내가 너였을 때
민카 켄트 지음, 공보경 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2020년 6월
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두 사람의 말이 서로 다를 땐 둘 중 하나다.

둘 중 누군가가 거짓말을 하고 있거나 둘 중 누군가가 제정신이 아니거나...

이 책의 주인공 브리엔은 두 가지 모두에 해당하는 조건을 가지고 있고 독자로 하여금 그녀의 말이 어디까지 진실인지 그녀가 온전한 정신을 가지고 있는 건지 의심하도록 장치해놓았다.

그리고 그런 참 거짓을 가르는 열쇠로 남자 나이얼을 배치해 브리엔의 주장을 정면으로 반박하는 인물로 그려놓았다. 분명 둘 중 누군가는 거짓말을 하고 있거나 제정신이 아니다.

어느 날 자신의 집으로 부동산 관리사무소로부터 열쇠가 들어있는 봉투가 도착하면서 브리엔은 혼란스럽다.

자신은 집을 계약한 적이 없기 때문이다.

누군가가 자신의 행세를 한다는 걸 알게 되지만 어디에도 말할 곳이 없다.

왜냐하면 상대방은 그저 그녀의 이름만 도용했을 뿐 뭔가 그녀에게 직접적인 피해를 주거나 해를 입힌 적이 없어 경찰에 신고할 수도 없고 사고 이후 떠나버린 친구들로 인해 자신의 말을 증명해 줄 사람이 없기 때문인데 여기에다 또 다른 이유는 그녀가 몇 개월 전 강도로부터 피습당한 이후로 기억이 온전치 못하기 때문이다.

스스로도 자신의 기억을 믿을 수 없어 직접 행동으로 나섰지만 그녀가 알게 된 건 상대방이 자신의 이름만 훔쳐 간 게 아니라 자신의 취향이나 외모까지 모든 것이 자신과 비슷하다는 걸 알게 되면서 두려움을 느끼게 된다.

그녀가 범죄의 대상이 된 걸까?

이 모든 정황으로 봐선 그녀가 누군가의 덫에 걸린듯하지만 이마저 확실하지 않은 것이 그녀 스스로도 자신의 기억이나 본 것에 대한 확신을 가지지 못하고 있고 또한 그녀의 세입자이자 그녀가 믿고 있는 의사 나이얼과의 대화에서 그녀가 기억하고 있는 것과 다른 것들이 드러나면서 과연 누구의 말이 옳은 건지에 대해 궁금증을 유발하고 있다.

분명 둘 중 누군가의 말은 틀린 게 분명한데 만약 나이얼의 거짓말을 하고 있는 거라면 그는 무슨 목적으로 거짓말을 하고 있는건지...브리엔의 정신은 온전한 건지 독자로 하여금 그 진위 여부를 밝힐 수 있는 실마리를 찾도록 하고 있는 내가 너였을 때는 전작과도 닮은 부분이 많다.

이를테면 누군가를 흉내 낸다거나 혹은 다른 사람의 SNS나 소셜미디어 계정을 훔쳐 그 사람인 척한다거나 하는 부분들... 누군가 내 이름을 도용해 얼마든지 나쁜 짓을 저지르고 익명성 뒤에 숨을 수 있다는 데서 오는 현대인이 불안심리를 제대로 파고들어가 그 부분을 극대화한다는 점이 그렇다.

여기에다 보통은 이런 경우 어느 한쪽의 편도 들지 않은 채 모호한 상태로 독자로 하여금 범인을 유추할 수 있도록 끝까지 몰고 가서 마지막으로 결정적인 한 방을 선사하는 전개가 익숙한데 작가는 조금 다른 방법을 택하고 있다.

중간부터 둘 중 누가 옳은 건지를 전격적으로 드러내면서 이후부터는 조금 더 속도를 높이고 있다.

작가는 범인의 존재보다 이후 벌어질 추격전과 서로의 본심을 언제까지 숨길 수 있는지를 두고 포커게임처럼 상대의 수읽기 싸움에 이후 모든 초점을 맞추고 있는데 그런 점은 호불호가 조금 갈릴 듯...

가독성도 좋고 몰입감도 좋았지만 특유의 강렬한 반전을 원하는 독자들에겐 조금 아쉬울 수도 있을듯하다.


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인형공장
엘리자베스 맥닐 지음, 박설영 옮김 / B612 / 2020년 6월
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여자는 직업을 갖는 것도 쉽지 않고 남편 이외의 남자와 같이 다니는 것도 금기시되고 있는 시절

거기다 남자들의 전유물이었고 여자들은 배우고 싶어도 배울 수 없었던 그림을 그리며 당대의 평론가인 존 러스킨의 후원을 받았지만 제대로 알려지지 않은 엘리자베스 시달에게서 영감을 얻어 나온 캐릭터가 바로 이 책의 주인공인 아이리스라는 설명이 흥미로웠다.

과연 그 시대에 앞서가던 여류 화가를 어떻게 표현했을까 하는 궁금증과 함께...

쌍둥이 언니와 눈을 떠서 잘 때까지 작은 공간에 갇혀 인형의 얼굴을 그리고 옷을 입히는 일로 청춘을 보내고 있었던 아이리스는 언니와 가게를 하고 그림을 그리며 살고 싶다는 은밀한 꿈을 가지고 있지만 지금 형편으론 꿈도 꿀 수 없는 상황이다.

그런 그녀에게 일생일대의 기회 즉 당대의 젊은 화가 그룹의 일원인 루이가 모델 일을 제의해온다.

하지만 그 시절의 모델이란 창녀와 마찬가지 취급을 받던 천한 직업이어서 보통의 여자들은 생각지도 않는 일이지만 아이리스는 그들이 그린 그림을 보고 자신도 그림을 그리고 싶다는 열망에 승낙하게 되고 그로 인해 부모로부터는 물론이고 쌍둥이 언니로부터도 외면당한다.

부모와 언니의 외면은 가슴 아프지만 매일매일 원하던 그림을 배우고 그리는 즐거움에 한껏 취해있는 그녀를 눈여겨보는 사람이 있었다.

나면서부터 엄마의 폭력에 시달리고 제대로 된 애정을 받아본 적이 없었던 남자 사일러스는 죽은 동물에게서 박제를 하고 뼈를 분리하는 일에 재능이 있을 뿐 아니라 비틀리거나 기괴한 것에 병적이 관심을 가지고 있는 수집가이다.

그런 남자가 아이리스를 본 순간... 그녀의 나면서부터 뒤틀린 쇄골과 큰 키 그리고 어딘지 기품 있는 모습에 매료되었을 뿐 아니라 그녀 역시 자신에게 관심이 있다는 혼자만의 위험한 착각에 빠져 그녀 주변을 맴돌기 시작한다.

자신의 주변으로 위험이 다가오는지도 모른 채 매일매일 새로운 것을 배우고 젊은 화가들과 교류하면서 자신의 재능을 조금씩 발전시켜나가는 아이리스는 자신을 창녀처럼 취급하는 주변 사람들의 시선도 점차로 신경 쓰지 않게 되고 자신감을 얻게 되지만 그런 순간도 잠시 그녀 곁을 맴돌던 사일러스로 인해 단숨에 꿈이 꺾일 위기를 맞는다.

시대적 배경이 여자들에게 자유는커녕 제대로 사람 취급조차 받지 못하던 시절에 부모의 반대를 무릅쓰고 자신의 꿈을 이루기 위해 노력하는 사이러스라는 여성은 분명 진취적이고 자기주장이 강한 것처럼 보이지만 그런 그녀조차 처음부터 이랬던 것은 아니다.

부모가 시키는 대로 좋아하지도 않는 일을 하면서도 별다른 불만을 표현하기보다 참기만 하고 루이로부터 처음 모델 제의를 받았을 때도 주위의 반대에 하고 싶으면서도 흔들려 거절하려 했을 뿐 아니라 언제나 주변을 살피고 조심스러워하던 그녀가 당시의 화풍에 전면적으로 도전했던 젊은 화가들의 모임인 라파엘전파 형제회들의 회원과 교류하면서 점점 속박으로부터 자유로워지고 자신의 그림이 인정받으면서 자신감 있는 여자로 점차 변화해가게 된다.

그런 변화는 결국 그녀를 곁에 두고자 수집하려 했던 사일러스와의 대결에서 보통의 여자라면 진즉에 꺾였을 의지를 절대로 굽히지 않는 모습을 보이면서 자신을 내어주지 않고 끝내 남자의 도움이 아닌 스스로의 힘으로 위기를 벗어날 원동력이 되어 마침내 당당한 한 사람으로서 스스로 존재가치를 발한다.

어둡고 침침한 그 시절의 뒷골목의 분위기를 제대로 묘사하고 이상한 것들을 수집한 사일러스의 음산함을 공포스럽게 표현해 그가 아이리스를 노리며 주변을 맴도는 장면에서 마치 서서히 조이는 올가미를 보는 듯한 긴장감을 제대로 표현했다.

한 사람의 집착과 광기에 대한 표현에서는 파트리크 쥐스킨트의 향수를 보는 듯 다크하면서도 매혹적이었고 당대에 활동했던 화가들을 주인공의 주변 인물로 등장시킨 부분에서는 그 시대의 미술계에 대한 전반적인 평가와 기류에 대한 뒷이야기를 알 수 있어 흥미로웠다.


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웨스트코스트 블루스
장파트리크 망셰트 지음, 박나리 옮김 / 은행나무 / 2020년 6월
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중간 기업의 간부이자 아내와 딸 둘의 평범한 가장인 조르주가 어떻게 살인을 하게 되었는지의 과정을 그려주고 있는 하드보일드 소설 웨스트 코스트 블루스는 길지 않은 페이지 전체에서 재즈며 클래식, 블루스 음악과 함께 온 사방에 피가 튀고 살이 터져나가는 장면으로 가득하지만 잔인하다는 느낌은 그다지 들지 않는다.

마치 누아르 영화에 음을 소거한 느낌이랄까... 너무나 평범한 일상에서 어떤 일이 일어날 거라는 징조조차 없이 자연스럽게 폭력으로 이어진 탓인지는 모르겠지만 일이 벌어지는 과정이 군더더기 없어 일상처럼 느껴졌다.

전체적으로 어두운 분위기에 간결한 문체로 연결되어 있고 여백이 있어 어떤 일이 벌어진 건지 곱씹어 읽어야 제대로 그 상황이 이해가 되고 전후 맥락이 연결되는 느낌이었는데 그래서인지 깊은 몰입감을 보이게 했다.

조르주는 가족과 함께 여름휴가를 떠났지만 도착한 호텔도 장소도 마음에 들지 않아 불만스럽기 그지없었다.

하지만 그런 그를 비웃듯 그곳에서 낯선 두 사람의 느닷없는 공격으로 인해 죽음의 위기에서 간신히 빠져나왔지만

생과 사의 순간 가족도 주변의 사람도 아무런 도움이 되지 못할 뿐 아니라 그들의 눈앞에서 죽었어도 그 이유를 몰랐을 거라는 사실은 그로 하여금 새삼 죽음의 두려움과 함께 삶의 허망함을 느끼게 했고 순간적인 판단으로 가족에게 말하지 않은 채 파리로 돌아온다.

그런 그를 따라와 또다시 공격해오는 남자들로부터 죽음의 위기를 맞아 반격한 조르주는 위기에서 탈출해 정신없이 도망치지만 집으로 돌아가거나 가족이 있는 곳으로 갈 생각은 하지 않는다. 그저 막연하게 달아날 뿐...

그가 왜 살인자들의 표적이 되었는지 알 수 없지만 두 번째 공격으로 인해 그가 표적임이 분명하게 드러났다.

그렇다면 평범한 가장이자 직장인인 그가 왜 표적이 된 걸까 하는 의문이 드는데 그런 의문에 대한 답과 무관하지 않는 남자는 책 초입부터 등장했었다.

하지만 그 사람과 조르주의 연결고리는 좀처럼 보이지 않고 집요한 살인자에게 쫓기는 신세가 된 조르주의 행보는 지독하게 고생스럽다.

기차에서 떨어지고 돈도 없이 추운 계곡에서 며칠 밤을 새우고 다리가 부러지고 온몸에 상처를 입은 채로도 죽지 않았을 뿐 아니라 맨정신으로 상황을 견뎌내는 모습을 보면 그가 운 좋게 살아남았다는 생각이 들기 보다 도대체 얼마나 재수가 없으면 이런 생고생을 하는 걸까 하는 생각이 들 정도로 그의 모습은 처절하다.

하지만 전문가의 솜씨가 분명한 두 살인자로부터 살아남은 게 단순한 한 번의 행운이 아니었던 게 그를 도와주고 상처를 보살펴준 남자로부터 산속의 생활에 필요한 여러 가지 기술들을 전수받으면서 도시에서 생활하는 직장인이 아닌 헌터의 모습으로 거듭난다.

그리고 그토록 자신을 집요하게 노리는 살인자를 찾아가는 과정에서 그가 왜 표적이 된 건지를 알 수 있는데 그 이유라는 게 참으로 어처구니없을 정도로 단순해서 그가 겪은 죽음의 위기와 생고생이 한순간에 웃음거리처럼 느껴졌다.

아마도 평범한 사람의 일상이란 게 그토록 쉽게 깨어질 수 있을 뿐 아니라 삶의 부조리한 면을 폭력으로 보여주고자 한 의도가 아니었나 생각한다.

더 이상 숨어 다니지 않고 자신이 직접 찾아 나서는 조르주의 모습에서 평범했던 직장인의 모습은 찾아볼 수 없었다.

이제 그는 사냥꾼의 본능이 깨어난 헌터이자 자신을 죽이려 했던 자를 찾아 나선 복수의 화신이 되었고 원하는 결과를 얻고서야 집으로 귀환하는데 그 모습이 마치 전쟁에서 겨우 살아나온 패잔병의 모습처럼 보였다.

마치 오랫동안 집을 떠난 적이 없었던 것처럼 돌아와 일상을 누리지만 때때로 깊은 밤 홀로 깨어 있는 모습으로 끝을 맺었는데 그가 도시인의 평범한 삶을 권태로워하는 것처럼 느끼게 했다.

깨어난 사냥꾼의 본능은 언젠가 제 모습을 찾고자 하는 게 아닐지...

흑백필름 같은 느낌의 누아르 소설


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세계의 끝과 시작은
오리가미 교야 지음, 김은모 옮김 / arte(아르테) / 2020년 6월
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어린 시절 우연히 본 한 여자를 못 잊고 9년을 기다린 남자

그리고 마침내 그녀를 9년 만에 운명처럼 재회한다.

한 여자를 향한 지고지순한 사랑 이야기라고 하면 다소 밋밋할 수 있겠다 싶은 데 여기에다 책을 좀 더 재밌게 하기 위한 요소가 몇 가지 첨가되었다.

사람들이 흥미 있어 하는 살인사건... 그것도 연쇄살인사건과 용의자가 사람이 아닌 뱀파이어의 한 종류인 흡혈종이라는 흥미로운 요소를...

전작들에서도 로맨스에다 기억을 맘대로 지우고 조작할 수 있는 사람들이라는 판타지적인 요소를 첨가해 달콤하면서도 신비로운 이야기로 독자들을 사로잡았던 작가가 이번에도 색다른 미스터리 로맨스로 이끌고 있다.

오랜 세월 그가 찾고 기다렸던 그녀가 알고 보니 사람들에게 해를 끼치는 흡혈종을 찾아 전 세계를 돌아다니며 수사하는 흡혈종 문제 대책실의 직원이었고 이번에 도노의 동네에서 사람의 소행이라 보기엔 너무 잔혹한 대량 실혈 살인사건을 수사하러 일본으로 온 터였다.

도노가 첫눈에 반했던 그녀 아카리의 살인사건 수사를 도우면서 인간 사회에 자신들은 몰랐던 흡혈종이라는 또 다른 종의 인류가 있다는 걸 알게 되고 이번에 벌어진 살인사건이 그 흡혈종이 일으킨 사고라는 걸 알게 되는 도노와 동아리 회원들은 합심하여 범인 찾기에 나서는 과정이 흥미롭게 그려지는 가운데 아카리를 향한 도노의 사랑도 무르익어간다.

하지만 그들의 노력에도 불구하고 살인사건은 연이어 벌어질 뿐 아니라 심지어 도노 일행이 만난 적이 있는 노인부터 도노의 친구까지 잔인하게 희생되면서 이제는 흡혈종 범인을 잡는 것이 아카리만큼 중요해진 도노 일행

아키라를 향한 자신의 마음을 섣불리 밝힐 수 없어 망설이던 도노에게 그녀가 이곳에 머무는 순간이 영원하지 않을 뿐 아니라 언제 끝날지 모른다는 걸 알려주며 그의 사랑을 응원하던 친구의 충고대로 조심스럽게 자신의 마음을 고백하지만 언제나 그렇듯 사랑이 결실을 맺기가 쉽지 않다.

그들에게는 쉽게 극복할 수 없는 문제가 있을 뿐 아니라 범인인 흡혈종을 검거하는 과정에서 등록되지 않은 흡혈종들이 자신들을 지키기 위해 반격을 해오고 여기에다 흡혈종에 대한 적대감을 가지고 있는 헌터마저 출몰해 서로를 향해 칼날을 겨누는 위급한 상황을 맞는다.

그녀가 자신이 생각했던 사람이 아니지만 그녀를 향한 사랑을 멈출 수 없었던 도노는 제목처럼 세계의 끝과 시작 모두를 그녀와 함께하는 선택을 하면서 자신의 사랑을 증명해 보인다.

이 책에서도 사랑에는 어떤것도 그 무엇으로도 막을 수 없다는 작가의 가치관이 녹아들어있는듯 하다.

흔할 수 있는 뱀파이어를 소재로 로맨스를 그리고 있지만 그들의 사랑에 모든 촛점을 맞춘게 아니라는 점에다 작가 특유의 신선함을 잃지 않은 세계의 끝과 시작은 은 생각보다 가독성도 좋고 지루하지 않게 단숨에 읽을 수 있는 몰입감이 좋았다.

색다르고 신선한 로맨스를 원한다면...추천~


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셰어하우스 플라주 블랙 앤 화이트 시리즈 90
혼다 데쓰야 지음, 권남희 옮김 / 비채 / 2020년 6월
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스트로베리 나이트를 비롯한 여형사 레이코 시리즈로 유명한 혼다 데쓰야

늘 강력한 살인사건을 필두로 그 사건을 해결하는 강력반 형사들의 이야기를 흥미롭게 잘 다루었던 작가가 이번엔 기존의 작품과 전혀 다른 느낌 다른 소재를 가지고 왔다.

여전히 범죄자가 등장하기는 하지만 그들이 어떤 사건을 저지르고 그걸 해결하는 식이 아닌 이미 어떤 범죄를 저지르고 죗값을 치르고 나온 후의 이야기라고 보면 될 듯...

우리 사회는 전과자가 살아가기에는 녹록지 않다.

어쩌면 당연한 것이 내가 알고 친하게 지내는 사람이 알고 보니 어떤 죄를 지어 교도소에 갔다 온 전력이 있다는 걸 알게 된다면 평소대로 그 사람을 볼 수 있는가 하면 그건 쉽지 않을 것 같다.

그런 이유로 전과자가 사회에 복귀에서도 또다시 쉽게 범죄의 유혹에 빠지는 악순환이 된다는 것도 알지만...

이 책 플라주에서는 그런 전과자를 내세워 비록 한때 죄를 지었지만 다시 새 출발 하고자 하는 사람들의 이야기를 하고 있는데 그들도 전과자이기 전에 사람임을... 사람들의 차가운 시선과 편견에 아파하고 상처받을 수 있는 사람이란 걸 알려주고자 한 게 아닐까 싶다.

직장에서 제대로 적응하지 못해 방황하다 단 한 번 각성제를 한 죄로 집행유예를 받고 전과자가 된 다카오는 설상가상으로 살던 집까지 불이 나 오갈 데 없는 처지가 된다.

그런 그를 안쓰럽게 여긴 보호사의 도움으로 입주하게 된 셰어하우스 플라주는 식당을 겸하고 있는 다소 이상한 곳으로 방마다 입주자가 있지만 문이 없는 독특한 구조였다.

그곳의 입주자들 역시 평범하지는 않은데 우연한 기회로 그중 한 명이 살인을 저지르고 형을 살다 온 전과자임을 알게 되고 다카오는 당황하지만 알고보니 세입자 모두가 자신처럼 전과자라는 걸 알게 된다.

하지만 이내 그들에게서 어떤 위험도 위협도 발견하지 못하고 그들 역시 자신과 별다를 바 없는 사람이란 걸...잔인한 범죄를 예사로 저지르는 악당들이 아니라 그들도 자신처럼 사회에서 받아주는 곳이 없어 살 곳을 찾다 이곳으로 들어왔고 근근하게 하루하루를 살아가는 사람들일 뿐만 아니라 한때 한순간 잘못된 선택을 한 죄로 사회로부터 격리되어 그 죗값을 다 치르고 나왔지만 어디에서도 용서받지 못한 채 아직도 감옥에 갇힌듯한 시선 속에서 살고 있음을 깨닫는다.

책을 읽으면서 누구나 쉽게 떠오르는 말이 있다.

죄는 미워하되 사람은 미워하지 말라는...

하지만 그 범죄의 피해자 가족의 입장에서 본다면 쉽게 용서할 수도 없을 뿐만 아니라 교도소에 몇 년간 갇혔다는 걸로 그 죗값을 다 치렀다는 말은 받아들이기 어려울 수도 있다는 걸 안다.

그런다고 죽은 사람이 살아 돌아오지 않기에... 그렇게 쉽게 용서를 입에 담는 말을 용납하기 어렵다는 것도

그렇지만 죄를 지은 사람의 입장에서 보면 한순간의 실수로 자신이 가진 모든 것을 잃고 심지어는 가족들에게도 외면당한 채 사회로부터 몇 년간 격리된 걸로도 모자라 어디에서도 받아주지 않고 차가운 냉대를 받으면서 사회에서 살아가는 것은 죗값을 두 번 치르는 것과 마찬가지가 아닐까

결국 평범한 일상을 살아가기 어렵게 만들어 죄를 짓고 싶지 않은 전과자에게 또다시 범죄를 저지르기 쉽도록 하는 것 역시 사회적으로 보면 막심한 손해라고 보면 그런 의미에서 작가는 계속 죄를 짓는 상습범이 아닌 다음에야 사회에서 무조건 전과자라는 낙인을 찍고 그들을 발 못 붙이게 하기보다는 다시 한번 제대로 살 기회를 주고 좀 더 넓게 포옹하려는 노력이 필요하다는 걸 어필하고 싶은듯하다.


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