셰어하우스 플라주 블랙 앤 화이트 시리즈 90
혼다 데쓰야 지음, 권남희 옮김 / 비채 / 2020년 6월
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스트로베리 나이트를 비롯한 여형사 레이코 시리즈로 유명한 혼다 데쓰야

늘 강력한 살인사건을 필두로 그 사건을 해결하는 강력반 형사들의 이야기를 흥미롭게 잘 다루었던 작가가 이번엔 기존의 작품과 전혀 다른 느낌 다른 소재를 가지고 왔다.

여전히 범죄자가 등장하기는 하지만 그들이 어떤 사건을 저지르고 그걸 해결하는 식이 아닌 이미 어떤 범죄를 저지르고 죗값을 치르고 나온 후의 이야기라고 보면 될 듯...

우리 사회는 전과자가 살아가기에는 녹록지 않다.

어쩌면 당연한 것이 내가 알고 친하게 지내는 사람이 알고 보니 어떤 죄를 지어 교도소에 갔다 온 전력이 있다는 걸 알게 된다면 평소대로 그 사람을 볼 수 있는가 하면 그건 쉽지 않을 것 같다.

그런 이유로 전과자가 사회에 복귀에서도 또다시 쉽게 범죄의 유혹에 빠지는 악순환이 된다는 것도 알지만...

이 책 플라주에서는 그런 전과자를 내세워 비록 한때 죄를 지었지만 다시 새 출발 하고자 하는 사람들의 이야기를 하고 있는데 그들도 전과자이기 전에 사람임을... 사람들의 차가운 시선과 편견에 아파하고 상처받을 수 있는 사람이란 걸 알려주고자 한 게 아닐까 싶다.

직장에서 제대로 적응하지 못해 방황하다 단 한 번 각성제를 한 죄로 집행유예를 받고 전과자가 된 다카오는 설상가상으로 살던 집까지 불이 나 오갈 데 없는 처지가 된다.

그런 그를 안쓰럽게 여긴 보호사의 도움으로 입주하게 된 셰어하우스 플라주는 식당을 겸하고 있는 다소 이상한 곳으로 방마다 입주자가 있지만 문이 없는 독특한 구조였다.

그곳의 입주자들 역시 평범하지는 않은데 우연한 기회로 그중 한 명이 살인을 저지르고 형을 살다 온 전과자임을 알게 되고 다카오는 당황하지만 알고보니 세입자 모두가 자신처럼 전과자라는 걸 알게 된다.

하지만 이내 그들에게서 어떤 위험도 위협도 발견하지 못하고 그들 역시 자신과 별다를 바 없는 사람이란 걸...잔인한 범죄를 예사로 저지르는 악당들이 아니라 그들도 자신처럼 사회에서 받아주는 곳이 없어 살 곳을 찾다 이곳으로 들어왔고 근근하게 하루하루를 살아가는 사람들일 뿐만 아니라 한때 한순간 잘못된 선택을 한 죄로 사회로부터 격리되어 그 죗값을 다 치르고 나왔지만 어디에서도 용서받지 못한 채 아직도 감옥에 갇힌듯한 시선 속에서 살고 있음을 깨닫는다.

책을 읽으면서 누구나 쉽게 떠오르는 말이 있다.

죄는 미워하되 사람은 미워하지 말라는...

하지만 그 범죄의 피해자 가족의 입장에서 본다면 쉽게 용서할 수도 없을 뿐만 아니라 교도소에 몇 년간 갇혔다는 걸로 그 죗값을 다 치렀다는 말은 받아들이기 어려울 수도 있다는 걸 안다.

그런다고 죽은 사람이 살아 돌아오지 않기에... 그렇게 쉽게 용서를 입에 담는 말을 용납하기 어렵다는 것도

그렇지만 죄를 지은 사람의 입장에서 보면 한순간의 실수로 자신이 가진 모든 것을 잃고 심지어는 가족들에게도 외면당한 채 사회로부터 몇 년간 격리된 걸로도 모자라 어디에서도 받아주지 않고 차가운 냉대를 받으면서 사회에서 살아가는 것은 죗값을 두 번 치르는 것과 마찬가지가 아닐까

결국 평범한 일상을 살아가기 어렵게 만들어 죄를 짓고 싶지 않은 전과자에게 또다시 범죄를 저지르기 쉽도록 하는 것 역시 사회적으로 보면 막심한 손해라고 보면 그런 의미에서 작가는 계속 죄를 짓는 상습범이 아닌 다음에야 사회에서 무조건 전과자라는 낙인을 찍고 그들을 발 못 붙이게 하기보다는 다시 한번 제대로 살 기회를 주고 좀 더 넓게 포옹하려는 노력이 필요하다는 걸 어필하고 싶은듯하다.


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엄마라는 여자 비채×마스다 미리 컬렉션 3
마스다 미리 지음, 홍은주 옮김 / 비채 / 2020년 5월
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수많은 단어 중에 듣기만 해도 가슴이 울컥하고 왠지 눈물이 날 것만 같은 단어, 엄마

그래서인지 엄마를 소재로 한 작품은 무궁무진하게 많다.

그렇게 많은 작품들이 있어도 언제나 새롭게 느껴지기도 하는 걸 보면 엄마들은 우리에게 사랑을 모두 쏟아붓는 걸로 모자라 우리 에너지의 원천이자 예술가들에게 있어서는 뮤즈이기도 한 존재가 아닐까 싶다.

많은 작품 속 엄마의 모습은 자식을 위해서 어떤 희생도 감수하는 모정이 대표적인 이미지라면 우리에게 공감 가는 내용으로 삽화를 포함한 에세이로 잘 알려진 마스다 미리가 그리는 엄마의 모습은 조금 다르다.

주머니나 칸막이가 많이 달린 것들을 좋아한다거나 고양이를 좋아해 어떤 것에도 고양이가 그려져있으면 우선 사고 본다거나 늘 새로운 아이디어를 내서 혼자 즐거워하는 모습 등은 자세히 지켜보고 늘 관심 있게 보지 않으면 잘 알 수 없는 사소한 행동들이지만 그만큼 책 속에 그려지는 엄마의 모습은 사랑스럽다.

엄마라는 이미지보다 제목처럼 여자라는 이미지에 더 가까운... 그래서 늘 가슴 한쪽이 시린 존재이기보다 친구 같고 언니 같은 모습이 더 강하게 다가오는데 그게 더 좋게 느껴진다.

사회적으로 모성을 강요하고 희생을 당연시하는 존재로서의 엄마 이미지가 조금씩 변화되어 가는 요즘 시대에 어울리는 엄마의 모습이 아닐까 싶은데 이 책이 우리에게 소개된 지 10여 년이 넘었다는 게 조금 놀랍다.

사소한 것에도 늘 절약하는 게 몸에 배어있고 식구들이 먹다 남은 음식을 아깝다고 먹는 모습, 멀리 떨어져 있는 자식 걱정에 수시로 문자나 전화를 하는 모습은 여느 엄마의 모습과 다르지 않지만 일 년에 두어 번 자식이랑 여행 가고 노래방 수첩을 만들 정도로 즐기며 집안을 지인들이 만든 온갖 공예품으로... 그것도 주로 재활용품으로 가득한 모습은 작가의 엄마가 얼마나 사교적이고 친화성이 좋은지를 보여준다.

사소한 어떤 것도 함부로 버리지 않고 언제든 자식이 돌아올 수 있도록 따뜻함을 유지하는 모습을 보면서 엄마의 사랑을 느끼고 그런 엄마 같은 어른이 되고 싶어 한 저자의 마음 역시 이해가 갔다.

엄마라고 하면 언제나 자신의 몸도 돌볼 줄 모른 채 자식에게 모든 걸 주는 모습을 떠올리기 십상인데 유쾌하고 주변 사람들과 좋은 관계를 유지하며 항상 즐겁게 살고자 하는 모습을 보면서 사랑스럽게 느껴지기도 하고 한편으론 그런 모녀관계를 유지할 수 있는 저자가 부럽게 느껴지기도 했다.

책을 보면서 역시 효도라는 게 별거 아니라는 걸 새삼 깨닫는다.

같이 이야기하고 이야기를 들어주고 사소한 것을 공유하는 것만으로도 충분히 부모님들은 즐거워하실 수 있다는걸...

아빠라는 남자에서는 아빠라는 존재가 부모이기 전에 나와 다른 성을 가진 존재이므로 다름을 비교하고 그 다름에서 오는 유쾌함을 주로 이야기하고 있다면 엄마라는 존재에서는 같은 성을 가지고 있으면서도 늘 여자가 아닌 엄마로서의 모습에 익숙한 우리에게 엄마의 모습을 한 번쯤 지켜볼 마음이 생기게 했다.

무겁지 않으면서 충분히 엄마라는 여자가 가진 사랑스러움을 잘 드러낸... 가슴 따듯해지는 공감 에세이


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[세트] 기억 1~2 - 전2권 (특별판)
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2020년 5월
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자신이 기억하고 있는 게 진짜 기억일까 아니면 누군가에 의해 혹은 스스로가 만든 기억일까

어떤 일을 할 때 문득 떠오르거나 혹은 언젠가 있었던 일이었다는 생각이 들 때가 한 번쯤 있었다면 그건 스스로가 경험했던 걸 무의식에서 떠올린 건지 아니면 누군가의 말처럼 전생의 기억인 건지 하는 의문을 가져본 적이 있다.

우리나라를 비롯한 동양에서는 익숙한 개념인 전생을 소재로 해서 작가 특유의 과학적 개념과 철학을 섞어 이번에도 독특한 작품이 나왔는데 여전히 폭넓고 거침없는 사고와 상상력을 마음껏 발휘한 작품이다.

작가의 전작들에서 자주 언급되거나 소재로 다뤘던 소재에다 이번에는 성경에 있는 창세기와 신화를 바탕으로 작가의 상상력을 발휘에 인간의 진화 과정을 설명하고 있는데 이게 또 언제나 그렇듯이 그럴듯하다.

친구와 우연히 들른 공연장에서 퇴행 최면 즉 전생 최면의 대상자가 된 르네는 생각지도 못한 충격적인 경험을 하고 공연장을 뛰쳐나왔다 강도와 몸싸움 끝에 살인을 저지르고 만다.

고교에서 역사를 가르치던 르네가 한순간에 살인자가 되었을 뿐 아니라 퇴행 최면에서 본 기억이 너무나 강렬해 잠을 이루지 못한다.

그리고 그 기억이 실제 역사에서 있었던 일이라는 걸 발견하고 공연을 했던 오팔을 찾아가 다시 한번 퇴행 최면을 하게 되면서 전생을 믿게 되었을 뿐 아니라 자신이 가지고 있던 여러 가지 특정적인 점이 과거의 경험에서 온 것이라는 걸 깨닫고 전생의 나와 현재의 나가 무관하지 않고 연결되어 있음을 알게 되지만 현실에서는 그런 르네를 정신병자 취급하는 사람들과 경찰에 의해 쫓기는 신세가 된다.

조금씩 퇴행 최면에 익숙해진 르네는 최초의 방으로 가고 그곳에서 믿을 수 없게도 아틀란티스를 보게 된다.

그곳 아틀란티스는 소유의 개념이 없고 일을 하는 사람도 돈도 없을 뿐 아니라 사람들이 평생 갈등을 겪는 일이 없는 그야말로 평화롭고 조용한 유토피아였지만 르네는 그들이 곧 하루아침에 사라져버릴 운명이라는 걸 알기에 고민하게 된다.

그리고 자신의 전생인 게브를 통해 알고 있는 진실을 이야기해 주고 운명의 날을 피할 수 있도록 배를 만들 것을 요구한다.

정신적으로는 성숙하지만 기술의 개발이나 물건의 개념에 대해 전혀 모르는 게브에게 자신이 알고 있는 지식을 총통 원해 배를 만들어 위기에 대처하도록 하고 그 배를 방주라 하는 부분에서 성경의 내용과 연결된다.

매일 밤 퇴행 최면을 통해 전생을 여행하면서 르네는 전혀 연관이 없을 것 같았던 모든 전생들이 서로 연결되어 있을 뿐 아니라 그전의 삶에서 가장 원했던 걸 다음 생에서 가지고 태어난다는 걸 알게 된다.

우리가 알고 있던 역사적 사실에다 의문을 던지고 그 의문을 해소하기 위해 단서를 쫓아가다 보면 또 다른 이야기가 펼쳐지는 식의 의식의 확장... 여기에다 작가 특유의 박학다식함을 보태서 주장을 뒷받침하고 누구나 한 번쯤 의문을 가질만한 근본적인 내용을 왜 그런지에 대해 깊이 생각할 거리를 던져주는 작가만의 작풍은 여전히 신비롭고 매혹적이지만 아쉽게도 신선한 맛은 없다.

그래서 어떤 식으로 전개될지 어느 정도 예상 가능하다는 게 단점으로 작용할 수도 있겠다.

작가의 기존 작품들 속에 등장하는 여러 가지 이론이나 지식, 세계관이 이 책 기억에서도 여전히 작품 곳곳에서 나오거나 예를 들고 있어 다소 식상하다는 점이 아쉬울 뿐... 언제나 그렇듯이 작가의 상상력은 어디까지일지 늘 감탄하게 된다.


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수사
샤를로테 링크 지음, 강명순 옮김 / 밝은세상 / 2020년 5월
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아빠를 살해한 범인을 스스로 잡고 런던으로 돌아갔던 케이트가 다시 스카보로로 돌아온다.

자신이 나고 자란 집을 처분하지 못해 세를 놓았는데 세입자가 집을 엉망진창으로 망가뜨려놓고 몰래 떠나버린 덕분에 어쩔 수 없이 고향집을 찾은 케이트는 엉망인 집 덕분에 근처의 콘도에 방을 빌렸지만 하필이면 그 집의 딸아이 아멜리가 실종되면서 또다시 사건에 휘말리게 된다.

게다가 얼마 전 같은 나이의 소녀 사스키아가 실종되었다 시체로 발견된 날 아멜리가 대낮의 쇼핑몰에서 실종된 사건은 경찰뿐만 아니라 언론의 집중 관심을 받기 충분했다.

케이트가 런던에서 온 경찰이라는 걸 안 아멜리의 부모는 그녀에게 도움을 청하고 아버지의 살인사건으로 이미 케일럽과 많은 의견 충돌을 겪었던 터라 이번에는 개입하지 않으려 하지만 두 번의 실종사건 전에 또 한 번의 실종사건이 있었고 그 사건들이 서로 연결되어 있다고 생각한 케이트는 경찰의 신분이 아닌 비공식적인 신분으로 수사를 한다.

두 사건전에 발생한 실종사건의 주인공인 소녀 한나 역시 이번 사건들과 같은 14살의 소녀였고 집으로 돌아오는 길에 깜쪽같이 사라져 이제까지 그 흔적을 찾을 수 없다는 점 등 케이트가 보기엔 연관성이 보이지만 케일럽을 비롯한 이곳 스카보로의 경찰들은 이번 사건과 한나 사건의 연관성을 생각조차 하지 않는다.

또다시 남의 관할에서 수사에 끼어들 수 없었지만 도저히 모른척할 수 없었던 케이트는 자신의 신분을 기자라 속이고 사건 관계자를 차례로 만나보면서 케일럽은 놓쳤던 단서를 찾는데 생각지도 못하게 실종되었던 소녀 라일라가 갇혀있던 곳에서 탈출해 구조되는 일이 발생하면서 모두가 이번에는 속칭 고원지대 살인마라 일컫는 범인을 잡을 수 있을 거라 기대하지만 소녀는 충격으로 아무것도 기억하지 못한다.

케일럽은 라일라를 구한 목격자와 또 다른 목격자가 무언가 숨기고 있다 직감해서 그 둘을 수사하지만 두 사람은 뚜렷한 혐의점이 없다. 단지 케일럽의 직감만이 그 둘을 의심에서 내려놓지 못할 뿐이고 소녀가 기억해 낸 납치범의 모습과는 전혀 닮은 점이 없다.

하지만 목격자는 그를 고마워하는 라일라의 부모의 호의에 기생해 그들 주변을 맴돌면서 돈을 요구하면서 케일럽의 의심을 수긍할만한 행동을 하는 등 어딘지 석연치 않을 뿐 아니라 그 외에는 뚜렷한 범인의 모습이 보이지 않는다.

이 작품 전에 나왔던 작품들처럼 이번에도 사건이 발생하고 범인을 추적하고 쫓는 과정에 포커스를 맞추고 있지 않아 용의자를 특정 짓기가 쉽지 않다.

그래서 기존의 크라임 스릴러와 달리 스피디하거나 연속해서 사건이 터져 아슬아슬한 긴장감을 준다기 보다 등장인물들의 내면의 갈등이나 심리에 더 포커스를 맞추고 있어 사건 해결에 재미를 느끼는 사람이 보기엔 다소 밋밋하다 느낄 수 있다. 그런 이유로 범인을 특정 짓기가 쉽지 않아 책을 보면서 범인을 추리하는 재미를 찾기가 쉽지 않다.

하지만 하나의 사건을 두고 그 사건을 바라보는 사람들의 심리와 감정의 변화 그리고 사건 이면에 숨겨진 갈등에 대한 차분하지만 치밀한 묘사는 서서히 사건의 진실을 향해가면서 조여오는 듯한 긴장감이 장점인 심리 스릴러의 묘미를 제대로 살리고 있다.

여기에 주인공인 케이트는 남다른 직감과 범죄의 냄새를 맡는 탁월한 능력을 가진 유능한 커리어 우먼이지만 이제까지 남자 형사가 주인공인 시리즈의 특징... 예를 들면 알코올중독이나 사고로 가족을 잃은 트라우마를 가진 것처럼 큰 핸디캡을 가지고 있다.

외모에 대한 자신감이 바닥이라 제대로 된 데이트는커녕 연애조차 해보질 못했고 남자들이 자신을 좋아할 리 없다는 생각이 그녀가 가진 능력을 발휘하는 데 영향을 끼칠 정도... 그런 이유로 남자를 선택하는 데 있어 늘 최악의 선택을 해서 스스로 상처를 자초하지만 이번엔 그런 그녀에게도 누군가가 다가온다.

연이어 벌어지는 실종사건과 그 사건을 수사하면서 드러나는 실종된 소녀들이 처한 환경의 문제점은 소녀들의 실종이 사건인지 아니면 자발적인 실종인지 명확하게 드러나지 않아 수사에 혼선을 주고 그런 혼선으로 수사의 방향이 어떤 식으로 틀어질 수 있는지 왜 미해결 사건이 발생하는지에 대한 이유를 보여주고 있다.

복잡한 등장인물, 단순하지만 쉽게 풀릴 수 없는 사건, 드러나지 않는 사건의 목적, 그로 인해 종잡을 수 없는 용의자... 샤를로테 링크의 작품 전반에 흐르는 공통적인 플루트를 그대로 따른 작품

전작들을 재밌게 읽었다면 이번 작품도 마음에 들듯...


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아빠라는 남자 비채×마스다 미리 컬렉션 4
마스다 미리 지음, 홍은주 옮김 / 비채 / 2020년 5월
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어릴 적에는 내가 하는 말을 무조건 들어주고 사랑해 주는 아빠라는 존재가 슈퍼맨처럼 느껴질 때도 있었다.

내가 하고 싶은 일에 브레이크도 많이 걸고 잔소리를 많이 했던 엄마보다 그런 엄마 몰래 용돈도 몰래 주고 이뻐해 주던 아빠가 세상에서 제일 좋았었는데 그랬던 아빠를 언젠가부터 멀리하고 대화를 제대로 하지 않게 된 건 언제부터였나 생각해보면 아마도 사춘기를 전후해서였던 것 같다.

호르몬이 변화되고 생리를 시작하면서 나도 모르게 아빠를 멀리했다 어느 순간부터는 예전과 같이 대하기가 어색해졌고 그러다 자연히 멀어지게 된 것 같다.

하지만 세월이 흘러 조금은 성숙한 시선으로 아빠를 바라보게 된 순간 맨 먼저 느낀 건 언제 저렇게 늙으신 걸까 하는 안타까움이었고 내가 알고 있던 아빠가 아닌 가장의 무게를 묵묵히 짊어지고 가는 중년의 모습이었다.

그런 기억을 가지고 있는 내게 이 책에서 보이는 아빠의 모습은 그리움을 느끼게했다.

마음껏 애정표현을 할 수 있었던 어릴 때를 제외하고 자식에게 자신의 애정을 제대로 표현하지 못하고 쑥스러움을 느끼는 모습은 비슷하지만 주변의 시선을 의식하지 않고 싫은 건 싫은 티를 내고 욱하는 성미를 가진 마스다 미리의 아빠는 대부분이 알고 있는 아빠의 모습보다 조금 더 자유롭게 느껴져 부럽기도 했다.

외식을 하자고 하면서도 메뉴는 늘 본인이 원하는 걸로 텔레비전의 프로그램도 자식들이 보고 싶은 프로그램이 아닌 자신이 보고 싶은 걸로 보는 걸 당연하게 여기는 등 요즘의 아빠 모습과 다른 다소 권위적인 모습을 보이지만 그래도 자신이 사 준 밥을 자식이 맛있게 먹으면 흐뭇해하고 때마다 선물을 하는 등 의외로 자상한 모습을 보이기도 하는데 그 괴리가 재밌다.

마치 겉으로는 뚱하고 퉁명스러워도 의외로 세심해서 원하는 걸 쓱 해주고는 모른척하는 듯한 모습이 요즘 말로 츤데레같달까

그런 아빠를 이해하면서도 아빠로는 몰라도 남편감으로는 절대로 싫다고 말하는 작가의 마음도 이해가 갔다.

나같아도 외출했을 때 자식이 가지고 싶어 하거나 하고 싶어 하는 놀이기구를 특별히 제재 없이 마음껏 할 수 있게 해주거나 아이들을 데리고 놀러 가도 대충이 아니라 자신이 먼저 솔선수범해서 즐기는 모습은 친구 같게 느껴져 그런 아빠라면 너무 좋을 것 같다. 남편이라면 자신이 하고 싶은 대로 뭐든 하거나 권위적인 모습은 싫겠지만...

어디서든 마음에 없는 말을 못 하는 아빠의 모습은 사회성이 떨어지는 것처럼 느껴지고 마음에 안 드는 점이 있거나 불만이 있으면 그때그때 표현하는 아빠와 어디든 외출을 할 때면 언제던 싸움이 날수 있어 어릴 적에는 그런 아빠가 창피했다는 저자의 심정이 이해가 가는 게 우리 아빠 역시 다혈질이었던 터라 불합리하거나 불편을 견디지 못해 곧잘 다툼이 일곤 해서 아빠랑 외출할 때면 조마조마할 때가 많았었다.

어릴때는 그런 아빠를 보면서 왜 다른 아빠들이랑 다른지 원망스런 마음을 가질 때도 있어서 그래서 더욱 이 책이 더 와닿고 공감이 갔던 것 같다.

뜨거운 된장국이 식기를 기다리지 못해 얼음을 넣으면서 또 취미는 참을성 있게 기다려야 하는 낚시일 정도로 상당히 복잡한 성격인듯한 아빠라 그런 아빠를 이해하기 쉽지 않았던 저자가 조금씩 그런 아빠를 이해하고 편안해져가는 데는 그런 아빠의 애정을 깨닫게 되면서가 아닐까 싶다.

자식이 낸 책을 읽어보는 모습, 늘 책을 곁에 두고 보는 모습, 귀성한 자식을 굳이 데려다주는 모습에서 깊은 애정이 느껴졌고 자신의 경제 상태를 말해주는 모습에서 자식에게 짐이 되지 않으려는 부모의 마음이 느껴졌다.

늘 제멋대로라고 투덜대면서도 이런 책을 낼 정도로 아빠와의 추억이 많은 저자가 부럽기도 하고 자신을 관심 있게 지켜보다 책으로 그 애정을 보여준 자식을 가진 아빠가 부럽기도 했다.

재밌는 삽화와 애정이 듬뿍 담긴 글이 번갈아 쓰인... 작가 특유의 따뜻함과 그리움이 잘 드러난 에세이였다.


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