어느 날, 내 죽음에 네가 들어왔다
세이카 료겐 지음, 김윤경 옮김 / 모모 / 2022년 5월
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세상에 죽고 싶은 사람은 없다는 말이 있다.

자살을 기도한 사람도 어쩌면 너무나 살고 싶었을 것이라는 어느 정신과 전문의 말을 들었을 때 그게 무슨 의미인지 알기에 너무 슬펐다.

그 사람이 그토록 힘들어하고 괴로워할 때 곁에 있어 준 사람이 없다는 것이... 누구도 손을 내밀어 주지 않았다는 사실이 슬펐다.

이 책을 쓴 저자 역시 조금은 특별한 삶을 경험했던 듯하다.

소설의 내용이 자전적인 부분이 많다는 후기를 보면서 왜 일본에서 이 작품이 인터넷 소설로 인기를 끌었는지 알 수 있는 부분이었다. 아마도 지금 현재의 삶이 힘들거나 괴로운 사람들이 볼 때 공감 가는 부분이 많았던 이유가 아니었을까 짐작해 본다.

고교를 졸업했지만 지금 하는 일도 없고 친구조차 한 명 없이 이 세상에 혼자인 듯 살아가면서 하루하루가 의미 없었던 아이바... 그는 그저 죽고 싶다는 마음뿐 이었다.

삶의 의욕도 없고 의미도 없이 살아가다 죽기로 결심하고 실행에 옮기려던 차에 사신을 만나고 그 사람과 죽음의 계약을 하지만 죽음이 3년 후로 미뤄졌을 뿐 당장 뚜렷한 변화는 없었다.

그 대신 3년 후 완벽한 죽음을 보장받았고 그에게는 별 쓸모가 없어 보이는 장치 즉 시간을 24시간 전으로 돌릴 수 있는 시계를 손에 넣었을 뿐이었는데 이 시간을 돌릴 수 있는 능력으로 인해 한 소녀의 생명을 구하면서부터 아이바의 삶이 서서히 달라지기 시작한다.

그 소녀 이치나세는 이제 겨우 중학교 3학년이지만 더 이상 살고 싶지 않다는 의지가 너무나 강해 아이바는 한 눈을 팔 틈도 여유도 없다.

잠시 한 눈을 팔면 어김없이 자살을 시도하는 그녀를 막을 수 없기 때문이었다.

처음부터 그녀의 죽음을 이토록 절실하게 막고자 한 건 아니었지만 누구도 그 아이를 도와주지 않을 뿐 아니라 아무도 그 아이 곁에 없다는 데서 자신과 동질감을 강하게 느끼는 아이바는 어쩌면 그녀를 구하면서 자신을 구하고 있는 건지도 모르겠다.

이렇게 20번이 넘는 이치노세의 자살을 되돌리면서 그 아이로부터 스스로 죽고자 하는 마음을 사라지게 하기 위해 아이바는 그녀와 함께 많은 시간을 보낸다.

같이 밥도 먹고 여행도 가고 바다도 보고 축제도 가면서 오롯이 두 사람의 시간을 함께 하는 동안 조금씩 서로에게 마음을 열어가는 두 사람은 이제 서로에게 떼려야 뗄 수 없는 관계가 된다.

하지만 이제 겨우 서로에게 마음을 열고 서로의 마음을 확인한 두 사람이지만 아이바에게는 이미 죽음의 시간이 예약된 상태...

어쩌면 작가가 하고 싶은 말은 이제부터 시작인지도 모르겠다.

자신의 운명을 자각하고 있는 아이바는 이제 자신의 목숨보다 더 소중해진 이치나세 가 조금이라도 덜 상처받게 하기 위해 그녀가 자신을 떠나도록 밀어내면서 노력하지만 갓 부화한 새끼가 엄마의 뒤만 쫓듯 자신을 몇 번이나 죽음으로부터 구해주고 자신의 곁에 있어준 아이바를 마음 깊이 각인하고 있는 이치나세는 어떤 말과 행동에도 흔들리지 않는다.

그리고 아이바 역시 그녀가 스스로 떠나는 걸 보는 것도 자신이 그녀의 곁을 떠나는 것도 쉽지 않다.

그에게도 이 세상에 오직 이치노세밖에 없기 때문이었다.

이제 겨우 스물을 넘긴 아이바와 겨우 고등학생이 된 이치노세가 그토록 죽음을 원한다는 사실이 솔직히 안타깝기도 했지만 어쩌면 가장 순수해서 더 쉽게 상처받았고 더 깊이 절망하고 힘들어했는 지도 모르겠다.

세상에 홀로 남겨진 듯한 외로움과 절망에 괴로워하던 두 사람이 서로를 발견하고 서로에게 구원이 되어 가는 과정을 그리고 있는 어느 날, 내 죽음에 네가 들어왔다는 오래전 그 어떤 조건이나 제약 없이 순수하게 누군가를 바라봤던 첫사랑이 생각나게 하는 소설이었다.


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파리에서 길을 잃다
엘리자베스 톰슨 지음, 김영옥 옮김 / 하빌리스 / 2022년 5월
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낯선 곳에서 사랑에 빠진 연인의 이야기는 동서고금을 막론하고 로맨스 소설에 자주 등장하는 소재다.

아무래도 익숙한 일상에서 벗어난 데서 오는 자유로움과 해방감이 사람의 마음을 넉넉하게 하고 말랑말랑하게 하는 요소로 작용해서 평소보다 더 감수성이 폭발하는 것도 낯선 여행지에서 쉽게 사랑에 빠지는 요인이 아닐까 싶다.

게다가 그 여행지가 여자들이 로망으로 간직하는 파리라면...?

제인 오스틴의 발자취를 더듬어 가는 여행 가이드 해나는 현재 자신이 하는 일에 만족하고 별다른 불만이 없다.

하지만 어릴 적부터 자신을 버려둔 채 마음대로 살던 엄마 말라와는 늘 티격태격하는 사이

그런 엄마가 긴급하게 연락을 취해오고 해나는 불길한 예감을 하게 되지만 자신의 인생이 뒤바뀌는 사건이 될 줄은 미처 예상하지 못한 일이었다.

할머니가 엄마와 자신에게 남긴 집을 정리하던 중 있는지도 몰랐던 증조할머니의 파리 아파트 문서를 발견했으며 그 아파트가 이제 두 사람의 소유라는 말라의 말을 듣고 믿을 수 없어 하는 해나

매사 충동적이며 자유분방하고 감정에 솔직한 엄마 말라는 당장같이 파리의 그 아파트로 가보자고 하지만 언제나 신중하고 계획적인 해나는 선뜻 찬성하고 싶지 않다.

오히려 생각지도 못한 파리 아파트의 상속세를 걱정하며 이런저런 생각으로 머리가 복잡한 해나를 끌고 파리로 가게 된 건 순전히 말라의 추진력 때문

하지만 오랫동안 묻혀 있었던 증조할머니의 아파트의 문을 연 순간 그 집과 사랑에 빠져버리게 된다.

무엇보다 놀라운 건 그 집안에서 발견된 증조할머니 아이비의 다이어리에서 생각지도 못했던 증조할머니의 연애사를 보게 되었다는 것...

늘 할머니로만 기억했던 증조할머니의 젊은 시절 뜨겁고 아름다웠던 사랑 이야기를 읽으면서 해나는 점점 더 그 집에도 할머니의 사연에도 매료되고 결국 또 다른 선택을 하게 된다.

로맨스 소설의 요소는 어찌 보면 단순하다.

어떤 계기로 남자와 여자가 만나 서로에게 끌리고 그런 끌림이 만남으로 이어지면서 사랑에 빠지게 되는... 그리고 평탄하던 연애는 라이벌의 등장 혹은 어떤 갈등 요인이 등장하면서 위기를 맞게 되고 서로의 사랑을 의심하면서 괴로워하다 극적인 화해와 더불어 해피엔딩~

이렇게 보면 너무나 단순한 플루트일 수 있지만 그걸 어떻게 풀어놨느냐에 따라 누군가의 메마른 가슴에 설렘을 안겨주기도 하고 주인공들의 해피엔딩을 간절히 바라게 되기도 하는 데 이 작가는 과하지 않은 감정의 표현과 담백한 문체로 시대를 넘어선 두 여자의 로맨스를 그리고 있다.

더군다나 두 사람에게는 수십 년의 세월 차가 있음에도 연애를 하는 데 있어서 그 사람도 나를 좋아하는지를 몰라서 애태우고 고민하는 모습은 별다른 차이가 없다는 걸 보여준다.

이런 달콤한 로맨스에다 극 중에서 너무나 다른 성격 때문에 늘 갈등을 빚는 해나와 말라 모녀의 심리 역시 제대로 표현했을 뿐만 아니라 서로 화해하는 과정까지 큰 무리 없이 이끌고 있다.

로맨스나 모녀 사이의 갈등을 제외하고서도 내용 중에 파리가 가장 찬란하게 빛나던 시기인 1930년대를 아이비의 다이어리를 통해 제대로 구현하고 있는 데 그 부분만으로도 충분히 매력적으로 다가왔다.

당대의 가장 빛나던 예술가들... 어니스트 헤밍웨이를 비롯해 피츠제럴드 등등의 인물을 입체적으로 표현한 걸 보면 당시의 자료나 인물에 대한 연구를 많이 한 듯 보이는 데 작품과 잘 어우러졌을 뿐 아니라 작품을 돋보이는 요소로 작용하고 있다.

예술이 찬란하게 꽃 피던 시기에 급작스럽게 맞은 전쟁 중에 예술가들과 당대의 지성인들은 어떤 고민을 하는지... 그 시대 사람들의 생활상과 연애관은 지금과 어떤 차이를 보이는 지도 흥미롭게 비교해 볼 수 있는 부분이었다.



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처음부터 내내 좋아했어
와타야 리사 지음, 최고은 옮김 / 비채 / 2022년 4월
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감각적인 문체로 청춘들의 이야기를 주로 그린 와타야 리사가 퀴어 소설을 들고 찾아왔다.

콜미 바이 유어 네임의 히트 후 퀴어 소설에 대한 부정적인 인식이 다소 줄었다고 생각한 때문인지 요 근래 조금씩

퀴어 소설이 나오고 있는데 다양성 추구로 보면 되지 않을까 싶다.

아직까지는 다소 금기시된 장르이기도 해서 선뜻 먼저 손이 안 가는 것도 사실인데 막상 읽어보면 여느 남녀 로맨스와 다르지 않음을 느끼게 된다.

이 책에서도 사랑에 빠지는 순간의 당황과 고민 그리고 여느 청춘들과 다를 바 없이 이 사람이 떠나면 어떻게 할까 혹은 사랑하는 사람 앞에서 한없이 위축되고 소심해지는 모습이 생생하게 그려져있는데 대상이 이성이 아니라는 걸 빼면 사랑에 빠진 순간의 모습은 차이가 없다는 걸 알 수 있다.

아니 어쩌면 자신이 세상에서 환영받지 못하는 사랑을 하게 될 수도 있음을 깨달으면서 느끼는 혼돈과 불안은 여느 이성애자의 사랑보다 그 고민이 더 깊다.

고교 때부터 동경하던 선배와 우연히 동창회에서 만난 후로 연인 사이가 된 아이는 그와 휴가차 간 여행지에서 선배의 친구 커플과 우연히 만나게 된다.

한눈에 띌 정도의 미모의 소유자인 그녀 사이카는 어찌 된 건지 처음 만났을 때부터 아이에게 쏘는 듯한 시선을 보일 뿐 아니라 대화조차 제대로 하려 하지 않아 껄끄럽게 느껴진다.

하지만 이런 어색한 관계가 변한 건 번개가 치는 날 두 사람만이 있게 되면서다.

번개를 두려워하며 떠는 사이카를 따뜻하게 안아 준 이후 사이카와 급속도로 친해진 아이는 돌아와서도 종종 연락하게 되고 즐거운 시간을 보내면서 친한 친구가 새로 생겼다는 마음에 즐겁기만 했다.

어릴 적부터 아이를 세 명 정도 낳아서 전업주부로 행복하게 사는 게 꿈이었던 아이가 소우와의 결혼 이야기가 진행되고 그 사실을 사이카가 알게 되면서 둘 사이의 우정은 깨진다.

처음부터 사이카에게 아이는 친구가 아닌 연인이었으며 그녀를 본 순간부터 아무것도 할 수 없을 정도로 떨리고 두근거림을 느꼈다는 열렬한 고백에 한 번도 사이카를 친구 이상으로 생각해 본 적 없었던 아이는 당황하고 급기야 그녀와의 관계를 거부하고 만다.

사이카 역시 쉽게 물러서지 않을 뿐 아니라 이제까지 숨겨왔던 자신의 심정을 열렬히 내보이며 적극적으로 부딪쳐오고 그런 모습에 조금씩 아이도 그녀를 받아들이면서 변화되기 시작한다.

읽으면서 내내 이 부분에서 납득되지 않았다.

한 번도 동성에게 끌려 본 적도 없을 뿐 아니라 이성과의 관계도 자연스러웠던 사람이 어느 날 갑자기 자신의 성적 취향이 바뀔 수도 있을까?

이제까지 이런저런 곳에서 들은 바에 따르면 자신의 성적 취향은 자신이 가장 잘 알 뿐 아니라 쉽사리 바뀌는 것도 아니라고 들었는데 왜 아이는 결혼까지 생각할 정도로 좋아했던 이성에게 안녕을 고하고 그녀를 선택했을까 하는 의문이 읽는 내내 들었다. 그래서 선배인 소우가 그녀에게 한 충고가 이해가 가는 부분이기도 했다.

어쩌면 아이는 소우의 말처럼 사이카의 열렬한 열정에 자신도 모르게 이끌린 건 아닐까 하는...

작가 역시 단지 누군가와 사랑에 빠졌는데 그 상대방이 이성이 아니라 동성이었을 뿐이라는 전제를 가지고 글을 쓴 건 아닐까 생각했다.

그렇게 생각하고 읽으면 모든 것이 맞아떨어진다.

누군가를 첫눈에 사랑하게 되었을 뿐... 그 상대가 이성인지 동성인지는 다음 문제라는...

아이가 덤덤하게 풀어놓은 심경의 글에서도 상대 즉 사이카를 지칭하는 단어가 그녀가 아닌 그인걸 보면... 누군가를 사랑하는 데 있어 이성인지 동성인지도 물론 중요하겠지만 더 중요한 건 그 사람이기에 사랑에 빠졌다는 전제가 아닐지...

퀴어 소설이라고 선입견을 갖지 말고 연애소설 혹은 청춘소설이라고 본다면 이런 이야기에 다소 거부감을 가진 사람도 그 거부감이 다소 줄지 않을까 싶다.

사랑에 빠진 청춘의 고민과 방황 그리고 갈등을 잘 표현한 작품이라 생각한다.


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헤이팅 게임
샐리 쏜 지음, 비비안 한 옮김 / 파피펍 / 2021년 12월
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서로 정반대의 성향의 사람들이 결혼하면 잘 산다는 사람이 있는가 하면 서로 비슷한 성향의 사람들이 함께하는 게 더 잘 산다는 사람도 있다.

오랜 세월 살아본 내 경험에 비춰본다면 서로 비슷한 성향의 사람과 함께하면 익숙한 데서 오는 편안함이 있는 것 같고 성향이 정반대인 사람과는 편안함은 힘들지만 그 대신 서로 내내 불꽃이 튄다고 할지 자극적이라고 할지 그런 점이 있어 심심함은 덜하지 않나 싶다.

만약 함께 살거나 당장 결혼을 생각하지 않고 연애할 상대를 고르는 거라면 나랑 정반대의 성향을 가지고 있어 언제나 불꽃이 튀고 자극적인 상대를 고를 것이다.

이 책의 두 주인공인 루시와 조쉬아는 모든 것이 정반대인... 그래서 언제나 치열하게 불꽃 튀는 전쟁 아닌 전쟁을 벌이는 앙숙관계다.

153cm라는 단신의 여자 루시는 모든 사람들에게 받아들여지길 바라는... 그래서 관계를 형성하는 데 적극적이며 사람들의 부탁을 좀처럼 거절하지 못하고 그런 그녀를 한심해하는 조쉬아는 키가 크고 근육질의 몸매를 가졌으며 모든 일에 철저하게 계산하는 냉정하고 이지적인 타입이어서 상사조차 그를 마음대로 하지 못한다.

그래서 직장 내 사람들이 그를 두려워하기도 한다.

이렇게 서로 정반대의 성향을 가진 두 사람이 회사의 합병으로 같은 사무실 안에서 하루 종일 같이 일을 하면서 사소한 일에도 부딪치고 서로 으르렁거리며 싸움을 걸기 일쑤다.

하지만 미혼의 남녀가 같은 공간에서 오랜 시간같이 하게 되면 일어날 수 있는 일 즉 어느 날 문득 어떤 일을 계기로 서로를 새로운 눈으로 바라보면서 그때부터 둘 사이엔 묘한 긴장감이 흐르고 서로를 의식하게 된다.

그다음부터는 모든 것이 예전과 달라졌고 둘은 이른바 썸을 타는데 이를 때 두 사람의 관계를 단박에 좁혀줄 수 있는 라이벌이 등장한다.

동서양을 막론하고 미지근한 관계에 불을 붙일 수 있는 건 강력한 라이벌의 등장만 한 게 없는 것 같은데 이 두 사람에게는 이 공식도 반만 통한다.

두 사람이 라이벌을 의식하고 질투하면서도 한걸음 더 내딛기가 어려운 이유는 두 사람은 연애를 하는 방법에도 서로 극과 극의 성향 차 때문이기도 하다.

루시는 자신의 감정을 깨닫고 인정한 후부터 적극적으로 다가가지만 어찌 된 일인지 조쉬아는 머뭇거리기 일쑤다.

분명 그녀에게 끌리는 게 분명한데도 그녀로부터 일정의 거리를 두고 좀체 다가오지 못하는 그가 답답하다고 느껴질 즈음 밝혀지는 그의 상처

엄청나게 섹시하고 잘생긴 외모에 탄탄한 몸매를 갖추고 커리어마저 완벽한 남자가 철벽남이라니...!!

그에 대해 알면 알수록 그의 외모며 매력이 반감될 정도로 그는 예민하고 까칠하며 말까지 싹수없이 하는... 마치 상처를 받지 않기 위해 모두에게 벽을 세우는 남자였다.

어쩌면 마음속에 열정을 품고 있는 작은 거인 같은 루시가 아니었으면 조쉬아는 제대로 된 연애를 하지 못한 채 괴팍하게 나이 들어갔을 지도 모르겠다.

그의 상처를 알고 그가 한 짓마 저 용서해 주는 루시... 따뜻한 가정에서 마음껏 사랑받고 큰 루시는 비록 체격은 작지만 자존감이 강하고 마음이 따뜻한 사람이어서 그의 모든 걸 마음껏 보듬어준다.

초반의 두 사람이 티격태격하다 우연히 신체 접촉을 통해 서로에게 끌리는 걸 깨닫는 순간의 설렘은 로맨스 소설답게 로맨틱했지만 이후 좀체 마음을 열지 않는 조쉬아로 인해 조금 답답했으나 이후 진짜 서로를 받아들이는 순간은 완벽했다.

여기서 결론은!! 적극적인 사람이 미남을 얻는다~


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[세트] 밀당의 요정 1~2 - 전2권
천지혜 지음 / 알에이치코리아(RHK) / 2021년 11월
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요즘 젊은 사람들의 연애와 결혼에 대한 생각의 단편을 보여주는 밀당의 요정은 금혼령의 작가 천지혜의 신작이다.

작가의 다른 작품에서처럼 이 작품도 남녀 주인공들의 주고받는 대화 속에 통통 뛰는 감각적인 면과 요즘 세대들의 고민이나 일상을 작품 속에 잘 녹이고 있어 흥미롭게 읽을 수 있었다.

좋아하는 사람이 생기면 밀당 따윈 할 줄 모르고 있는 걸 다 내주는 연애를 하던 여자는 언제나 남자들과의 연애에서 절절매다 끝내는 헌신짝처럼 차이고 만다.

서른이 넘는 나이를 먹는 동안 이런저런 남자와 연애를 해 본 여자는 그야말로 온갖 이별의 경험을 했고 마침내 이번에 그 궁상맞은 을의 연애에 종지부를 찍는 경험을 하게 된다.

웨딩플래너인 그녀를 찾아와 자신의 결혼식을 부탁하는 전 남자친구의 등장!!

결혼할 여자라고 데려온 사람이 자신보다 훨씬 어린 여자라니... 게다가 상대는 자신이 아는 사람이고 둘이 사귄 시간을 따져보면 이건 환승 연애라기보다 자신과 사귀면서 바람피워 놓고 자신을 차버린 상황이 분명하다

생각만 해도 혈압이 오를 것 같은 상황인데 이 여자는 또 그걸 거절하지 못하고 계약을 한다.

왜냐하면 그녀는 프로니까!!

비록 연애는 고자지만 자신이 하는 일에서만큼 누구보다 열정적이고 최선을 다하는 그녀의 이름은 이새아

당연히 이 결혼식이 무사히 끝나면 안 될 거라고... 이 몰염치한 놈에게 인과응보의 매운맛을 보여줘야 한다고 모두가 생각하는 것처럼 결혼식에서는 일련의 소동이 벌어지지만 새아는 비록 때려죽이고 싶은 전 남자친구의 결혼이라 할지라도 자신이 맡은 결혼식이 무사히 끝나도록 최선을 다한다.

일에도 사랑에도 요령 따윈 모르는 고지식한 그녀지만 그런 그녀의 악운도 이 결혼을 끝으로 끝이 난 것 같다.

그녀가 신부를 대신해 잠깐 입었던 웨딩드레스 차림의 그녀를 보고 한눈에 반한 남자가 있었던 것

그것도 한 명이 아닌 두 명이나!!

한 사람은 잘생긴 데다 능력도 좋은... 거기다 재벌 2세인 남자고 또 다른 남자는 세계적인 사진가

재벌 2세 지혁은 자신의 매력을 십분 발휘해 적극적인 대시를 하고 사진가인 예찬은 예술가 다운 섬세함을 발휘해 새아를 챙겨주고 기다려준다.

문제는 새아가 두 사람 모두 마음에 들지만 자신이 진짜로 원하는 남자가 누군지 자신의 마음을 알 수 없어 갈팡질팡한다는 것이다.

게다가 결정적으로 두 사람의 차이는...

결혼이 하고 싶어진 새아의 바램을 예찬은 이뤄줄 수 있지만 결혼은 절대로 하지 않겠다는 비혼 주의자인 지혁은 그럴 수 없다는 점이다.

그럼에도 지혁 역시 새아를 놓칠 수 없어 고민하고...새아 역시 그런 지혁이 싫지 않다.

아니 자꾸자꾸 생각난다.

하지만 자신을 배려해 주고 섬세하게 대해주는 예찬을 만날 때면 그와 너무 잘 맞는 것 같다.

결혼한 사람들의 이야기를 들어보면 끌리는 남자도 좋지만 자신과 성격적으로나 취미 같은 모든 게 잘 맞는 다정한 남자와 결혼하는 게 좋다고들 해서 새아는 결정 내리기가 너무 힘들다.

이제껏 상대방이 뭘 원하는지 맞춰주기 바빴던 을의 연애를 해오던 새아는 이제 갑의 입장에서 연애를 시작한다.

과연 그녀는 누구를 선택할 것인가?

처음은 스피디하게 이야기가 진행되고 세 사람의 이야기만이 아니라 결혼하는 커플의 에피소드 같은 걸 곁들여 지루할 틈 없이 아주 흥미 있게 읽었는데 본격적으로 삼각관계가 형성되면서 새아의 고민이 깊어지는 건 이해하지만 다소 늘어지는 것 같아 몰입도가 떨어진다.

요즘 사람들의 결혼이나 연애에 관한 가치관을 엿볼 수 있었고 감각적인 대사나 무겁지않은 스토리 전개가 마음에 들었다.


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