달콤한 숨결 블랙 앤 화이트 시리즈 96
유즈키 유코 지음, 민경욱 옮김 / 비채 / 2021년 9월
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아무에게나 팔지 않고 몇몇 선정된 사람에게만 초청장을 보내서 설명회를 하고 그 사람들에게만 판매하는 상품

워낙 고가의 상품이라 일반인들은 알지도 못하고 알 수도 없는 상품

이런 상품을 파는 회사라고 한다면 누가 봐도 사기나 정상적이지 않은 회사라는 걸 바로 알 수 있을 것 같은데 이런 뻔한 수법에 걸리는 사람은 어디든 존재한다.

그리고 그런 사기에 걸려든 사람은 거액의 손실을 보고 심한 경우 그 피해를 스스로 인정하지 못해 극단적인 선택을 하는 경우가 있음을 우리는 뉴스를 통해 종종 듣고 있다.

범죄에 빠져드는 사람들의 심리와 범죄 그 이면의 이야기를 제대로 그리고 있는 이 책 달콤한 숨결은 제목만큼 달콤하면서도 씁쓸한 뒷맛을 남기는... 읽고 난 뒤 여운이 긴 작품이었다.

가정주부였던 후미에가 뻔한 사기 즉 누구도 걸려들지 않을 것 같은 수법에 걸려들어 돈을 잃은 건 둘째치고 살인사건에 휘말리게 된다.

소심하고 자존감이 낮았던 후미에는 결혼하기 전 남자들에게 인기가 있었던 것도 잠시... 결혼하고 두 번의 출산을 겪으면서 집안 일과 육아에 지쳐 살도 찌고 남편과도 데면데면하면서 모든 것이 무기력한 상태였다.

그런 그녀의 유일한 취미는 경품 이벤트에 응모하는 것이었고 응모했던 이벤트를 통해 받은 티켓으로 공연을 갔다 중학교 때 동창을 우연히 만나면서 자신도 모르게 사기극에 발을 딛게 된다.

사람과의 교류를 꺼렸던 만큼 세상 물정에도 어두웠던 후미에에게 비싼 명품으로 치장하고 우아한 말투를 쓰는 가나코라는 존재의 등장은 후미에로 하여금 삶의 활력을 주고 무기력에서 벗어나게 해 줄 뿐 아니라 그녀의 삶을 구원해 줄 동아줄과도 같은 존재였다.

그래서 가나코의 말은 다 믿었을 뿐 아니라 자신의 명의를 빌려주는 일 같은 건 염두에 두지도 않는다.

하지만 가나코와 동업자가 사업차 프랑스로 떠난 후 그녀를 찾아온 경찰의 말은 후미에에게 엄청난 충격을 준다.

자신과 가나코와 함께 사업을 했던 남자가 살해당했을 뿐 아니라 후미에가 유력한 용의자라는 것도 믿기 어려운 데 심지어 자신의 말을 누구도 증명해 줄 만한 증거가 없다.

하지만 작가는 여기까지 그녀가 사기극에 끌려드는 과정을 보면서 후미에가 전형적인 사기극에 걸렸다는 걸 알고 있었던 독자의 뒤통수마저 치고 나온다.

후미에에게 가끔씩 유체이탈을 하는 듯한 증세가 있다는 건 진즉에 알고 있었지만 여기에다 생각지도 못했던 진실이 밝혀지면서 경찰뿐 만 아니라 독자들마저 이제까지 봐왔던 그녀의 모든 행동의 진위 여부를 믿을 수 없게 만든다.

거기에다 가나코라는 존재마저 그 진위 여부가 확실치 않은 상황은 모든 전재를 다시 보게 한다.

과연 그녀가 만났던 가나코라는 여자는 진짜 있는 걸까? 후미에의 상상이 빚어낸 가상의 존재는 아닐까?

여기에 작가는 가나코의 존재를 경찰의 직접적인 조사를 통해 확인시켜줌으로써 이제 누구의 말도 100% 그 진위 여부를 확실히 믿지 못하게 만들어놨다.

그렇다면 진짜 후미에가 이 모든 사기 사건을 벌였으며 살인사건을 저지른 진범이 맞는 걸까?

만약 그녀가 진범이 아니라면 누가 이 모든 일을 꾸민 걸까? 무슨 목적으로?

치밀하게 짜인 음모, 쉽게 빠져나가지 못하도록 만든 트릭, 반전에 반전을 더한 결말...미스터리 작품의 매력이 모두 들어있는 작품이자 모든 게 잘 짜인 완벽한 범죄 시나리오이며 엄청난 몰입감을 보여주는 글이었다.

읽고 난 뒤표지를 보면서 이야기의 핵심을 잘 포착한 디자인이라는 생각을 했다.

엄청난 가독성과 몰입감을 준... 오래간만에 아주 흥미롭게 읽은 일본 미스터리였다.



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하멜른의 유괴마 이누카이 하야토 형사 시리즈 3
나카야마 시치리 지음, 문지원 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2021년 8월
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백신이라는 지금 시기에 딱 맞는 소재라는 점도 마음에 들지만 백신을 만들거나 이용한 가해자가 아닌 피해자를 유괴한 범인의 의도 역시 궁금합니다. 언제나 범상치않은 소재를 가져오는 작가라 더 기대되네요

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히나구치 요리코의 최악의 낙하와 자포자기 캐논볼
오승호 지음, 이연승 옮김 / 블루홀식스(블루홀6) / 2021년 7월
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여기 최악의 가족이 있다.
아빠는 갚을 능력도 안되면서 사채까지 끌어다 써 사채업자로부터 시달리고 있고 엄마는 이런 남편과 가족을 나 몰라라 하면서 바깥으로만 돈다.
오빠는 집안에서 폭군이 되어 모든 걸 폭력으로만 해결하려 하고 요리코는 아무런 꿈도 없고 생각도 없이 그저 흘러가는 대로 흘러갈 뿐이다. 그야말로 답이 없는 집안이다.
그런 요리코가 3년 전 무차별 총기 난사 사건에서 살아남은 후 가해자인 동생에게 사건의 진실을 들려주면서 이 가족에게 무슨 일이 있었는지가 서서히 드러난다.
가족에게 내내 폭력을 행사하던 오빠가 15층 아파트 옥상에서 추락한 후 식물인간 상태로 있다 느닷없이 깨어나면서 가족의 일상은 변하기 시작한다.
깨어났지만 기억의 많은 부분을 잃어버린 오빠는 새사람이 된 것처럼 달라졌고 아빠는 남매에게 다른 사람들이 시키는 대로 살지 말고 자신을 포기하면 안 된다는 유언 같은 말과 낡은 트럼프를 남긴 채 사라진다.
이런 와중에도 이 가족들은 누구 하나 돈을 벌어야 한다는 생각조차 하지 않은 채 그들을 오래전부터 보살펴 주던 백부님의 집으로 들어가지만 요리코의 말과 달리 백부라는 사람이 하는 행동은 어딘가 의심스럽다.
집안에서 이런저런 규칙을 강요하고 많은 것을 요구할 뿐 아니라 자신의 기대에 순응하지 못하거나 만족한 상태에 이르지 못하면 벌을 준다.
게다가 요리코네 가족뿐 만 아니라 이 집안에 있는 사람 모두는 도무지 정상적이지 않다.
무조건 순종하는 태도도 그렇고 밤이 되면 다른 사람의 방에 절대로 들어가면 안 된다는 식의 이해할 수 없는 규제도 그렇지만 백부를 상대로 일을 해야 한다는 딸의 말을 듣고도 제대로 하라고 독려하는 엄마의 모습은 이해하기가 쉽지 않다.
더구나 여기에 이의를 제기하는 사람조차 없는 건 이해의 범위를 넘어 어처구니없게 느껴진다.
문제는 아무도 이런 상태를 이상하다 생각조차 하지 않는 이 집안사람들의 뇌의 구조다.
정의감이 있고 바른 생활을 했던 오빠가 왜 무차별 총기 난사사건의 범인이 되었는지를 궁금해한 동생의 의문에 들려준 요리코의 이야기는 이렇게 평범한 사람들은 쉽게 이해할 수 있는 범위를 넘어선다.
한 사람을 향한 맹목적인 믿음과 신뢰가 어떻게 구축된 건지 그들은 왜 이런 누가 봐도 말도 안 되는 부조리한 일을 당하면서도 침묵하고 있었는지 그 과정이 너무나 어처구니없어 실소가 나온다.
그러면서도 묘하게 설득력이 있다는 게 이 책의 장점
자신의 생각이란 게 없이 그저 다른 사람이 이끄는 대로 끌려가던 하얀 백지 같던 요리코가 어떻게 부조리에 정면으로 맞서게 되는지 그 과정을 따라가면서 처음엔 어이없어 하다가 나중엔 요리코를 응원하게 된다.
반드시 승리하라고...
제목과 표지를 보고 생각했던 이미지와 전혀 다른 분위기, 다른 느낌의 이야기다.
문체는 가볍고 경쾌하지만 그 속에 담긴 내용은 무겁고 암울하다.
좀체 뒤에 올 내용을 예상할 수 없을 뿐 아니라 종잡을 수 없는 스토리 전개지만 상당히 색다른 매력으로 다가온 책이었다. 처음 읽어보는 작가의 작품인데 다른 작품과 색깔이 완연히 다르다니 작가의 다른 책도 한 번 읽어보고 싶어진다.






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크림슨서클 살인사건 에드거 월리스 미스터리 걸작선 5
에드거 월리스 지음, 양희경 옮김 / 양파(도서출판) / 2021년 6월
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신출귀몰한 솜씨로 거침없이 범행을 저지르며 겁박을 일삼아 돈을 빼앗는 범죄 집단이 런던 전체를 뒤흔들고 있다.

그 범죄 집단의 이름은 바로 크림슨

원하는 바를 얻기 위해서라면 사람을 죽이는 것에도 거침이 없는 이 집단은 그 잔혹함과 대범함으로 서서히 사람들에게 공포감을 심어주는 데 성공했다.

그래서 그들의 상징인 붉은 원이 그려진 엽서나 편지의 협박장을 받은 사람은 누구를 막론하고 두려움에 떨었으며 그들이 원하는 대로 돈을 주고 목숨을 구명하는 사람이 늘어나는 가운데 아들과 사이코메트리라는 특수한 능력을 가지고 그 능력으로 범죄수사에 이름으로 높여가고 있는 탐정 예일의 눈앞에서 제임스 비어드모어가 살해당하는 사건이 발생한다.

이 사건을 계기로 이제까지 정부와 경찰의 대대적인 지원에도 불구하고 크림슨서클에 대해 한 가지도 제대로 알아내지 못한 파르 경감에 대한 비판이 높아지는 가운데 자신이 가진 특수한 능력을 토대로 점차 이름을 높이고 신임을 얻게 되는 예일이 사건 수사에 참여하면서 수사에 박차를 가하지만 범인은 좀체 꼬리를 잡을 수 없다.

그도 그럴 것이 제임스를 살해한 범인을 검거해 심문을 하려던 참에 눈앞에서 죽는 일부터 크림슨서클에 대해 조금이라도 관심을 가지고 조사를 하거나 이 집단에 대해 뭔가 아는 것이 있는 사람들이 하나둘씩 증언을 앞두고 살해당하는 가 하면 경찰이 집을 둘러싸고 지켜보는 가운데서도 대범하게 돈을 빼앗고 사람을 살해하는 등 날로 잔혹해지고 기상천외한 방법으로 원하는 바를 취하는 그들은 누가 봐도 막을 자가 없는 것처럼 보인다.

상대적으로 이들을 추적하고 수사해야 하는 파르 경감이 무능력하고 약하게 보일 수밖에 없다.

크림슨서클이라는 조직이 가지고 있는 은밀하고 비밀스러움 그러면서도 어디에든 조직원이 심어져있을 정도로 무궁무진한 포섭 능력과 함께 원하는 바를 반드시 손에 넣는 능력이 빛나면 빛날수록 과연 누가 이 조직을 이끄는지 그들이 어떻게 정제가 드러날지에 대한 호기심이 생길 수밖에 없다.

이야기 전체를 이끌어 가는 힘의 무게중심은 그래서 악당 쪽으로 기울어질 수밖에 없는데 여기에다 팜 파탈 같은 탈리아 드러먼드라는 여자가 등장해 미스터리함을 더해주면서 이야기에 양념 역활을 톡톡히 한다.

범죄현장 가까이엔 늘 그녀가 있었고 겉보기와 달리 손버릇까지 나쁜 그녀지만 경찰의 심문이나 사건 현장에서 검거된 뒤에도 조금도 동요하지 않고 냉정하게 행동하는 그녀는 단순히 악녀로 보기엔 뭔가가 있는듯하다.

그리고 그런 그녀를 사랑하는 남자 잭... 이 남자는 탈리아의 범죄가 눈앞에 드러난 상황에서도 그녀를 믿고 싶어하고 그녀를 위해서라면 물불을 가리지않을 정도로 순정적이다.

작가의 다른 작품에도 어김없이 들어가는 로맨스가 여기에도 조금 첨가되어 있는데 사건을 추적하는 것과 다른 재미를 주지만 이 책에는 아쉽게도 로맨스가 좀 약하다.

요즘 미스터리 장르소설처럼 복잡하고 반전을 위해 억지스러운 설정이 없다는 점 그래서 추리소설 본연의 재미를 맛볼 수 있다는 점이 이 시리즈의 매력인데 이번 작품에서도 그 매력이 충분히 빛나는 듯하다.

전개도 빠르고 기발한 살인방법 여기에 반전까지... 지금 읽어도 손색이 없는 작품이 아닐까 생각한다.



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그래서 죽일 수 없었다
잇폰기 도루 지음, 김은모 옮김 / 검은숲 / 2021년 6월
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살인범대 신문기자의 신문 지면에서의 대결이라는 소재부터 흥미로웠던 그래서 죽일 수 없었다는 휴먼 미스터리라는 말이 어색하지 않은 책이었다.

단순히 누군가를 살해한 사건을 추적하는 것이 아닌 그가 왜 살인을 할 수밖에 없었는지의 과정과 그 과정을 통해 사회 전반적으로 벌어지는 약자를 향한 폭력과 그 폭력을 막을 수 있음에도 그저 바라만 보는 우리들을 향해 우리도 그 죄에서 무죄가 아님을 고발하고 있다.

연이어 무차별적인 살인사건이 벌어지고 전국지이자 메이저 신문인 다이요에 자신이 그 살인범임을 고백하는 편지가 도착한다.

그리고 그 편지를 통해 자신과 지면으로 공개토론을 제안한다.

만약 자신의 요구를 수용하지 않으면 또 다른 살인사건이 벌어질 거라 도발하는 범인이 원하는 공개토론의 대상자는 바로 사회부 기자인 잇폰기 도루

사실 다이요는 경제난에 허덕이고 있었고 연쇄살인범이 보내온 편지는 단박에 특종이 되어 사람들의 시선을 모은다.

사람들의 관심이 모이는 곳에 돈이 모여들 수밖에 없고 그런 이유로 다이요의 편집부를 비롯해 위층에서는 이 대결을 적극적으로 반길 수밖에 없다.

여기서 현재 미디어가 가진 문제점 및 경박함이 드러난다.

돈이 된다는 이유로 조회 수나 구독자를 올리기 위해 수단과 방법을 가리지 않는다.

자극적인 문구로 시선을 끌고 인기 있다는 이유로 살인범과의 토론을 확대시키는 모습을 보면 범인을 잡거나 그를 설득해서 범행을 그만두게 한다기 보다 오히려 계속 범행을 멈추지 말고 계속 저질러주기를 바라는 게 역력하다.

그야말로 주객이 전도된듯하지만 스스로는 국민의 알 권리를 위한다는 명분을 내세우는 몰염치함을 보인다.

문제는 연쇄살인범 역시 언론의 이런 속성을 미리 파악하고 있을 뿐 아니라 사회정의를 구현한다는 명분을 내세우지만 돈이 되는 걸 쫓는 미디어의 이중성과 경박함을 통렬히 비꼬고 있었다.

거기에다 사회 전반에 스며든 폭력과 악에 대한 그의 논조는 사람을 마치 전염병처럼 퍼져가는 바이러스로 비유할 정도로 경멸하고 있는데 상당히 설득력이 있는 글이었다.

물론 이런 도발에 잇폰기 도루는 휩쓸리지 않을 뿐 아니라 죽은 사람들이 왜 선택된 건지 그 공통점을 집요하게 파헤치면서 진실에 접근해간다.

이야기 전체를 잇폰기 도루의 시선과 또 다른 사람인 에바라 요이치로라는 인물의 시선으로 펼쳐지는데 두 사람의 접점은 누구나 예상하듯 범인과 기자로서의 접점이 아니라는 점이 의외였다.

이외에 신문사 내에서 신문이 만들어지는 과정이라든지 현재 언론이 처해있는 상황에 대한 묘사가 세밀해서 그 걸 지켜보는 것도 상당히 흥미로웠다.

그리고 백신이라는 인물이 주장하는 인간이 가지고 있는 폭력성이나 자신의 일이 아닌 타인의 일에 대한 무감함과 무신경함, 한없이 가벼워진 말의 무게에 대한 고찰은 상당히 설득력이 있어서 와닿았다.

살인사건이나 그 해결이 주가 되는 게 아니어서 일본 소설 특유의 가독성이 뛰어나지는 않지만 울림이 있는 글귀들이 많아서 왜 이렇게 높은 평가를 받았는지 이해가 되었다.


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