악의 심장 스토리콜렉터 100
크리스 카터 지음, 서효령 옮김 / 북로드 / 2022년 3월
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오랜만에 반전에 반전을 거듭하는 스릴러 소설을 만났다. 평소에 추리소설이나 스릴러 작품을 좋아해서 종종 읽는터라, 왠만한 스토리를 다 꿰고 있다고 생각했는데 이 작품을 보고 나니 사람의 상상력에는 끝이 없다는 사실도 알게 되었다. 작가 크리스 카터가 지은 첫번째 작품으로, 주인공 로버트 헌터가 처음 등장하는 작품이기도 하다. 이 책을 통해서 처음 만나게 된 캐릭터인데, 개성이 강하고 본인의 주관이 매우 강한 타입이다. 범죄 심리학에 대해서라면 이미 어린 나이에 유명한 논문을 쓰기도 한 천재이기도 하다. 상당히 매력적인 캐릭터라, 벌써부터 다음 시리즈가 기대되는 인물이기도 하다.

이 작품은 도입부가 무척 신선하다. 이런 타입의 사건 전개는 처음 보아서 그런지, 매 장을 넘길 때마다 어떤 반전이 펼쳐질지 가슴이 두근거렸다. 500페이지가 넘는 장편 소설임에도 불구하고 가장 마지막 장을 넘길 때까지 절대 지루하다는 느낌은 들지 않는다. 이렇게 몰입도가 강한 작품을 만나는 것도 참 오랜만이다.

각 인물에 대한 소개도 하고 싶은데, 사실 그렇게 하면 책 내용 스포가 되는터라, 스포는 자제하려다보니 개인적인 감상 위주로만 리뷰를 쓰게 되었다. 매 장면이 넘어갈 때마다 반전이 있기 때문에 가능하면 스토리에 대한 정보는 최대한 모른 채로 책을 읽는 편이 가장 좋다. 다만 사람이 어디까지 잔인해질 수 있는지 그 한계를 보여주는 사이코가 나오는 것만은 분명하다. 혹시나 잔인한 장면에 대한 거부감이 있는 사람이라면 이 책을 그리 추천하지는 않는다. 반면에 평소에 반전을 좋아하는 추리소설. 스릴러 마니아라면 꼭 한 번 읽어볼만한 작품이다. 시간 가는 줄 모르고 읽을만한 스릴러물을 찾고 있다면 적극 추천하는 작품이다.


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다이아몬드가 아니면 죽음을 스토리콜렉터 99
제프 린지 지음, 고유경 옮김 / 북로드 / 2022년 1월
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문학 작품 중에서 유명한 도둑이라고 하면, '아르센 뤼팽'이나 '홍길동' 정도 떠올린다. 물론 영화 중에서 '캐치 미 이프 유 캔' 같은 스타일의 사기꾼도 있다. 이번에 새로 나온 <다이아몬드가 아니면 죽음을>에 나오는 주인공은 이 모든 캐릭터들을 묘하게 섞어놓은 듯한 느낌이 드는 인물이다. 사실 공익을 위해서 물건을 훔치는 것도 아니고, 뭔가 자신의 욕망을 위해서 가장 어려운 미션에 도전하는 주인공의 모습에서 허세를 부린다는 느낌도 든다. 이른바 "영웅"이라고 할만한 모습을 갖춘 것도 아니고, 다만 매 순간 대체하는 순발력과 아이디어, 실행력을 보면서 감탄이 나올 따름이다.

이 책은 "라일리 울프" 시리즈의 시작을 알리는 1권으로, 어떻게 해서 그가 "라일리 울프"라는 이름을 가지게 되었는지, 그리고 그의 어린 시절은 어떤 모습이었는지 엿보면서 말도 안되는 도둑질을 어떻게 해내는지에 대한 과정을 따라가는 여정이다. 자신이 마음 먹은 것은 어떻게든 해낸다는 집념은 가히 본받을만 하다. 다만 이 작품의 말미에 그가 좋아하는 모니크가 말했듯이, 그에게는 심장이 없다. 물론 목적을 달성하기 위해 어떤 일이든 해내는 것이 그의 장점이라고도 할 수 있지만, 인간적인 매력이 없는 주인공은 그리 오래 가지 못한다. 다만 이 책이 그의 시작이고, 앞으로 어떻게 성숙해나갈지 기대되는 인물이기 때문에 앞으로도 관심있게 지켜볼 예정이다.

이번에 주인공이 타겟으로 삼은 대상은 이란의 보물이라고 일컫는 <다리야에누르> 핑크 다이아몬드이다. 세계 최고의 보물이라고 일컬어지는 만큼 그에 대한 보안도 무척 철저한데, 이를 어떻게 뚫고 그가 보물을 훔쳐가는지 과정을 보면서 그의 기상천외한 발상에 매 순간마다 무릎을 치게 된다. 덕분에 꽤나 장편인 이 작품을 끝까지 읽으면서 단 한 순간도 지루하다고 느낀 적은 없었다.

평소에 추리 소설이나 아르센 뤼팽 시리즈와 같은 작품을 좋아한다면, 이 작품 또한 재미있게 읽을 수 있을 것이다. 이 작품의 작가가 <덱스터> 시리즈를 쓴 사람이라고 하는데, 그와 같은 분위기는 상상한다면 그건 오해이다. 오히려 경쾌한 <캐치 미 이프 유 캔>과 같은 분위기를 자아내는 소설이니, 오랜만에 재미있는 작품을 찾는 사람이라면 한 번 읽어보길 권한다.


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보라선 열차와 사라진 아이들
디파 아나파라 지음, 한정아 옮김 / 북로드 / 2021년 11월
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한 때 인도는 내가 무척 가보고 싶은 나라 중의 하나였지만, 최근 인도는 여성들에게 무척 위험한 나라라고 인식되는 곳 중의 하나이다. 심심치않게 보이는 인도의 뉴스는 그 내용만으로도 간담을 서늘하게 한다. 과연 인간으로서 평범한 사람들이 벌이는 범죄가 무척이나 잔인하다.

이 책은 인도의 극빈층 아이들 실종사건을 주제로 벌어지는 일들을 담고 있다. 환상적인 보라색으로 꾸며진 표지를 보면 환타지 소설이 아닐까 싶지만, 이 책을 읽어나가다 보면 정말 안타까운 사연이 많은 인도 아이들의 이야기다. 꼬마 탐정들이 활약하는 추리 소설이라고 하기에는 주인공 탐정이 너무나도 순수하고 세상 물정에 대해 모르는 것이 많다. 그들 나름대로의 이유는 있지만, 수사 기법은 부족하고 엉뚱함의 극치이다. 그럼에도 불구하고 계속 읽게 만드는 힘은 과연 사라진 아이들이 나중에 어떻게 발견될지 궁금하기 때문이다.

책을 읽으면서 어렴풋이 알고 있었던 인도 아이들의 현실을 알게 되었는데, 생각보다 더 잔인하고 무서운 사회이다. 이보다 좀 더 나은 생활을 하고 있는 부류의 생활은 어떤지 모르겠지만, 적어도 극빈층의 삶은 과연 더 올라갈 여지가 있는 것인지 무척 궁금하다. 그나마 일찍 철이 든 총명한 아이들 덕분에 전반적인 우울함이 조금 가시는 듯한 느낌이다. 개인적으로는 현실 도피의 목적으로 소설을 주로 읽는 편인데, 이렇게 현실과 맞닿아있는 책을 읽으면 책을 읽고 나서 좀더 우울해지는 기분이라 이런 류의 책을 선호하지는 않는다. 그럼에도 불구하고 이 작품의 전체적인 분위기는 밝은 편이라, 나도 모르게 위안을 받는다.

결말 또한 그리 유쾌하지는 않지만, 이 책을 다 읽고나니 시원섭섭하다. 그렇게 길고 길었던 궁금증이 조금은 해소되었기 때문일까. 어딘지 모를 잔잔한 여운을 오래 남기는 책이다.


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폭풍의 시간 스토리콜렉터 94
넬레 노이하우스 지음, 전은경 옮김 / 북로드 / 2021년 7월
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<여름을 삼킨 소녀>를 처음 읽었을 때, 상당히 충격적이었다. 마냥 잔잔할 것만 같은 미국 한 마을에서 한 소녀를 중심으로 일어난 일련의 사건들은 독자들을 그 작품 속으로 순식간에 빠져들게 만들었다. 후속작으로 나온 <끝나지 않는 여름>도 꽤나 인상적이라 재미있게 읽었던 기억이 있다. 이제 그 대단원의 마지막 이야기인 <폭풍의 시간>이 드디어 출간되었다. 사실 이 이야기의 끝은 과연 어떻게 될 것인지 너무 궁금하던 차라, 나오자마자 읽게 된 것이 무척 기분 좋다.

보통 시리즈물이라고 하더라도 전편의 이야기를 굳이 읽지 않아도 해당 책의 이야기를 이해하는데 어려움이 없는 경우가 많다. 하지만 이 책의 경우에는 앞에 인상적인 사건들이 워낙 많이 일어났던지라, 전편을 모르고 이 책을 읽기에는 좀 답답하게 여겨지는 구석이 있다. 나도 전작들을 읽은지가 너무 오래되어서 사실 기억이 좀 가물가물한데, 일단 이 책의 마지막까지 다 읽고나서 전편들을 다시 살펴보기로 했다.

이번 이야기에서도 주인공 셰리든 그랜트를 중심으로 사건이 전개된다. 전작들과 다른 점은 이제 인상적인 사건들이 뻥뻥 터지는 것이 아니라, 그동안 벌어졌던 사건들을 하나씩 마무리하는 느낌으로 이야기가 전개된다. 그리고 마냥 천방지축이었던 셰리든도 이제 와서는 조금 성숙하고 어른스러워진 느낌이다. 이런 변화들이 반가우면서도 조금은 아쉽다는 느낌이 드는 것은 비단 나만의 생각일지 궁금하다.

그렇다고 해서 이 책에서 아무 사건 없이 이야기가 흘러가는 것은 아니다. 평온해보이는 일상 속에서도 그녀의 인생을 바꿀만한 사건들은 계속 일어난다. 지금껏 그래왔듯이 그녀가 선택한 길도 있고, 어쩔수 없는 상황에서 벌어지는 일들도 있다. 어떤 환경이든 그 일들에 대한 책임을 지는 것은 온전히 주인공의 몫이다. 이전까지는 마냥 주인공이 어리다고만 생각했는데, 많은 사건들을 겪으면서 불쑥 자란듯 하다. 용감하게 자신의 인생을 살아가는 주인공의 모습을 보면서 왠지 나도 모르게 나도 좀 더 열심히 살아야겠다는 생각을 하게 된다.

타고난 이야기꾼인 작가 넬레 노이하우스의 솜씨가 궁금하다면, 이 책을 꼭 보길 바란다. 평소에 <바람과 함께 사라지다>나 <폭풍의 언덕>과도 같은 류의 소설을 좋아하는 사람이라면 정말 재미있게 읽을 수 있는 책이다. 장편 소설을 좋아하는 모든 사람들에게 이 책을 적극 추천한다.


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구부러진 계단 스토리콜렉터 93
딘 쿤츠 지음, 유소영 옮김 / 북로드 / 2021년 6월
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딘 쿤츠라는 작가 이름은 많이 들어봤지만, 사실 그의 작품을 읽어보는 건 이번이 처음이다. <구부러진 계단>은 제인 호크 시리즈의 세번째 작품으로, 앞에 나왔던 악당들과의 대결이 그대로 이어진다. 처음에는 이 책이 시리즈 도서인줄 모르고 그냥 무작정 읽기 시작했는데, 그래도 이야기의 흐름을 따라가는데에는 전혀 무리가 없었다.

인간의 뇌를 통제하는 나노 로봇이 있다는 설정은 무척 특이하다. 그런데 이렇게 나의 의지와는 상관없이 다른 사람의 조종을 받는다는 것을 상상하는 것만으로도 끔찍하다. 단순히 행동을 조종하는 것만이 아니라 기억마저도 사라지게 만드는 상황이라, 일단 나노 로봇의 조종을 받게 되면 그 사람의 자유 의지는 완전히 사라지게 된다. 이 작품에서는 자신의 의지를 잃어버린 인간이 어떻게 되는지도 매우 세밀하게 그리고 있다.

주인공 제인 호크는 무척 인상적으로 나타나는데, 아무리 고도의 훈련을 받은 전직 요원이라고 하지만 그녀가 가진 능력은 상상을 초월할 정도로 매우 뛰어나다. 물론 싸우는 과정에서 다치기는 해도, 그런 상처에도 끄덕하지 않고 오직 정신력으로 이 모든 상황을 버틴다. 그녀는 작은 한 사람이고, 온 나라가 그녀를 쫓고 있는 설정이 조금 과하다고 여겨지지만 그 덕분에 이 소설은 더욱 박진감이 넘친다.

이 책을 다 읽고 나니, 이 전에 나왔던 책이 궁금해졌다. <사일런트 코너>와 <위스퍼링 룸>도 꽤나 재미있을 듯 하다. 사실 이 책이 끝이 아니고 다음 이야기가 이어지도록 만든 작품이다보니, 이 책이 신간임에도 불구하고 다음 이야기가 벌써부터 너무 궁금하다. 시시각각 조여오는 적들의 움직임에 주인공 제인 호크는 어떻게 대처해나갈 것인지 궁금해지는 책이었다. 과격한 스릴러를 좋아하는 사람이라면 읽어볼만한 책이다.


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