지금부터의 내일 블랙 앤 화이트 시리즈 93
하라 료 지음, 문승준 옮김 / 비채 / 2021년 2월
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니시신주쿠의 외지고 허름한 빌딩의 2층 구석에 자리한 와타나베 탐정 사무소

그곳에는 세상 느긋한 듯 예리하고 거침없으며 마치 속세에는 아무런 미련도 관심도 없는듯한 한 남자가 있다.

그의 이름은 사와자키

정확한 나이는 모르지만 이제 50줄에 들어선 이 중년의 남자가 시리즈를 이끌어가는 주인공이다.

어디 가나 사건을 몰고 다니는 그는 아마도 그의 성격 때문에라도 쉽게 갈 수 있는 걸 어렵게 꼬는 경향이 있고 그런 이유로 그의 주변은 사건 사고가 끊이질 않는다.

하지만 많은 사람들이 중년의 이 탐정에 열광하는 이유는 아마 세상천지 두려울 것도 거칠 것도 없다는 그의 태도와 한번 맡은 임무는 어떤 일이 있어도... 즉 목숨이 위험할 수 있는 상황에서도 굴하지 않고 종료하고야 마는 그의 고집 같은 신념이 지금 세상에서는 흔히 볼 수 없기 때문에 더욱 매력적으로 비치기 때문이 아닐까 싶다.

이 시리즈의 인기는 결국 사와자키라는 캐릭터의 매력이 가장 큰 비중을 차지하지 않나 생각한다.

이번에도 그에게 탐정 임무를 의뢰한 의뢰인의 수난은 여전히 계속된다.

유서 깊은 요정이 신청한 대출건에 대한 조사를 의뢰한 의뢰인의 신분은 한 은행의 은행장으로 거액을 대출하기 전 대출받고자 하는 요정의 주변을 조사하는 별다를 것 없는 임무를 수행하던 중 직접 알려야 할 특이사항을 발견한 이후부터 의뢰인과의 연락이 두절된다.

게다가 직접 찾아간 은행에선 마침 공교롭게도 은행장은 외출한 뒤였고 기다렸다는 듯 은행강도가 출현하면서 은행강도 사건에 휘말리게 된 사와자키

은행강도 일행 중 한 사람은 달아나고 남은 사람은 자수하면서 사건은 손쉽게 마무리되는 듯했지만 은행장실에서 출처를 알 수 없는 거금이 나오고 마감시간이 지났음에도 돌아오지 않는 은행장으로 인해 사건은 긴급함을 더하게 된다.

이 사건을 배정받은 신주쿠서에서는 당연하게도 사와자키를 쉽게 놔주지 않으려 하고 여기에서 또다시 쉽게 갈수 있는 방법을 외면한 채 그에게 탐정 임무를 의뢰한 의뢰인의 정체와 그 임무에 대해 함구함으로써 경찰들의 비위를 거슬러 고난을 자초한다.

게다가 그의 주변에 야쿠자들도 꼬이기 시작하면서 그의 꼬리엔 경찰과 야쿠자 그리고 그를 조사하기 위한 동종업계 사람들까지 따라붙지만 이런 중에도 자신에게 의뢰한 의뢰인의 행방을 찾기 위해 최선을 다하는 모습은 평소의 사와자키답다.

그렇다면 사라진 은행장은 어디에 있는 걸까? 그가 출타했을 때 벌어진 이상한 은행강도 사건과는 연관이 없는 걸까?

여전히 작은 단서를 쫓아가다 사건의 진실을 밝히는 과정은 비슷한데 전체적인 분위기는 예전과 조금 달라졌다고 느꼈다.

전체적인 분위기가 좀 더 가벼워졌다고 할지 아니면 예전의 남성적인 묵직함이나 누아르적인 색채가 옅어진 것 같아 개인적으로 아쉽게 느껴졌다. 그리고 스케일 면에서도 축소된 느낌이랄지...

제목에서 의미하는 것처럼 새로운 거처를 옮기면서 지금부터 새로운 시작을 알리는 것과 동시에 작품의 분위기를 예전과 조금 다르게 하겠다는 의지의 표현인 걸까?

이 작품의 전작 격인 어리석은 자는 죽어야 한다에서부터 조금씩 변화된 분위기를 보여주고 있는 사와자키 탐정 시리즈... 재미없다는 건 아니지만 예전 느낌이 아니라는 건 좀 아쉽다.

개인적인 바램은 초기작에서 보여주는 묵직하고 남성미 넘치는 분위기로 돌아갔으면 하는 것이다.


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지문
이선영 지음 / 비채 / 2021년 4월
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지금도 여전히 세상 어디에서는 폭력이 자행되고 있다.

어떤 폭력이든 용서할 수 없지만 그중에서도 특히 사랑이라는 이름을 걸고 자신보다 훨씬 약한 존재인 아이나 여자를 향해 자행되는 폭력은 더욱 용서하기 힘들다.

그럼에도 이런 폭력 사건이 없어지지 않는 데에는 폭력의 대물림도 있겠지만 폭력에 너그러운 사회 분위기도 한몫한다고 생각한다.

집에서 아이들에게 교육이라고 칭하며 자행되는 폭력이나 性 적으로 나 지위로나 우위에 있는 사람으로부터 자행되는 성폭력 같은 건 조금만 관심을 가지면 알 수 있는데도 관심을 두지 않거나 아니면 알면서도 모른 척 외면하는 사람들 때문에 더욱 은밀하고도 오랜 기간 집요하게 자행되는 이유다.

이 책 지문에 나오는 피해자 오기현과 신명호 그리고 여대생 예나가 바로 그런 예다

오랜 세월 양부의 폭력으로부터 자유롭지 못했던 기현은 가정폭력에 시달린 희생자였고 떨어지는 지능과 그런 그를 보호할 부모가 없었던 명호는 어릴 적부터 노동력을 착취당해 온 폭력의 희생자였다.

그리고 여대생 예나 역시 교수라는 지위를 이용한 즉 위력에 의한 성폭력의 피해자였다.

이렇게 이 책에서는 우리 주변에 흔히 볼 수 있는 폭력의 대표적인 사례를 보여주고 있는데 그 첫 번째가 바로 가정에서 자행되는 가정폭력이고 또 다른 하나가 성폭력이다.

청우산에서 추락사한 듯 보이는 여자의 시신이 발견되면서 시작되는 지문은 우리 주변에 흔한 폭력의 문제를 전면에 내세우고 있고 이와 다른 사건 즉 존경하던 교수님에 의한 성폭력 사건의 희생자인 예나를 통해서는 우리 사회가 성폭력에 얼마나 취약하고 무관심한지를 증명해 보이고 있다.

단순 실족사로 처리될 것 같았던 사건을 맡은 형사 규민은 시신의 사인이 너무나 분명해 오히려 의심을 하게 되고 그녀의 정체를 밝히는 과정에서 그녀의 실종 신고를 냈던 윤의현이란 존재를 알게 된다.

그리고 그런 의현의 입을 통해 성이 다른 기현과의 관계를 알게 되고 피해자 주변을 조사하다 그녀의 죽음에 더욱 의심되는 부분을 발견하지만 여전히 그녀의 사인을 특정할 수 없었는데 의현의 양부이자 서류상의 아비인 오창기의 미적지근한 반응은 수사를 더욱 힘들게 하는 부분이었다.

이렇게 지문은 얼핏 봐서 사인이 분명해 보이는 한 여자의 죽음을 둘러싼 진실을 파헤쳐 가다 추악한 진실이 만 천하에 드러나는 과정을 그리고 있는 데 그 과정에서 가장 중요한 부분이 바로 폭력으로 원하는 걸 취하는 자와 그런 사실을 알면서도 모른 체 외면하는 주변 사람들이었다.

죽은 피해자의 양부이자 또 다른 피해자인 명호에게 오창기란 존재는 절대로 피할 수 없는 두려운 존재이자 절대악이다. 누구에게도 도움을 청할 수 없고 도움을 청해도 돌아오는 건 외면뿐이라는 사실에 두 사람이 서로에게 연민의 감정을 품는 건 어쩌면 당연한 결과일지도...

두 사람이 폭력에 대항하는 방식은 상처받은 서로를 연민하고 서로 위로해 주는 다소 소극적인 것이지만 이런 주위의 무관심의 또 다른 희생자인 예나는 두 사람의 대응 방식과는 조금 다르다.

자신이 당한 폭력을 주변에 알리고 적극적으로 도움을 바라며 자신의 목소리를 낸다.

이렇게 서로 다른 대응 방식을 취하는 두 명의 희생자와 엮여 있는 의현의 행보는 적에게는 그들과 공범인 척해서 안심시킨 후 뒤로는 피해자들과 연대해서 그들에게 복수하는 방식을 취하고 있어 뒤로 갈수록 사건을 수사하는 형사 규민보다 의현의 행동이 더 독자로 하여금 카타르시스를 느끼게 해주지만 사적 복수를 하는 의현의 행동에는 어딘지 신뢰하지 못하고 미심쩍은 부분들이 있다.

살인사건을 둘러싸고 그 이면의 진실을 파헤치는 과정에서 사회의 민낯을 고발하는 지문

이야기로서의 재미는 물론 사회적인 문제를 드러내는 시사성 면에서도 흠잡을 곳 없어 두 마리 토끼를 잡은 작품이 아닐까 생각한다.


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우리는 모두 집으로 돌아간다 블랙 앤 화이트 시리즈 94
마쓰이에 마사시 지음, 송태욱 옮김 / 비채 / 2021년 4월
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몇 해 전 아주 아름답고 섬세한 글로 깊은 인상을 남긴 여름은 오래 그곳에 남아의 작가 마쓰이에 마사시가 이번엔 삼대에 걸친 한 가족의 이야기를 들고 왔다.

전작들도 그렇지만 특별한 사건이나 드라마틱 한 사고가 등장하지 않아 얼핏 생각하면 심심하게 느껴질 수도 있음에도 한순간도 지루하다 느낄새가 없이 몰입해서 읽을 수 있었다.

똑똑한 머리를 타고 나 의학을 공부하고 싶었지만 시대적 상황에 따라 조산사가 되어 도코에서 홋카이도의 작은 마을 에다루로와 뿌리를 내린 소에지마가의 요네

그 요네를 중심으로 삼대의 이야기가 잔잔하게 펼쳐지고 있는 우리는 모두 집으로 돌아간다에서는 사람의 인생이란 뭘까 하는 근원적인 의문을 던지고 있다.

당시로서는 드물게 자신의 커리어로 당당하게 한 사람의 몫을 해내고 있었던 요네지만 아이들에게 엄마로서의 역할은 제대로 하지 못했고 자식들은 그 부분에서 결핍과 함께 불만을 가졌었다는 걸 아주 뒤에 다른 에피소드를 통해 심경을 표현하는 식의 전개 방식을 보여준다.

그리고 그런 엄마의 모습을 보면서 어릴 적부터 절대로 결혼을 하지 않겠다고 결심 한 막내딸 도모요도 그렇고 자신의 손으로 직접 받은 손녀딸 아유미도 평생 결혼엔 관심이 없다.

요네처럼 자신의 앞가림은 스스로 해내는 것이 당연한 어찌 보면 자기주장이 강하고 자기 주관이 뚜렷한 요즘 세대에 더 어울리는 타입들이다.

이렇게 소에지마가의 여자들은 대부분 자기주장이 강하고 주관이 뚜렷한 반면 소에지마가의 남자들은 사정이 다르다.

결정하는 것에 서툴고 논쟁에 약할 뿐만 아니라 자기주장을 크게 내세우지 않는... 어찌 보면 다소 심약하고 우유부단하다.

요네의 아들이자 아유미와 하지메의 아빠인 신지로가 그렇고 소에지마가의 삼대인 신지로 역시 그런데 그래서일지 남자들보다 여자들의 캐릭터가 훨씬 더 매력적이고 생동감 있게 느껴졌다.

요네가 조산사가 되어 전후 베이비붐에 큰 역할을 담당했다면 요네의 남편인 신조는 전쟁의 격변 속에서도 굳건한 자신감으로 살아남아 박하 주식회사를 일으켜 소에지마를 비롯해 에다루의 경제에 큰 역할을 했다.

그럼에도 부부는 부모로서의 역할은 미미했고 화목한 모습을 보여주지 않은 게 자식들이 결혼에 관심을 두지 않은 이유가 아니었을까 생각된다.

그런 아버지의 뒤를 이은 신지로는 전기 기사로 일하며 두 아이를 뒀지만 여느 집과 비슷하게 아들과의 사이는 딸 아유미와 달리 소원했다. 도대체 아들인 하지메가 무슨 생각을 하는지 몰라 당황하다 화를 내기도 하지만 결국은 포기하는 모습이 여느 부자관계와 닮아있다.

끝내 신지로와 화해하지 못했지만 그런 부부를 끝까지 책임지게 된 사람이 그렇게 미덥지 않아 했던 신지로라는 게 인생의 아이러니가 아닐까

이렇게 각자의 자리에서 자신의 역할을 잘하기도 하고 서툴러 헤매기도 하면서 서서히 나이 들어가는 일가 사람들의 모습을 담담하면서도 서정적인 문체로 그려내고 있는 이 책은 작가의 전작과 마찬가지로 깊이 스며들어 여운이 길게 남는 책이었다.

시간순으로 이야기가 전개되지 않고 에피소드를 통한 전개 방식을 취하고 있어 삼대의 시간이 교묘하게 섞여 있다. 그런 이유로 집중해서 읽지 않으면 한순간에 그 흐름을 놓칠 수 있다는 점 역시 이 책의 매력이기도 하다.

하지메의 이야기를 하다 뭔가 하나의 연결고리를 통해 요네의 이야기를 하기도 하고 다시 아유미로 돌아오기도 하는 식으로...

등장하는 많은 캐릭터 중 작가의 심정을 대리해서 말을 하는 것이 아유미가 아니었을까 생각되는데 지극히 객관적이고 이성적인 시선으로 주변을 둘러보면서도 홋카이도 견을 사랑하는 마음을 통해 섬세한 감수성을 보여주고 있는 게 아니었을까

전체적으로 멀리서 삶을 관조하는 듯한 느낌이 드는 이유는 아마도 작가가 어느 정도 연배가 있어 살면서 체득한 삶이 녹아있는 까닭이 아니었을까 싶다.

마치 한편의 드라마를 본 듯한 글이었다.


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민왕 - 정치꾼 총리와 바보 아들
이케이도 준 지음, 이선희 옮김 / ㈜소미미디어 / 2021년 3월
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어느 날 갑자기 총리인 아빠와 아들의 몸이 서로 바뀌어버린다면?

이런 다소 엉뚱한 설정으로 시작하는 민왕은 사실 처음 콘셉트를 들었을 때 이후 어떤 전개를 보일지 뻔하다고 생각했다.

부패한 정치인인 아빠와 몸이 바뀐 아들이 부패한 정치를 바로잡으며 정의롭게 일을 처리해나가고 그걸 지켜본 아빠는 반성하고 이후 개과천선한다는 식으로 모두가 행복한 결말과 함께 재미와 감동을 주는 식의 힐링물이 아닐까 생각했지만... 작가가 이케이도 준이라는 걸 간과했다.

평범한 소재로 아주 흥미진진한 전개를 보일 뿐만 아니라 뻔한 식의 결말을 보여주지 않는 작가의 전작처럼 이번 역시 다소 황당한 소재지만 그 이후의 전개는 뻔한듯하면서도 뻔하지 않은 전개를 보여주고 있다.

오랫동안 정치에 몸담고 정치를 해 온 무토 다이잔에게 총리가 될 수 있는 일생일대의 기회가 찾아왔다.

전대 총리에 이어 이번에도 임기 중에 느닷없이 사임한 총리를 이어 짧은 기간이지만 국회를 이끌어갈 총리가 된 무토는 이 기회를 놓치고 싶지않다.

하지만 이런 행운도 잠시 국회의원들을 앞에 두고 정부 질의 시간에 느닷없이 아들의 몸으로 바뀌어버린 황당무계한 일이 발생한다.

당연하게도 아들 쇼 역시 친구들과의 파티를 즐기다 느닷없이 국회의원들의 질문 공세에 시달리는 아빠의 몸으로 바뀐다.

원래 사이가 좋지 않았던 두 사람은 서로에게 원망을 쏟아붓는 것도 잠시... 일련의 사태를 되돌리기 위해 노력하지만 알고 보니 자신들처럼 부모와 자식 간에 몸이 바뀐 사람이 또 있었다.

언제나 무토와 대척점에 있어 서로를 원수처럼 대했던 제1야당의 부녀 역시 자신처럼 뒤바뀐 채 허둥대고 있었는데 알고 보니 미국 CIA에서 은밀하게 만들어온 신기술을 누군가가 훔쳤고 그 기술을 이용해 뇌파를 조종해 일련의 사태에 이른 것이었다. 단순히 서로 간의 영혼이 바꿔치기 된 게 아니라 누군가에 의한 거대한 음모론까지 등장하지만 그렇다고 이야기 자체가 무겁거나 긴장감을 주진 않는다.

작품의 기저에는 유머와 적절한 사회비판이 있지만 그걸 풀어가는 방식이 사뭇 이케이도 준 답 달지... 마치 한편의 드라마를 보는듯한 재미를 주고 있다.

뇌파를 조종해 사람을 바꿔치기한다는 발상도 황당하지만 더 재밌는 건 정치에 대해선 관심도 없고 아무것도 모르는 쇼가 오랫동안 정치활동을 한 아빠를 대신하는 데도 그 차이를 눈치채는 사람이 거의 없다는 사실이다.

한자를 몰라 머뭇거려도 정책에 대해 누군가가 질문을 해도 쇼가 아니라 담당 장관이 대답하든지 아니면 엉뚱한 말로 얼버무리고 몽뚱그려 대답해도 진실을 아는 주변인들 외엔 아무도 무토가 아님을 모른다는 걸 보면 우스갯소리로 누굴 그 자리에 앉혀놔도 그 정도는 할 수 있다는 작가의 비꼼을 엿볼 수 있다.

정책에 대한 질의시간에도 그 정책에 대한 질문이 아니라 그저 헐뜯기식의 말꼬리 잡기나 하고 업무능력과 상관없는 일을 가지고 트집을 잡고 서로 싸우는 모습은 우리에게도 익숙한 모습이라 실소가 나오는 장면들이었다.

우리나 이웃인 일본이나 가장 수준이 낮은 건 이런 구태의연함을 벗어나지 못하고 있는 정치꾼들인지도 모르겠다.

다소 황당한 전개지만 그럼에도 그 속에 담긴 현실 정치에 대한 풍자와 비판은 날카롭다. 거기에 더해 소설로서의 재미도 놓지 않은 작품이 아닐까 생각한다.


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제가 해보니 나름 할 만합니다 - 40대에 시작한 전원생활, 독립서점, 가사 노동, 채식
김영우 지음 / 흐름출판 / 2021년 3월
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요즘 주변을 둘러보면 내 나이가 있어서인지 귀농을 생각하는 사람이 제법 있다.

한창 일할 나이를 조금 지나서이기도 하겠지만 자녀들이 독립할만한 나이인데다 어느 정도 여유를 가지고 돌아보면 도시인의 삶에 염증을 느끼는 사람이 많은 이유가 아닐까 생각하는데 막상 현실적으로 실현하기에는 여러 가지 장벽이 많은 것도 사실이다.

그래서 마음속으로는 귀농을 꿈꾸고 여유로운 전원생활을 바라지만 막상 현실적으로 실현하기에는 쉽지 않다.

일단 전원생활이 제대로 자리 잡기 전까지 생활을 꾸려갈만한 경제력이 바탕이 되어야 하고 그 일에서 생활을 할 수 있을 정도의 소득 또한 있어야 한다는 게 우선적으로 되어야 할 조건이기도 하지만 막상 하던 일을 멈추고 도시생활을 정리한다는 데서 오는 두려움 또한 감수해야 한다.

그리고 가족 간의 의견이 일치해야 한다는 것도 중요한데 이 모든 것에서 성공한 저자가 그래서 더욱 부럽고 대단하게 느껴졌다.

책은 크게 1,2부로 나눠져있는데 1부에는 전원생활을 하면서 느낀 점이나 전원생활을 하게 된 배경 같은 이야기가 주를 이뤘다면 2부에는 이와 다른 주제, 우리가 살아가면서 우리도 제대로 인식하지 못하고 있었던 왜곡된 남녀 간의 불평등과 가부장적인 인식의 문제점을 이야기하고 있다.

저자의 가족이 직장을 그만 두고 서울 생활을 접고 자리를 잡은 곳이 가평

인구가 1만명 정도 되는 그곳에서 다소 뜬금없이 서점을 운영한다는 것부터 일반적이지 않은데 서점을 차리는 것이 꿈이었다는 이야기를 들으면 납득이 가기도 했다.

사실 전원생활을 원해 도시를 벗어나 작은 도시나 시골로 거처를 옮긴 사람은 있지만 40대의 한창 일한 나이에 갓난 아이를 데리고 시작하는 다소 무모해 보일 수 있는 용기를 내기는 쉽지 않은데 사소한 걱정거리 이를테면 서점 운영이 쉽지 않아 월세 내기도 빠듯하다든가 하는 걸 제외하면 너무나 만족스러운 삶을 살아가고 있다는 것이 의외였다.

20여 명 정도 되는 아이들이 자유롭게 뛰어놀며 공부할 수 있는 분교에서 건강하고 씩씩하게 자라는 아이를 보는 행복도 깨끗한 공기에 밤하늘의 별을 볼 수 있는 여유로움도 그리고 이웃들과 김장김치까지 나눠먹는 넉넉한 인심도 부럽기는 마찬가지지만 어쩌면 이런 모든 것은 그저 제3자이기 때문에 느끼는 감정일 수도 있을 것이다.

전원생활이라고 어찌 행복하고 여유롭기만 할까

저자 역시 서점 매출에 가슴 졸이기도 하고 꽉 막힌 연통 때문에 추위로 고생하기도 하는 모습은 지극히 현실적인 모습이라 더 공감 가는 부분이기도 했다.

하지만 욕심을 조금 줄이면 이런 생활이 가능하다는 것 또한 보여주고 있다.

물론 저자는 서점 운영만으로 생활하는 것이 아니고 어디서든 일할 수 있는 직업을 가졌다는 이점이 있지만 도시를 떠나 전원생활을 하는 것이 그렇게 거창하게 생각하지 않아도 얼마든지 가능할 수 있다는 가능성을 열어주고 있다는 점에서 긍정적으로 본다.

특히 직접 살림을 하면서 느낀 점을 적은 2부의 글들이 인상적이었는데... 우리는 알게 모르게 가부장적이거나 남성 위주의 사고를 어릴 적부터 접하거나 아이들에게 교육하고 있다는 걸 깨달았다는 글들이 그랬다.

어쩌면 도시에서 그대로 살았다면 몰랐거나 알고도 그냥 지나칠 수 있는 문제점을 깨달을 수 있게 되었다는 것부터 전원생활을 하고 살림을 살면서 알게 된 이야기들을 혼자서만 알고 있는 것이 아니라 이런 주제를 다룬 책으로 지역 학생들과 토론을 통해 의견을 교환하고 요즘 아이들의 생각도 알아간다는 글을 보면서 앞으로도 이런 의식 있는 사람들이 점점 더 도시를 떠나 시골로... 지역으로 와 아이들의 견문을 넓히는 데 도움이 됐으면 좋겠다 생각했다.


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