유의미한 살인
카린 지에벨 지음, 이승재 옮김 / 밝은세상 / 2018년 10월
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모르는 사람으로부터 익명의 편지를 받게 된다면 어떤 기분일까. 나는 그 사람에 대해서 아는 것이 없는데 그 사람은 나에 대해서 모든 것을 알고 있다고 생각하면 사실 좀 섬뜩하다. 이 이야기는 그냥 평범한 하루를 살아가던 경찰서 여직원인 잔느에게 편지가 오는 것으로 시작된다. 그리고 무척 그 수법이 잔인한 연쇄 살인 사건이 시작된 시기이기도 하다. 지금까지 여러 소설 작품들을 읽어봤지만, 이 작품만큼 강렬하고 인상적인 작품은 참 오랜만이다. 

잔느에게 보내는 편지를 통해 살인범의 심경이 그대로 독자에게 노출되고, 그와 더불어 살인범을 쫓는 형사의 초조함도 시간이 갈수록 심해진다. 이미 살인 사건이 일어난 것은 알고 있지만 그동안 느껴보지 못했던 감정을 갖게해준 그 편지 때문에 잔느는 내적 갈등에 휩싸인다. 과거에 어떤 사건으로 인해 큰 충격을 받은 이후로 그녀는 제대로된 일상 생활이 무척 힘들었다. 그 사건에 대한 진실을 알게되면 좀 더 나아질 것이라고 생각할 수도 있지만, 사실 그렇지 않았다. 정말 이 모든 것을 끝낼 방법으로 살인이라는 극단적인 방법밖에 없었을까라는 아쉬움은 남지만, 살인 피해자들이 과거에 저지른 잘못은 그 어떤 것으로도 용서하기 힘든 잔인한 범죄였다. 그래서 이 책의 제목도 "유의미한" 살인이 되었다. 

단 하나의 실마리도 남기지 않고 범죄를 저지른 엘리키우스의 행적은 잔느가 아니었다면 결코 추적하지 못했을 것이다. 과연 이 사건의 끝은 어떻게 마무리가 될지 무척 궁금했는데, 사실 이런 결말은 미처 예상하지 못했다. 그동안 읽었던 그 어떤 스릴러나 추리소설과는 아예 다른 스타일이라, 반전을 좋아하는 독자라하면 단연 좋아라할만한 스타일이다. 하지만 전체적으로 작품의 분위기가 너무나도 우울해서 여기저기 추천하기에는 조금 망설여진다. 그럼에도 불구하고 전체적인 흡입력은 상당하다. 만만치 않은 분량의 장편 소설이지만, 꽤 빠른 시간 안에 다 읽어버렸다. 어떻게든 주인공이 행복한 결말을 맞이하길 바라지만, 이미 큰 상처를 받은 사람에게는 치유의 과정이 너무나도 힘든가보다. 독특한 스타일의 스릴러 소설을 찾고 있다면 단연 이 책을 추천한다. 아마 결코 후회하지 않을 것이다. 


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최고의 이혼 2
모모세 시노부 지음, 추지나 옮김, 사카모토 유지 원작 / 박하 / 2018년 10월
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최근 드라마 '최고의 이혼'이 꽤 인기를 끌고 있는 것 같다. 나는 원작 소설로 먼저 만나보게 되었는데, 이번에 드디어 2권까지 다 읽었다. 사실 제목은 썩 마음에 들지 않는다. 어쨋거나 이혼은 삶에서 큰 상처를 남기게 되는 일이니 말이다. 여기에서는 이혼이 그리 무겁지 않고 가볍게 그려졌지만, 실제 삶에서 이혼을 하게 된다면 무척이나 가슴이 아플 것 같다. 

아무튼 정말 다른 성향을 가진 두 사람이 만나서 가족이 되었다. 결혼이라는 것은 단순히 두 남녀가 같은 집에서 사는 것만이 아니라 그로 인해서 새로운 가족이 생기는 큰 일이다. 그런데 결혼한지 몇 년이 지나도 서로의 생활 습관은 영 맞지 않는다. 결벽증일 정도로 깔끔한 남편과 집안일이 서툰 아내가 함께 살다보니 매일매일이 그냥 스트레스의 연속이다. 그 와중에 남편의 예전 애인까지 동네에 나타나서 정말 묘한 관계가 생겨버린다. 각자 개성을 가진 네 남녀가 벌이는 에피소드가 이 작품의 대략적인 줄거리이다. 정말 헤어질 것을 결심하고 나니 그 전에는 미처 보이지 않던 것들이 보이기 시작한다. 

아마 이 사람들은 연애를 할 때도 상대방의 좋은 점만 보고 받아들였나보다. 깊이 생각하지 않고 결혼을 하게 되면 흔히 겪게 되는 일이 아닐까 싶다. 하지만 막상 결혼하고나니 그제서야 상대방의 단점들이 보이기 시작한다. 그래서 이혼을 했는데 막상 헤어지고 나니 이번에는 상대방의 장점들이 보인다. 참으로 아이러니한 일이다. 사실 나는 어떤 사람이든 나쁜 사람은 없다고 생각한다. 너무 다른 성향은 있겠지만 결혼까지 했다면 분명 어떤 점에서는 잘 맞았기 때문에 함께 살게된 것이 아닐까. 그래서 가만히 들여다보면 참 예쁜 구석도 있기 마련이다. 그래서 옛 어른들은 결혼은 사랑으로 사는 것이 아니라 정으로 산다고 했나보다. 

그래서 이 책의 결말은 어떻게 되었냐고? 궁금한 사람들은 직접 이 책을 읽어보면 된다. 최근 하고 있는 KBS 드라마를 보니 살짝 일본 원작과는 다른 느낌이기는 한데, 그래도 전체적인 줄거리를 비슷한 것 같다. 어떤 이야기든 결말을 미리 알고보면 재미없다는 것이 내 지론이니까. 사람들이 왜 결혼을 하게 되는지 다시 생각해보게 만드는 작품이다.


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마인드 리더 - 사람의 마음을 읽는 자 스토리콜렉터 68
크리스토퍼 판즈워스 지음, 한정훈 옮김 / 북로드 / 2018년 10월
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다른 사람의 마음을 읽을 수 있다면 그것은 과연 축복받을만한 능력인 것일까? 언뜻 생각하면 상대방의 마음을 쉽게 파악할 수 있으니 무척 편할 것 같은데, 내가 의도하지 않은 모든 사람들의 생각이 계속 들어온다면 그것만큼 피곤한 것도 없을 것 같다. 사실 내가 궁금한 것은 나와 관련있는 사람들의 생각인데, 주인공의 능력은 모든 사람들의 생각이 그냥 들리는 능력이니 말이다. 

아무튼 주인공은 자신의 능력을 특정 용도에 사용하도록 꾸준히 개발을 해서 이제는 단순히 사람의 마음을 읽는 것 뿐만이 아니라 자신이 원하는 대로 조종까지 할 수 있다. 물론 상대방의 의지가 너무 강하다면 조종하기도 쉽지 않지만 어느정도 내가 원하는 대로 끌고 갈 수 있다는 것이 특징이다. 그래서 사람들 사이에 숨는 것도 충분히 가능하다. 자신만이 가진 능력으로 주인공은 돈 버는 것을 선택했다. 물론 과도하지 않은 범위내에서 가능하면 합법적인 방법으로 말이다. 하지만 너무 뛰어난 능력을 가지고 있으면 시기하는 사람도 늘어나는 법이다. 전혀 생각지도 못했던 부분에서 일이 틀어지기 시작하면서 이 이야기는 본격적으로 시작한다. 

전반적으로 이 작품은 SF와 스릴러를 넘나든다. 사실 초인적인 능력을 가진 주인공의 설정은 마블 영화에서 볼 법한 능력이고, 사실 마블 캐릭터 중 하나로 선정되어도 전혀 이상하지 않다. 하지만 작가는 이러한 주인공을 좀 더 인간적인 측면에서 바라보았고, 그 덕분에 무시무시한 살인자들에게 쫓고 쫓기는 스릴러가 만들어졌다. 정말 어떻게든 빠져나갈 수 없다고 생각한 상황에서는 주인공의 능력이 상상 이상으로 발휘된다. 그 덕분에 어떤 상황에서도 주인공은 절대 무너지지 않는다는 기대가 생겨서 생각보다는 긴장감이 높지는 않다. 그럼에도 불구하고 워낙 독특한 능력을 가진 주인공 덕분에 이 책을 읽는 내내 흥미진진했던 것도 사실이다. 

누구나 한 번쯤은 다른 사람의 마음을 읽어보고 싶다는 생각을 해본 적이 있을 것이다. 무엇보다 내가 생각한대로 일이 풀려가지 않을 때는 더욱 그런 상상이 실현되었으면 좋겠다는 생각이 든다. 현실에서는 불가능한 일들이 가상으로는 무엇이든 가능하다. 이 작품에 등장하는 주인공을 통해 그동안 상상만 해왔던 일들을 대리 만족해보는 것은 어떨까. 생각보다 꽤 흥미로운 경험이 될 것이다. 




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최고의 이혼 1
모모세 시노부 지음, 추지나 옮김, 사카모토 유지 원작 / 박하 / 2018년 10월
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이혼을 하는데 최고가 있을 수 있을까. 누군가를 만났다가 헤어지는 것은 복잡한 일인데, 심지어 결혼을 했다가 이혼하는 경우에는 가족까지 얽혀있어서 더욱 복잡하다. 좋은 이혼이라기보다 독특한 이혼 관계를 그린 작품이라고 보는 것이 더 맞겠다. 

일단 여기에 나오는 캐릭터들은 모두 특이한 성격을 가지고 있다. 개성없는 성격을 가진 사람이 있겠냐만은 주인공들은 남들과 다르게 정말 독특하다. 일단 남자 주인공만 봐도 깔끔쟁이에 소심하기 그지없고 그 와중에 신중하지 못하기까지 하다. 반면에 그 남자의 아내는 털텉하고 애교는 좀 부족하면서 즉흥적인 성격이다. 이렇게 정 반대인 사람이 어떻게 만나서 결혼을 했을까 의문스럽지만 그 과정을 보니 그럴 수도 있겠다 싶었다. 그와 동시에 성격이 맞지 않는 사람과 사는 것만큼 힘든 일도 없겠구나라는 생각도 함께 들었다. 어쩌다보니 결혼은 했는데, 워낙 성향이 맞지 않다보니 싸움이 그칠 날이 없다. 그래서 홧김에 이혼도 해버렸으나 인정은 많아서 이혼 사실을 주변 사람들에게 미처 알리지 못한 독특한 부부이다. 

흔히 하는 말 중의 하나가 남자는 첫사랑을 잊지 못한다는 말이 있는데, 정말 우연찮게 남자 주인공은 예전에 사귀던 여자를 동네에서 만났다. 혼자만의 감정에 휩쓸려서 행동하다가 그 상대 여자는 이미 다른 사람을 만나서 살고 있다는 사실을 알게 된다. 사실 예전 애인은 이미 다른 사람을 만나서 잘 살고 있는데, 주인공 남자는 추억에 잠겨서 옛 애인을 곤란하게 한다. 시간이 지난만큼 분명 서로는 같은 감정이 아닐텐데 말이다. 소설이니 망정이지, 이래저래 참 답답한 남자 주인공이라는 생각이 들었다. 그래도 독특한 캐릭터들이 만나서 흥미진진한 이야기를 만들어내고 있는 것은 분명하다. 사실 이혼한 후에 아이가 없음에도 불구하고 계속 가까운 관계를 유지하고 있는 것은 독특한 설정이니 말이다. 

아직 1권밖에 읽지 않아서 이들이 어떤 결말을 낼지는 모르겠지만, 서로 다름을 인정하고 또 다른 모습을 발견하는 과정이 되지 않을까 싶다. 아무쪼록 주인공들이 모두 행복해지는 결말로 마무리되었으면 하는 바람이다.




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네 명의 의인 에드거 월리스 미스터리 걸작선 2
에드거 월리스 지음, 전행선 옮김 / 양파(도서출판) / 2018년 9월
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내가 소설을 본격적으로 읽게 된 것은 고전 추리소설을 만나면서부터였다. 셜록홈즈나 포와로 같이 고전 소설에 등장하는 탐정들은 여러 시리즈로 되어 있으면서 각 사건들이 개성있어 지루할 틈이 없었다. 이런 작품들 덕분에 내가 장편 소설의 재미를 조금씩 알게 되었기 때문에 지금도 고전 추리소설을 보면 왠지 모르게 가슴이 두근거린다. 

'네 명의 의인'이라는 작품은 또 하나의 고전 추리소설 작가인 에드거 월리스의 대표작으로 자체적으로 정의를 실현한다는 목적 아래 모인 사람들이 법 망을 교묘하게 벗어난 범죄자들을 처단하는 이야기이다. 사실 현대 추리소설과 비교하면 그 표현이나 기교가 조금 거칠고 반전이 별로 없으나 고전 추리소설 특유의 고집스러움이 매력적이다. 한 명의 탐정이 마지막에 범인을 밝혀내는 것이 아니라 아예 처음부터 대놓고 범인들을 노출시킨다. 그리고 그 범인들을 나쁜 사람으로 몰고가지 않고 오히려 홍길동과 같은 의적으로 대우하는 것을 보면 어느 사회나 부조리한 일을 빈번했나보다. 

하지만 이번 작품에 등장하는 사건은 과연 어떤 쪽이 옳은 쪽인지 사실 분간이 가지 않는다. 네 명의 의인들이 보기에는 부조리한 법안 통과를 막기 위해서 저지르는 살인이라고 하지만, 피해를 당하는 사람은 그 나름대로 논리가 있어서 해당 법안을 통과시키려고 하는 것이다. 무조건 불합리한 법안이 아니기 때문에 꼭 외무부 장관을 살해할 필요까지 있었는가에 대한 의구심이 든다. 아무튼 이런 사건이 발생하면서 사회적으로 몰고오는 파장을 구경하는 것이 보다 재미있었다. 인터넷이 발달하지 않았던 시대에는 언론이 무척 중요한 역할을 했고, 어떤 방법으로 사람들에게 뉴스가 전달되었는지 그 과정이 잘 나와있는 편이라 이 작품을 읽는 동안은 과거로 시간 여행을 한 듯한 기분이 들었다. 

동에 번쩍 서에 번쩍하는 주인공들의 기술은 상당히 흥미로웠다. 세련되지는 않았어도 그 시대의 사람들을 놀라게 하기에는 충분했으니 말이다. 독자들을 당황하게 만드는 마지막 반전은 없었지만, 생각지도 못한 트릭 덕분에 재미있게 읽었다. 오랜만에 새로운 고전 추리소설을 접한 덕분에 옛날 추억도 되새길 수 있었던 좋은 시간이 되었다. 고전 추리소설을 좋아하는 독자라면 꼭 한 번 읽어보길 바란다.




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