킹덤
요 네스뵈 지음, 김승욱 옮김 / 비채 / 2021년 10월
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너무 좋으면 오히려 뭘 써야 할지 뭐라고 해야 할지 모르는 경험을 해봤을 것이다.

이 책 킹덤이 그랬다.

일단 너무 애정 하는 작가의 신작이라는 점도 그렇지만 해리 홀레 시리즈가 아님에도 이야기 전체를 아우르는 어둡고 우울함 가득한 허무의 향기가 짙게 느껴져 요 네스뵈 특유의 느낌이 강하게 느껴졌다는 점도 마음에 들었다.

하나의 돌이 구르는 것처럼 처음엔 천천히 그리고 뒤로 갈수록 엄청난 속도로 굴러가면서 한순간도 놓칠 수 없는 몰입감을 보여준다는 것 역시 이 책의 매력이었다.

주인공은 두 남자 로위와 칼이고 이 둘은 형제다.

한 살 터울의 두 형제는 여느 형제와 다른 점이 있었다.

그건 말로 설명할 수 없는 끈끈함과 결속력이라 할 수도 있겠지만 이 둘을 연결하는 건 무엇보다 두 사람이 아직 미성년일 때 부모가 눈앞에서 집 앞 도로의 위험한 예이테스빙엔 에서 떨어지는 차 사고를 당해 졸지에 고아 신세가 되는 사고의 경험을 공유했다는 게 이유로 작용하는 것 같다.

그 외에도 두 사람의 관계적인 측면 역시 둘의 남다른 가족애에 한몫한다.

잘생긴 외모와 훤칠한 몸을 가진 동생 칼은 어릴 적부터 주변 사람들 그중에서도 특히 여자들에게 인기가 있었고

사람들을 유쾌하게 끌어당기는 매력의 소유자였다.

그런 이유로 자신의 여자친구나 아내 때문에 칼을 질투하는 남자가 많아 어디서든 사고가 끊이질 않았다.

그렇게 칼이 문제에 휘말리거나 곤란한 문제가 생겼을 때 그 일을 나서서 해결해 주는 사람이 바로 형 로위였다.

로위는 칼처럼 주변 사람에게 인기가 있거나 반짝거리는 빛과 같은 존재가 아닌 혼자 있기를 즐기고 말도 별로 없는 유형이지만 동생의 뒤에서 그를 보살피며 책임을 다하고 칼을 돌보는 게 당연한 일이라 생각해왔다.

사실 로위가 이러는 건 칼에 대한 부채감 때문이기도 했다.

아마도 가장 큰 이유는 칼이 자신을 필요로 했을 때 동생이 처한 상황을 눈앞에서 뻔히 보면서도 어떻게 할 수 없어 모른 척 외면해야 했던 과거의 자신에 대한 수치심일 것이다.

동생을 제대로 돌보지 못했다는 데서 오는 죄책감과 수치심은 끝내 그가 극복하지 못한 것 중 하나였고 그가 끝내 칼을 외면하지 못한 이유였다. 피로 맺어진 가족이 그 어떤 가치나 그 무엇보다 우선한다고 배운 덕분이기도 하다.

이렇게 둘은 모든 면에서 마치 빛과 그림자와 같은 관계라고 볼 수 있다.

칼이 밝은 쪽, 인기 있는 쪽이라면 로위는 뒤에서 말없이 칼의 부족한 부분을 메워주고 책임져주는 관계

하지만 이런 굳건했던 둘의 관계도 틈이 생기기 시작한다.

남자들의 문제에 많은 부분을 차지하듯이 이번에도 여자가 이 둘의 끈끈한 관계를 꼬이게 한다.

두 사람의 특별한 가족애가 다른 사람들과 별다를 것 없는 이유로 벌어진다는 점은 다소 의외이긴 한데 평소 작가의 작품에서처럼 그 관계 역시 건강한 관계가 아닌 서로를 파멸로 몰아가는 관계라는 설정을 보면 납득이 갔다.

칼이 똑똑한 머리를 내세워 미국으로 대학 공부를 하러 떠나면서 두 사람에게도 공백기가 생겼지만 그렇게 떠났던 칼이 고향으로 돌아오면서 로위의 예상처럼 온갖 문제 역시 돌아왔다.

칼은 조용하지만 쇠락해가는 동네에 호텔을 지어 마을 사람 모두를 부유하게 만든다는 꿈같은 프로젝트를 가지고 금의환향했고 덕분에 마을은 모처럼 활기를 띠지만 로위의 예상대로 이내 문제에 봉착한다.

아니 어쩌면 처음부터 문제를 안고 시작했던 프로젝트가 난관에 부딪치는 건 예견된 결과이지만 오로지 칼만 그걸 몰랐던 것 같다.

대책 없이 긍정적이고 희망적인 사람이 곁에 있으면 얼마나 피곤한 일들이 발생하는지를 겪어본 사람만이 알 것이다.

칼 역시 뚜렷한 근거 없이 희망적인 미래비전을 제시하고 있었지만 문제는 지금 이 마을의 상황이 어찌해볼 수 없을 정도로 쇠락해가고 있던 중이라 사람들은 칼의 이야기에 제대로 된 검증 없이 매료되어 이 일에 빠져들었다는 점에서 그들 역시 이 계획의 공범들이라 할 수 있다.

모두의 희망과 기대를 걸었던 호텔 공사가 한순간에 무너지면서 그동안 가려뒀던 문제들이 표면 밖으로 하나둘씩 드러나기 시작한다.

이제까지와 마찬가지로 칼이 저지른 짓을 로위가 수습하기 위해 노력하지만 빛이 밝을수록 그림자 역시 더 크고 어두운 법이듯이 이번엔 수습하는 게 쉽지 않다. 게다가 로위에겐 칼의 문제를 냉정하게 처리할 수 없게 된 결정적인 문제가 있었다. 누구도 찢어놓을 수 없을 것 같은 형제애에 여자가 끼어들면서 둘의 관계에도 틈이 생긴다.

게다가 이제껏 어찌 되어도 상관없다 생각해 모든 일에 냉정하고 침착함을 유지했던 로위에게도 지켜야 할 것이 생겼다는 것이 약점이 되어 로위는 처음으로 자신이 하는 일이 실패할까 두려움을 느낀다

위태롭기 그지없는 거짓말과 사고로 위장한 살인사건...

그리고 언제 들킬지 모르는 두 사람의 행각을 지켜보는 내내 아슬아슬하고 긴장감이 넘쳐 어떻게 위기를 넘길지

아니 언제 범행이 발각될지 숨죽여가며 읽느라 밤새는 줄 몰랐을 지경이었다.

엄청난 몰입감으로 700페이지가 넘는 동안 끝까지 긴장감을 놓을 수 없었다.

끝장나게 재미난 책~


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형사 부스지마 최후의 사건 스토리콜렉터 97
나카야마 시치리 지음, 김윤수 옮김 / 북로드 / 2021년 9월
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누구에게도 지지 않는 말솜씨로 용의자에게서 자백 진술을 얻어내는 데 탁월한 능력을 가진 부스지마

당연하지만 그의 범인 검거율은 월등하다.

그럼에도 그와 함께하는 형사팀 중 그를 좋아하거나 우러러보며 따르는 사람은 없다.

따르기는커녕 꼴 보기 싫어하고 심지어는 한대 패고 싶다고 생각을 하는 동료도 있다.

이 모든 단점에도 불구하고 그가 자신의 자리를 지킬 수 있는 이유는 그의 실력 때문이기도 하다.

그는 공평하게도 범인이나 증인 혹은 동료 모두에게 깐죽거리며 밉살스러운 말솜씨로 상대방의 혈압을 올리고 상대의 심리를 파악해 빈틈을 파고들어 안정을 무너뜨린다. 범인이다 싶으면 인정사정 봐주지 않는다.

그가 자백 진술을 잘하는 이유기도 하고... 그야말로 그에게 걸리면 모조리 녹다운 상태가 된다.

그런 부스지마의 레이더에 수상한 사람이 포착된다.

관내에 연이어 폭발사고가 나고 길가는 여성의 얼굴에 염산을 테러하고 퇴근길의 직장인들에게 묻지마 식 총격 살인사건이 발생한다.

범인으로 추정되는 사람들은 사건의 위험성과 상관없이 대부분 사회 부적응자나 자신감이 결여되고 유아적 사고를 하는... 이른바 루저 같은 사람들이 한 짓임을 부스지마는 단번에 파악하고 용의자를 추려 범인 검거에 앞장서지만 그들을 수사하면서 이들의 뒤에 누군가가 있음을 직감한다.

그리고 진정한 범인은 이 들 뒤에 숨어 몇 마디의 말과 위로로 현혹시켜 그들로 하여금 끔찍한 범죄를 저지르도록 유도한 바로 그 사람... 이른바 교수라는 불리는 사람이란 걸 깨닫는다.

각각의 사건과 그 사건을 해결하기 위해 용의자를 특정하는 단계 그리고 추적해서 체포하고 범인의 입으로 자백하는 과정 모두에 깊이 관여하는 부스지마 형사의 활약이 눈부시다.

특히 일본에서 흔하지 않은 총격 살인 사건이나 폭발물을 이용한 사건에서 모두가 예상한 용의자의 전형 즉 테러 혹은 테러리스트를 용의자에서 과감하게 배제하고 사회에 불만을 가진 부적응자나 자의식만 강한 유아기적 사고를 가진 사람들 속에서 범인을 찾아내는 등 남과 다른 관점으로 사건을 바라보는 부스지마가 뛰어난 형사임은 분명하다.

그리고 그런 모든 과정을 거쳐 마침내 범인들의 뒤에 숨어있는 그림자인 교수의 정체를 찾아 밝혀내는 과정이 흥미롭게 그려진 형사 부스지마 최후의 사건은 시치리 표 소설의 맛을 그대로 느낄 수 있다.

뛰어난 가독성에 독특한 캐릭터 그리고 사건에 녹아있는 우리 사회의 문제를 고발하는 것까지...

정교하고 복잡한 트릭이나 심오한 심리묘사 같은 정통적인 스릴러를 좋아하는 사람들에겐 다소 가볍게 느껴질 수 있지만 시치리 식 가벼운 문체와 유머를 좋아하는 사람들에게 매력적인 작품이 될 듯...

그나저나 형사가 적성에 딱인듯한 부스지마가 형사를 때려치우고 작가가 된다니...

작가 부스지마는 또 어떤 느낌일지 궁금하긴 하다.


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호러북클럽이 뱀파이어를 처단하는 방식
그래디 헨드릭스 지음, 강아름 옮김 / 문학동네 / 2021년 8월
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사람이든 제품이든 그게 뭐든 간에 우선적으로 보이는 겉모습이 많은 걸 좌우한다는 걸 새삼 느낀다.

이 책이 그랬다.

제목부터 표지에서 느껴지는 게 왠지 나로 하여금 적당히 엉뚱하고 기괴한 유머가 있는 B급 공포영화를 연상케 했고 내용에 대해 제대로 알지 못한 채 처음 읽어갈 때까지도 내 짐작이 맞구나 하는 가벼운 마음이 있었다.

하지만 읽어내려갈수록 웬걸... 이건 어쭙잖은 유머와 공포가 섞인 그런 작품이 아니었다.

바쁜 현대를 살아가는 우리는 이웃집에 누가 사는지 모른 채 살아가는 게 당연하게 여기게 되었고 그래서 내 옆집에 살인마 혹은 이상한 사람이 살고 있을 수도 있다는 공포를 마음속 깊이 내재한 채 살아간다.

그 많은 공포영화나 소설 속에 등장하는 이웃집 살인마를 보면 이런 내 생각에 동조하는 사람도 많을 듯...

이 책도 처음에는 조용하다.

아니 조용하다 못해 지루할 정도로 평화로운 동네에 이웃집 노인을 방문한 조카가 등장하면서 이상한 일들이 연속으로 벌어지지만 그 수상한 이웃 남자가 일단 제법 잘 생긴 남자에다 백인이라는 이유로 별 의심을 받지 않는다.

그 남자 제임스가 이상하다는 걸 처음 감지 한 사람이 바로 옆집 여자인 퍼트리샤다.

이들이 사는 동네에서 조금 벗어난 곳 즉 주로 가난한 흑인들이 생활하는 동네에서 아이들을 상대로 연속적으로 이상한 사건이 발생하고 그 사건이 벌어지던 시기에 제임스와 차종이 비슷한 차가 그 동네에 드나들었다는 이야기를 듣고 수상함을 감지하지만 거주지가 분명한데다 매력적인 백인 남성인 제임스를 의심하는 사람은 아무도 없었다.

심지어 퍼트리샤의 남편은 오히려 늘 일상을 지루하게 여기며 시간이 남아도는 주부들이 모여 살인사건이 나오는 해롭기만 한 책들을 읽는 북클럽에 다니는 아내를 빗대어 과대망상에 빠진 거라고 비난한다.

게다가 제임스는 그런 퍼트리샤를 비웃기라도 하는 듯이 주변 사람들로부터 호감을 얻어 어느새 남자들 사이에 주요 멤버가 되었고 북 클럽 멤버들의 집을 자유롭게 방문할 정도로 환대 받는 사람이 되었다.

그녀와 오랜 시간 함께했던 북클럽 멤버마저 그녀의 말을 들으려 하지 않고 믿어주지 않는 상황이 되자 이제는 그녀 스스로 자신이 본 게 진짜일까? 하는 의심을 하기에 이른다.

그렇다면 그녀는 정말 현실과 환상을 구분 못하는 과대망상에 빠진 걸까?

내 이웃집에 수상한 사람이 산다는 다소 흔한 소재지만 이 소재를 가지고 작가는 여성을 바라보는 시각이나 인종 간의 차별적 시선이라는 다소 무거울 수 있는 재료를 첨가해서 살인의 장면이 나오거나 하지 않음에도 분위기만으로 호러스럽게 끌고 간다.

어쩌면 퍼트리샤가 느꼈을 공포 즉 내가 분명 본 사실인데도 가장 가까운 남편을 비롯해 그 누구도 믿어주지 않는다는 데서 오는 공포와 이 세상에 나 혼자라는 외로움이 더 피부에 와닿았다.

아무도 자신의 말을 들으려 하지 않을 뿐 아니라 자신의 아이들이 위험에 처한 게 보이는 데도 어디에도 도움을 처할 수 없는 상황에서 오는 공포...

작가는 이웃집의 그 누군가가 가져오는 두려움보다 이런 데서 오는 공포와 차별이 더 무서울 수 있음을 보여주고 있다.






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해외구매대행으로 평생 돈벌기 - n잡러시대 부캐로 방구석에서 투잡하기
이준열.기대원 지음 / 리텍콘텐츠 / 2021년 9월
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평생직장이라는 개념이 사라지고 월급만으로 살아가기 쉽지 않은 요즘

누구나 한 번쯤은 부업에 대해 생각해 봤을듯하다.

하지만 뭔가 시도를 하기엔 자본금이 부족하고 설사 괜찮은 아이템이 있다 하더라도 선뜻 회사를 관두고 뛰어들기엔 위험부담이 너무 크다.

그래서 대안으로 나온 게 직장을 다니면서 약간의 시간과 자본을 투자해서 할 수 있는 부업을 찾거나 투잡을 하는 건데 이 책은 해외구매대행을 그 하나의 예로 소개하고 있다.

단순히 해외구매대행이라는 것에 대한 소개로만 끝난 게 아니라 본인이 직접 해외구매대행으로 돈을 벌었던 경험을 토대로 보다 더 자세하고 세심한 것까지 알려주고 있어 그야말로 피가 되고 살이 되는 정보가 가득하다.

해외구매대행이 좋은 점은 일단 자신이 직접 물건을 매입해놓고 그 물건을 사이트에 올려 판매하는 방식이 아닌 그저 구매를 대행해 주는 일이라 창고가 필요하지 않고 그로 인한 재고의 부담이 없으며 큰 자본이 필요하지 않다는 점 그리고 세금에 있어서도 도소매업이 아닌 서비스업이라 판매대금이 아닌 소개 수수료를 기준으로 세액을 책정하기 때문에 대부분 간이과세자로 세율에서도 유리하다.

그런 이유로 직장을 다니면서 남은 시간을 활용해 쉽게 접근할 수 있다는 등 여러 가지 장점이 있는 반면 단점은 누구나 쉽게 할 수 있다는 점 그래서 진입장벽이 낮아 경쟁이 치열할 수 있고 이런저런 다소 신경 쓸 부분이 있다는 점 등을 들 수 있다.

인터넷 사업에 관심이 있는 사람이라면 큰 자본이 필요 없고 위험요소가 적은 해외구매대행을 먼저 시도해 보는 것도 좋을듯하다.

이 책에서는 제품의 수익구조를 비롯해 가격 책정하는 방법이나 마케팅하는 방법 같은 다소 전문적인 것부터 어떤 제품을 선정해야 하는지 그리고 포털에 제품 등록하는 방법 같은 아주 기본적인 것까지 모든 것을 요약해서 설명해놓았다.

특히 마음에 드는 건 그 단계를 하나하나 글로만 설명한 것이 아니라 알기 쉽도록 직접 사진으로 설명해 세무며 제품 등록하는 방법 그중에서도 제품 이미지나 동영상을 올리는 방법 같은 귀중한 정보까지 그야말로 저자 자신이 아는 정보 모두를 탈탈 털어 설명해 놓았다.

이 책 한 권이면 엄청난 수익을 올리거나 인기 있는 제품을 단숨에 고를 수 있는 안목을 키울 수는 없겠지만 비교적 쉽게 해외구매대행을 시작해 제품을 올리고 판매하는 것은 할 수 있을듯하다.

사실 인터넷 쇼핑을 하는 사람 중 대부분은 해외구매를 직구로 하거나 구매대행을 이용한 경험이 있을 것이다.

그런 만큼 이제는 누구나 쉽게 접근할 수 있어 해외구매대행이 과연 돈이 될까? 하는 의구심이 든 것도 사실이지만 그럼에도 종잣돈이 크게 필요하지 않고 리스크가 적으면서 적지만 수익을 올릴 수 있다는 걸 제외하고라도 창업을 염두에 두고 있거나 인터넷 쇼핑에 대한 경험을 얻을 수 있다는 점만으로도 한 번쯤 도전해 보는 것도 좋을듯하다.


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호러북클럽이 뱀파이어를 처단하는 방식
그래디 헨드릭스 지음, 강아름 옮김 / 문학동네 / 2021년 8월
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이제는 아무도 그녀의 말을 들으려 하지 않는다.

오랫동안 그녀와 함께 했던 북클럽 회원들까지도...

모두가 제임스가 발산하는 매력과 그가 뿌려대는 돈에 눈이 멀어 퍼트리샤를 방해꾼 취급을 하는 지경이 이르렀고 그로 인해 큰돈을 번 남편은 그녀를 정신 나간 여자처럼 취급한다.

그녀만 모른척하면 모두가 행복해한다.

하지만 이 행복이 언제까지 갈까?....



혼자서 하는 싸움은 외롭고 힘들다.

누구 하나 편들어주는 사람이 없는 데다 스스로와의 싸움에서도 이겨야 한다.

작가는 이웃집의 수상한 사람보다 자신이 잘 안다고 생각했던 사람과의 감정싸움 혹은 철저한 외면이 더 무섭고 고통스러운 일이라는 걸 퍼트리샤의 고립으로 보여주고 있다.

피가 철철 흐르는 공포스러운 장면 하나 없이도 서늘함을 느끼게 해준다.
 




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