논어 동양고전 슬기바다 1
공자 지음, 오세진 옮김 / 홍익 / 2020년 12월
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<논어>라는 책이 쓰여진지 꽤 오랜 시간이 지났지만, 아직도 많은 사람들에게 읽히고 연구되는 것은 그만큼 시대를 넘나드는 가치가 그 내용에 담겨있기 때문일 것이다. 이토록 오랫동안 살아남는 책은 그리 많지 않지만 우리는 그런 책들을 <고전>이라고 부른다. <논어>라는 책 이름은 많이 들어봤어도 이렇게 정식으로 번역된 책을 제대로 읽어보는 것은 처음이다.

내가 이번에 읽은 <논어>책은 홍익 출판사에서 나온 슬기바다 시리즈 중의 하나인 <논어> 특별 소장본이다. 원래 잘 만들어진 책을 좋아하기도 하지만, 이 책은 가독성도 좋고 가급적이면 왜곡되지 않은 논어 해석을 담고 있어서 이 책을 읽는 동안 책 내용을 이해하기도 쉬웠다. 사실 나는 한자를 거의 알지 못해서 <논어>를 직접 읽어볼 생각은 전혀 해보지 않았다. 하지만 이 책을 한 번 읽고나니, 생각보다 한문이 어렵지 않고 그 뜻을 잘 이해한다면 영어보다 더 재미있게 다가갈 수 있다는 사실을 새롭게 깨달았다.

이 책은 논어 완역본으로 매 페이지마다 밑에 각주가 달려있어서 별도로 각주를 찾아보지 않아도 되도록 무척 편리하게 구성되었다. 그리고 책을 읽기 전에 이 책의 배경과 공자의 생애에 대해서 간략하게 설명이 되어있는 덕분에 <논어>를 처음 접하는 사람이라도 이 책이 나온 배경과 사전 지식을 충분히 습득할 수 있다. 물론 소장본 답게 멋진 하드커버로 만들어진 것도 이 책의 매력 중 하나이다.

어떤 계기가 되었든 간에, <논어>라는 책을 한 번 읽어볼 생각을 했다는 것은 인생의 길잡이를 찾는 것과 같다. 오래된 고리타분한 이야기가 아니라 사람이 살면서 반드시 알아두고 실천해야할 근본 원리를 주로 이야기하고 있는 것이 공자의 사상이기 때문에 꽤나 다양하게 해석할만한 여지가 많은 것도 이 텍스트의 생명이 오래가고 있는 이유 중의 하나가 아닐까 싶다. 이 책을 읽으면서 세상 이치가 그리 어렵지 않고, 물이 흘러가는대로 충실히 살아간다면 그것만으로도 충분히 가치가 있다고 여겨졌다.

제대로 된 <논어>를 읽어보고 싶은 사람들에게 적극 추천하고 싶은 책이다.


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시험의 전략 - 반드시 합격하는 수험 공부법
허원범 지음 / 프로방스 / 2020년 12월
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오랜 시간동안 수험 생활을 한다는 것은 사실 끝이 안 보이는 터널을 지나가는 것과 같다. 언제 끝날지 모르는 기나긴 터널을 빠져나오는 방법은 목표한 시험에 합격하거나, 아니면 중도에 포기하는 방법이 있다. 물론 모든 사람들이 일단 마음을 먹은 이상 어떻게든 합격을 하는 것이 가장 좋은 결과이겠지만 모든 수험생들이 처한 환경이 동일하지 않고 수험생 본인의 의지도 다르기 때문에 그 결과는 다를 수 밖에 없다. 사실 이런 장기 시험 준비는 나와 다른 특별한 사람들만 하는 줄 알았으나, 어쩌다보니 나도 장기 시험 준비를 시작하게 되었다. 어떻게 준비해야할지 조금 막막하던 차에 이 책을 읽게 되었는데 꽤 흥미로운 내용들이 많다.

우선 이 책의 저자는 치의학 전문 대학원을 입학하여 졸업한 현역 치과의사로, 치전원 준비 당시에 꽤 열심히 공부했다. 저자 스스로는 머리가 좋지 않다고 여겼기 때문에 다양한 공부 방법을 시도했고, 개인적으로도 그 공부 방법을 활용하여 좋은 결과를 얻었다. 혼자만 이러한 공부법을 알고 있기 아까워서 다른 수험생들에게 컨설팅을 해주기 시작했고, 그 컨설팅의 결과로 이 책까지 나오게 된 듯 하다. 전체 페이지가 800페이지가 넘는 분량으로 사실 공부법을 주제로한 책치고는 꽤나 많은 분량이다. 그럼에도 불구하고 이 책을 처음부터 끝까지 읽을 수 있었던 것은 고리타분한 이론서가 아니라 당장 나에게도 해당되는 실용서이기 때문이었다.

이 책의 내용은 저자가 어떻게 해서 수험 생활을 시작하게 되었는지부터 나와있다. 그리고 그 과정에서 얻은 공부법 노하우라든지, 몇 년간에 걸친 수험 생활을 하기 위해서 갖추어야 할 마음가짐이나 생활 습관 등이 정말 자세하게 잘 나와있다. 아마 아직 수험 생활을 시작하지 않은 사람들에게는 미리 간접 체험할 수 있는 기회가 될 것이고, 이미 수험 생활을 하고 있는 사람들에게는 현재 본인의 생활과 견주어 보면서 어떤 점을 개선해야할지 점검해보는 계기가 되지 않을까 싶다. 나 같은 경우에는 물론 그런 생활 습관이나 마음 가짐도 중요하지만, 실제로 각 과목을 공부할 때 어떤 방법으로 공부하면 가장 효율적일지 궁금해서 이 책을 읽어보게 되었는데, 암기노트나 정리노트 작성법과 같은 내용들은 실제로 내가 공부할 때도 많은 도움이 될 듯 하다. 무엇보다 그냥 강의를 듣는 것보다 강의를 들은 후에 복습을 통해서 그 지식을 내 것으로 만드는 것이 더 중요하다는 말은 매우 가슴에 와 닿았다.

사실 저자는 치전원 시험 대비만 준비를 했기 때문에 모든 시험의 공부법에 대해서는 이 책에서 다 아우르기는 어렵다. 오히려 수능 공부법 같은 경우에는 또다른 전문 서적이 있을 정도이니 공부법만 궁금하다면 다른 책을 참고하는 편이 낫다. 하지만 이 책에서는 오랫동안 시험을 준비하면서 겪고 듣게 되는 각종 시행착오에 대해서 저자 나름대로 정말 자세하게 써놓았기 때문에 고시 같은 공부를 하는 사람들에게는 좋은 조언이 될만한 내용들이 많다. 그래서 처음 고시 공부를 준비하거나 고시 공부 중에 마음을 다잡고 싶은 사람들에게 매우 추천해주고 싶은 책이다. 많은 고시 수험생들이 이 책으로부터 도움을 얻어 좋은 결과를 얻길 바란다.


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내 몸 내가 고쳐 쓴다 1 - 질병 탈출 자연의학 처방전 내 몸 내가 고쳐 쓴다 1
이경원 지음 / 책과이음 / 2020년 12월
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<자연의학>이라는 단어는 조금 낯설다. 일반적으로 널리 알려져있는 서양의학이나 한의학과 달리 자연의학이 과연 우리나라에서 의학의 범주 안에 들어와있는지는 잘 모르겠다. 하지만 서양에서는 이미 의학의 한 분야로 인정하고 그에 관련된 학위 과정과 함께 전문 자격증도 있다고 한다. 요즘 한의학에 관심을 가지고 있다보니, 이런 <자연의학>이라는 분야에도 관심을 가지게 되었다.

이 책은 1권과 2권 시리즈로 되어 있는데, 내가 읽어본 책은 1권이다. 일단 이 책에서는 자연 의학의 의미와 함께 우리가 흔히 볼 수 있는 질병에 대한 처방 방법, 그리고 의학 상식에 대해 매우 자세하게 실어놓고 있다. 사실 자연의학에 대해서 공부를 하려면 전문과정을 수료해야 하는데, 우리 나라에서는 이와 관련된 전문 과정이 없기 때문에 저자는 책을 통해서나마 사람들에게 널리 자연의학에 대해 알리고자 했다고 이 책에 쓰여있다. 그만큼 이 책은 보기보다 내용의 심도가 깊으면서도 일반인들도 쉽게 이해할 수 있도록 알기 쉽게 쓰여 있어서 비전공자라도 천천히 읽으면 충분히 이해하고 따라할 수 있는 내용으로 구성되어 있다.

<자연의학>이라고 해서 일반 민간요법 정도로 취급하면 곤란하다. 왜냐하면 자연의학은 서양의학의 과학적인 개념을 바탕으로 하여 만들어진 학문이기 때문이다. 다만 그 치료 방법이 인위적이지 않고, 주로 식습관과 생활 습관 개선을 통해서 병을 치료한다. 이를 위해서는 환자의 개선 의지가 매우 중요한 역할을 하게 되는데, 의사가 가이드한 대로 잘 따르기만 하면 평생 건강한 몸을 유지할 수 있는 처방이기도 하다. 무엇보다 자연의 원리에 따라 자연스럽게 병을 치료할 수 있다는 점에서 자연의학은 꽤나 매력적으로 다가왔다.

이 책을 처음부터 끝까지 쭉 읽어도 되지만, 앞에 도입부를 읽고 나서 본문에 나와있는 각종 질병 처방 부분은 자신이 원하는 부분만 골라서 읽어도 된다. 아마 관심있는 병만 찾아 읽는 것이 보다 효과적일 것이라고 생각한다. 그리고 이 책의 마지막 부분에는 각종 생활 의학 상식에 대해 저자가 과학적인 근거를 들어서 꼼꼼하게 답변을 해주고 있다. 흔히 잘못알고 있는 부분에 대해서 바로 잡아주는 내용도 많으니, 한 번쯤 읽어보면 많은 도움이 되겠다.

평소에 건강한 식생활에 대해서 관심있는 사람이라면 이 책을 읽어보길 적극 추천한다. 막연한 개인 경험에 의거하여 늘어놓는 해결책이 아니라, 철저하게 과학적인 근거로 병에 대한 치료 방법을 알려주기 때문에 한층 더 신뢰하는 내용이다. 이 책을 통해 보다 많은 사람들이 오랫동안 건강한 삶을 누리게 되길 바란다.


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1일 1수, 대학에서 인생의 한 수를 배우다 - 내 안의 거인을 깨우는 고전 강독
신정근 지음 / 21세기북스 / 2020년 12월
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<대학>은 사서삼경 중 하나로, 중국의 고전 중 고전으로 꼽히는 책이다. 사실 이런 고전은 매우 고리타분할 것이라고 생각하기 쉬운데, 실제로 읽어보면 의외로 재미있는 내용이 실려있다. 최근에 사서삼경과 같은 고전에 관심을 가지게 되어서 이 책을 처음 접해보게 되었는데, 나 같은 경우에는 중국 고전은 거의 아는 것이 없는 초심자라고 보면 된다. 과연 이런 초심자도 이 책을 잘 읽을 수 있을지 궁금하기도 했다. 이 책을 다 읽어본 내가 감히 말할 수 있는 것은 이 책이라면 누구나 읽어도 괜찮을 수준의 잘 만들어진 책이다.

이 책은 대학에 나온 구절들 중에서 현대 사회에서 접목시킬만한 내용들을 발췌하여 저자 나름대로의 해석을 덧붙여놓았다. 그런데 그 해석이 과하지 않고, 삶을 살아가면서 통찰을 느낄만한 내용들이라 오래 전에 쓰인 책이라도 지금까지 살아남을 수 있었던 이유를 충분히 알만 하다. 사람이 살아가면서 마땅히 지켜야할 도리와 깨달음이 가득 담겨있는 덕분에, 오랜 세월이 지난 지금 읽어도 충분히 공감가는 내용들이 많다. 단순히 <대학>의 구절 해석 뿐만이 아니라, 실제 한문을 써놓고 어떻게 읽으며, 또 어떻게 각 글자가 해석되는지 꼼꼼하게 해설을 달아놓았다. 덕분에 나와 같이 <대학>을 좀 더 깊게 공부하고 직접 해석하고 싶은 사람들에게 충분히 도움이 될만한 길잡이가 된다.

이 책 제목에서도 알 수 있듯이, 하루에 한 문장씩 읽어나가는 컨셉으로 만들어졌다. 책을 읽다보면 몇 장 더 읽게 되는데 한 번에 다 읽는 것보다는 하루에 조금씩 음미하면서 이 책을 읽어나가는 것을 더 추천한다. 소설처럼 그냥 물 흐르는 대로 읽는 책이 아니라, 시간을 두고 천천히 읽어야 그 맛이 더 제대로 느껴지는 책이다. 부담없이 중국 고전을 읽어보고 싶은 사람에게 적극 추천한다.


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관종의 조건 - 관심을 무기로 시장을 장악한 사람들의 법칙
임홍택 지음 / 웨일북 / 2020년 12월
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<관종>이라는 단어는 썩 듣기 좋은 어감의 단어는 아니다. 꽤나 자극적인 이 책의 제목을 처음 봤을 때. 사실 어떤 내용의 책인지 전혀 감을 잡지 못했다. 하지만 이 책을 읽어나가는 과정에서 <관종>에 집착하기 보다는, 모든 사람들이 보편적으로 접하게 되는 <관심>에 대한 이야기를 이 책에서 다루고 있다는 사실을 알게 되었다.

그러고보면 요즘처럼 다른 사람들의 관심을 많이 받고 싶어하는 개인들이 늘어나는 현상도 무척 드물다. 인터넷과 1인 미디어가 발달하면서 조금만 노력하면 다른 사람들의 관심을 받는 것이 그리 어렵지 않게 되었다. 이제 다른 사람들의 시간을 더 많이 빼앗을 수 있는 컨텐츠를 가진 사람이 돈을 버는 시대다.

이 책에서는 도입부에 사회적인 현상으로 나타나고 있는 다양한 관종들을 소개한다. 아무래도 다른 사람과 다르게 좀 튀는 사례들이 많이 모여있다. 그래서 처음 이 책을 읽을 때만 해도 <유튜버로서 성공하는 법>정도가 나오지 않을까 싶었었는데, 책 중반을 넘어서니 조금 다른 이야기가 등장한다. 세상에는 이렇게 사람들의 관심을 끄는 다양한 방법들이 있지만, 평범하게 회사를 다니는 사람들에게도 적절한 관심은 필요하다는 이야기다. 심지어 기업은 고객들의 관심을 적극적으로 이끌어낼 수 있는 마케팅 부서를 따로 운영하고 있기까지 하다.

평범한 개인들과 회사가 어떻게 하면 관심을 이용해서 효과적인 회사 생활을 하고, 고객들에게 사랑받을 수 있을 것인지 조심스러우면서도 자신있게 저자의 의견을 제언하고 있다. 사실 개인적으로는 자기 계발서를 많이 읽어보았던터라, 무척 신선하다 싶은 내용은 별로 없었지만 현재 내 주변에서 일어나고 있는 사회적인 현상을 종합적으로 정리해서 바라볼 수 있게 되었다. <코로나>라는 엄청난 시대적 변화를 겪으면서 전 세계적으로 사회는 급변하고 있다. 지금 이 시점에서 사람들의 관심이란 무엇을 의미하는지 다시금 되돌아볼 수 있는 책이다.


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