여자라면 꼭 가봐야 할 100곳 - 언젠가 한 번쯤 그곳으로
스테파니 엘리존도 그리스트 지음, 오세원 옮김 / 국일미디어(국일출판사) / 2011년 7월
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여행가는 것을 무척이나 좋아하는 나는 매 해 휴가 때마다 행복한 고민에 빠진다. 어떤 곳으로 여행을 가야 인상 깊게 오랫동안 간직할 수 있을지 고민되어 세계지도를 펴놓고 한참 고민에 빠지는데, 사실 여자가 혼자 여행을 가도 괜찮은 곳은 어딜지 일일이 찾아봐야 하고 제대로 정보가 나와있는 곳도 없어서 조금 어렵게 여겨진다. 사전에 약간의 정보라도 있으면 그 정보를 바탕으로 좀 더 다양한 정보를 검색해서 내가 가고 싶은 곳을 좀 더 빨리 찾아볼 수 있을 것 같은데, 그런 책이 은근히 없었다. 그러던 차에 정말 내가 찾던 여행 안내서가 나와서 반갑게 읽었다.
 

이 책에는 여자라면 그 장소를 좀 더 멋지게 느낄 만한 장소들이 무려 100 곳이나 실려있다. 가장 뒷 편에는 소개되었던 나라들이 세계 지도에 표시가 되어있는데 왠만한 나라들은 다 나와있는 듯 하다. 그래도 치안이 좀 위험하다 싶은 곳은 나와있지 않으니 아마 이 책에 나와있는 곳에서만 선별해서 여행을 한다면 안전하고 재미있는 여행은 보장되어 있다고 해도 과언이 아니겠다. 사실 요즘에 세계 여행이 일반화 되어 있어서 여자들도 혼자서 여행을 즐기는 사람들이 굉장히 많다. 위험하지 않을까 싶기도 하지만, 혼자만의 여행에도 매력이 있어서 그 매력에서 벗어나기도 어려운 듯 하다.

 

평소에 내가 가보고 싶던 캄보디아나 페트라에 대한 정보도 나와있고, 그 지역의 핫 플레이스를 정확하게 집어서 어떻게 즐기면 좋을지에 대해 간략하게 나와있다. 사실 적은 지면에 100곳이나 되는 장소들을 소개하다보니, 세부적인 정보는 나와있지 않다. 그냥 그 장소에 대한 전체적인 느낌과 가서 어떤 일들을 할 수 있을지 알려주는데 중점을 두고 있다. 일단 자신과 스타일이 맞는 곳을 찾기에는 적합한 책이다. 그리고 좀 더 자세한 정보를 알고 싶다면 각 장소 소개글 마지막에 나와있는 웹사이트를 방문하여 구체적인 스케줄을 확인하면 되겠다. 아무래도 미국인이 쓴 책이다보니 모든 안내 사이트는 영어로 되어 있는 것 정도는 감수해야한다.

 

전체적으로 사진 자료와 세부적인 자료가 부족한 편이라 오히려 해당 장소에 대한 호기심만 일으키는 책이기는 하지만, 처음에 어디로 갈까 고민할 때 참고하면 좋을만한 책이라고 생각된다. 그리고 이 책을 읽고 있으면 마치 내가 그 곳에 간 것 마냥 편안한 기분이 드는 것도 좋다. 이 책에는 한국에 대한 이야기도 나와있는데 저자는 제주도의 해녀와 올레길을 인상깊게 보았던 것 같다. 사실 굉장히 미화해서 써 놓기는 했지만 우리에게 해녀는 익숙한 존재라 그리 특이하지는 않아서 조금 낭만이 떨어지기는 해도 다른 나라 사람들에게는 색다른 경험이 되나보다. 마지막에는 우리나라의 칼럼리스트가 써놓은 서울에 대한 안내글이 있었는데, 그리 나쁘지는 않았다.

 

세계 여행을 가고 싶은데 어디로 가야할지 고민이 되는 여성들에게 적극적으로 추천해주고 싶은 책이다. 이 책을 통해서 미리 여행을 감동을 느껴보길 바란다. 



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당신이 놓치고 있는 7가지 외모의 비밀 - 하버드대 박사가 전하는 아름다움의 과학
마리 파신스키.조디 굴드 지음, 곽윤정 옮김 / 알키 / 2011년 6월
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예뻐지고 싶은 것은 누구나 공통적인 여자의 욕망일 것이다. 그런데 예쁜 외모를 만들어내기 위해서는 공통적으로 해야할 일들이 있다. 주기적으로 운동하고, 좋은 것들을 먹고, 꾸준히 자기 관리를 한다면 건강한 아름다움을 지닐 수 있는 것은 당연한 일인데, 막상 실천을 하자니 그리 쉽지 않다. 평소에 움직이지 않는 습관을 가졌던 사람이 하루아침에 운동을 하는 것도 쉽지 않은 일이고, 인스턴트 식품을 즐겨 먹었던 사람이 갑자기 유기농 식품만 먹는 것도 어려운 일이다. 이 책은 그냥 일반적으로 뷰티에 관련된 책이 아니라 뇌의 활동과 외모를 결부시켜서 건강한 뇌를 만듦과 동시에 아름다운 외모를 가질 수 있다고 말하는 책이다. 의사가 말하는 뷰티비법이다보니, 과학적으로도 신빙성이 가고 좀 더 설득력이 있다.

 

여기서 말하고 있는 아름다움의 비법은 대단한 것은 아니다. 우리들이 그냥 알고 있던 사실들인데, 그런 습관들이 뇌의 건강과 어떻게 연관되어 효과를 발휘하는지 이 책에서 좀 더 자세히 알 수 있다. 일단 새로운 일에 도전을 하는 것도 아름다워지는데 도움이 된다고 한다. 무엇인가를 배운다는 것은 삶에 활력을 불어넣어 주어서 활기찬 생활이 가능하게 한다. 학교를 다닐 때 새학기가 되면 뭔가 새로운 느낌으로 충만했던 기억이 있는데, 아마 이런 경험들이 뇌에 새로운 자극을 주어서 젊음을 불어넣어주는 듯 하다. 뇌가 건강해지면 피부의 탄력도 살아나고 주름도 옅어지는 효과가 있다고 하니 한 번 따라해볼만한 가치는 있겠다. 그리고 좋아하는 사람들과 함께 하는 것, 몸에 이상이 생겼을 때 미리 감지하는 것, 운동을 하는 것, 긍정적인 생각을 하는 것, 건강한 음식들을 먹는 것, 잠을 충분히 자는 것도 많은 도움이 된다고 한다. 이와 같은 것들은 많은 사람들이 알고 있기는 하지만 따라하기란 쉽지 않은 것도 사실이다. 그러나 조금이라도 건강하고 아름다워지고 싶다면 약간의 귀찮음은 감수해야하지 않을까 싶다.

 

나도 이 중에서 몇 가지는 이미 실천하고 있는 것 같은데, 아직까지 따라하기 쉽지 않은 것이 바로 운동하기 이다. 어릴 때부터 워낙 움직이는 것을 싫어해서 인공적으로 운동하는 것을 별로 좋아하지 않는데, 이 책을 읽고나니 조금이라도 운동을 해야하지 않을까 싶다. 다른 것들은 어느 정도 따라하고 있어서 조금만 더 개선하는 것은 어렵지 않겠는데, 운동하는 것만은 시작하는데 어렵다. 그러나 운동의 장점 중에 가장 눈길을 끌었던 요인 중의 하나가 바로 뇌 세포에서 젊음을 관장하는 세포의 길이가 운동을 하지 않으면 점점더 짧아진다고 한다. 운동을 꾸준히 하는 사람들은 그 세포의 길이가 오래도록 길다고 하니 갑자기 위기의식이 생긴다. 벌써부터 슬슬 노화의 징조가 보이는지라, 관리를 하지 않으면 금방 늙을지도 모른다는 생각이 들어서 근처에 휘트니스 센터라도 한 번 알아보아야겠다.

 

나의 뇌와 아름다움이 어떻게 연관되어 있는지를 알고 나니 좀 더 적극적으로 건강관리를 해야겠다는 생각이 들었다. 그냥 지나치기 쉬운 사실이지만 이렇게 가끔씩 책을 통해 인지를 하고 나면 앞으로 어떻게 살 것인가에 대해 다시금 생각해보게 되는 계기가 되는 것 같다. 건강하고 아름다운 삶을 위해서 약간의 수고는 들여야 한다는 진리를 일개워주는 알찬 책이다. 화장법이나 스타일에 관련된 얄팍한 지식이 아니라 내면에서부터 우러나오는 진정한 아름다움을 갖추기 위해서 어떻게 해야하는지 궁금해하는 여성들에게 적극적으로 이 책을 추천해주고 싶다.



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베란다 채소농장 - 하루하루가 싱그러워지는
오렌지페이지 출판편집부 지음, 정난진 옮김, 김은경.서명훈 감수 / 팜파스 / 2011년 4월
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절판


처음에 이 책을 보았을 때 뭔가 싶었다. 일단 커다란 판본에 올컬러인 내지는 상당히 마음에 든다. 우리나라 작가가 쓴 줄 알았더니 일본의 유명한 출판사에서 펴낸 책이었다. 이렇게 독특한 이력만 가지고도 이 책이 상당히 튀는데, 자세하게 이 책의 내용을 살펴보면 더욱 특별하다. 그냥 장난삼아서 쓴 책이 아니라 어떻게 채소를 기르는지전혀 모르는 사람도 이 책 한 권만 읽고나면 적어도 채소에 관한 전반적인 사실은 알 수 있도록 자세하게 써놓았다. 아마 베란다에서 벌어지는 식물 가꾸기에 대해서는 이 책 한 권만 있으면 모든 것이 해결 가능할 정도로 쉽고 자세하고 친절한 책이다.

 

베란다에서 얼마나 채소가 자랄까 싶기도 한데, 우리가 살고 있는 집의 베란다는 생각보다 넓고 다양한 품종의 채소를 기를 수 있다. 일반 4인 가족을 기준으로 했을 때 사시사철 먹을 수 있는 농장을 운영할 수 있다는 것도 매력이고, 넓은 대지를 갖지 않고도 경작을 할 수 있다는 점이 장점이다. 채소를 기르는 것은 귀농을 해서만 가능한 일이 아니라 우리가 살고 있는 집안에서도 충분히 가능한 일이다. 웰빙이 강조되고 있는 이 시대에 베란다라는 공간에서 내가 먹을 안전한 먹거리를 키우는 일은 필요한 일이다. 사실 농사에 대해서는 전혀 모르는 까막눈이라 이 책을 읽으면서 수많은 채소의 종류에 대해서 잘 알게 되었다. 큰 사진들과 함께 설명을 읽어보니 더 이해가 쏙쏙 잘 되는 느낌이다. 일반적으로 쉽게 키울 수 있는 베란다 채소 작물로 상추를 생각하기 쉬운데, 각종 고급 채소들도 얼마든지 베란다에서 키울 수 있다.

 

그리고 또 하나의 장점은 채소로 요리할 수 있는 간단한 조리법도 함께 실려있다는 점이다. 그냥 먹는 샐러드 말고도 집에서 나는 채소로 해먹을 수 있는 요리까지 실려 있어서 이 책 한 권만 있으면 재배에서 요리까지 마스터 할 수 있는 전문적인 지식이 가득 실려있다. 이제 슬슬 여름이 되어서 늦은 것이 아닌가 싶기도 하지만, 일년 내내 온도가 일정한 집의 특성상 일년 중 언제든 채소를 기를 수 있는 농장을 꾸밀 수 있어서 한 번쯤은 이 책에 나와있는 대로 채소 농장을 꾸며보고 싶다. 약간 손이 가는 작업이라 번거롭기도 하지만 직접 키운 채소들을 먹는 즐거움이 더 클 듯 하다. 파브리카나 피망 등과 같은 채소를 별로 좋아하지 않는 아이들과 함께 꾸려나간다면 자신이 직접 키운 채소들을 먹지 않을까 싶다.

 

상당히 특이한 컨셉의 책으로 오밀조밀하게 구성되어 있는 내용이 무척이나 마음에 든다. 아침 샐러드를 먹고 싶을 때 그냥 집에 있는 채소를 따서 즉석에서 만들어 먹는다면 정말 신선함이 그대로 내 몸 안으로 들어오는 기분이겠다. 안전한 먹거리를 찾기 힘든 요즘, 베란다 농장이 하나의 대안이 될 수 있을 것이라 믿는다. 내 손으로 안전한 채소들을 길러서 먹고 싶은 도시인들에게 적극적으로 이 책을 참고하라고 추천하고 싶다.

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3초간
데이비드 폴레이 지음, 신예경 옮김 / 알키 / 2011년 5월
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직장 생활을 하다보면 정말 울컥할 때가 많다. 평생을 함께 산 가족도 마음에 안 드는 점이 많은데, 업무로 인해서 갑자기 하루종일 보게 된 사람들의 경우에는 오죽할까. 사실 일이 힘든 것보다 사람때문에 직장 생활에 힘들다고 하는 말이 정답이다. 정말 좋은 사람을 만나는 경우는 행운이고, 대부분은 그냥 마지 못해서 먹고 살기위해 일하는 경우가 많을 것이다. 그러나 이런 안 좋은 상황들에 대해 일일히 대응을 하고, 반응을 하다보면 나중에 느껴지는 것은 괜히 나만 손해를 보는 것 같다는 기분이 든다. 다른 사람들은 말그대로 '쿨'하게 어려운 상황을 넘겨버리는데, 나만 이런 상황을 제대로 처리 못하고 끙끙대는 것 같아서 더욱 우울해진다. 하지만 그냥 속으로 안고 가려니 그것 또한 만만한 일이 아니다. 이러지도 저러지도 못하는 직장인들을 위해서 저자는 현명한 해결 방법을 제시해주고 있다.

 

일단 이 책에서 가장 중요하게 강조하는 방법은, 내가 화를 냄으로써 어떤 이득이 있는가에 대해서 곰곰히 따져보라는 것이다. 쓸데없는 감정소모만 반복된다면 나에게 이득될 것이 전혀 없다. 오히려 나를 화나게 만든 사람에게만 이득이 되는 행위를 하고 있는 것이다. 직장에서 일어날 수 있는 여러 상황을 제시하고 그에 맞추어 어떻게 해결해야 하는가에 대해서 상당히 상세하게 알려준다. 어떻게 생각하면 되는지 아주 구체적인 방법을 알려주고 있기 때문에 사실 이대로만 따라 한다면 속을 부글부글 끓일 일은 없겠다. 다만 다혈질인 사람에게는 조금 답답한 감이 없지 않아 있으나, 그래도 적당히 마인드 컨트롤을 하고 적용을 한다면 나중에는 스스로에게 많은 이득이 되겠다. 이 글을 쓴 사람이 미국 사람이다보니 실리에 굉장히 밝다. 그래서 이러한 주장에 좀 더 효과적으로 먹힌다고 보는데, 우리나라에서도 성공하는 비즈니스맨은 미국화를 따라하는 경향이 있으니 충분히 적용이 가능하다.

 

그리고 또 하나 이 책에서 인상깊게 보았던 구절은 가족에게도 충분히 예의를 지키면서 생활하라는 것이다. 어차피 뗄레야 뗄수없는 사이가 바로 가족이라는 관계인데, 한번 틀어지면 예전같이 회복하기 어려운 것도 가족관계이다. 저자의 가정에서는 가까운 사이일 수록 예의를 지키라는 교육을 톡톡히 받았다는데, 그 덕분에 지금도 상당히 돈독한 가족 관계를 자랑한다고 한다. 사실 가까운 사이일 수록 막말하기가 쉬운데, 이 구절은 구구절절 맞는 이야기라는 생각이 든다. 타인 사이에서는 당연하게 여기는 것들이 오히려 잘 하는 사이라고 막 하다가는 정말 사이가 멀어질 수도 있다. 이 외에도 이 책에서는 다양한 갈등을 내적으로 해결하는 방법에 대해서 상세하게 설명하고 있다. 워낙 유쾌한 분위기에다가 다양한 사례들을 실어놓았기 때문에 읽는데 전혀 지루함이 없다. 오히려 좀 더 많은 내용이 있었으면 하는 아쉬움마저 남는다. 사람들 사이의 관계로 직장에서 힘들어하는 사람이 있다면 이 책을 슬며시 가져다 놓는 것도 참 좋은 생각이겠다. 저자가 가끔 쓰는 방법이라고 하니, 한 번 쯤 도전해보도록 하자.



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168시간 일주일 사용법
케빈 호건 지음, 이정민 옮김 / 비전비엔피(비전코리아,애플북스) / 2011년 3월
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이 책은 단순히 일주일을 어떻게 보낼 것인가에 대한 책이 아니다. 좀 더 풍요로운 시간을 어떻게 하면 유용하게 쓸 수 있을지에 대해서 저자가 많이 고민하고 쓴 책이라는 점이 확 와닿는다. 뭔가 해야할 것 같기는 한데, 도대체 어디서 부터 시작을 해야할지 모르겠다고 고민하는 사람들은 이 책을 참조하면 참 많은 도움을 얻을 수 있을 것이다. 책 머리에는 시작만 하고 끝맺음을 못하는 사람들을 위한 시간 계획의 기술이라고 소개되어 있으나, 사실은 어떤 사람이나 읽어도 무방한 책이다.

 

저자는 일단 제대로 된 목표 설정이 가장 중요하다고 말하고 있다. 그냥 말로만 하는 목표가 아니라 정말 절실해서 세운 목표는 어떤 일이 있어서 실천하게 된다. 하지만 그냥 말로만 하는 목표는 머릿속에서만 맴돌뿐, 실질적인 효과는 거의 없다고 봐도 된다. 일반적인 시간관리 책이 아니라, 제대로 실천에 옮기지 못하는 근본적인 원인을 분석하고 어떻게 하면 그 문제를 해결할 수 있는지에 대해 방법을 제시한다. 책의 앞머리에는 왜 목표 설정이 중요한지, 그리고 왜 일을 미루는지에 대한 설명이 깨알같이 적혀있다. 사실 실질적인 방법이 궁금한 나 같이 성질 급한 독자에게는 상당히 뜸을 많이 들인다는 느낌마저 받게 한다. 책의 뒷부분에 가서야 제대로 된 실천 방법이 나오는데, 이 방법대로 실천하기 위해서는 일단 실천 노트라도 하나 마련하는 것이 중요할 듯 싶다. 지금까지 내가 중요하게 여기는 것들에 대해서 쓰고, 또 일의 우선 순위를 정하는 등 해야할 일들이 굉장히 많다. 하지만 모든 일들을 제대로 처리할 수 있다면야 충분히 감내할만한 활동들이다.

 

가능하면 구체적으로 할 일 목록을 적고, 시간내에 끝내야 할 일들은 무슨일이 있어서 끝내야겠다는 의지를 갖는 것이 중요하다. 또한 리스트를 정기적으로 업데이트 하면서 의욕이 상실되지 않도록 관리하는 것도 필요하다. 일기를 쓰는 일도 좋은 방법이라고 추천해주었는데, 쓸데없이 보낸 시간은 없는지 체크하는데 좋은 도구가 된다. 사실 이 책 뿐만이 아니라 다른 책에서도 매일매일 일기를 쓰면 자신을 되돌아보고, 기억력 감퇴 예방에도 도움이 된다고 했던 기억이 난다. 그래서 몇 주일 동안 일기 쓰기에 상당히 공을 들이기는 했었는데, 결국은 피곤하다는 핑계로 도중에 그만두었다. 그런데 이 책에서 또 일기쓰기의 중요성에 대해서 언급을 하고 있으니, 정말 중요한 일임에는 틀림이 없나보다. 이번에는 제대로 일기 쓰기를 한 번 시작해보고자 마음을 먹었다.

 

자신이 태어난 환경이나 물질적인 것들은 모든 사람이 공평하게 가지고 태어나질 않지만, 시간은 누구에게나 똑 같이 주어진다. 그 시간을 의미있게 쓰는 사람들도 있고, 그냥 물 흐르는대로 흘러가게 내버려두는 사람들도 있다. 짧은 기간 동안에는 시간 관리의 중요성이 그리 대두되지 않지만, 기간이 길어지면 시간관리를 제대로 한 사람과 그렇지 않은 사람들 간에는 분명히 차이가 난다. 같은 시간내에도 생산성의 차이가 있어서 좀 더 밀도있는 삶을 사는데에도 도움을 준다. 모든 사람들에게 좋은 삶이란 같은 내용을 의미하지 않겠지만, 그래도 제대로 시간 관리한 사람들이 좀 더 여유롭게 보이는 것도 사실이다. 항상 미루는 습관을 가지고 있던 사람이라면 이 책을 통해 그 원인과 해결책을 찾을 수 있을 것이다. 더이상 갈 곳이 없다는 생각으로 배수의 진을 치고, 일단 이 책에서 시키는대로 따라해보자. 뭔가 달라진 자신을 발견할 수 있을 것이다. 



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