄 아는 사람이었다하니 바로 얼마전까지만 해도 우리 음악이 제대로 정립되지 않았다는 사실을 알 수 있다. 그나마 '황병기'라는 사람이 있어 세계적으로 가야금을 알릴 수 있고, 그보다 더 가치있는 일은 가야금을 배우고자 하는 사람이 꾸준하게 이어진다는 점일 것이다. 전통이 사라진다는 것만큼 안타까운 일도 없는데 정말 다행이다. 황병기라는 이름만 어렴풋이 알고 있었는데 대략적으로나마 알 수 있었다. 이렇게 새로운 것을 알게 되는 기쁨을 맛본다.


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오선지 위에 평화를 그리다 - 세계의 작곡가 윤이상 우리 인물 이야기 24
김바다 지음, 이상권 그림 / 우리교육 / 2009년 12월
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윤이상을 알게 된 때는 그가 타계하기 전이었다. 모 시사주간지에서 그가 죽기 전에 고향을 방문하고 싶어한다는 기사와 함께 그에 대한 개략적인 이야기가 실렸다. 작곡가라면 당연히 유럽인들을 떠올리는데 그런 가운데 한국인이 있다니 신기했다. 그러나 더욱 놀랐던 사실은 정작 우리나라에서는 윤이상이라는 인물이 전혀 알려지지 않았다는 점이었다. 외국에서는 대단한 인물로 평가받지만 정작 본인의 나라에서는 제대로 평가받지 못하는 사람이 비단 윤이상만은 아니겠지만, 이데올로기 때문에 그렇게 되었다는 사실이 무척 안타까웠다. 윤이상의 입국을 허락하지 않다가 갑론을박 끝에 입국을 허락했지만 이미 때는 늦었다. 너무 노쇠해서 장거리 여행을 할 수가 없었기 때문이다. 그러다 그가 타계했다는 소식이 들렸다. 그가 타계해서 안타깝다는 마음에 앞서 모든 잣대를 정치적으로 해결하는 사람들에 대해 화가 났다. 지금은 윤이상의 이름을 딴 상도 있고 그가 어렸을 때 살았던 통영에서 음악제도 열리는 등 그를 기리는 행사가 많이 열리는 걸 보며 진작 좀 그렇게 관심을 가졌으면 얼마나 좋았을까 싶다. 

일제강점기에 태어난 윤이상(1917~1995)은 완고한 아버지 때문에 처음에는 서당에 다녔다고 한다. 그러다 나중에서야 보통학교에 다니게 되었는데 그곳에서 처음 풍금소리에 반해 음악과 인연을 맺었단다. 풍금소리를 듣고 반한다고 모두 음악가가 되는 것은 아니지만 그 소리가 윤이상을 음악의 길로 가게 한 것은 틀림없어 보인다. 그렇다면 서양의 문화가 싫어서 아들을 서당에 보낼 정도로 한국적인 것을 중시했던 그의 아버지가 풍금과 바이올린을 배우도록 쉬이 허락하지 않았다는 것쯤은 쉽게 짐작할 수 있다. 우여곡절 끝에 일본까지 가서 음악이론을 배우고 통영으로 돌아와 학생들을 가르치기도 했다.  

윤이상이 본격적으로 음악을 공부하고 싶어 유학을 간 때는 결혼 후다. 사십의 나이(1956년)에 가족을 한국에 두고 혼자 독일로 유학을 떠난 것이다. 독일에서 성실하게 공부를 한 것까지는 좋았는데 문제는 그 다음이다. 북한을 다녀왔다는 사실 때문에 납치되다시피 본국으로 송환되어 고문을 받았다. 사실 마지막으로 고국을 돌아보고 싶어한 윤이상의 귀국 허가를 내주지 않은 것도 이 때문이었다. 그에게는 남한, 북한이 아니라 한국으로 존재했지만 다른 사람들은 그렇게 봐주지 않았다. 시대적인 상황이 그렇기도 했다면 조금 위안이 될까. 

어린이들이 읽을 수 있도록 펴낸 책이라 윤이상의 모든 것을 알 수는 없지만 그의 음악에 대한 열정과 한국(남한이 아닌)에 대한 사랑을 엿보기에는 충분하다. 무조건 한국적인 것만을 고수하기 보다 어울림을 지향하되 한국적인 맛을 살리는 것이 바로 윤이상이 추구하던 음악이 아니었을까 싶다. 조금 있으면(2010년 9월 12일) '2010 윤이상 콘서트'가 예술의전당에서 열린다고 한다. 윤이상의 삶에 대해서는 어느 정도 알았지만 그의 음악은 잘 모른다. 이 기회에 윤이상의 음악을 들어보는 것은 어떨지. 선선한 가을에, 20세기를 대표하는 다섯 명의 작곡가 가운데 한 사람으로 평가받는 윤이상의 음악을 듣는 것도 좋을 것이다. 덧붙이자면 언젠가는 윤이상 평전을 한번 읽어봐야겠다. 분명 그의 음악에 대한 열정과 노력, 재능에 감탄하기 보다 시대적 상황과 우리의 정치적 상황에 분개할지라도.


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고정욱 선생님이 들려주는 김수환 추기경 - 빛을 주고 간 바보 상수리 이야기책방 1
고정욱 지음, 서선정 그림 / 상수리 / 2010년 5월
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김수환 추기경에 대해 단편적인 것밖에 모른다. 종교와 상관없는 삶을 살다 보니, 아니 솔직히 종교에 관심이 없다 보니 그쪽에 관련된 사람은 매체를 통해 만나는 게 전부다. 다만 김수환 추기경의 경우 카톨릭이 상당히 보수적인 곳이라는 고정관념에도 불구하고 우리의 민주화를 위해 한결같이 애쓰셨고 어떤 일이 있을 때마다 일반인을 염두에 둔 발언을 했던 것은 기억한다. 특히 명동성당을 민주화의 매카라고 할 정도로 한때 민주화를 위해 애쓴 사람들을 품어준 곳이며 거기에 김수환 추기경이 있었다는 것 정도는 안다. 

비록 어린이 책이지만 김수환 추기경에 대한 이야기를 만났다. 그런데 인물 이야기라기 보다 동화로 보는 편이 맞겠다. 시각 장애인인 보람이가 각막 이식 수술을 받으면서 김수환 추기경에 대해 알아가는 과정에 독자도 동참하며 자연스럽게 김수환 추기경을 만난다. 실제로 김수환 추기경이 선종한 뒤로 장기 기증한 사람이 부쩍 늘었다고 한다. 다만 그것이 실행으로 옮겨지는 것과는 약간 차이가 있다는 말도 들린다. 어쨌든 사람들이 장기 기증에 관심을 갖게 된 것은 김 추기경 덕분임에는 틀림없다. 

이 책의 주인공인 보람이도 그런 분위기 덕분에 각막 이식을 받을 수 있었다. 기약 없이 기다리다가 마침내 각막을 이식받고 새로운 세상을 만났던 것. 그런데 문제는 보람이가 맹아학교를 다니고 있었는데 시력을 찾으면서 그곳에 있는 다른 친구들과 달라졌다는 게 문제다. 개인으로 보자면 좋은 일이었지만 나머지 친구들에게는 본의 아니게 또 다른 상처를 준 셈이니까. 이식조차 받을 수 없는 아이들이 부러움을 넘어 시샘하게 되자 보람이도 학교 생활이 힘들었던 것이다. 이제 보람이는 일반 학교로 옮겨야 하나 말아야 하나 고민하게 된다. 

보람이 부모님은 그런 아들에게 용기를 주고 자신의 삶을 선택할 기회를 주기 위해 김수환 추기경의 자취를 찾아가는 여행을 떠난다. 중간에 책을 인용해서 김수환 추기경의 어린 시절을 이야기한 후 여행하면서 종교인으로서의 자취를 따라간다. 명동성당과 용인의 미리내 성지를 거쳐 해돋이를 보기 위한 강릉까지의 여정이 펼쳐진다. 완전한 인물 이야기도 아니고 동화도 아닌, 어정쩡한 이야기 같다는 생각도 들지만 지나치게 인물에 집중하지 않으면서도 인물의 행동을 비춰주고 더불어 (역시나!)장애까지 이야기하고 있는 책이다. 이 작가의 책은 동일한 주제에 결말이 항상 비슷하고 단조로워서 그닥 끌리지 않지만 워낙 인지도가 있으니 내 의견이 중요해보이진 않는다.


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알베르트 아인슈타인 나는Yo 5
안토니오 텔로 지음, 강신규 옮김, 아르만드 그림 / 미래아이(미래M&B,미래엠앤비) / 2010년 2월
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예전에는 위인이라는 말을 썼지만 요즘은 그런 말을 잘 안쓴다. 어린이에게 자신과 다른 특별한 사람이라는 인식을 심어줘서 그들의 삶을 본받고자하는 마음이 적을 것이라고 여기기 때문이다. 사실 그간의 위인전은 출생부터 평범하지 않은 것이 대부분이라 괴리감이 있었다. 그래서인지 요즘은 지나치게 미화하지도 않고 지나치게 신격화하지 않는, 그야말로 한 인간으로 조명하고자 하는 책이 많이 나온다. 이것은 긍정적인 변화라고 본다. 

'나는 YO'시리즈도 그런 책이다. 한 인물을 다루되 그림책보다는 많이, 그러나 저학년들도 충분히 볼 수 있는 정도의 두께로 내놓고 있다. 간혹 내용에 따라 저학년은 이해하기 힘든 경우도 있지만 두께로 보자면 그렇다. 두껍지 않기 때문에 인물의 업적 위주로 설명하는데 사족을 최대한 줄인 듯하다. 이 책도 아인슈타인의 생애를 개략적으로 이야기하지만 연구에 대한 이야기는 조목조목 설명해준다. 비록 무슨 연구를 했다는 것인지 잘 이해하지 못하는 경우가 있지만. 

어려서부터 호기심이 많았고 제도권 교육에 적응을 못했기 때문에 공부를 못했다는 오해를 받기도 했지만 그건 절대 아니다. 자기가 좋아하는 분야를 집요하게 파고 들고 그 외는 신경을 안 써서 그런 것 뿐이다. 이건 천재성을 가진 사람에게 나타나는 공통적인 특징일 것이다. 아인슈타인이 지금은 너무나 유명하지만 그렇게 되기까지 얼마나 힘들고 고된 과정을 거쳤는지 글에 다 나타난다. 물리학 법칙 하나를 증명하기 위해 몇 년의 세월을 보냈고 전쟁도 두 번이나 겪었다. 게다가 논문을 써도 아무도 알아주지 않아 심적으로 힘든 세월을 견뎌야했다. 그것도 아인슈타인의 이론을 다른 사람이 이해하지 못해 그런 것이다. 하지만 아직도 그가 핵개발에 참여한 것은 말이 많다. 여기서도 이야기했지만 그런 결과를 예측하고 한 행동은 아니었을 것이다.  

어쨌든 아인슈타인이 자신의 이야기를 들려주는 방식을 취하고 있어 아이들이 이야기에 더 집중하기 쉬울 것이다. 모두가 우러르는 아인슈타인이지만 그도 힘든 시절을 보냈고 연구가 술술 풀린 것은 아니라는 이야기를 읽으며 세상에 거저 되는 일은 없다는 걸 아이들도 깨달을 것이다. 인물의 업적 위주로 이야기하는 이 시리즈, 읽을수록 괜찮다.


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김구, 아름다운 나라를 꿈꾸다 한겨레 인물탐구 1
청년백범 지음, 박시백 그림 / 한겨레아이들 / 2009년 12월
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역사를 이야기할 때 '만약'이라는 단어가 무의미하다는 걸 알지만 그래도 어쩔 수 없다. 만약 김구에게 초대 정부에서 모종의 역할을 할 기회가 있었다면 어땠을까라는 생각을 지울 수 없다. 물론 그걸 막기 위해 그토록 많은 사람들이 치밀하게 방해했으니 그럴 가능성은 아주 희박했겠지만 말이다. 문득 김구가 해방 후 사회가 분열될 즈음에 통합을 위해 애쓰던 모습을 보니 조선의 유학자 이이가 떠오른다. 당쟁이 심할 때 비론 본인이 특정 당파에 소속되었다고 여겨지더라도 당파를 떠나 통합을 주장한 모습과 비슷해 보인다. 중재 역할에 애쓰던 이이가 죽자 극심한 당쟁으로 치달은 것과 김구가 죽고 결국 두 개의 나라로 갈라진 것이 비슷하다. 이래서 역사는 되풀이된다고 하는가 보다. 또, 그래서 역사를 알아야 한다. 잘못된 길을 다시는 가지 않기 위해서. 하지만 여전히 알면서도 한 발 한 발 내딛는 게 현실이라는 생각도 든다. 

백범일지가 어린이용으로 많이 나와 있어서 읽은 아이들도 꽤 있을 것이다. 또 요즘엔 인물 이야기가 각 출판사에서 많이 나오므로 '김구'의 삶을 접한 어린이도 꽤 있을 것이다. 예전에는 주로 전쟁영웅을 중심으로 모아졌던 인물이 점점 다양한 분야로 옮아가는 듯하다. 개인적으로 그런 변화를 무척 환영한다. 물론 그렇더라도 어느 곳에서나 김구가 빠지지는 않는다. 그만큼 김구는 우리 현대사에서 중요한 자리를 차지하는 인물 중 하나다. 

이 책은 김구의 생애를 개략적으로 설명하면서 중간중간 참고해야 할 당시 사회생활이나 인물에 대한 설명도 곁들였다. 그래서 내용을 이해하는데 많은 도움이 된다. 현대사의 흐름을 잘 모르는 어린이들을 위한 배려가 아닐까 싶다. 처음부터 끝까지 자신의 신념대로, 개인의 안위나 이익보다는 대의를 위해 산 인물 김구. 자신의 아들이 폐병으로고생할 때 약을 먹이고 싶다는 며느리의 간청을 거절할 정도로 냉철했다. 어찌 아들을 살리고 싶은 마음이 없었겠나. 확실히 평범한 인물은 아니다. 여기서는 김구의 생애를 객관적으로 그리고 있는데 가끔은 문장의 연결이 매끄럽지 않게 느껴진다. 아무래도 객관적인 사건을 서술하는 글의 특성 상 어쩔 수 없겠지만 글의 맛을 느끼지 못한 아쉬움이 남는다. 그래도 '한겨레아이들' 출판사라서 이 시리즈에 관심이 간다. 

우리의 현재 역사는 저절로 이루어진 것이 아니다. 수많은 사람들의 피와 노력이 없었다면 과연 지금의 이 나라가 있었을까. 그런데도 우리는 마치 우리가 이렇게 만든 것인 양 자만하고 있지는 않았나 싶다. 그래서 당장의 이익을 먼저 생각하고 당장 편하게 살 궁리만 하는 것은 아닐런지. 아주 오랜 시간이 흐른 다음에 지금을 돌아볼 때 그래도 조금은 앞으로 나아가고 있었다고 이야기할 수 있을지 모르겠다. 불과 60여 년 전에 김구가 주장했던 일-특히 친일파 청산-들이 실현되지 않아 아직도 제 길로 들어서지 못한 우리의 역사가 안타깝다. 반세기가 지났으니 너무 거기에 연연하지 말고 이제라도 더 나은 방향으로 길을 잡아야 할 텐데 그 마저도 쉽지않아 보이니 더 답답할 뿐이다.


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