죽음의 론도 스토리콜렉터 70
안드레아스 그루버 지음, 송경은 옮김 / 북로드 / 2018년 12월
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내가 좋아하는 콤비 중의 하나인 마르틴 S. 슈나이더와 자비네 네메즈의 새로운 작품이 또 나왔다. 독특한 성격을 가지고 있는 캐릭터이기 때문에 왠지 모를 애정이 가기도 한다. 이 책의 첫 장을 펼치면서 이번에는 또 어떤 이야기가 펼쳐질지 가슴이 무척 두근거렸다. 이번에도 무척 특이한 사건들이 연이어 발생한다. 사건 하나만 해결하기도 만만치 않은데, 뭔가 연관성이 있어 보이면서도 어떻게 된 영문인지 알 수 없는 사건들이다. 그 중에서 가장 특이하다고 여겨졌던 사건은 이 책의 가장 첫번째에 나오는 고속도로 역주행을 하면서 운전자가 자살한 사건이다. 아니, 죽고 싶으면 혼자 죽으면 되는 것이지, 왜 위험하게 다른 사람들의 목숨까지 위협하는 방식을 택한 것인지 모르겠다.

처음부터 슈나이더와 네메즈가 같은 목적을 가지고 이 사건에 뛰어든 것은 아니었지만, 결국 두 사람이 함께 이 사건을 해결하게 되었다. 그 연결고리가 그리 어색하지 않고 무척 자연스럽게 이어지므로 궁금한 사람은 이 책을 직접 읽어보면 되겠다. 상당히 두툼한 분량의 이 모든 이야기가 과거의 어떤 사건에 대한 진실만을 알아보려고 했을 뿐인데, 많은 사람이 죽음을 맞이했다. 나중에 사건의 진상을 알고 나면 그럴수도 있겠다고 고개를 끄덕이게 되지만, 처음부터 그냥 책을 읽어나가는 독자의 입장에서는 도대체 이 사건들의 연결고리가 어떻게 되는 것인지 어리둥절할 뿐이다.

정의를 실현하겠다는 수사관의 의지와 끝까지 과거 사건의 비밀을 알아내겠다는 또 다른 주인공의 용기가 없었더라면 이 사건은 그냥 아무도 모르는채로 묻힐 수도 있었다. 아마 실제로도 이렇게 사라지는 사건들이 무척 많을지도 모르겠다. 적어도 이 책에서만큼은 오랜 시간이 흘렀지만 나중에라도 악인은 처벌을 받는 결말로 마무리되어서 다행이라는 생각이 들었다. 가상 현실에서라도 정의가 이루어지지 않는다면 도대체 어디에서 평범한 서민들은 마음의 위안을 얻어야할지 막막할 것이다.

무엇보다 이 책을 읽으면서 전혀 연관성 없어 보이는 사건들을 교묘하게 엮어나가는 작가의 솜씨에 또 한 번 감탄했다. 이전 시리즈도 무척 재미있었지만, 매번 새로운 책이 나올 때마다 더더욱 진화되는 이야기가 독자로 하여금 책을 한 번 손에 잡으면 놓을 수 없게 만드는 재미를 선사한다. 사실 이전 시리즈를 읽지 않은 독자라도 이번 에피소드는 충분히 이해할 수 있다. 하지만 이전 시리즈를 이미 알고 또 다시 이 책을 읽으면 그 재미가 배가 되는 것은 부정할 수 없는 사실이다.

평소에 추리소설이나 스릴러를 좋아하는 사람이라면 이 책을 꼭 읽어볼 것을 추천한다. 아마 절대 후회하지 않을 선택이 될 것이다.


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황금빛 로마 3 - 교황청 살인사건 - 색채로망 3부작
시오노 나나미 지음, 김석희 옮김 / 한길사 / 1998년 7월
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로마는 정말 매력적인 도시이다. 몇 년 전에 여행을 갔던 곳이기도 해서 로마는 나름대로 꽤나 알고 있는 편인데, 이 책을 보면서 그 때의 감동이 다시 살아나는 듯한 기분이 들었다. 이 시리즈의 특징은 그 시대의 역사적인 배경을 그림 그리듯이 멋지게 묘사하여 마치 내 눈 앞에서 그 광경이 펼쳐지는 듯한 기분이 든다는 것이다. 이렇게 매력적인 로마에서 시오노 나나미의 역사소설 마지막을 그린다니 왠지 가슴이 먹먹해지는 기분이다. 

역시나 로마는 도시를 묘사하는 것만으로도 그 아름다움이 그대로 느껴진다. 한 때 제국을 호령했던 곳이기 때문에 많은 유물 속에 담긴 이야기가 정말 끝도없이 나올 수 있는 곳이기도 하다. 이런 곳에서 벌어지는 마르코의 이야기는 굉장히 흥미진진하다. 그동안 명확하게 나오지 않았던 올리비아의 배경에 대해서도 자세히 나오고, 새로운 등장 인물들로 인해 이야기는 더욱더 풍성해진다. 무려 3권으로 이루어진 시리즈의 대장정이다보니 아무래도 그동안 쌓인 이야기들이 많았던 것 같다. 

사실 이 책의 중반을 넘길 때부터 마지막은 예상이 되었었다. 너무나도 개성 강한 주인공들이라, 아마 이렇게 마무리하는 것이 가장 무난한 마무리가 아닐까 싶기는 했다. 하지만 예상대로 결말이 나버리니 조금은 아쉽다. 뭔가 또다른 반전이 있었으면 좀 더 좋았을텐데, 자세한 이야기는 이 책을 직접 읽어본 독자만이 즐길 수 있는 기회로 남겨놓겠다. 

역사 책에서만 보던 인물들이 실제로 소설 속에서 살아숨쉬는 것을 보니 왠지 신기하다. 마냥 딱딱한 인물로만 생각했었는데, 생각보다 부드럽거나 독특한 성격을 가지고 있는 캐릭터들이라 하나하나가 사랑스럽다. 사람은 누구나 생각지도 못한 일을 맞이하곤 한다. 물론 그 순간만큼은 당황스럽지만 나중에 생각해보면 어떻게든 그런 방향으로 흘러가는 것이 순리라는 생각도 든다. 그런 삶의 지혜가 이 작품에 그대로 담겨있다. 눈에 띄는 반전은 없지만 그동안 이어져온 긴 이야기가 마무리되어 시원섭섭하다. 이 이야기와 함께 르네상스 시대도 저물어간다. 화려했던 르네상스 후기의 로마가 궁금하다면 한 번 읽어볼만한 작품이다.


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은빛 피렌체 2 - 메디치가 살인사건 - 색채로망 3부작
시오노 나나미 지음, 김석희 옮김 / 한길사 / 1998년 7월
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시오노 나나미의 색채 로망 3부작 시리즈 중의 2권인 이 책은 전체 시리즈 중에서 추리 소설의 성격에 가장 가까운 내용을 가지고 있다. 작품의 시작부터 왠 시체가 등장하는데, 이 시체는 피렌체에서 일어난 사건의 시작을 알려준다. 평소에 추리 소설을 좋아하는 터라, 이런 분위기도 꽤나 즐기는 편이다. 이 작품에서도 여지없이 1편에서 나왔던 마르코 단돌로가 등장한다. 오히려 그의 중요성은 더 커진듯한 느낌이다. 

메디치가는 예술이나 역사적인 면에서 상당히 중요한 위치를 가지고 있는 가문이다. 한 때 르네상스 시대의 부흥을 이끌었던 주인공이기도 하고, 지금도 그들의 이름은 많은 사람들에게 알려져있다. 나도 세계사 시간에 한창 배웠던 내용이긴 한데, 사실 많은 세월이 흐른 지금은 잘 기억이 나지 않는다. 그러던 차에 이 책을 읽으니 왠지 그 시대에 타임머신을 타고 다녀온 듯한 기분이다. 메디치가가 어떻게 흥망성쇠를 했는지 이 한 권으로 요약된다. 물론 사건의 시발점은 세금 징수인의 죽음이었으나 그것으로 인해 많은 사건들이 꼬리에 꼬리를 물고 일어난다. 주인공인 마르코도 이 역사적인 흐름에서 중요한 역할을 한다. 

정치적인 힘겨루기도 상당히 흥미로웠으나, 이번 권에서 특별히 더 재미있었던 점은 1권에서는 비교적 비중이 적게 다루어졌던 마르코와 올림피아의 애정 관계였다. 사회적인 제약이 없는 피렌체에서 두 사람은 급속도로 관계가 진전된다. 비록 올림피아의 신분이 낮기는 했으나, 개방적인 성향의 마르코는 개의치 않는다. 그렇다고 해서 올림피아를 가볍게 대한 것이 아니라 정말 소중한 사람으로 대하는 마음이 그대로 느껴졌다. 두 사람의 애정관계와 더불어 피비린내 나는 정치 싸움이 더해져 아마 가장 흥미진진한 이야기들이 전개되었다고 해도 과언이 아니다. 

이 책에서 그리고 있는 피렌체의 모습은 조금 차가운 느낌이다. 왠지 무척 화려한 것만 같은 도시 이미지를 가지고 있지만 점점 쇠퇴하고 있는 시기를 그리고 있다보니 다소 무거운 느낌이 들기도 한다. 피렌체라는 도시도 한 번 가보고 싶다고 생각하기도 했었는데, 이 책을 읽고나니 약간은 그 매력이 반감된다. 그럼에도 한 때 르네상스를 이끌었던 도시임에는 틀림없다. 책의 중후반부로 갈수록 사건의 흐름이 전혀 예상하지 못한 곳으로 흐르는 반전이 있어 전체적으로 긴장감 수준은 높은 편이다. 

역사와 추리 소설을 좋아하는 사람이라면 특별히 관심갈만한 작품이다. 피렌체의 쇠퇴기와 함께 흥미진진한 이야기를 즐길 수 있는 멋진 작품이다. 마르코의 한층 성숙한 매력을 볼 수 있는 것은 덤이라고 보면 되겠다. 


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주홍빛 베네치아 1 - 산 마르코 살인사건 - 색채로망 3부작
시오노 나나미 지음, 김석희 옮김 / 한길사 / 1998년 7월
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'로마인 이야기'로 잘 알려진 시오노 나나미가 소설도 썼다는 사실은 솔직히 이 책을 읽으면서 처음 알았다. 중고 책방에서 이리저리 둘러보다가 발견한 책이라 살까말까 한참 고민하다가 결국 구입했다. 베네치아라는 배경도 관심이 있고, 역사서로 유명한 저자가 쓴 소설은 어떤 느낌일지 궁금했기 때문이다. 

이 작품의 주인공인 베네치아 귀족 마르코 단돌로이다. 그 당시 베네치아에서는 이름난 가문으로 어린 나이에 정치를 시작했다. 주인공을 중심으로 그 주변 인물들의 이야기가 굉장히 흥미롭게 펼쳐지는데, 역사적인 상당 수 사실들을 그대로 재현했다는 것이 특징이다. 그 덕분에 실제로 그 시대에 사람들이 어떻게 살았는지 생활상을 알 수 있는 것은 이 작품을 읽으면서 얻는 덤이다. 

부제로 나와있는 살인사건은 인상적이기는 하지만, 이 책의 전반에 영향을 미칠 정도로 큰 사건은 아니다. 물론 그 사건의 전말과 범인은 이 책의 말미에 밝혀지기는 하지만 단순히 독자들의 관심을 끌기 위한 미끼에 불과하다. 하지만 각 캐릭터들이 가지고 있는 개성들이 너무 강렬해서 그런 아쉬움쯤은 이 책을 읽는 동안 슬그머니 없어져버린다. 

르네상스 시대에 베네치아가 여러 나라와 교역을 하면서 투르크와도 긴밀한 관계를 가졌다는 사실은 이 책을 읽으면서 처음 알았다. 중고등학교를 다닐 때 세계사를 배우기는 했지만, 사실 각 나라의 세부적인 사정은 미처 알지 못했었다. 이런 역사 소설을 읽으면서 배우는 것이 실제 세계사 공부를 할 때는 좀 더 도움이 되는 것 같다. 그리고 베네치아의 정치 형태라든지 외교하는 방식은 지금 현대 사회에서도 상당히 배울 점이 많다고 여겨진다. 물론 지금도 한 사람에게 많은 권력이 집중되는 방식은 지양하고 있지만 뭔가 합리적이지 못하다는 느낌이 있다. 

무엇보다 마르코가 베네치아와 투르크를 오가면서 묘사하는 풍경들이 참 매력적이었다. 개인적으로 이국적인 풍경을 좋아하는데, 수로를 통해서 이동하는 도시의 모습이나 동양과 서양의 문화가 절묘하게 어우러진 투르크 제국은 상상만으로도 가슴이 두근거린다. 나중에 언젠가 기회가 되면 베네치아도 한 번 가보고 싶다는 생각이 들었다. 물론 옛날 모습 그대로는 아니겠지만, 곤돌라를 타고 도시를 여행하는 기분은 왠지 남다를 것 같다. 

르네상스 시대의 유럽을 좋아한다면 이 책을 한 번 읽어볼만 하다. 역사적인 고증도 상당히 되어있고, 그 당시 베네치아가 유럽에서 어떤 역할을 수행했는지 매우 자연스럽게 익힐 수 있는 좋은 작품이다. 무엇보다 개성 강한 주인공들이 이 책의 매력을 한껏 더하고 있다. 보다 많은 사람들이 이 책을 통해 베네치아의 매력을 다시 보게되는 계기가 되길 바란다.


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레 미제라블 - 인간의 마음을 울리는 사랑
빅토르 위고 지음, 최은주 옮김 / 서교출판사 / 2018년 10월
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'레 미제라블'은 워낙 유명한 작품이라서 이름은 예전부터 익히 알고 있었다. 빵 하나를 훔쳐서 무려 19년이나 감옥 살이를 한 장발장의 이야기는 과도한 법 집행의 사례로도 많이 나온다. 하지만 그 이후에 이야기가 어떻게 전개되었는지는 잘 알지 못했다. 단편적으로만 이야기를 알고 있을 뿐, 전체 작품은 읽어보지 못한 탓에 언젠가 읽어봐야지라는 생각만 하고 있었다. 그러던 차에 이 책을 읽게 되어 마침내 전체 이야기를 읽게되었는데, 다 읽고나니 왜 이 작품이 세계적으로 유명한 고전이 되었는지 저절로 알게 되었다. 

장발장이 처음부터 성인처럼 위대한 사람은 아니었다. 정말 타락의 나락으로 한없이 떨어질 수도 있는 상황이었지만, 우연한 기회에 브앵브뉘 주교를 만난 덕분에 새로운 사람이 될 수 있었다. 그리고 지금 같으면 더욱더 흉악한 범죄를 저지른 사람들이나 받을 법한 처벌을 이 시대에는 좀도둑에게도 너무 과하게 적용하지 않았나 싶다. 돌이켜 생각해보면 프랑스에 공포 정치 시대가 있었다고 예전에 학교에서 배웠던 것 같은데, 같은 시기인지는 잘 모르겠다. 겨우 빵 한 조각인데, 4년이나 징역을 살다 나오는 것은 너무 과한 처사이다. 이런 사회적 분위기 속에서 어떤 발전이 있을 수 있을지는 의심스럽다. 작품의 중후반을 넘어가면 프랑스 혁명의 생생한 현장도 묘사되는데 시민들이 얼마나 자유에 대해 열망하고 있는지 약간 엿볼 수 있었다. 평범한 인간이 어떻게 고뇌하고 행동하는지 한 번쯤 생각해보게 만드는 작품이기도 하다. 

이 시대에 가진 것이 없는 사람들은 정말 사회적인 약자 그 자체였다. 아무리 자신이 저지른 죄가 아니라고 해도 주변 사람들이 그렇게 몰아가면 꼼짝없이 감옥을 가야했다. 그리고 순진한 사람의 성품을 이용해서 다른 사람들의 돈을 빼앗아가려는 악인들도 수없이 존재했다. 인간의 본성은 선하다고 믿고 싶지만, 이런 악인 캐릭터를 보면 정말 성선설에 의심이 가기도 한다. 어쩔 수 없는 본능으로 다른 사람의 불행은 전혀 상관하지 않고 그것을 이용해먹는 사람들은 천벌을 받아 마땅하다. 워낙 다양한 캐릭터들이 등장하는 대작이라, 수많은 사람들의 이야기가 등장하지만 거기에 독자들을 끌어당기는 흡인력도 대단하다. 그래서 이 책을 읽고나면 거대한 폭풍우가 한바탕 휩쓸고 지나간 듯한 느낌을 받는다. 

인생 전체에서 그리 행복한 시간이 많지 않았던 장발장의 이야기이지만, 그가 남긴 메시지는 상당히 강렬하다. 누구보다도 더 거친 삶을 살았고, 그럼에도 불구하고 자신만의 신념을 지키기위해 자신이 가진 것을 모두 내놓을 줄 아는 주인공은 진정한 이 시대의 의인이다. 평생 경감 자베르로부터 쫓기는 삶이지만 그렇다고 마냥 지하에 숨어서 비참하게 살지 않았다. 사람이 겪을 수 있는 온갖 어려움 속에서도 굳건하게 보여준 그의 모습은 매우 인상적이었다. 

아직도 레미제라블을 읽지 않은 사람이 있다면, 스스로를 반성해봐야 한다. 이 작품도 매우 다양한 버전이 있는데, 이 책은 생각보다 두께도 그리 두껍지 않고, 전체적으로 깔끔하게 편집되어 있어서 읽는 동안 그리 부담스럽지 않다. 고전이 시대를 넘어서 끊임없이 회자되는 이유는 분명히 있다. 이 시대의 지성인이라면 꼭 한 번 읽어봐야 할 작품 중의 하나가 바로 레미제라블이다. 보다 많은 사람들이 이 책을 읽으면서 큰 감동을 받는 경험을 해보길 바란다.


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