수이사이드 클럽 스토리콜렉터 83
레이철 헹 지음, 김은영 옮김 / 북로드 / 2020년 5월
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과학 기술의 발달로 인해 사람의 기대 수명은 점점 길어지고 있다. 아마 이 속도로 계속 진행이 된다면 100세 시대가 아니라 300세 시대도 가능할지 모르겠다. 이 소설은 지금보다 현격하게 수명이 길어진 미래 사회의 이야기를 그리고 있다.

사실 영생은 아주 오래 전부터 사람들이 꿈꿔왔던 소망이기도 하다. 오래 산다고 해서 무엇이 좋아질지는 모르겠지만, 일단 오래 살아서 보다 더 오랫동안 미래를 보고 싶은 욕망일지도 모르겠다. 오래 전에 중국의 진시황이 불로초를 찾아 사방팔방으로 사람들을 보냈지만 결국 실패하고 말았다. 이 소설에서는 그런 의약품에 의존하는 것이 아니라, 인공 심장이나 인공 혈액, 인공 피부와 같은 것들로 하나씩 우리 신체를 대체해가면서 수명을 늘리는 것을 가정한다.

그런데 이런 선택이 자율적으로 된다면 좋겠지만, 미래 사회는 인구 수가 극단적으로 줄어든다는 배경이기 때문에 수명을 단축시키는 모든 행위는 심각한 범죄 행위로 간주한다. 물론 지금도 자살과 같은 행위를 방조하는 것은 나쁜 일이지만 이 책에 나온 미래 사회에서는 보다 엄중한 처벌이 가해진다. 이런 사회적 제재에 불만을 품은 사람들이 만든 단체가 바로 수이사이드 클럽이다. 주인공은 건강하고 오래 사는 삶을 살기 위해 어릴 때부터 많은 것들을 제한해왔다. 꾸준한 운동과 시술, 정기 검진 등 오랫동안 건강한 삶을 살기 위한 처방은 나라에서 시키는 대로 했었다. 하지만 어떤 계기로 인해 일상 생활이 깨져버렸다. 기존에 살던 울타리에서 나오고 나니, 그동안 보지 못했던 것들이 보이기 시작한다. 어떻게든 다시 이어붙이려고 하지만 한 번 깨진 그릇은 붙이기 어려운 법이다.

개인적으로는 하염없이 장수하는 것만큼 지겨운 것도 없다는 생각이 있기 때문에 이 소설처럼 극단적인 배경을 가진 사회에는 다소 반감이 든다. 하지만 건강한 삶을 사는 것은 의미있는 일이라서 조금씩 운동이라도 해보려고 하는데, 그것도 말처럼 쉬운 일은 아니다. 이 책에 등장하는 것처럼 정부나 사람들의 극단적인 선택말고, 모두가 긍정적인 방향으로 사회가 변화한다면 참 좋겠다. 이 작품을 읽으면서 오래 사는 삶의 모습에 대해 다시 한 번 생각해보는 계기가 되었다. 장수, 영생과 같은 주제에 관심이 있다면 이 책을 한 번 읽어보길 바란다.


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실버 로드 - 사라진 소녀들
스티나 약손 지음, 노진선 옮김 / 마음서재 / 2020년 4월
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어느 날 아침, 내 딸이 갑자기 사라진다면 어떻게 될까. 그런 일은 상상만 해도 끔찍하다. 그런데 이 책에서는 바로 그런 일이 일어났다. 정말 평범한 하루였는데, 소리소문없이 딸이 사라져버렸다. 그 딸을 마지막으로 보았던 아버지는 끊임없는 죄책감에 시달린다. 본인이 버스가 올 때까지만 기다렸더라면 이런 일이 일어나지 않았을텐데, 그냥 그렇게 보낸 딸의 모습이 마지막이 될 줄은 꿈에도 몰랐을터이다.

이 책은 한동안 딸을 계속 찾아 헤메는 아버지의 시선과 하염없이 나약한 어머니를 둔 딸의 시선으로 나뉘어 서술된다. 도무지 연관성이 없어보이는 이 두 사람의 관계가 어디서 어떻게 연결될지 참 궁금했는데, 그 관계는 책을 계속 읽다보면 알게 된다. 사실 이 책의 주요 사건은 매우 간단하다. 아버지는 3년전 아침, 여느 때와 다름없이 딸을 학교 가는 버스정류장에 내려다주었다. 그런데 딸은 그 버스를 타지 않았고, 그냥 사라졌다. 대대적인 수색을 벌였지만, 지금까지 그 딸은 실종상태로 아직 시신조차 발견하지 못했다. 딸을 잃어버렸다는 자책감에 휩싸인 아버지는 3년동안 겨울을 제외하고 딸이 사라진 도로를 달리면서 계속 딸을 찾아헤멘다. 이 사건은 그냥 이렇게 끝날 뻔 했는데, 다시 또다른 여자아이가 사라지면서 3년전 사건의 악몽이 떠오른다.

무엇보다 이 작품에서 가장 중점적으로 묘사되고 있는 것은 딸을 잃은 아버지의 슬픔이다. 사건이 일어난 것은 이미 3년전으로 지금은 그 어떤 조짐도 보이지 않지만, 쉴새없이 딸을 찾아다니는 아버지의 모습을 보면서 부성애란 무엇인지 다시 생각해보는 계기가 되었다. 자신이 이미 망가질대로 망가졌음에도 불구하고 딸을 찾고 말겠다는 의지가 정말 강했다. 이렇게 단순한 사건이지만, 치밀한 심리묘사 덕분에 책을 읽는동안 지루하다는 느낌은 별로 들지 않는다. 게다가 책이 2부로 들어서면 또다른 시점의 화자가 등장하여 그 다음에는 어떻게 이야기가 전개될지 너무나도 궁금해져서 순식간에 책을 읽게 되는 마력이 있다.

처음에는 매우 평범한 일상 소설로 시작하지만, 마지막에는 섬뜩한 진실을 마주하게 되면서 그동안 궁금했던 모든 실마리가 풀린다. 상당히 새로운 형태의 스릴러라고 해도 무방하다. 이 책의 작가는 이 책이 첫번째 작품이라는데, 이 다음에는 어떤 이야기를 풀어낼지 상당히 궁금하다. 이 이야기가 이어지는 내내 스웨덴의 백야가 배경으로 펼쳐지는 것 또한 상당히 인상적이다. 색다른 스릴러 작품을 찾는 사람들에게 이 책을 추천한다.


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내가 사랑한 시옷들 - 사랑, 삶 그리고 시 날마다 인문학 1
조이스 박 지음 / 포르체 / 2020년 3월
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영어를 한글로 번역한 작품을 많이 읽기는 하지만, 대부분은 소설 작품을 주로 읽는다. 시는 크게 흥미가 없는 편이라, 자주 접하지는 못했다. 그런데 우연한 기회에 이 책을 읽게 되어 영시를 제대로 읽어보게 되었다.

우선 이 책은 단단한 하드커버에 예쁘게 편집된 책 디자인이 눈에 띈다. 한 손에 쏙 들어갈만한 사이즈에 매 시마다 시인들의 얼굴을 거의 그대로 묘사한 삽화까지 들어있다. 그리고 영시 원문 아래에는 조금 어려운 단어나 중요한 단어들에 대한 해석을 주석으로 달아놓아 굳이 사전을 찾아보지 않고서도 충분히 자체적인 해석이 가능하도록 구성해놓았다. 영시를 가만히 들여다보니 단어 자체는 그리 어려운 단어들이 없는데, 함축적이고 문어적인 표현들이 많다보니 한글로 번역해서 이해하려니 조금 난해한 부분들이 많다. 저자는 일반적인 사람들이 영시를 읽을 때 어려움을 겪을만할 표현과 단어들을 발췌해서 구성해놓았다.

내용은 사랑과 존재, 삶에 대해 다룬 시 중애서 가장 대표적이라고 할 만한 작품들을 모아놓았다. 시를 가만히 읽고 있자니, 장편 소설에서는 미처 느끼지 못한 호흡과 운율이 느껴진다. 시의 묘미란 한글 작품에서만 느낄 수 있는 것이 아니라, 다른 외국어로 된 작품에서도 충분히 느낄 수 있는 리듬감이다. 그리고 단순히 시만 소개하는 것이 아니라 해당 시를 쓴 시인의 생애와 작품 배경, 그리고 마지막에는 그 시에서 배울 수 있는 영어 표현까지 정리해서 알려준다. 시 하나를 이렇게 꼼꼼하게 들여다본 것은 이 책을 읽으면서 처음이다.

사실 시에 대한 이해가 전혀 없더라도, 열린 마음으로 차분히 시를 받아들일 생각만 있다면 충분히 쉽게 읽을 수 있는 책이다. 영시에 관심이 많지만 어디서부터 어떻게 시작해야할지 막막한 사람이라면 이 책을 한 번 읽어보길 바란다. 영시 입문용으로 딱 좋은 책이다.


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살인자의 사랑법 스토리콜렉터 81
마이크 오머 지음, 김지선 옮김 / 북로드 / 2020년 2월
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오랜만에 참 재미있는 소설을 만났다. 사실 제목만 보면 로맨틱할 듯 하지만 내용을 살펴보면 전혀 그렇지 않다. 세상에는 왜 이리도 잔인하면서도 이상한 상상력을 발휘하는 범죄자가 많은지 모르겠다. 하지만 그런 사람들이 소설 속에만 존재한다면 사실 그렇게 나쁘지는 않다. 나와 다른 사람의 심리를 들여다본다는 것은 의외로 재미있는 일이니 말이다. 실제로 이런 사람들이 존재하지 않길 바라며 이 책을 읽었다.

이 책은 FBI 요원인 테이텀과 범죄심리학자 조이 벤틀리의 콤비가 살인 사건을 해결하는 과정을 담고 있다. 콤비라고는 하지만 사실 사건 해결의 대부분은 조이 벤틀리의 몫이다. 이후 시리즈에서 테이텀의 비중이 높아질지는 잘 모르겠으나, 일단 이 책에서의 주인공은 조이 벤틀리의 1인극이라고 봐도 무방할 정도로 그녀의 활약은 대단하다. 살인자의 심리 속으로 깊숙이 들어가서 그가 왜 그런 행동을 했는지 밝혀내는 과정이 황당하지 않고 무척 논리적이다.

매 챕터의 분량은 그리 길지 않은 덕분에 오히려 책을 읽기가 수월하다. 사실 책의 전체 분량은 450 페이지가 넘기 때문에 결코 짧은 소설이 아니다. 하지만 그럼에도 불구하고 이 책이 그리 길지 않다고 여겨지는 이유는 일단 각 장의 길이가 그렇게 길지 않고, 과거와 현재가 불규칙적으로 오가며, 조이의 시선과 살인자의 시선이 교차되며 서술되는 까닭에 이 책을 읽는동안 지루하다고 여길 틈이 없이 매우 긴박하게 사건들이 이어진다.

주인공들이 항상 완벽하지도 않고 경찰들은 실수를 하기도 한다. 이런 설정들이 오히려 작품에 현실성을 부여하고 정말 바로 이웃에서도 일어날 수 있는 일이라는 생각을 불러일으킨다. 덕분에 이 작품은 보다 생생한 생동감을 얻었다. 너무나도 많은 사건이 일어나고 우여곡절 끝에 사건을 해결하기는 하나, 왠지 모르게 깔끔한 마무리가 된 것 같지는 않다. 사실 이 이야기는 조이 벤틀리 시리즈의 시작이기 때문에 이 책의 말미에는 다음 편을 예고하는 실마리가 슬쩍 나온다. 과연 다음 편은 어떻게 이어질지 무척 궁금해지는 대목이기도 하다.

여러 스릴러 소설들을 읽어봤지만, 이처럼 탄탄한 구성으로 이루어진 작품도 매우 드물다. 평소에 스릴러나 추리소설을 좋아하는 사람이라면 분명 마음에 들만한 작품이다. 범죄 심리학과 스릴러에 관심 많은 사람들에게 적극 추천하고 싶은 소설이다.


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레이싱 인 더 레인
가스 스타인 지음, 공경희 옮김 / 쌤앤파커스 / 2020년 2월
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인간보다 더 인간다운 개의 시선으로 본 감동 스토리

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