열세 번째 배심원 스토리콜렉터 72
스티브 캐버나 지음, 서효령 옮김 / 북로드 / 2019년 3월
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법정 소설이라고 하면 흔히 존 그리샴을 떠올린다. 그런데 이제는 '스티브 캐버나'라는 이름도 추가해야할 듯 하다. 그동안 읽었던 법정 소설 중에서 단연 탑이라고 말해도 좋을 정도로 탄탄한 구성과 속도감이 무척 돋보이는 작품이다. 최근 들어 이렇게 긴박감이 넘치면서 반전에 반전을 거듭하는 소설을 만나본 것도 참으로 오랜만이다. 원래 배심원은 열두 명으로 이루어진다. 그런데 열세 번째 배심원이라는 제목부터 뭔가 배심원을 소재로 한 이야기가 펼쳐질 것이라는 예상을 하게 된다.

주인공인 플린은 사실 그렇게 유명한 스타 변호사는 아니다. 하지만 여러가지 일을 하면서 쌓은 경험을 바탕으로 적어도 자신이 옳다고 믿는 사실에 대해서는 적극적으로 문제를 해결해나갈 줄 아는 정의로운 사람이다. 또한 뛰어난 재치와 기지를 발휘해서 어려운 상황에서도 어떻게든 헤쳐나가는 능력을 가졌다. 매우 인간적이면서도 남다른 그의 캐릭터는 독자로 하여금 자연스럽게 감정 이입이 될 수 있도록 만들어준다.

반면에 이미 여러 번의 살인 경험이 있는 케인은 자신이 만든 각본에 빈틈이 없도록 매우 철저하게 분석하고 준비하는 스타일이다. 독자들은 범인의 심리를 함께 읽으면서도 실제로 그가 누구를 연기하고 있는 것인지 마지막까지 갈피를 잡기 어렵다. 자연스럽게 의식의 흐름을 따라가다보면 작가가 여러 곳에 설치해놓은 트릭에 걸려있는 자신을 발견하게 된다. 법정 스릴러 소설을 좋아하는 이유 중의 하나는 법의 테두리 안에서 주인공과 범인이 펼치는 심리 추격전을 무척 생생하게 볼 수 있다는 매력 덕분이기도 하다. 이 작품은 그런 장르 소설의 매력을 한껏 펼쳐놓았다고 해도 과언이 아닐 정도로 무척 흥미진진한 전개를 선보인다.

사실 누가 진짜 범인인가도 중요한 문제이지만 그것보다 범인이 어떤 실마리를 남겼고, 주인공은 어떤 방식으로 범인을 뒤쫓아가는지 과정을 살펴보는 것이 더 재미있다. 아마도 그런 매력 덕분에 많은 사람들이 이런 법정 스릴러 소설을 즐겨 읽는 것일지도 모르겠다. 이미 주인공과 범인의 심리를 다 알고 있는데도 불구하고 서로 다른 시각에서 같은 사건을 바라보는 서술은 앞으로 어디로 튈지 모르는 공과도 같다. 이런 예측불가능한 매력 때문에 이 책을 읽는 동안은 어떻게 시간이 가는 줄 모르고 정신없이 빠져들었다. 요즘 뭔가 흥미진진한 소설을 찾고 있는 독자라면, 이 책을 읽어보길 바란다. 아마 절대 후회하지 않을 선택이 될 것이다.


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포레스트 검프
윈스턴 그룸 지음, 정영목 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2019년 3월
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'포레스트 검프'는 이미 세계적으로 유명한 영화의 제목이기도 하다. 이 책은 영화에서 미처 담지 못했던 포레스트의 진짜 이야기를 그대로 담았다. 사실 영화에서는 많은 이야기들이 무척 순식간에 지나가서 이 작품이 어떤 의미를 가지고 있는지 진지하게 생각해볼 시간이 많지 않았는데, 이번에 이 책을 보면서 포레스트가 그냥 아무 생각없이 했던 행동들은 없었다는 사실을 새삼스럽게 깨달았다.

포레스트는 지적 장애인이기는 하지만, 사실 어떤 분야에 있어서는 다른 사람보다 무척 쉽게 배우고 더 뛰어난 재능을 펼치는 재주를 가지고 있다. 음악이나 달리기를 특출나게 잘 하는 덕분에 그는 여러가지 경험을 쌓을 수 있었다. 사실 모든 상황들이 좀 어이가 없는 경우가 많기는 했지만 그냥 바보의 이야기라고 넘겨버리기에는 재미있는 에피소드들이 참 많다. 한 사람에 대해 한결같은 애정을 가지고 끊임없이 달려가는 그의 모습도 왠지 멋있었고, 비록 결과가 아주 만족스럽지는 않지만 그래도 그렇게 나쁘지만은 않은 인생이지 않았을까라는 생각이 든다.

사실 바보이면서 이렇게 흥미진진한 인생을 산다는 것이 실제 생활에서는 쉽지 않다. 하지만 곰곰히 생각해보면 모든 사람들의 인생이 스스로 계획한대로만 흘러가는 일은 없었다. 나는 그 자리에 있었다고 생각했지만 어떻게든 주변의 환경에 휩쓸려서 지금까지의 내 인생이 만들어졌다. 포레스트처럼 극단적인 경우는 아니었다고 하더라도 누구에게나 일어날 수 있었음직한 일이라는 생각이 들었다. 다만 포레스트는 너무나도 순수한 덕분에 다른 사람들보다 좀 더 극단적인 일을 겪었을 따름이다.

이미 출간된지 오래되었음에도 불구하고 포레스트 검프의 이야기는 지금까지 많은 사람들에게 사랑을 받고 있다. 그냥 한 바보의 이야기라고 치부하기에는 그가 겪은 여러 모험담이 매우 대단하다. 보통 사람들도 자신의 인생을 돌아보면 그렇게 지루한 이야기만으로 가득한 인생은 아닐 것이라 생각한다. 물론 삶의 큰 굴곡이 없었더라도 자신만의 이야기가 분명 있을 것이다. 결코 지루하지 않은 인생을 살았던 포레스트의 이야기를 읽으면서 내 인생도 돌아보는 시간을 가져보길 바란다. 영화의 유명세에 걸맞는 멋진 작품이다.


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연쇄 살인마 개구리 남자의 귀환 스토리콜렉터 71
나카야마 시치리 지음, 김윤수 옮김 / 북로드 / 2019년 1월
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전편은 읽어보지 않았지만, 이왕이면 둘 다 같이 읽는 것이 더 재미있을 것 같은 작품

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연쇄 살인마 개구리 남자의 귀환 스토리콜렉터 71
나카야마 시치리 지음, 김윤수 옮김 / 북로드 / 2019년 1월
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이전에 나왔던 '연쇄살인마 개구리 남자'의 후속편이다. 사실 나는 전편을 보지 않았기 때문에 개구리 남자가 어떤 성향을 가지고 있는지 전혀 알지 못했다. 그런데 이 책을 읽으면서 과거에 개구리 남자가 저질렀던 범죄들이 조금씩 나오는데, 그 방법이 무척이나 잔인해서 차마 상상하기도 어려웠다. 이런 범죄자가 또다시 돌아와서 살인을 저지르다니, 정말 끔찍하기 짝이없다. 소리소문없이 다니는 범인을 끈질기게 추적하는 형사들의 활약과 피해자들에게 서서히 다가가는 범인의 모습이 서로 겹쳐지면서 이 작품을 읽는 독자로 하여금 손에 땀을 쥐게 만든다.

이 작품에서 가장 중요하게 다루어지고 있는 쟁점 중의 하나는 정신질환을 가지고 있는 사람들에 대한 처벌 방법이다. 실제 정신 질환 문제을 앓고 있어서 본인도 미처 깨닫지 못하는 사이에 범죄를 저지른 사람도 있겠지만, 정말 교묘하게 법적인 처벌을 경감받기 위해 심신미약을 이용하는 경우도 있다. 어찌되었던 심신미약으로 판정된 사람은 교도 감호소에 들어가게 되는데, 이를 위한 사회적인 비용이 지출되는 것도 사실이다. 또한 일반 교도소에 비해서 생활하기 편하다는 장점도 있다. 일명 '개구리 남자'의 범행이 진행될 수록 이런 사람들의 처우에 대해서 사회적인 갑론을박이 치열하게 벌어졌는데, 결국 뚜렷한 답을 내지는 못한채 이 작품은 마무리된다.

배경은 일본이지만, 이와 비슷한 사회적인 문제는 이미 우리나라에서도 몇 차례 대두된 바가 있다. 그래서 심신미약자를 보다 면밀하게 구분하고 처벌을 내리기 위해 여러가지 사회적인 장치를 동원하고 있는 것으로는 알고 있으나, 아직까지 그 정당성에 대해서는 조금 의문이 들기도 한다. 이 책에 나온 범인의 살해 방법을 보면 심신미약자가 저지른 범죄라고만 단정하기에는 너무나도 순수하면서도 잔인한 방법이 동원되어서 이것은 도무지 인간의 수준으로 이해할 수 없는 내용이었기 때문이다. 이 작품의 말미에 보면 작가가 의도적으로 깔아놓은 복선이 등장하는데, 사실 이 작품을 끝까지 읽을 때까지 미처 알아채지 못했었다. 아마도 범죄가 너무 잔인해서 그 쪽으로 시선이 가는 바람에 정말 중요한 단서를 미처 보지 못하고 지나친 듯 하다.

여러 사람들이 각고로 노력을 벌인 끝에 어떻게든 범인은 잡힌다. 그런데 그 과정이 생각보다 만만치는 않다. 아마 이 작품보다 전작을 읽고 이 책을 읽었더라면 좀 더 실감나게 다가왔을지도 모르겠다. 그만큼 전작의 영향력이 상당히 미치고 있는 작품이기도 하다. 지금까지 읽었던 그 어떤 스릴러보다 범죄 방법이 잔인하고 폭력적이다. 생각보다 자극적인 스릴러를 찾고 있는 독자라면 이 책이 어느정도 그 욕구를 만족시켜 줄 수 있지 않을까 싶다. 아무것도 모른다는 순수함이 잔인함과 만났을 때 어떤 시너지를 내는지 이 책을 통해 확인해보길 바란다.


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고양이 손님
히라이데 다카시 지음, 양윤옥 옮김 / 박하 / 2018년 12월
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매일 고양이가 집으로 찾아온다면 어떤 기분일까. 사실 고양이나 개를 애완동물로 키워본 적이 없는 나로서는 좀처럼 상상하기가 어렵다. 사나운 도둑 고양이가 아닌, 점잖고 예쁜 고양이가 드나든다면 그것도 나름대로 재미있는 일일 것만 같다.

처음에는 그냥 평범한 고양이라고 생각했다. 그리고 특별하게 생각하지 않았다. 하지만 매일 보다보니 정이 들고, 또 마음이 쓰이기 시작했다. 나중에는 매일 찾아오지 않으면 뭔가 허전하고 이상하다는 생각마저 하게 되었다. 이같은 감정의 변화는 어쩌다 고양이를 손님으로 맞게 된 주인공 부부의 이야기이다.

이 책에서는 잠시 왔다가 사라지는 존재를 고양이로 표현했지만, 사실 우리가 살아가는 세상의 인간관계도 어쩌면 이와 비슷할지도 모르겠다. 가랑비에 옷 젖는 줄 모른다고 아무렇지도 않게 생각했다가, 막상 떼어내려고 하면 그렇게도 미련이 남는 그런 사이말이다.

원래 아기자기한 것이 일본 소설의 특징이기는 하지만, 이 책은 유난히도 조용하고 정갈하게 느껴진다. 책표지 뒷편을 보니 이 작품을 일종의 하이쿠 소설이라고 표현한 추천글도 있던데, 그만큼 산문인데도 불구하고 운율이 느껴지는 독특한 작품이기도 하다. 약간은 새침한 고양이가 주인공이라서 그런지 그런 분위기가 작품 전반에 감돌고 있다. 고양이를 특별히 좋아하지 않는 사람이라도 부담없이 읽을 수 있을 정도로 깔끔하게 쓰여졌다.

사실 일상이라는 것이 별 것 아닌데도 아주 작은 것이 모여서 특별함이 되는 경우가 있다. 이 책에서 보여주는 것은 그런 소소한 생활의 재미이기도 하다. 뭔가 거창하고 대단한 것이 아니라 그냥 작은 인연들이 얽히면서 만들어지는 평범함의 모습은 무척 익숙하면서도 낯설게 여겨진다.

이 책을 다 읽고 나니 나도 왠지 이런 고양이 손님을 받아보고 싶다는 생각이 살짝 든다. 물론 이 책에 등장하는 치비처럼 점잖은 고양이만 있는 것은 아닐테지만 말이다. 무심하게 누군가를 마음 속에 담아둔다는 것은 생각지도 않게 따뜻한 추억이 될 수도 있다.


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