폭풍의 시간 스토리콜렉터 94
넬레 노이하우스 지음, 전은경 옮김 / 북로드 / 2021년 7월
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<여름을 삼킨 소녀>를 처음 읽었을 때, 상당히 충격적이었다. 마냥 잔잔할 것만 같은 미국 한 마을에서 한 소녀를 중심으로 일어난 일련의 사건들은 독자들을 그 작품 속으로 순식간에 빠져들게 만들었다. 후속작으로 나온 <끝나지 않는 여름>도 꽤나 인상적이라 재미있게 읽었던 기억이 있다. 이제 그 대단원의 마지막 이야기인 <폭풍의 시간>이 드디어 출간되었다. 사실 이 이야기의 끝은 과연 어떻게 될 것인지 너무 궁금하던 차라, 나오자마자 읽게 된 것이 무척 기분 좋다.

보통 시리즈물이라고 하더라도 전편의 이야기를 굳이 읽지 않아도 해당 책의 이야기를 이해하는데 어려움이 없는 경우가 많다. 하지만 이 책의 경우에는 앞에 인상적인 사건들이 워낙 많이 일어났던지라, 전편을 모르고 이 책을 읽기에는 좀 답답하게 여겨지는 구석이 있다. 나도 전작들을 읽은지가 너무 오래되어서 사실 기억이 좀 가물가물한데, 일단 이 책의 마지막까지 다 읽고나서 전편들을 다시 살펴보기로 했다.

이번 이야기에서도 주인공 셰리든 그랜트를 중심으로 사건이 전개된다. 전작들과 다른 점은 이제 인상적인 사건들이 뻥뻥 터지는 것이 아니라, 그동안 벌어졌던 사건들을 하나씩 마무리하는 느낌으로 이야기가 전개된다. 그리고 마냥 천방지축이었던 셰리든도 이제 와서는 조금 성숙하고 어른스러워진 느낌이다. 이런 변화들이 반가우면서도 조금은 아쉽다는 느낌이 드는 것은 비단 나만의 생각일지 궁금하다.

그렇다고 해서 이 책에서 아무 사건 없이 이야기가 흘러가는 것은 아니다. 평온해보이는 일상 속에서도 그녀의 인생을 바꿀만한 사건들은 계속 일어난다. 지금껏 그래왔듯이 그녀가 선택한 길도 있고, 어쩔수 없는 상황에서 벌어지는 일들도 있다. 어떤 환경이든 그 일들에 대한 책임을 지는 것은 온전히 주인공의 몫이다. 이전까지는 마냥 주인공이 어리다고만 생각했는데, 많은 사건들을 겪으면서 불쑥 자란듯 하다. 용감하게 자신의 인생을 살아가는 주인공의 모습을 보면서 왠지 나도 모르게 나도 좀 더 열심히 살아야겠다는 생각을 하게 된다.

타고난 이야기꾼인 작가 넬레 노이하우스의 솜씨가 궁금하다면, 이 책을 꼭 보길 바란다. 평소에 <바람과 함께 사라지다>나 <폭풍의 언덕>과도 같은 류의 소설을 좋아하는 사람이라면 정말 재미있게 읽을 수 있는 책이다. 장편 소설을 좋아하는 모든 사람들에게 이 책을 적극 추천한다.


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구부러진 계단 스토리콜렉터 93
딘 쿤츠 지음, 유소영 옮김 / 북로드 / 2021년 6월
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딘 쿤츠라는 작가 이름은 많이 들어봤지만, 사실 그의 작품을 읽어보는 건 이번이 처음이다. <구부러진 계단>은 제인 호크 시리즈의 세번째 작품으로, 앞에 나왔던 악당들과의 대결이 그대로 이어진다. 처음에는 이 책이 시리즈 도서인줄 모르고 그냥 무작정 읽기 시작했는데, 그래도 이야기의 흐름을 따라가는데에는 전혀 무리가 없었다.

인간의 뇌를 통제하는 나노 로봇이 있다는 설정은 무척 특이하다. 그런데 이렇게 나의 의지와는 상관없이 다른 사람의 조종을 받는다는 것을 상상하는 것만으로도 끔찍하다. 단순히 행동을 조종하는 것만이 아니라 기억마저도 사라지게 만드는 상황이라, 일단 나노 로봇의 조종을 받게 되면 그 사람의 자유 의지는 완전히 사라지게 된다. 이 작품에서는 자신의 의지를 잃어버린 인간이 어떻게 되는지도 매우 세밀하게 그리고 있다.

주인공 제인 호크는 무척 인상적으로 나타나는데, 아무리 고도의 훈련을 받은 전직 요원이라고 하지만 그녀가 가진 능력은 상상을 초월할 정도로 매우 뛰어나다. 물론 싸우는 과정에서 다치기는 해도, 그런 상처에도 끄덕하지 않고 오직 정신력으로 이 모든 상황을 버틴다. 그녀는 작은 한 사람이고, 온 나라가 그녀를 쫓고 있는 설정이 조금 과하다고 여겨지지만 그 덕분에 이 소설은 더욱 박진감이 넘친다.

이 책을 다 읽고 나니, 이 전에 나왔던 책이 궁금해졌다. <사일런트 코너>와 <위스퍼링 룸>도 꽤나 재미있을 듯 하다. 사실 이 책이 끝이 아니고 다음 이야기가 이어지도록 만든 작품이다보니, 이 책이 신간임에도 불구하고 다음 이야기가 벌써부터 너무 궁금하다. 시시각각 조여오는 적들의 움직임에 주인공 제인 호크는 어떻게 대처해나갈 것인지 궁금해지는 책이었다. 과격한 스릴러를 좋아하는 사람이라면 읽어볼만한 책이다.


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웨어하우스 - 드론 택배 제국의 비밀 스토리콜렉터 92
롭 하트 지음, 전행선 옮김 / 북로드 / 2021년 2월
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인터넷 덕분에 세계는 무척 좁아졌다. 각종 교통 수단의 발달로 물리적인 이동 거리도 줄어들기는 했지만, 각종 정보가 이동하는 속도는 실시간으로 전송된다고 봐도 좋을 정도로 무척 빨라졌다. 약간의 인증 과정만 거치면 지구 반대편에 본사가 있는 회사의 물건을 구입하는 것은 그리 어려운 일이 아니다. 그렇게 하여 우리가 살고 있는 지금도 이미 전 세계를 아우르는 글로벌 기업이 존재한다. 이 작품은 그런 글로벌 기업을 배경으로 일어나는 일들을 무척 속도감있고 재미있게 그려내고 있다.

이 작품의 배경이 되는 곳은 이 세상 모든 물건을 드론으로 배송해주는 <클라우드>라는 회사이다. 주문한 물품을 한 시간 안에 내 집 앞으로 배송해준다니, 정말 놀라운 기술이다. 이 곳에서 중요한 정보를 빼내려는 산업 스파이와 클라우드로 인해 성공할 뻔 했던 자신의 인생이 곤두박질쳐버린 남자, 그리고 이 클라우드를 만든 설립자의 시선이 수시로 교차하면서 이야기가 전개된다.

사실 이 책을 처음 읽기 시작할 때만 해도 그냥 그런 소설이라고 생각했는데, 이야기가 전개될 수록 도대체 다음 이야기가 어떻게 이어질지 전혀 감이 잡히지 않지만, 뒷 이야기가 너무 궁금해서 책을 손에서 놓을 수 없는 지경에 이르렀다. 심지어 이런 글로벌 대기업이 벌써 우리 곁에 있기 때문에 충분히 우리의 일상에서도 일어날 수 있는 일이라고 생각하니 조금 섬뜩하기도 하다. 뭐든 일단 권력을 잡으면 그 권력을 놓치지 않고 지속하고 싶은 것이 사람의 욕망이라, 잘못된 길로 사람들을 이끌어가기도 한다. 특정 기업을 대상으로 한 소설은 아니지만, 꼭 기업이 아니더라도 정치나 일상 생활 등 대입해볼 수 있는 대상은 무척 많다.

사실 개인적으로는 열린 결말을 좋아하지 않는터라, 이 책의 결말도 조금 시원섭섭하다. 어떻게 마무리될 것인지 대략 예상이 되면서도 아쉽다는 생각이 드는 것은 비단 나만의 의견은 아닐 것이다. 그럼에도 불구하고 지구촌 시대를 사는 우리들에게 알려주는 메시지는 무척 강력하다. 현대 사회의 기술 발전과 거대 권력이 가질 수 있는 맹점에 대해 보다 실감나게 알아보고 싶다면, 이 책을 한 번 읽어보길 바란다. 아마 깨닫는 바가 상당히 많을 것이다.


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경성 탐정 이상 5 - 거울방 환시기
김재희 지음 / 시공사 / 2020년 11월
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경성탐정 이상 시리즈를 처음 만난 것은 몇 년 전의 일이다. 조금 독특한 컨셉의 탐정 소설이라고 생각하면서 읽었는데, 개성있는 작가라고 생각했던 이상을 가공의 인물로 만들어서 그 시절에 탐정을 했더라면 가정 하에 이 소설이 탄생했다. 첫 권을 읽을 때만 해도 이 작품이 이렇게 여러 편의 시리즈가 나올 줄은 미처 몰랐었는데, 어느새 이 시리즈의 마지막 권이 출간되었다.

아무래도 마지막 권이다보니, 이전 시리즈에 나왔던 인물들이 몇몇 등장한다. 하지만 앞의 에피소드를 읽지 않았더라도 이 책을 읽는데는 전혀 지장이 없다. 물론 앞에 나왔던 인물들을 좀 더 자세히 안다면 재미있기는 하겠지만, 이 작품의 메인 사건을 해결하고 이해하는 것은 어렵지 않다. 따라서 그냥 끌리는대로 순서를 바꿔서 읽어도 전혀 무방한 시리즈이다.

이 작품에서 이상은 사건을 의뢰받고 한 섬에 있는 학교로 향한다. 그런데 예상보다 해당 학교의 사람들은 이상이 맡은 사건에 대해 협조를 잘 해주지는 않는다. 오히려 뭔가 숨기는 듯한 느낌을 강하게 받았다. 과연 그 비밀이 무엇인지 파헤쳐 나가는 과정이 이 소설의 대략적인 줄기이다. 이상이 남겨놓은 작품을 보면 평범한 사람이 썼다고 보기는 어려운 작품들이 몇몇 있다. 그런 작품들에서 모티브를 얻은 이 작품의 작가는 이상의 작품을 곳곳에 실어놓았다. 실제로 있었던 이상이 어떤 배경에서 그 작품들을 썼을지 상상하여 쓴 이 소설의 재미는 현실과 어우러져 배가 된다.

분명 이 작품이 이 시리즈의 마지막이라고 하기는 했으나, 이 작품의 결말을 보면 그 다음 작품이 이어져도 전혀 이상하지 않은 내용으로 마무리를 짓는다. 셜록 홈즈 시리즈처럼 이런 탐정 소설이 오랫동안 사랑받을 수 있는 이유 중 하나는 매 권마다 새로운 사건을 이어나갈 수 있기 때문이다. 여느 일반 소설에서는 한 사람의 일생을 다루는 것이 보통이라, 매번 새로운 사건을 만들기도 조금 어렵다.

더불어 초판에 한해서는 <이상 초판본 선별집>을 함께 증정하고 있다. 이 작품을 좋아하는 사람이라면 정말 탐낼만한 멋진 부록이다. 옛날 출판물에서나 볼 수 있는 감성이 그대로 묻어나와서 소장용으로도 충분하다. 작가 이상이나 탐정 소설을 좋아하는 사람들에게 적극 추천하고 싶은 작품이다.


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결혼의 연대기
기에르 굴릭센 지음, 정윤희 옮김 / 쌤앤파커스 / 2020년 11월
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사랑이 없어진 결혼의 결말은 너무 슬프다.

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