버터
유즈키 아사코 지음, 권남희 옮김 / 이봄 / 2021년 8월
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처음 이 책을 보고 단숨에 혹 하게 된 부분이 두 가지 있다.

몇 해 전 일본에서 유명한 사건... 즉 돈 많고 나이가 많은 남자들에게 결혼을 미끼로 접근해 돈을 가로채고 그 남자들을 죽였는데 세간의 생각과 달리 그 여자가 너무나 뚱뚱하고 평범한 아줌마라는 것에서 오는 괴리 때문에 일본 열도가 충격에 빠졌다고 우리나라에서도 소개된 적이 있는 바로 그 사건을 모티브로 했다는 부분에서가 첫 번째

그리고 그다음은 연재를 읽을 때 사건 가해자인 가지이 마나코가 그녀를 취재하러 온 잡지사 기자 리카에게 버터 간장밥으로 소개하는 장면에 매료된 것이 이 책을 읽은 두 번째 이유다.

읽다 보면 처음 생각과 달리 살인사건으로 의심되는 사건들의 진상을 파헤치거나 그 이면에 중점을 둔 소설이 아니라는 걸 알 수 있다.

이 책을 한마디로 말하자면 현대인들의 늘 품고 있는 고독과 소통의 부재에 관한 이야기라고 말하고 싶다.

30대 초반의 리카는 잡지사에서 잘나가는 커리어 우먼이지만 그 외의 생활에선 여느 직장인과 마찬가지로 집에선 잠만 자고 끼니는 대충 때우면서 하루하루를 보내고 있다.

결혼에 대해서도 관심이 없고 연인이라 해도 서로 필요할 때 옆에 있어 주지 않는 그저 그런 사이의 남자친구만 있을 뿐... 성욕도 식욕도 리카에겐 큰 관심 꺼리가 아니었다.

그랬던 리카가 조금씩 살이 오르기 시작하면서 주변 사람들의 간섭과 충고를 가장한 질타를 해오기 시작한 건 꽃뱀 사건으로 전국을 떠들썩하게 했던 가지이 마나코를 취재하면서부터다.

3명의 남자들의 죽음에 밀접한 관계가 있다는 죄목으로 재판을 받으면서도 조금도 거리낌 없이 당당하게 자신의 의견을 말하는 그녀의 태도는 리카로 하여금 호기심을 불러왔고 누구에게도 취재를 허락하지 않는 가지이를 취재하기 위해 그녀가 좋아하는 요리에 관한 이야기로 호감을 산 그녀의 작전은 성공해 그녀를 면회한 첫날 버터 간장밥을 소개받게 된다. 그리고 그녀의 권유대로 버터를 비롯한 맛있는 음식에 빠지기 시작하면서 조금씩 살이 찌기 시작하고 그제야 비로소 세상에서 여자들에게 요구하는 조건의 민낯을 보게 된다.

그녀가 날씬했을 때는 몰랐던 주변 사람들의 시선과 폭력에 가까운 간섭

여자들은 조금이라도 살이 찌면 자기관리가 부족한 사람으로 여길 뿐만 아니라 조금이라도 뚱뚱해지는 데는 용기와 각오가 필요하다는 사실을 깨닫지만 리카는 가지이로 인해 그런 자신의 모습이 싫지 않았을 뿐 아니라 오히려 좋아지게 된다.

그렇게 몇번의 만남을 통해 자신도 모르는 새 가지이에게 끌려가게 되는 리카

가지이에게는 그렇게 사람들을 끌어당기는 매력이 있었고 특히 좋아하는 요리를 말할 때의 그녀는 거침이 없어 그런 모습에 압도당하게 되지만 리카가 가지이의 진짜 모습을 깨닫게 되는 건 자신처럼 그녀의 카리스마에 속절없이 휩쓸리다 자신마저 놓아버릴 뻔한 친구를 보면서이다.

가지이의 행보를 그대로 따라가면서 그녀가 리카에게 말하지 않았던 부분, 숨기고 자 했던 부분까지 통찰할 수 있게 되는 동안 두 사람은 서로를 상대로 치열한 힘겨루기를 하는 데 그 모습이 오래전 본 영화 양들의 침묵이 생각하기도 했고 한편으로는 밀고 당기고 때론 속살거리며 비밀을 말하는 모습이 고등학교 때의 여자 단짝의 모습처럼 보이기도 했다.

가지이가 자란 고향을 직접 방문해 어릴 적 친구의 입을 통해 알게 된 진실... 그것은 어쩌면 누구에게도 관심받지 못했던 한 소녀가 우연히 누군가를 보살피면서 얻게 된 자기 생존법이었다.

누군가를 보살피면서 군림하는 것

죽은 남자들 역시 스스로의 힘으로는 아무것도 못하고 그저 누군가가 해주는 음식을 먹으며 외롭지 않게 살고 싶다는 마음의 빈틈을 가지이는 예리하게 파고들어 음식으로 그들을 조종하고 원하는 대로 끌고 갔던 건 아니었을까

마음에 상처가 있어 누군가와 함께하는 것에 어려움을 겪는 리카나 리카의 친구 레이코가 가지이의 말에 흔들리고 짧은 순간이나마 휩쓸렸던 것처럼...

그렇게 보면 이 사건의 전체 이미지가 떠오른다.

가족도 친구도 없이 외로운 노인에게 접근해 친근한 모습으로 따뜻하고 정성이 깃든 음식을 해주며 원하는 걸 속살거리는 모습

소설이지만 지극히 현실적인 우리의 모습을 그리고 있는듯해 읽으면서 우울함을 느끼게 했다.

버터를 종류별로 맛보고 싶다는 것과는 별개로...


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1의 비극 - 노리즈키 린타로 장편소설 노리즈키 린타로 탐정 시리즈
노리즈키 린타로 지음, 이기웅 옮김 / 포레 / 2021년 6월
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세상에 모든 범죄가 다 나쁘지만 그중에서도 특히 용서할 수 없는 죄가 바로 아이를 상대로 한 범죄가 아닐까

요즘 들어 특히 아이를 대상으로 하는 각종 범죄가 눈에 띄는 데 다시는 그 누구도 약하고 자기방어력이 부족한 아이를 상대로 범죄를 구상할 생각조차 하지 못하게 강력한 엄벌이 필요하다 생각한다.

이 책 1의 비극은 내 기억으론 몇 해 전에 출간되었던 것 같은데 이번에 TV 드라마화가 결정되어 다시 나온 게 아닐까 싶다.

작가의 다른 작품인 요리코를 위해 와 마찬가지로 충격적인 소재와 결말로 독자들에게 인상 깊었던 작품이었다고 기억한다.

한 아이가 등굣길에 유괴당하는 사건이 발생한다.

야마쿠로는 아들이 유괴당했다는 아내의 전화를 받고 급히 집으로 돌아오지만 뜻밖에도 유괴당한 아이는 자신의 아들이 아니라 아들의 친구인 시게루라는 사실을 알게 된다.

아마도 범인은 시게루를 이 집 아들 다카시로 착각해서 데려간 듯하다.

여기서 작가는 시게루가 야마쿠로의 진짜 아들이라는 뜻밖의 패를 보여준다.

아내에게 자신이 한 짓이 들킬 것을 우려해 자신이 직접 몸값을 들고 유괴범이 원하는 장소로 가기를 자처하지만

한순간의 실수로 몸값 전달에 실패하고 만다.

본격적인 이야기는 이후 부터다.

몸값 전달 실패로 아이는 싸늘한 주검이 되어 돌아오면서 시게루의 엄마 미치코를 비롯해 경찰들까지 그에게 의혹의 시선을 던지고 모든 비난의 화살이 그에게 돌아온다.

그도 그럴 것이 하필이면 그 중요한 순간에 넘어져 기절했다는 것도 그렇고 경찰의 경고에도 불구하고 모든 연락을 차단한 채 유괴범의 지시에 따른 점은 충분히 의심스러울 만 한데다 결정적으로 그에게는 시게루의 죽음을 바랐을 만한 이유가 있기 때문이다.그런 의미에서 나 역시 이전의 그가 했던 모든 말과 행동을 의심하며 곱씹어 보게 된다.

이것 역시 독자를 속이기 위한 작가의 트릭이 아닐까 생각하면서...

아내를 사랑하는 그에게는 과거 자신이 아내 몰래 저지른 부정의 증거인 시게루가 드러나는 게 죽는 것보다 더 두려운 상황이고 그런 점을 노려 집요하게 접근하는 미치코의 협박에 줄곧 시달리고 있었던 점도 그렇다.

모든 이야기를 야마쿠로의 시점으로 풀어나가기 때문에 그의 입장과 그의 관점에서 사건을 바라보지만 그 역시 용의자의 테두리에서 벗어날 수는 없고 경찰 역시 그런 점을 들어 그의 알리바이를 조사한다.

경찰이 좀처럼 사건의 용의자를 찾지 못하고 있는 가운데 아빠로서 자신의 아이를 지키지 못했다는 자괴감과

그 아이의 죽음을 마음 한편에서 바랐었다는 점에서 스스로를 용서할 수 없었던 야마쿠로

범인이라 짐작되는 사람을 혼자서 추적하기 시작하지만 그에게는 완벽한 알리바이가 있었다.

여기서 작가는 두 번째 패를 내놓는다.

지금 야마쿠로 부부가 키우는 아이가 그의 친자가 아닐 뿐 만 아니라 범인으로 추정되는 그 남자가 바로 아이 친부라는 것

이로써 처음의 모든 전재는 다 뒤집어졌다.

오인 유괴된 아이는 친자이고 범인으로 추정되는 남자는 내가 키우는 아이의 친부다.

그렇다면 유괴는 과연 누굴 노린 걸까?

범인은 진짜 돈을 목적으로 한 유괴가 맞는 걸까?

하나의 진실을 덮고자 수많은 거짓말과 자신의 아이까지 저버리는 비정함을 보였지만 끝내 진실이 드러나는 걸 막을 수 없어 모두가 파국으로 치달아가는 과정이 흥미롭게 그려진 1의 비극

전작과 마찬가지로 소재 자체는 막장 드라마처럼 자극적이지만 풀어나가는 방식은 속도감이 있고 서스펜스가 있어 몰입감이 좋다. 아마도 그런 이유로 드라마 소재로 채택된 게 아닐까 싶다.

책을 읽고 난 뒤 드라마를 보지 못했지만 어떤 식으로 만들었을지 궁금해지게 한다.

?




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잔잔한 파도에 빠지다
아오바 유 지음, 김지영 옮김 / 시월이일 / 2021년 5월
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매일매일 똑같은 일상에 지친 어느 날 문득 내가 바라고 원하던 삶은 이런 모습이 아닌데 하는 자각을 하지만

새로운 것에 도전하기엔 이미 지금의 삶이 너무 익숙해졌다 느낀 하루카

그런 그녀에게 다시 한번 뭔가 새로운 것을 할 수 있고 해낼 수 있겠다는 의지가 생긴 건 우연히 들은 한 음악을 통해서였다.

그의 음악을 듣는 순간 전율과 함께 잊고 있었던 두근거림과 설렘을 느끼게 되고 단숨에 그 음악에 흠뻑 빠져든다.

이렇게 평범한 직장인이었던 하루카를 단숨에 매료시키고 그녀로 하여금 새롭게 어디로든 갈 수 있고 뭐든 할 수 있을 것 같은 기대감을 품게 한 음악은 무명 밴드인 the noise of tide의 잔잔한 파도에 빠지다 라는 곡이었다.

그리고 이 책은 그 곡을 만든 사람이자 밴드의 보컬인 기리노 줏타를 중심으로 그의 주변 인물을 비롯해 그의 음악을 통해 인생이 바뀐 사람들의 에피소드를 담고 있으며 그들의 입을 빌려 줏타라는 인물을 표현하고 있다.

누군가는 그의 첫사랑이자 그가 만든 곡인 잔잔한 파도에 빠지다를 만들게 된 계기가 되었지만 끝내 다시는 만나지 못한 사람이었고 누군가는 그와 같이 밴드를 하면서 음악에 모든 걸 걸었다 끝내는 현실과 타협하며 그를 떠난 사람이었고 또 다른 누군가는 그로 인해 구렁텅이에 빠진 삶을 구원받은 사람이었다.

모두가 줏타의 음악에 매료되고 그로 인해 인생의 터닝포인트가 된 순간이 있었지만 그럼에도 모두는 그를 떠날 수밖에 없었다.

어떤 사람은 현실을 핑계로 또 다른 어떤 사람은 그의 반짝거림이 자신에게만 향하지 않는다는 것에 불안을 느끼고 스스로 그의 곁을 떠나려 하지만 그럼에도 그들은 모두 믿고 있었다.

자신은 비록 현실과 타협해서 음악을 그리고 줏타를 떠나지만 그는 언제까지나 자신의 자리에서 빛나리라는 것을...

에피소드에 나오는 사람들은 모두 우리의 모습과 닮아있어 더 몰입감을 줬다.

지금 자신이 하는 일에 자신이 없고 스스로를 믿지 못해 불안해하면서도 뭔가 새로운 것을 시작하기엔 지금 가진 것을 잃는 게 두려워 현실에 안주하는... 그래서 줏타를 떠나기로 한 그들의 선택도 이해할 수 있는 부분이었다.

언젠가부터 뭐든 할 수 있을 거라 믿었던 믿음이 사라진 순간 사람들은 갈림길에 선다.

그래도 자신을 믿고 가던 길을 꾸준히 가는 줏타같은 사람이 있는가 하면 대부분의 사람들은 어른이 되어야 한다는 말로 스스로를 속이면서 현실과 타협한다.

에피소드에 나오는 사람들 모두 같은 선택을 했고 그래서 자신과 달리 미래에 대한 두려움이 없는 것처럼 흔들림 없이 음악을 하고 굳건하게 앞으로 나아가는 줏타를 보면서 그를 응원하게 되고 그에게 자신이 못 이뤘던 꿈을 투영하고 있는 것 같다.

우리는 비록 멈추지만 줏타만큼은 뚜벅뚜벅 앞으로 거침없이 나아가기를...

시간순으로 줏타의 행적과 가는 길을 줏타로 인해 삶에 큰 변화를 겪은 인물의 입을 통해 그리는 방식을 취하고 있는 잔잔한 파도에 빠지다는 나오는 인물들 각자는 서로 알지 못하지만 줏타를 통해 서로 연결되고 서로에게 영향을 끼쳤다는 걸 에피소드를 통해 알 수 있는데 그런 모두의 중심점이 오히려 숫기도 없고 사교성도 떨어지는 줏타였다는 건 아이러니하게 느껴졌다.

살아가면서 이 사람들처럼 인생의 지표가 되는 뭔가가 있으면 좋겠다는 생각을 했었고 비록 원하는 결과는 아니었지만 줏타와 함께 반짝거리는 순간을 함께 할 수 있었던 사람들이 문득 부럽게 느껴졌다.

간결한 문체로 덤덤하게 청춘들이 가지고 있는 고민을 그리고 있는 이 책을 쓴 저자의 나이가 20살이라는 걸 보고 놀라우면서도 한편으론 납득이 갔다.

어린 나이에 이런 글을 쓸 수 있는 놀라운 재능에 우선 놀랐고 20대의 청춘이기에 쓸 수 있는 글이라는 점에서 납득이 갔다.

방황하며 두려워하고 흔들리는 청춘을 위한 책이 아닐까 생각한다.


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무죄의 죄 블랙 앤 화이트 시리즈 92
하야미 가즈마사 지음, 박승후 옮김 / 비채 / 2020년 10월
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서로 반대되는 뜻을 가진 단어의 합성이라 그런지 의미하는 바가 뭘까 궁금증을 불러일으키는 제목이다.

죄가 없다는 뜻의 무죄가 어떻게 하면 죄가 될 수 있는 걸까?

이렇게 시작부터 호기심을 불러일으키고 있는 이 책은 책을 읽고 난 뒤 후유증이 심각했다는 누군가의 말이 와닿을 정도로 읽는 내내 무기력함을 느끼게 했다.

읽은 사람들의 추천으로 역주행의 신화를 만든 책답게 확실히 가독성도 좋고 몰입감도 좋았지만 특히 결말까지 평범함을 거부하고 있다는 점이 더 마음에 들었다.

전 연인을 스토킹하다 집에 불을 질러 아내와 갓 돌이 지난 쌍둥이를 죽게 한 죄로 구속된 여자 다나카 유키노는 아무런 잘못도 없는 어린 아기들까지 희생시킨 희대의 악마로 불리며 언론부터 시작해 모두의 지탄을 받고 사형 판결을 받는다.

그녀의 행위 자체로만 보면 누가 봐도 그녀가 한 짓은 절대로 용서받을 수 없을만한 죄가 분명한데 문제는 그녀의 태도다.

보통 살인을 저지른 죄수들이라 할지라도 1심 재판 이후 형량을 줄이기 위해 항소를 하는 것이 당연한데 유키노는 누구에게나 허용되어 있는 항소는커녕 감형 받을 수 있는 어떤 노력조차 하지 않은 채 판결에 대한 어떤 의의도 내비치지 않고 사형 판결을 받아들인다.

마치 자신이 죽어 마땅하다는 듯이...

그렇지만 피해자 가족에 대한 미안함이나 사과의 뜻은 비추지 않는 이중적인 모습은 더 가증스럽게 비치기까지 한다.

이런 사람들의 관심에 불을 붙이듯 언론은 그녀의 모든 걸 샅샅이 조사하고 조금이라도 아는 사람과의 인터뷰를 통해 과거에 저지른 죄까지 만천하에 폭로해버린다.

10대의 어린 나이에 아빠 없는 아이를 낳은 철없는 엄마 그리고 유키노에게 무자비하게 폭행을 가했던 양부, 이런 환경에서 자란 탓인지 10대에 저지른 강도치사 사건까지...

한 편의 막장 가족의 막장 같은 일들이 쏟아져 나오면서 유키노는 극형을 받아 마땅한 인물이 된다.

그렇다면 그녀 유키노는 세상에 알려진 것처럼 진짜 그렇게 잔인하고 악독한 걸까?

판사가 그녀에게 판결을 내릴 때 그 양형의 이유를 들면서 했던 말을 목차로 해서 그녀의 친구와 지인들의 입을 통해 조목조목 반박의 근거를 밝히고 진실을 드러내는 다소 거친듯한 방식은 보이는 것만 믿고 그 이면에 숨겨져있는 진짜 모습에 대해선 눈 감는 대중과 사법부를 비꼬기 위함은 아닐까 싶다.

그녀로 인해 가족을 잃은 유키노의 전 연인만 해도 언론에 의해 마치 무고한 희생양인 것처럼 비쳤지만 진실을 아는 친구의 입을 통해 그가 얼마나 파렴치하고 쓰레기 같은 인간이었는지... 적어도 무고한 희생양은 아니라는 사실을 보여주는 것처럼 그녀 유키노의 과거가 보이는 게 다 진실은 아니라는 걸 보여준다.

평범한 길을 갈 수 있었던 유키노의 삶이 무너져내리고 결국엔 사형수가 되기까지의 과정을 보면서 누군가 단 한 사람이라도 그녀의 곁에서 도움의 손길을 줬더라면 그녀의 삶은 달라졌을 텐데...

그녀의 선택을 이해할 순 없지만 적어도 왜 그런 선택을 했는지는 알 수 있었다.

읽으면서 유키노의 삶이 답답해서인지 아니면 무기력한 그녀의 모습 때문인지는 모르겠지만 기분이 가라앉고 침잠했다.

이 우울한 기분을 벗어나려면 다음 읽을 책은 조금 가볍고 희망적인 책이 되어야 할 듯~


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기묘한 러브레터
야도노 카호루 지음, 김소연 옮김 / 다산책방 / 2021년 4월
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결혼식 당일 사라진 신부...

영화 같은 이야기로만 들었던 일이 실제로 일어났다.

이 이야기는 친구의 실제 경험담에서 시작한다는 기본 밑밥을 던지고 시작하는 이 책은 짧은 중편 같은 글임에도 왜 이 책이 전자책 베스트 1위에 올랐는지 이유를 알 수 있었다.

잘 짜인 스토리, 뒤로 갈수록 드러나는 추악한 진실... 그리고 마지막 반전까지!

짧으면서도 강한 임팩트가 이 책의 인기 요인이 아니었을까 생각한다.

사건의 실제 당사자인 남자는 결혼식 당일 사라진 신부를 30여 년이 지난 후에야 우연히 누군가의 SNS를 통해 보게 되고 그녀에게 메시지를 보내면서 이야기는 시작한다.

누구나 그렇듯이 그런 일을 당하고 나면 오랫동안 상대방을 원망하기도 하고 미워하기도 하겠지만 이미 수십 년이 흘러 이제 와서 잘잘못을 따지는 건 부질없는 짓이고 자신은 그저 오래전 사랑했던 사람을 만난 것이 반갑고 즐겁다는 남자의 메시지에 여자 역시 화답해 온다.

서로 메시지를 주고받으며 여느 지인들처럼 서로의 안부를 묻기도 하고 오래전 두 사람이 간직한 추억을 끄집어 내어 같이 이야기를 하는 등 평범한 내용이 한참을 오고 간다.

한 사람의 변심으로 상처받은 연인 이야기라면 당사자에겐 큰일이라 할지라도 세간에서는 흔하디흔한 이야기일 뿐... 그저 조금씩 털어놓는 추억 어디에 기묘함이나 수상함이 숨어있는 걸까?

궁금증을 가지고 언제쯤 이야기의 반전이 나올까 기대하는 마음을 들여다본 듯 약간의 트러블은 있었지만 중간을 넘어서까지 별다른 일 없이 여느 연인의 이야기처럼 평범했다.

남자는 연극에 빠져있었고 평소에는 평범한 얼굴이지만 무대에만 서면 반짝거리며 아름답게 변하는 여자를 진심으로 사랑했었다는 건 그녀에게 보낸 메시지에서도 드러났다.

여자 역시 연극 연출에 탁월한 재능을 보이는 남자에게 다른 연극부의 여자들과 마찬가지로 흠모하며 사랑에 빠져 있었다는 걸 알 수 있었다.

그렇다면 그녀는 왜 결혼식 당일 사라진다는 그런 극단적인 선택을 한 걸까?

왜 자신을 사랑하는 것이 분명한 연인에게 씻을 수 없는 상처를 준 걸까?

몇 번의 메시지가 오고 가며 이제 상대방을 미워하지도 원망하지도 않는다는 남자의 이야기가 진심으로 느껴질 즈음 두 사람의 메시지를 통해 조금씩 드러나는 두 사람의 과거는 평범하지 않다.

처음의 잔잔함이 마치 거짓말인 것처럼 속속 드러나는 이야기는 마치 처음의 두 사람과 다른 사람의 과거인 것 같이 느껴질 정도로 판이해 앞의 이야기에 진실이 있었을까 하는 의문마저 들 정도였다.

더구나 메시지에 담긴 글에서는 그런 충격적인 내용과 달리 그저 사실은 그러그러했었다는 식으로 덤덤하게 털어놓고 있어 그 괴리가 더욱 크게 느껴져 읽으면서 뭐야 뭐야!! 하는 어이없음과 함께 허탈함마저 느끼게 했고 처음에 보였던 모습에서 하나둘 드러난 진실로 인해 서로 다른 이야기인 듯 느껴지기까지 할 정도였다.

마지막에 마침내 그녀가 왜 그런 선택을 해야 했는지가 드러났을 때 느꼈던 감정은... 마치 가부키를 보는 것 같았다.

얼굴이 드러나지 않을 정도로 뽀얗게 분칠한 얼굴로 자신의 진짜 모습을 숨긴 채 연극하는...

서로 안부를 묻고 건강을 염려하고 평안함을 비는 것 따위의 위선으로 가려진 추악한 진실은 확실히 쇼킹했고 짧은 글이어서 그 반전의 묘미가 제대로 산 것 같았다.

몰입감도 좋고 단숨에 한 호흡으로 읽기에 좋은 책


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