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물건 이야기 - 너무 늦기 전에 알아야 할
애니 레너드 지음, 김승진 옮김 / 김영사 / 2011년 5월
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주말이면 이마트,롯데마트 같은 대형 마트에서 장을 본다. 
가기 전에는 나름대로 메모도 하고, 반드시 필요한 물건만 사오자고
다짐하지만, 막상 집에 돌아와 보면 메모에는 없던 물건들이 상당히 포함되어 있음을
알게된다. 그렇다고 즉시 달려가 반품을 할 정도의 용기와 부지런함은 갖고 있지 못하고..

또한 인터넷의 바다에서 써핑을 하다가 불현듯 무언가에 홀려 책이나 운동화, 옷 등등
이미 내가 다 갖고 있는 물건들을 지르는 경우도 있다. 속칭 지름신이 강림하신 것이다.

집안을 정리하거나 종종 이삿짐을 싸다보면 우리 집에 이런 물건들이 있었나 할 정도로
기억에도 없는 물건들이 다량으로 튀어 나오고, 이제는 사이즈의 문제이든 철이 지났던
입을 의향이 전혀없는 옷들도 무지하게 모습을 드러낸다.

이게 돈으로 하면 다 얼마야? 라는 탄식을 하면서도 여전히 무언가를 질러댈 것이고
또 내다가 버릴 것이다.
<물건이야기>는 우리의 이와 같은 소비 행태에 대하여 차분하고 꼼꼼하게 범 세계적으로
전 지구적으로 얼마나 다량의 폐기물(혹은 재활용품)을 양산하고 있는지 설명해 준다.
특히 별다른 마음없이 나의 입안의 즐거움을 위하여 자주 사던 캔맥주가 환경에 미치는
악영향에 대해서는 새삼 경악을 금치 못할 정도이다.
(투비 컨티뉴)
 

 

 


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내몸 다이어트 설명서 - 완벽한 몸매를 평생 유지하기 위한 21세기 인체리셋프로그램 내몸 시리즈 2
마이클 로이젠.메멧 오즈 지음, 박용우 옮김 / 김영사 / 2008년 2월
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요새 출근하거나 퇴근하면서 다른 부서 직원들을 만나면 듣는 인사말..
"어디 아프세요?"  "몸 괜찮으신 거죠?"라고 나에게 묻는다..
이렇게 묻는 이유는?
2010년도 이맘때 체중은 81.5킬로그램, 어제 저녁에 잰 체중은 67.5킬로그램..
1년 사이에 14킬로그램이 빠졌으니 그런 말을 들을만도 하지 싶다.
바지 허리사이즈도 36에서 32로 줄어서 기존에 입던 바지를 34로 한번 줄였다가
그래도 헐렁헐렁해서 지난 5월에 결국 양복을 한벌 새로 사야했다.
(몰론 배가 쏙 들어가니 보기 좋다는 이들도 있고, 살이 빠지니 가득이나
 연로해 보이는데 연세가 지긋해 보인다는 등 세간의 평은 다종다양하긴 하다)

한때 최고 체중이 87킬로그램에 육박했을 정도이니 지금과 비교하면
상당한 격차이지 싶다.
한때 회사에서 다이어트 펀드를 해서 특정일까지 목표 체중을 달성하면
상금을 주는 프로그램을 운영했던 적이 두번 있었다.
두번 모두 참가해서 두번 모두 상금을 받았지만, 악을 쓰고 뺐던 체중은
다이어트 펀드가 끝나고 불과 일주일이면  원상으로 복귀하였다.
당시에는 서너끼를 굶어가며(물론 물은 마셨지만) 스쿼시와 같이 격렬한 운동을
너댓시간씩 해대는 무리한 방법으로 한번에 3킬로그램을 감량하는
그야말로 무모한 감량을 감행했다.

하지만 <내몸 다이어트 설명서>를 보면서 체중이 증가하고 감소하는 다양한
원리와 방법론에 대하여 어렴풋이 이해하면서부터는 위에서 말한 무식의 극단을
달리는 방법을 취하지 않고, 느긋하고도 꾸준히 체중을 줄여왔더니 부지불식 간에
체중이 줄어있었다. 그렇게 줄고도 참을 수 없는 식욕에 몸서리치거나,
배고픔에 헛것이 보이는 현상도 없이 먹을 거 먹어가면서 하니 정신적으로
스트레스도 별로 없다..
<내몸 다이어트 설명서>에서는 살이 찌고 빠지는 원리와 그에 영향을 미치는
음식들에 대한 이야기로 가득하다. (투비 컨티뉴)

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과자, 내 아이를 해치는 달콤한 유혹
안병수 지음 / 국일미디어(국일출판사) / 2005년 5월
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이 책에 대하여 앞서 서평을 쓰신 분들이 잘 써놓으셔서 굳이 내가 서평을 안써도
아이를 키우거나 건강에 관심이 있는 이들은 이 책에 내용을 주의깊게 살피리라 생각하지만,
우리 주변을 가공식품들이 어떻게 포위하고 있는지 단 하루의 일상만으로도 쉽게
알 수 있다.
오전에 출근해서 같은 부서 직원들과 회의를 할 때 다른 부서보다는 복받았다고 냉장고가
있어 회의를 하거나 손님이 오면 시원한 과일쥬스(포도,오렌지 등등 종류도 참 다양하다)를
특별히 써비스 해준다. 커피나 녹차와 같은  천편일률적인 메뉴보다 많은 이들의 환영을 받는다.
아침에 출출하면 회사 근처 편의점에서 김밥이나 샌드위치를 사 먹는다. 물론 이 안에는 가공한 햄과 소시지가 들어 있고...
점심시간이다. 오래 간만에 만난 동기들과 무얼 먹을까 고민아닌 고민을 하다가
부대찌개를 잘 한다는 식당으로 결론을 냈다. 부대찌개에는 당연히 햄과 쏘시지가 들어가고,
기본적으로 라면 사리를 추가한다.
오후 다섯시 오후 내내 업무 협의하고 문서 작성하고,관련 기관 방문하느라고 지치고 허기질 때...
다들 출출한지 피자를 한판 시키는 합의는 1분도 안 걸린다.피자와 함께 도착한 콜라...
퇴근하고 운동을 하러 간다. 오늘은 무슨 바람이 불었는지 복식 스쿼시를 치자고 한다.
그냥 하면 심심하니 내기를 건다. 내기 상품은 아이스크림... 이기나 지나 아이스크림은 먹는다.
항상 남아서 종종 두개 먹을 때도 있다.
오늘 밤에는 월드컵 중계를 보아야 겠다. 맥주 몇 병사들고,포테이토 칩하고 양념 치킨 하나 사 갖고
귀가한다.
이 책을 읽고 저자가 언급한 식품들을 피해야겠다는 생각은 절실하게 하였으나,과연 이들 식품을
손쉽게 피할 수 있을 것인지는 자신할 수 없다.
한살림이나 생협,한겨레 초록마을이 대안으로 제시되고 있으나,이 곳을 이용해본 사람들은 잘 알겠지만
가격부터가 우선 만만치 않다. 가공식품 천지인 세상에서 멀쩡한 식품을 조달하는 원가가 어찌쌀 수
있겠는가마는 소비자 입장에선 이것도 부담이다. 돈이냐 건강이냐 선택을 해야하는 기로에서
글쎄 나의 선택은 어디로 향할 것인지....


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달걀껍질 속의 과학
로빈 베이커 지음, 유은실 외 옮김 / 몸과마음 / 2003년 2월
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품절


현대 과학의 발전은 여러 분야에서 눈부신 성과를 이루어가고 있지만,이에 대한 반대급부로서 예상치 못한 부작용에 직면하기도 한다.
또한 이러한 부작용에 대한 진단과 처방에 대한 정보를 일반인들은 언론을 통하여서만 접할 수 있고,대다수의 사람들은 언론의 보도를 완전한 진실이라고 생각하는 경향이 강하다.
본서 "달걀껍질속의 과학"의 저자인 로빈 베이커는 맨체스터대학 생물학부 교수로 재직하면서 일반인들이 이미 결론이 내려졌다고 생각하거나 진실이라고 생각되는 부분에 대하여 딴지를 걸고 있다.
본서는 그 동안 한 치의 의심도 없이 진실이라고 믿어왔던 부분에 대하여 문제점을 지적하고 비판하는 내용으로 구성되어 있기 때문에 본서를 선택하게 되었다.
지금 살고 있는 시대는 개인들도 잘못된 과학정보를 습득함으로 인하여 돌이킬 수 없는 파국을 맞이할 수 있기 때문에 좀 더 정확한 정보를 얻고자 하는 것도 본서를 선택하게 된 중요한 동기가 되었다.
예를 들어 광우병의 위험성과 이를 회피할 수 있는 방법에 대한 정확한 정보를 얻지 못한다면 언젠가는 우리 모두가 광우병에 희생당할 수도 있지 않을까?

1985년 영국 켄트 지방에서 암소가 괴이한 질병으로 죽었는데,나중에 광우병으로 판명되었다.
광우병은 영국을 필두로 유럽 각국에서 발병하였는데 광우병의 주요 발병원인으로는  병든 양의 고기를 갈아서 단백질 공급원으로 첨가한 사료가 주범이었다. 그리고 광우병은 1996년 10명의 사람이 광우병으로 사망하였고,이는 감염된 고기를 먹은 것으로 추정되었다.
광우병과 그와 유사한 질병들은 하나의 질병군을 이루어 사람을 포함해서 광범위한 포유동물을 공격하는데 이를 학술적으로 해면상 뇌염 또는 '프리온병'이라고 부른다. 잘 알려진 것으로는 양과 염소의 진전병,수사슴의 만성 소모성 질환 등이 있으며,인간에게 나타나는 프리온병으로는 쿠루병,크로이펠츠-야곱병 등이 있다. 이 병들은 모두 비교적 긴 잠복기를 가지는 특징이 있는데,때로는 잠복기가 10년이 넘기도 한다.  
사람이 프리온병에 걸리는 경우가 드물기는 하지만 이 병에 걸리게 되면 의식악화,치매,조정능력 손실 등으로 진행된다. 이 병의 원인은 감염된 뇌 속 여기저기에 흩어져 있는 필요없는 단백질로 이루어진 덩어리와 플라그에 의심이 쏠렸다. 지금은 이 못된 단백질 분자가 감염원 그 자체라는 것이 밝혀져 이를 프리온이라고 부른다. 병든 뇌속에서 형성되는 단백질은 효소저항단백질이라고 부르는데,이것은 효소의 공격에도 분해되지 않는다.

현재까지 추측하고 있는 감염경로는 동물이 프리온을 삼키면 이것은 창자의 벽을 통해 흡수된 다음 척수로 이동하고,척수에 도달한 침입자는 천천히 신경경로를 따라 뇌로 이동해서 정상적인 효소저항단백질과 상호작용을 시작한다. 정상적인 효소저항단백질은 비가역적인 과정을 통해서 못된 놈으로 타락한다. 이 "감염성 단백질 가설" 은 아직 최종적인 증명으로 기다리고 있다. 대부분의 연구자들은 이 나쁜 효소저항단백질이 감염원의 한 부분이라는 것을 받아들이고 있지만,몇몇 사람들은 과연 이것이 전부인지 계속해서 의문을 던지고 있다.
광우병의 발병원인으로 소에 대한 강제적인 육식을 통해서 진전병이 양에서 소로 건너뛰는 것으로 생각되었고,과학적으로도 그럴 듯할 뿐만 아니라 문외한들에게도 상당한 설득력이 있었다. 진전병 이론은 너무나 설득력이 있어서 영국이나 유럽의 그 누구도 이 이론을 증명할 만한 확실한 실험을 해야 한다는 생각을 하지 않았다. 그러나 미국 아이오와의 과학자들은 진전병에 감연된 양의 뇌 추출물을 18마리의 송아지에 투입했으나,어느 송아지도 광우병과 비슷한 행동을 보이지 않았고,죽은 송아지의 뇌를 검사하자 병리적 소견은 전혀 판이하게 나타났다. 결론적으로 이 송아지들은 진전병을 앓았던 것이지 광우병을 앓았던 것이 아니다.
아직까지도 광우병과 인간에게 발병하는 크로이펠츠-야곱병의 원인에 대하여 아직까지 명확히 밝혀진 것은 없다. 지금은 최악부터 최선의 근거가 되는 과학이 모두 불안한 데 이것은 과학이 정말 중요한 질문에는 확실한 대답을 갖고 있지 아니함에 기인한 것이다.

선진국의 과학자,정치가,환경론자들은 지구의 온난화로 인한 어두운 미래를 예견하고 있는데,그들이 보여주는 침울한 미래상은 사람들이 어머니인 자연을 반복해서 남용함으로써 대재앙속으로 걸러들어가는 모습을 보여준다. 극지대의 빙산은 녹아내릴 것이다. 그로 인하여 대혼란이 야기될 것으로 예상된다.
지구의 온난화는 큰 재앙을 불러올 가능성이 있다. 이것은 최소한 지구 온난화 연구의 첨단에 있는 과학자에 따르면 그렇다는 것이다. 열대지방에서의 지구 온난화는 가뭄과 기근을 뜻한다. 또한 심각한 열대의 온난화는 가뭄뿐만 아니라 맹렬한 태풍과 허리케인도 불러일으킨다. 아울러 해수면도 상승할 것으로 예상된다. 그러나 아이러니하게도 유럽지역은 해수 온도의 하락으로 인하여 상당한 추위를 맞이하게 될 것으로 예상된다.
그러나 위와 같은 예상은 거대한 지구라는 존재에 대하여 인간이 미칠 수 있는 영향에 대하여 지나치게 과대 평가한 것이 아닌가라는 의문이 있다. 오염 물질로 인하여 지구에 온실효과가 생긴다고 주장하지만 자연 상태로의 지구도 충분히 햇빛이 들어오지 못하게 하는 방법을 많이 갖고 있는 것이 그 예이다.

우리는 어릴 적부터 자연보호에 대한 무수한 선전을 들어왔고,자연보호 구호에도 익숙해져 있다. 또한 왜 자연보호를 해야 하는지에 대해서도 나름대로 잘 알고 있다고 생각한다.
선진국의 성인이라면 이러한 자연보호가 윤리적이라는 사실에 대하여 의심하는 사람은 거의 없다. 그러나 저자는 자연보호에 대한 주장들이 얼마만큼이 과학적인지,그리고 얼마만큼이 미학적이며 위선적인 요소인지에 대하여 의문을 제기하고 있다.
인간으로 인하여 생물의 종이 멸망되었다고 주장하는 사람도 많고 특정 생물의 종이 멸종되는 것은 인간들의 무분별한 남획과 환경파괴에 기인한 것이라고 보는 것이 흔히 교육을 받아왔던 내용이다.
그러나 저자는 지구상에 존재하는 생물들은 수없이 많은 발생하고 멸종되었으며,이것은 인간의 개입여부와 상관없이 발생하는 하나의 흐름으로 본다.
그래서 인류가 지구를 파괴하고,그 영향이 우리 모두에게 미친다고 말들을 하는데 저자는 이것을 과장된 것이라고 보고 있다.심지어는 핵전쟁도 지구를 파괴하지 못한다고 본다.
특정 생물이 멸종되는 것을 막기 위해서 할 수 있는 일은 완벽한 복제기술과 그밖의 생명공학 시술을 제외하고는 없어 보인다고 주장한다.

1980년대에 사람들은 유전자 변이식품을 구세주와 같이 환호하며 맞이했다. 그것은 농업혁명을 일으킬 것이고,환경을 구하고,소비자들의 욕구에 맞추어 만든 음식을 제공할 것이라고 생각했다.
그리고 우리 후손들은 조상들이 이것없이 어떻게 지낼 수 있었을까 하고 궁금해할 것이다. 
그런데 유럽에서부터 상황이 변하기 시작했다. 동물의 유전자가 식물로 들어간다는 말이 퍼져 나왔다. 그리고 그들은 불안정하고 제멋대로인 유전자가 먹이사슬에 뿌려지면서 환경이 파괴되고,인간의 건강이 해를 입을 것이라고 주장했다.
유럽의 여러 나라들은 유전자 변이상품을 수입하기는 하지만,그것은 가공된 식품에 한정되어 있고 생식품은 안된다. 그리고 정부들은 사소한 결정 하나하나에 압력을 받고 있다.

인간에게 자유의지가 존재하는지 아니면 존재하지 않는지에 대한 과학적인 근거는 있는가?
그리고 만일 자유의지가 한낱 꿈에 지나지 않는다면,우리는 이 불쾌한 사실을 어떻게 극복해야 할 것인가에 대하여 저자는 의문을 제기하고 있다.
과학이 존재하지 않는 분야만큼 과학이 위태로운 곳도 없다. 그런데 자유의지에 관한 과학은 없다. 거기에는 두서없고 종잡을 수 없는 철학이 있다. 그리고 테스트할 수 없는 신념만에 관한 진술만이 있고,우리가 요구해온 적합하고 과학적인 연구는 찾아볼 수 없다.
자유의지는 과학적인 연구를 좌절시킨다. 그러나 그럼에도 불구하고 그것은 과학의 위협을 받고 있다. 유전학이 점차 완성되어 감에 따라 사람의 행동에 더욱 관심이 모아졌고,유전학은 자유의지가 숨을 수 있는 그늘을 점점 좁혀들어 가고 있다. 유전학은 사람들로 하여금 유전자의 찌꺼기를 이리 저리 찔러대며 자유의지의 존재를 찾아내게 하면서 인간을 통째로 집어삼키고 있는 중이다. 그러나 만일 자유의지의 존재를 찾아내지 못한다면,사람들은 얼마나 공포에 질리게 될 것인가에 대한 의문을 제기하고 있다.
사람들은 외양만이 아니고 기질 면에서도 서로 다르며,이러한 기질적인 특성은 유전적인 근거를 가지고 있다는 것을 보아왔다. 현대 유전학은 사람마다의 차이는 양쪽 모두에서 기인한다는 확고한 증거를 얻은 듯이 보인다. 인간의 속성은 어느 것이나 간에 반은 유전적이고 반은 환경적인 것으로 확인되고 있다. 그러나 천성과 교육에 대한 논쟁의 결과가 나오려면 아직 멀었다.
인간의 자유의지에 대한 가설은 직접적인 테스트가 불가능하므로 반증이 불가능하다.
우리가 그 엉킨 그물을 아무리 풀어도 작은 매듭이 항상 남아 있어서 우리가 자제력이라고 부르는 것을 보호할 것이다. 이 작은 자취가 사회 전체의 법체계를 정당화하기에 충분한 것인지는 또 다른 문제이고 과학의 한계를 넘어간 것이다.

저자가 과학,특히 생물학의 각 영역에 대하여 펼치는 주장은 이전에 피상적으로만 알고 있었던 사실에 대하여 새로운 사실과 함께 어느 정도의 안도와 새로운 불안감을 제공하고 있다.
그러나 결국에는 과학의 불확실성과 불완전함으로 인하여 어떻게 될지 모르겠다는 다소 허탈한 결론에 이른 점은 과학 전체에 대한 회의를 불러일으키는 계기가 되지 않을까한다.
지구의 온난화에 대한 저자의 주장은 인류가 지구를 아무리 더럽혀도 지구의 온도에 영향을 줄 수 있는 부분은 거의 없다는 것처럼 들린다.
이 부분을 읽으면서 관련 이론에 대하여 무지하기 때문에 정면으로 반박하기는 어렵지만
미국이 다른 나라들의 압력에도 불구하고 기후협약에 참가하지 않는 논리를 보는 듯한 느낌이 들었다.
본서는 각종 질병의 창궐과 지구를 둘러싼 환경에 대한 문제에 대하여 과학을 근거로 문제를 풀려고 하고 있으나,이러한 문제들이 과연 과학만의 문제인지에 대하여는 회의적일 수밖에 없다.
각국의 경제적인 이해와 이를 근거로 한 정치적인 문제로의 확대는 필연적인 것이 아닌가 한다. 과학은 그러한 정치,경제적인 이해관계의 대립에 대하여 이론적 명분을 제공하는 역할에 머무는 것은 아닌지..
그래서 저자의 박식한 지식도 결국은 문제를 해결하지 못한채 불가지론으로 흐른 것은 아닌지..의도하든 의도하지 않았든 하나의 주장이 이를 받아들이는 사람에 따라 달리 받아들여진다고 생각하는 것은 나만의 편협한 생각일까?


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아영엄마 2005-08-26 12:23   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
헉.. 무지 긴 리뷰입니다 . ^^

짱구아빠 2005-08-26 13:26   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
아영엄마님> 알라딘 싸이트에서 그냥 리뷰 치다보면 잘못해서 날려 먹는 경우가 종종 있습니다. 그래서 워드 (저는 남들 별로 안쓰는 훈민정음을 주로 씁니다)에 쳐 놓고, 옮기는데 이 리뷰는 한참 전에 쳐 놓고 안 옮겨붙였나봐요.. 오래된 화일들 정리하면서 발견했죠.. 근데 제가 리뷰 별로 길게 못쓰는데 이건 왠일로 이렇게 많이 써놓았었는지 저도 미스테리입니다.^^;;;;
 
모든 것은 히포크라테스로부터 시작되었다 - 코믹 역사북 시리즈 5 코믹 역사북 시리즈 5
리차드 아머 지음, 이종석 옮김 / 시공사 / 2001년 3월
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절판


우선 내가 둔해서 그런건지는 모르겠지만, 이 책에서 저자가 이야기하고 있는
내용들 중에 진실과 농담을 구분해 내기가 좀 어려웠다.
시종일관 농과 말장난 투로 이야기를 이끌고 가니,가볍게 아무 생각없이 읽기는
좋을지 모르겠으나,나름대로 조금은 진지하게 지식과 정보를 좀 손쉽게 얻어보려던
나같은 사람에게는 읽고나서 별로 남는게 없었다.
그러면서도 현재 저자의 또다른 책 "모든 것은 에우로파로 부터 시작되었다"를 읽고 있는데
의학분야와는 달리 유럽의 역사에 대한 사전 지식이 조금이나마 있어서 그런지
그래도 진실과 장난을 구별하고는 있다.
결국 해당 분야의 사전 지식이 어느 정도 있으면 즐겁게 읽을 수 있겠으나, 그렇지 않으면
나와 비슷한 경험을 하지 않을까 싶다.
결국 농담도 아는 만큼 들리는 것인가 보다.....  


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