노벰버 로드
루 버니 지음, 박영인 옮김 / 네버모어 / 2020년 1월
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잘생긴 멋쟁이 남자와 젊은 여자 그리고 2명의 여자아이를 싣고 로스엔젤리스로 향해가는 차

마치 단란한 한 가족의 여유로운 여행처럼 보이지만 여유로운 여행도 아닐뿐더러 이들은 가족도 아닌 그저 길을 가다 만난 남남의 관계다.

남자의 이름은 프랭크 기드리 마피아 조직인 카를로스의 밑에서 해결사 역할을 하며 살아가고 있던 그가 도망자 신세가 된 이유가 이 책의 큰 줄거리이다.

1963년 11월 22일 미국의 역사상 가장 유명한 사건 중 하나인 존 F 케네디 대통령 총격 암살사건이 벌어지자마자 영리하고 눈치 빠른 기드리는 자신이 그 사건에 한 발 담겨있었음을 깨닫고 그걸 깨닫자마자 살기 위해 조직으로부터 달아난다.

그리고 그런 그를 뒤쫓는 조직의 또 다른 해결사이자 프로 암살자 바로네

그는 자신이 쫓는 기드리에 대해 많은 것을 알고 있기에 차근차근 서두르지 않는 듯 그와의 간격을 좁혀들어가면서 긴장감을 높인다.

다른 사람이라면 예사로 넘겼을 것들 하나하나에서 단서를 찾고 그 단서 중 옳은 것을 골라 거침없는 행보를 하는 그의 모습은 마치 존 코너의 뒤를 쫓아오던 터미네이터의 모습을 연상케한다.

겉보기엔 보통의 키에 보통의 체격을 한 평범해 보이는 남자지만 대상자를 관찰하고 그 사람의 행동 패턴을 익혀 다음 행동을 예측함으로써 실패의 확률을 줄이고 임무는 반드시 성공해내는 전문 킬러다.

보통의 추격자라면 기드리의 트릭에 속아 넘어갔을 수 있지만 바로네는 다르다.

그는 거침없는 행보로 도망자 기드리와의 거리 격차를 줄여나가고 기드리 역시 혼자 다니면 쉽게 눈에 띈다는 점을 간파하고 같이 다닐 대상자를 찾는다.

그런 기드리 앞에 작은 마을에서 태어나 모두가 서로를 아는 숨 막히는 환경에서 늘 술에 취해 가장의 노릇을 못하는 남편과 두 딸을 키우던 샬롯은 자신이 계속 고향에서 안주하며 살면 두 딸 역시 자신과 다를 바 없는 밑바닥의 삶을 살아갈 거라는 걸 깨달으면서 남편을 떠나기로 결정한다.

그리고 이모가 있는 로스엔젤리스로 향하는 도중 차가 고장 나고 혼자서 사업차 로스엔젤리스로 간다는 기드리의 차에 동승하게 된다.

이렇게 우연히 동승하게 기드리와 샬롯 그리고 어린 두 딸은 마치 한 가족인 것 마냥 여기저기를 관람하며 로스엔젤리스로 향하는데 그들의 뒤를 쫓으며 거침없이 살인을 저지르는 바로네의 모습과 대비되어 더욱 아슬아슬함을 느끼게 한다.

마피아의 수족 노릇을 하면서 자신이 손해를 보는 일 따윈 하지 않으며 적당히 인생을 즐기고 살던 남자 기드리와 영리하고 예민하며 그 시대의 다른 여자들과 달리 새로운 삶을 꿈꾸고 이를 실행하기 위해 모험을 감행한 여자 샬롯은 삶을 대하는 태도도 다르고 살아온 환경 역시 다르지만 서로에게 끌림을 느끼게 된다.

그리고 그런 그들을 지켜보는 독자로 하여금 두 사람을 응원하게 한다.

기드리가 꼭 추적자를 따돌릴 수 있기를 샬롯이 원하는 대로 스스로 행복해지기를...

작가의 전작도 그렇지만 작가의 책은 묘하게 쓸쓸함을 느끼게 한다. 마치 사람은 누구나 혼자라는 걸 일깨우는 것처럼... 그래서일까 늘 여자에게 둘러싸여 있고 원하는 대로 자유롭게 살아왔던 기드리의 모습에서도 온 사방이 어릴 적부터 알던 사람이지만 그런 사람들 속에서 혼자만 철저히 버려진듯한 모습의 샬롯에게서도 혼자 외따로 떨어져 있는 듯한 느낌을 받는다.

스토리도 흥미롭고 가독성도 좋으면서 끝까지 긴장감을 놓을 수도 없는... 오래간만에 읽은 수작이었다.


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작고 이상한 초콜릿 가게 작고 이상한 로맨스 시리즈 3
베스 굿 지음, 이순미 옮김 / 서울문화사 / 2020년 1월
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늘 덜렁거리며 사소한 사고를 치는 게 일상인 클레멘타인은 초콜릿을 좋아한다.

너무너무 좋아하는 초콜릿으로 인해 다이어트의 필요성이 절실해져 한동안 자주 가던 초콜릿 가게를 끊은지 몇 개월... 근데 그 가게의 진열장이 싹 다 비워져있는 걸 발견한 아침, 그녀는 무작정 그 가게를 들어간다.

마침 가게 앞에 보란 듯이 있던 고양이를 안고서...

그리고 그 가게의 잘생긴 주인이자 섹시한 쇼콜라티에 도미닉을 만난 순간 온몸이 전율하듯 끌림을 느끼는 클레멘타인은 그와 가까워지고 싶은 열망에 그의 장부를 봐주겠다는 약속을 하고 만다.

자신의 먹은 음식값에서조차 제대로 된 계산을 할 수 없을 정도로 숫자에 약한 그녀가 한순간의 끌림에 눈이 멀어 가당치도 않은 약속을 한 것이지만 그가 만든 초콜릿을 좋아하는 건 진심이었고 그의 가게가 문을 닫는 것만은 막고 싶어 한다.

이런 부분까지는 다소 엉뚱하기는 해도 클레멘타인의 성격적인 부분과 어느 정도 맞아떨어져 납득이 가능하다.

이성관계에 적극적이고 다소 덤벙대지만 따뜻한 마음씨를 가져 남의 곤경을 모른 척 넘어가지 못하는... 오지랖이 넓은 그녀가 자신이 반한 남자 도미닉의 곤경에 적극적으로 나서는 건 당연하게 여겨진다.

그리고 그런 도움을 주다 서로에게 끌려 사랑에 빠지는 것도 자연스럽고...

문제는 그녀가 도미닉에게 도움을 주는 부분이 별다를 것 없이 그저 가게를 새로 열게끔 설득한 것뿐 실제적인 도음을 준 건 하나도 없다는 것이다.

이전 직장이 광고 쪽 회사였고 자신이 좋아했지만 회사의 사정상 어쩔 수 없이 사직한 상태라면 그런 경험을 살려 좀 새로운 아이디어를 이용해 가게 홍보를 한다거나 아니면 뭔가 신박함으로 가게 매출에 도움을 준다거나 하는 에피소드가 첨가되었다면 이렇게 밋밋하지는 않았을 걸 하는 아쉬움이 생긴다.

두 사람이 사랑에 빠지는 모습은 그저 성적인 끌림 그 이상도 이하도 아는 듯이 보일 뿐 아니라 문제는 그대로 둔 채 그저 문 닫을 뻔했던 가게를 별다른 해결책 없이 다시 열고 앞으로 함께하자는 약속만으로 끝나는 건 위기가 왔을 때 짠하고 왕자가 나타나 뽀뽀 한 번으로 모든 문제를 해결하고 둘이서 잘 살았다 하고 끝맺는 동화 같다.

로맨스 소설이라는 것 자체가 어느 정도 판타지 동화에 가까운 건 사실이지만 별다른 에피소드나 과정 없이 선남선녀가 서로에게 호감을 보이다 후다닥 사랑을 나누고는 영원한 사랑을 맹세하는 건 물론 현실에서 가능한 이야기이긴 하지만 이야기로 독자들을 끌어들이고 매혹시켜야하는 소설로서는 그다지 매력적으로 느껴지지않는다.

소재도 좋았고 시작 부분도 괜찮아서 기대가 컸던 만큼 아쉬움이 남는 작품이었다.


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작고 이상한 책방 작고 이상한 로맨스 시리즈 2
베스 굿 지음, 이순미 옮김 / 서울문화사 / 2020년 1월
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작고 이상한 시리즈 그 2번째 이야기

이번엔 유명한 여배우가 일반인과 사랑하는 이야기인데 줄거리만 봐서는 그 유명한 영화 노팅힐이 연상된다.

마침 남자 주인공인 닉 올드가 책방을 하고 있는 것도 그렇고...

하지만 비슷한 건 여기까지

두 사람의 사랑은 애틋하거나 로맨틱하기보다는 좀 더 격정적이면서도 부정적인 면이 강하고 다소 충동적인 부분도 있다.

일단 두 사람은 이곳 콘월에서 나고 자라 어릴 적부터 잘 아는 사이인데다 서로에게 첫사랑이자 잊지 못할 사람이라는 점도 그렇고 그렇게 사랑했던 두 사람이 한순간의 성질을 참지 못한 결과 서로를 그리워하며 미워하다 보낸 세월이 장장 10년이다.

10년 만에 해후한 두 사람은 다시 마주친 순간부터 불꽃이 튀고 원망하는 마음과는 별도로 강력한 끌림을 느끼는데 두 사람에게는 장애물이 있었다.

바로 닉이 기혼남이라는 것

게다가 곧 10대에 접어들 딸아이를 둔 남편이기도 하다는 점인데 두 사람 중 특히 닉은 자신이 기혼 상태라는 걸 전혀 꺼려 하지 않고 그녀 데이지 다이아몬드에게 적극적으로 다가선다.

물론 여기에는 닉 나름의 사정이란 게 있는데 이미 혼인관계가 파탄에 이르렀고 두 사람이 이혼을 조정하기 위해 별거 중이라지만 우리의 정서에는 이런 관계가 건강하게 보이지 않아 거부감이 들 수도 있다.

하지만 콘월에서는 닉의 결혼생활에 대해 알고 있어서인지 둘의 만남에 대해 부정적이지 않다.

아니 몇몇은 당연하다고 여길 정도로 두 사람은 아주 오래전부터 서로를 너무나 사랑하는 공인된 커플이었고 이 두 사람이 맺어지는 것에 정당함을 부여하기 위해서 닉의 배우자인 한나의 부도덕성을 부각시키고 있다.

두 사람의 틈을 이용해 가로채기 하듯 닉을 빼앗았지만 그렇다고 닉을 사랑해서 한 결혼이 아닐뿐 아니라 자신의 불륜을 감추기 위한 도구로 그와의 결혼을 이용했을 뿐 아니라 성격장애가 의심될 정도로 극도의 히스테릭함을 보이는 한나

그래서 그런 한나를 참고 있는 닉에게 동정심이 들 정도였다.

데이지 또한 지금은 런던에서 잘나가는 배우고 성공한 상태지만 어릴 적 너무나 사랑했던 닉을 한순간도 잊은 적이 없어 항상 마음 한쪽이 텅 빈듯한 외로움에 시달렸기에 그와 해후한 후 그를 멀리하기가 쉽지 않다.

서로에게 유일한 사랑이었던 두 사람이 마침내 서로 함께 하기까지의 과정을 그리고 있는 아주 작은 책방은 역시 이 시리즈의 특성 때문인지 중간 과정이 많이 생략된 기분이다.

짧은 인트로 후 바로 본론 그리고 에피소드로 되어있는 플루트는 웬만한 장편 로맨스 소설에 비유하면 짧은 에피소드 몇 편으로 전체를 구성하고 있는 느낌이랄까

감정의 변화를 보여주기엔 너무 짧은 페이지... 그래서 로맨스 소설의 특기인 달콤한 설렘을 맛보기엔 늘 아쉬움이 남는듯하다.


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붕대 감기
윤이형 지음 / 작가정신 / 2020년 1월
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언젠가부터 우리 주변에는 사회에서 여성에게 가하는 차별을 없애고 남녀평등을 요구하는 것을 뜻하는 페미니즘에 조롱과 경멸을 담아 페미 충이니 페미니스트라는 말을 쓴다.

그리고 그런 페미니스트를 마치 세상 물정 모르고 오로지 여자들의 의무는 저버린 채 자신의 권리만 주장하는 집단처럼 매도하고 있는 것도 사실이다.

물론 일부에서는 이런 페미니즘을 자신들의 입맛에 따라 변형 왜곡해서 자신에게 유리한 부분만 강조하려는 사람도 있지만 오랫동안 전근대적 사고로 살면서 자신도 모르게 학습되거나 대물림 되어왔던 여러 가지 부당한 남녀 차별이 이제는 없어지고 개선되어야 한다는 것은 누구도 반박하기 어려울 것이다.

여성들의 사회진출도 많아지면서 자신이 겪은 남녀 차별의 부당함을 주장하는 목소리가 높아지는 가운데 페미니스트가 주목받기 시작했고 이런 여성들 사이에서도 서로 갈등하고 대결하거나 서로를 비난하는 일이 잦아졌다.

이 책에 나오는 여자들의 경우가 그러하다.

일단 고교 동창인 세연과 진경의 관계가 이런 대립을 구체적으로 보여주고 있는데 진경의 경우는 학교에서는 모범생이었고 항상 인기 있는 사람이어서 늘 외모에 자신이 없어 학교 전체 아이들에게 왕따를 당해도 자신의 얼굴을 숨겨주는 화장을 포기하지 못했던 세연과는 정반대의 아이였다.

그런 세연에게 손 내밀어 주고 친구가 되어준 진경이어서 고마운 마음과 모두에게 사랑받는 그녀가 부러운 마음이 있었지만 그 밑바닥에는 그녀를 향한 질투와 늘 사람들과의 소통에 어려움을 겪고 있는 스스로에 대한 열등감이 있었다는 걸 인정하고 싶어 하지 않는다.

세월이 흐르고 페미니스트 편집자가 된 후에는 자신의 그런 열등감이 상대방에 대한 경멸과 한심해하는 마음으로 대처된다.

그녀의 눈에는 지나친 외모 가꾸기에 열중하는 것도 친구와의 오랜만의 만남보다 남자를 그리고 아이를 우선시하는 진경의 태도를 이해할 수도 이해하고 싶은 마음도 없을 뿐 아니라 남자에게 기대어 살아가는 듯 보이는 진경의 모습이 의존적이고 자기 생각이라고는 없는 그렇고 그런 아줌마의 전형처럼 한심하게 보여 진경이 올리는 글에 답하지 않음으로써 자신의 생각을 드러낸다.

또 다른 등장인물인 은정은 우리 주변의 흔한 워킹맘이다.

늘 일에 쫓겨 아이를 제대로 볼 시간조차 없는... 그래서 아이가 시부모랑 함께 갔던 스키장에서 쓰러져 일어나지 못하고 있는 것에도 자기 탓인 것처럼 죄책감에 시달리고 있다. 자기가 일하지 않고 아이 옆에 있었더라면 이런 일은 일어나지 않았을지도 모른다고 자책하고 또 자책한다.

남편이 바깥에서 사람들을 만나고 술을 마시며 회피하는 것으로 시간을 보내는 것과 다르게...

이렇듯 여전히 사회에서는 여성들에게 희생을 강요하고 책임으로 요구하는 부분이 많다.

그래서 앞에 나서서 소리치고 자기주장을 하고 권리를 목소리 높여 부르짖는 사람들을 나쁘다고 틀렸다고 말하고 싶지 않다. 그런 사람들이 있었기 때문에 여자들이 조금씩 자신의 자리를 찾을 수 있었고 제 목소리를 낼 수 있었다 생각하기 때문이다.

그럼에도 여자들이 아름답게 꾸미거나 가정의 테두리에서 엄마로 아내로 살아가는 사람을 의식이 부족하다거나 나쁘다고 비난해서도 안된다고 생각하는 데 그런 마음을 가장 잘 표현한 게 상상 속에서 진경이 세연에게 하는 말에 있다.

네가 옳다고 생각하는 것을 따르지 않는 사람들에게 거친 비난과 경멸의 시선을 보내기 보다 그 사람이 생각하고 변화될 시간을 좀 기다려주면 안 되냐고 모두가 똑같은 시선으로 같은 방향으로 변하지 못한다고 해서 그 사람의 삶이 잘못된 건 아니라고...

세연이 진경의 삶을 이해하지 못했듯이 각자 서로 다름을 먼저 인정하는 것이 페미니즘을 넘어 여성 연대가 나아가야 할 방향이 아닐까 싶다.

책에는 이렇게 두 사람을 비롯해 다양한 연령층을 등장시켜 그들이 사회에서 여자로 살면서 여러 가지 문제에 직면하며 겪는 자기혐오와 불안,고민을 통해 페미니즘이 나아갈 방향을 제시하고 있다.


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[eBook] 크로스파이어 세트(총 6권)
지은이 실비아 데이 옮긴이 이주혜 / 21세기북스 / 2013년 9월
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오래전 한참 이런 유의 책이 유행할 때 사놓고 잊어버린 책이었는데 주말에 모처럼 마음먹고 읽기 시작했고

짜증과 분노를 넘어 오기까지 부려가며 읽었는데 다 읽고 보니 이게 끝이 아니라는 걸 발견했을 때의 그 허탈함이란...

도대체 이 끝날 줄 모르는 이야기는 몇 편까지 끌고 갈 작정인 거지?

하는 오로지 그 궁금증을 가지고 찾아보니 이후에 나온 책이 없다.

원래 아직 출간 전인 건지 아니면 국내에서 반응이 영 신통치 않아 출간을 미룬 건지 모르겠지만 어쨌든 결말은 모른다는 이야기

그래도 이전까지의 내용을 모아 유추해보면 대충은 알만하다.

대학 졸업 후 직장 때문에 뉴욕으로 온 에바는 우연히 같은 빌딩 엘리베이터에서 첫눈에 보자마자 5만 볼트의 전류가 흐르고 성적으로 끌리는 남자를 발견하고 마치 사로잡힌 듯 옴짝달싹하지 못한다.

그리고 운명적이게도 그 남자 역시 에바에게 뭔가 느낀 듯 이글이글 타는 눈으로 그녀에게 잠자리를 제안하는 대담함을 보인다.

당연하지만 에바는 이런 제안을 거절하고 그때부터 그 남자의 적극적인 공세가 시작되는데 알고 보니 이 남자가 세계 25대 갑부이자 젊고 섹시한 독신남인 기데온 크로스가 아닌가... 이런 걸 운이 좋다고 해야 할지 아니면 터무니없는 우연이라고 해야 할지...

어쨌든 자신이 가진 성적 매력과 부를 이용해 에바에게 마음껏 대시하고 그런 그를 피하기 힘든 에바가 마침내 정사를 치르는 데 그 장소가 범상치 않다.

달리는 리무진 차 안에서 자신은 그 사람과 마음이 통하지 않는 관계는 원치 않는다고 말한 바와 다르게 그에게 적극적으로 유혹해 원하는 바를 얻게 되는 에바

둘이서 엄청난 기쁨을 맛본 것도 잠시, 관계가 끝난 후의 기데온은 마치 처음 보는 사람처럼 냉담하게 그녀를 대하고 이에 상처를 입은 에바는 그를 피하게 된다.

이후부터 둘이서 늘 사소한 일로 싸우고는 몸으로 그 화해하는 일이 반복되지만 늘 감정적이었던 에바는 크로스에게 흠뻑 빠져 헤어 나오기 힘들어하는 반면 크로스는 그녀의 모든 걸 통제하기 시작할 뿐 아니라 엄청난 질투심을 발휘해 그녀 주변의 모든 남자를 적대시한다.

크로스가 하는 걸 보면 그 역시 에바에게 빠졌는데 그럼에도 불구하고 자신의 많은 걸 그녀에게 보여주지 않고 비밀스레 감추기만 하면서 둘 사이의 균열을 만든다.

알고 보면 두 사람 다 어릴 적 가까운 사람으로부터 성적인 폭행을 당한 전력이 있었고 이 상처가 비밀이 되고 그 사람의 인격형성에 지대한 영향을 발휘, 둘 다 마치 섹스 중독 같은 삶을 살고 있는듯한데 문제는 두 사람이 벌이는 행각이 시간도 장소도 구애받지 않는다는 점 그야말로 자신이 원하면 그곳이 어디든 상관없다.

그걸 6권에다 쏟아내고 있는데 나중에는 읽다 지칠 정도로 별 내용도 없이 한 사람은 뭔가 문제가 생기면 혼자 해결한다는 핑계로 비밀스러운 행동을 하고 다른 한 사람은 영문도 모른 채 남자의 마음이 변한 건지 고민하고 우울해하다 만나면 몸으로 푸는 패턴의 반복이 지겹게 느껴졌다.

사건이나 스토리 중심이 아닌 그야말로 씬 중심... 두 사람 주변에서 사건은 벌어지는 데 그 사건에 대한 묘사는 없고 그저 누군가의 입을 통해 사건의 진행 상황이나 진상을 밝히는 식이라 몰입감도 떨어지고 캐릭터들 역시 입체적이지 않아 매력을 느낄 수가 없다.

나오는 사람들 대부분이 과도하게 섹스를 즐기거나 누군가를 걱정하는 걸 넘어 집착하는 모습을 보이는 등 정상적인 범주가 아니라는 걸 제외하고라도...

사랑과 집착 그리고 고민을 모두 몸을 섞으면서 해결하는 두 사람은 왠지 사랑하는 연인이라기 보다 그냥 집착에 가까운 사이로 보여 달콤한 로맨스가 아닌 정사씬이 난무하는 에로 소설로 느껴졌다.

6권이나 되는 내용 중 거의 대부분을 차지하는 두 사람의 정사씬은 더 이상 설레지도 않고 아름답게 느껴지지도 않을 뿐 아니라 지겨움에 몸서리친 건 나뿐만은 아니겠지?

뒤가 더 이상 궁금하지 않은 책


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