꿈의 책
니나 게오르게 지음, 김인순 옮김 / 쌤앤파커스 / 2019년 9월
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이 책을 읽고나면 한 편의 환상 동화를 본 듯한 기분이다. 세 사람의 관점이 연속적으로 겹치면서 매우 독특한 구성을 만들어낸다. 처음에는 이 책의 제목이 왜 꿈의 책인지 조금 의문스러웠다. 이 책의 도입 부분이 꿈과는 매우 동떨어진 사건으로 시작되었기 때문일지도 모르겠다. 그런데 읽다보니 자연스럽게 이해되었다. 그런데 마냥 꿈 얘기만 하는 것이 아니라, 현실과 꿈이 겹치면서 굉장히 묘한 분위기를 만들어낸다.

주인공인 세 사람은 모두 각자의 아픔을 가지고 있다. 그런데 자동차 사고를 계기로 접점이 없을 것만 같았던 세 사람이 만나면서 이 이야기는 매우 흥미롭게 펼쳐진다. 사실 나는 사람이 죽으면 사후 세계가 있다고는 믿지 않았다. 단순히 기계적인 활동을 하는 것이 사람의 신체라고 생각했는데, 이 책을 읽고나니 그렇지 않을 수도 있겠다는 생각이 들었다. 생명은 유지하고 있으나 깨어나지 않는 사람을 돌보는 일은 매우 지난하고 초조해지는 일이다. 언제 깨어날지도 모르고 또 깨어난다고 해도 원래 정신 상태를 유지하고 있을지는 모르는 일이니 말이다. 이런 현실적인 어려움보다 이 책은 주인공들간의 감정선에 좀 더 집중한다.

엄청난 반전이나 손에 땀을 쥐게 만드는 박진감은 없지만, 이 책은 사람과 사람의 관계에 대해서 다시금 생각해보게 만든다. 전혀 몰랐던 관계들이 양파 껍질을 벗기듯이 하나씩 드러나는 과정은 이 책을 끝까지 읽게 만드는 힘이다. 보통 이 책을 읽을 때는 잠자기 직전에 많이 읽었는데, 책을 읽다가 스르르 잠이 들면 이 책의 내용이 과연 꿈이었는지 현실이었는지 그 경계가 모호하게 느껴질 때가 종종 있었다. 잔잔하면서도 꽤나 강력한 끌림이 매력적인 책임에는 틀림없다.

오랜만에 보석같은 책을 만났다. 평소에 스릴러나 추리 소설을 주로 읽었었지만 가끔은 이렇게 조용한 분위기의 책도 괜찮다. 꿈같은 이야기를 말하고 있는 이 책을 읽고나면 나도 모르게 마음 한 구석이 따뜻해지는 느낌을 받을 수 있을 것이다. 적어도 나에게 이 책은 가족의 의미에 대해 다시 생각해보는 계기가 되었다. 경계가 모호한 느낌의 소성를 좋아하는 독자라면 꼭 한 번 읽어보라고 강력 추천한다.


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스노우맨 (리커버 에디션) 형사 해리 홀레 시리즈 7
요 네스뵈 지음, 노진선 옮김 / 비채 / 2012년 2월
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이 세상에 스릴러 작품은 많지만, 정말 잘 만들어진 스릴러 작품은 드물다. 그런데 이 작품은 정말 잘 쓰여진 스릴러 작품이다. 상당히 긴 분량의 작품임에도 불구하고, 반전에 반전을 거듭하며 독자로 하여금 끝까지 긴장을 놓을 수 없도록 만들어버린다. 많은 사람들이 읽었다고 해서 그 책이 무조건 좋은 책은 아니지만 적어도 이 책만큼은 검증되었다고 볼 수 있겠다. 스칸디나반도에 가본 적은 없지만, 이 책을 통해서 그 분위기는 어느정도 느낄 수 있었다.

사건을 해결하는 형사인 해리 홀레는 아주 완벽한 사람은 아니다. 나름대로 약점이 있고, 매우 인간적이기도 하지만 사건을 통찰하는 능력이 다른 사람보다 뛰어나다. 그리 완벽하지 않은 캐릭터이기에 좀 더 친근감이 든다. 이 책에 등장하는 스노우맨은 무척 잔인한 살인마이다. 그런 살인마를 쫓는 경찰은 총력을 다해 노력하지만 증거를 남기지 않는 그의 범죄는 좀처럼 실마리를 찾기 어렵다. 증거로 범인을 찾기는 어렵고 그의 심리 상태와 상황 증거를 통해 해리는 조금씩 해결의 열쇠를 찾아간다.

희생자들에게는 그 나름대로의 이유가 있었지만, 그렇다고 해서 범인이 단죄를 내릴 수는 없다. 엄연히 법치국가이고 만약 윤리적으로 옳지 않은 일이 있었다면 그 일은 당사자들끼리 해결해야할 문제이다. 개인적으로 민감한 사안을 아무 것도 모르는 제 3자가 스스로 판결을 내려 사람을 죽이는 일은 해서는 안 될 일이고 앞으로도 일어나서는 안된다. 처음부터 끝까지 그 정체를 알 수 없는 사람이 등장하기는 하는데, 나만 눈치를 못챈것인지 조금 당황스럽다.

눈이 내리면 어린이들이 가장 좋아하는 놀이 중 하나인 눈사람 만들기가 이 책에서는 끔찍한 범죄의 전조로 사용된다. 그래서 눈사람이 나오면 조금 무섭기까지 하다. 이 책을 읽고나서 눈사람을 보는 시각이 조금 달라질 수도 있겠다. 이 책은 여러 말을 해봤자, 일단 읽어보면 그 진가를 알 수 있다. 정말 잘 쓰여진 스릴러가 읽고 싶은 사람이라면 이 책을 꼭 읽어보길 바란다. 아마 후회하지 않을 것이다.


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직지 2 - 아모르 마네트
김진명 지음 / 쌤앤파커스 / 2019년 8월
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직지 1권이 살인사건의 범인을 찾는데 온 힘을 기울였다면, 2권은 우리나라의 금속 활자가 어떻게 서방으로 전파되었는지 그 유래를 밝힌다. 솔직히 말하자면 개인적으로는 1권보다 2권이 더 흥미진진하고 재미있었다. 어디까지가 진실이고, 어디까지가 상상력인지 구분하기 어렵지만, 책이 대중화되기까지 굉장히 많은 사람들의 노력과 의지가 더해져서 가능했다는 일이 놀랍다. 사실 책이 대중들에게 보급되면 마냥 좋을 것 같지만, 기존에 지식을 가짐으로써 권력을 가지고 있던 기득권층은 그 권력을 잃게 될 수도 있다는 두려움을 갖는다. 그래서 금속활자를 이미 발명했음에도 불구하고 그 확산을 막기 위해 모든 힘을 다한다.

이 책의 부제이기도 한 '아모르 마네트'가 무슨 뜻인지 궁금했었는데, 2권의 주요 내용을 이루는 문장이기도 하다. 굉장히 아름다운 말이면서도 이 책을 다 읽고 나면 조금 슬픈 기분도 든다. 아마 이 책을 다 읽은 독자라면 어떤 의미인지 충분히 공감할 것이라 생각한다. 2권의 이야기는 책 속의 책의 형식을 띄고 있는데, 금속 활자를 보급하기 위해 자신의 인생과 목숨을 건 사람들이 없었더라면 지금 내가 보고 있는 이 책은 만들어지지 못했을지도 모른다. 책이 대중화된 이후에 사람들의 지식 수준은 갑작스럽게 올라갔고, 현대 문명의 기초가 되었다고 해도 과언이 아니다. 사실 직지가 세계 최초의 금속 활자인 것은 분명하지만, 대중화시키는 데에는 실패했다. 오히려 구텐베르크가 인쇄기를 발명하면서 인류 역사는 뒤바뀐 셈이다.

1권은 다소 더딘 속도감 덕분에 조금 답답했지만, 2권은 1권의 답답함을 만회하려는 듯 굉장히 빠르게 읽히는 것이 특징이다. 우리가 익히 알던 세종 대왕과 금속 활자를 만들던 사람들의 이야기가 책장이 어떻게 넘어가는지 모를 정도로 숨가쁘게 이어진다. 우리나라에서 여성의 지위가 그리 높지 않았지만, 그것은 서양도 마찬가지인 시기였다. 여성의 몸으로 금속 활자를 전파한다는 것이 결코 쉽지 않은 과정이었음에도 불구하고 강인한 의지로 그것을 실현시켰다. 자신만의 행복을 생각한다면 다른 길도 있었겠지만, 주인공은 대중이 행복해지는 길을 택했다.

옛날 이야기에서 다시 현대로 돌아오는 과정의 마무리는 조금 힘이 빠지는 감은 있었지만, 당연하게 여겨지는 결과이기도 하다. 이 이야기를 통해 직지가 얼마나 중요한 발명이고, 또 현대에 어떤 의미를 가지는지 다시금 생각해보는 계기가 되었다. 역사에 관심있는 독자라면 한 번쯤 읽어보면 좋은 작품이다. 그리 어렵지 않게 금속 활자의 중요성을 환기시켜주는 내용이라, 친근하게 역사에 다가가고 싶은 청소년이나 역사 초심자에게도 괜찮겠다. 이 책을 통해 보다 많은 사람들이 우리나라의 역사에 대해 관심을 가지는 계기가 되길 바란다.


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직지 1 - 아모르 마네트
김진명 지음 / 쌤앤파커스 / 2019년 8월
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'김진명'이라는 작가 이름 하나만으로 이 책의 재미는 어느정도 보장되었다고 봐도 무방하다. 그간 펴낸 작품들이 워낙 흥미진진한 내용이었어서 이번 책도 당연히 재미있을 것이라 기대를 품고 이 책을 보기 시작했다. 사실에 기반한 팩션이다보니, 역사 공부와 함께 재미도 얻을 수 있다는 점이 가장 큰 장점이라고 본다.

사실 이 책을 읽기 전까지는 '직지'에 대해서 깊이 생각해보지 않았다. 역사 교과서에 등장하고 꽤 중요한 비중을 차지하고 있는 문화재이기는 하지만, 왜 중요한지는 사실 관심이 없었다. 왜냐하면 지금은 이미 너무 많은 기술이 발전해서 책이 넘쳐나고 누구나 복사기나 프린터기를 이용해서 책을 인쇄할 수 있는 환경이 되었으니 말이다. 손쉽게 인쇄물을 만들 수 있던 요즘과는 달리 모든 책을 필사해서 볼 수 밖에 없던 시대라면 분명 지금과는 달리 책을 손에 넣기 쉽지 않았을 것이다.

금속 활자가 역사적으로 매우 중요하다는 사실을 알고 연구하던 교수가 갑자기 살해되는 사건이 발생했다. 기이한 방법으로 살해되었기 때문에 취재 기자의 이목을 끌게 되었는데, 단순히 경찰 조사 결과에만 의존하지 않고 기자가 직접 사건을 파헤치면서 이 소설은 시작된다. 평소에 추리소설을 많이 읽는 나로서는 과연 이 이야기가 어떻게 흘러갈지 무척 궁금했는데, 사실 중간에 약간 억지스러운 연결도 조금 보이기는 한다. 갑자기 떠오른 생각이라든지, 앞 뒤 복선을 이미 넣어두기는 했지만, 보통 사람이라면 생각하기 힘든 부분을 주인공은 잘도 찾아낸다. 물론 일반인과 다른 상상력을 가지고 있어야 이 이야기가 좀 더 흥미진진해지겠지만 말이다. 굉장히 다양한 방면으로 사건 해결을 연결고리를 찾은 덕분에 이야기의 무대도 굉장히 넓어졌다. 단순히 한국에서만 문제 해결의 실마리를 찾는 것이 아니라 구텐베르크까지 연결시켜서 유럽까지 직접 찾아가는 수고를 마다하지 않는다. 이 과정에서 상당히 많은 등장인물이 나오다보니, 나중에는 누가 누구인지 조금 헷갈리기도 하지만 천천히 인물 관계도를 머릿속에서 그려가며 읽다보면 그리 어렵지는 않다.

이 소설은 총 2권으로 이루어져 있는데, 1권에서는 주인공인 기자가 피해자인 교수의 살인범을 찾기 위해 동분서주하는 과정이 매우 잘 그려져있다. 근래에 보기 드문 한국형 추리소설이라고 봐도 좋겠다. 이미 1권을 읽기 시작했다면 2권은 무조건 읽어봐야 한다. 추리소설과 역사적인 사실이 절묘하게 결합된 이 소설을 읽다보면 한여름의 무더위는 싹 가시는 것을 느낄 수 있을 것이다. 재미있는 책을 찾고 있는 독자에게 이 책을 적극 추천한다.


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폴른 : 저주받은 자들의 도시 스토리콜렉터 74
데이비드 발다치 지음, 김지선 옮김 / 북로드 / 2019년 7월
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모든 것을 기억하는 남자의 휴가는 다른 사람들과 남다르다. 친절한 동료의 가족 집을 방문했을 뿐인데, 어마어마한 사건에 휘말려버렸다. 사건의 무대가 되는 도시는 한 때 번영했으나, 이제는 마약으로 많은 사람들이 찌들어있는 곳에 불과하다. 작은 도시에서 일어나는 사건치고는 워낙 다양한 범죄들이 연달아 등장하다보니, 이 사건들이 어떻게 연결되어 있는 것인지 그 연결고리를 찾는 것도 쉽지 않다. 하지만 이미 큰 건의 사건들을 두루 해결한 주인공 데커는 본인이 가지고 있는 뛰어난 기억력을 활용해서 일반 사람이라면 지나치기 쉬운 작은 힌트들을 발견한다.

사실 이 책의 분량은 거의 500페이지가 넘어서 상당히 긴 장편 소설에 속한다. 그럼에도 불구하고 이 책이 전혀 지루하지 않다고 여겨지는 것은 작가의 뛰어난 이야기 구성력 덕분이다. 하지만 워낙 다양한 사람들이 나오기 때문에 나중에 헷갈리지 않으려면 책을 읽으면서 인물 관계도라도 그려놓는 것이 좋을 듯 하다. 나같은 경우에는 책을 중간중간 끊어서 읽다보니, 나중에는 누가 어떤 이유로 죽었는지 조금 혼선이 있기도 했다. 그럼에도 불구하고 그 다음 이야기가 너무 궁금해서 마지막 100 페이지는 눈깜짝할 새에 읽어버렸다. 이런 류의 소설이 대부분은 그렇지만, 중반까지는 사건이 어떻게 연결되는 것인지 종잡을 수 없지만, 결말 부분에서는 언제 그랬냐는 듯이 깔끔하게 정리되어 버린다.

미국이 자유로운 나라라고는 하지만, 이런 소도시들이 많다는 사실은 왠지 씁쓸하다는 기분이 든다. 아직 우리나라에는 이렇게 전문적으로 활동하는 조직이 없는 것이 다행이라는 생각이 들면서도 실제로 이런 범죄가 일어날 수 있다는 사실이 조금 섬뜩하다. 모든 범죄의 목적은 결국 돈으로 귀결되는데, 과연 돈이 얼마나 많아야 사람이 만족할 수 있을지는 의문이다. 그렇게 부족함이 없어보이는 이웃도 때에 따라서는 나쁜 사람이 되는 모습을 보면서 사람의 욕심이란 끝도 없다는 사실이 무섭기도 하다. 각자 자기 나름대로 범죄사실을 알면서도 합리화한 덕분에 하나의 큰 범죄가 일어나게 되었다. 그나마 데커 같은 사람이 남아있어서 세상이 지금보다는 더 좋아지지 않을까 기대해본다. 무더운 한여름밤에 읽을만한 정말 재미있는 소설을 찾고 있다면, 이 책이 제격이다. 추리소설을 좋아하는 사람들에게 적극 추천한다.


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