무라카미 T - 내가 사랑한 티셔츠
무라카미 하루키 지음, 권남희 옮김 / 비채 / 2021년 5월
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글을 맛깔나게 잘 쓰는 사람은 정말 단순히 그날 자신이 먹은 거 혹은 본 걸로도 한편의 책을 쓸 수 있을 거라는 말이 있다는 걸 실감 나게 하는 사람 중 한 사람이 바로 무라카미 하루키가 아닐까 싶다.

원래 그는 별다를 것 없는 일상에서 느끼는 작은 행복 즉 소확행을 소재로 한 에세이를 자주 썼었고 소설과는 별개로 그의 이런 일상을 담은 에세이를 즐겨 읽었었는데 이번엔 정말 생각지도 못해봤던 T 셔츠를 소재로 글을 썼다.

우리가 일상에서 늘 접하는 만큼 친숙한 T 셔츠로 무슨 이야기를 할 수 있나 의문이었지만 역시 하루키는 하루키였다.

일단 자신이 T 셔츠를 좋아하고 즐겨 입다 보니 다양한 종류의 T 셔츠가 모이게 되었고 분류 아닌 분류 즉 정리를 하다 보니 나름 자신이 어떤 T 셔츠를 좋아하는지를 알게 되었던 것 같다.

그의 에세이를 읽어본 사람이라면 재즈나 클래식 음악을 주로 LP로 듣는 걸 즐긴다는 걸 알 것이다.

그런 이유로 T 셔츠에 LP와 관련된 거면 일단 눈에 띄는 대로 산다는던가 혹은 위스키를 즐겨 마시다 보니 술에 관련된 T 셔츠, 맥주회사 로고와 이름이 쓰인 T 셔츠도 제법 많은 수를 수집하고 있는 것 같다.

이외에 대학교 이름이 쓰인 것도 그리고 록밴드의 이름이 쓰인 T 셔츠도 있었고 자신이 쓴 책을 홍보하기 위해 제작된 T 셔츠만 해도 엄청나단다.

T 셔츠 구매도 일정 금액을 넘지 않는 선에서 주로 구세군이나 헌 옷 매장의 제품 같은 걸 이용한다는 식의 나름의 원칙이 있다는 것도 흥미로운데 이런저런 것들을 수집해 본 경험이 있는 컬렉터로서의 관록이 돋보였다.

게다가 이렇게 모은 컬렉션을 바탕으로 한 번씩 책을 내기도 하는 걸 보면 그의 컬렉션은 일종의 보물창고가 아닐까?

특이하거나 좋아하는 T 셔츠의 사진과 함께 그 T 셔츠에 얽힌 일화나 에피소드 아니면 추억 같은 걸 함께 실어놓고 보니 이것도 나름 읽는 맛이 있었다.

아마도 일본에서 연재되었을 때 읽었던 독자들도 비슷한 마음이 아니었을까 싶다.

별거 아닌 것 같은 흔하디흔한 T 셔츠로 일상을 추억을 혹은 T 셔츠에서 파생된 이야기를 풀어놓는 하루키 특유의 덤덤한듯한 필체가 묘하게 매력 있게 느껴지기도 하고 혼잣말인 듯 혹은 독자를 대상으로 대화를 하듯 대화체였다 독백체였다 하는 글이 애교 있게도 느껴진다.

나 역시 T 셔츠를 즐겨 입고 좋아하다 보니 이런 식으로 수집하거나 옷을 사는 것도 재밌을 것 같았다.

하루키 본인이 가장 좋아하는 T 셔츠라고 꼽은 TONY TAKITANI에 얽힌 일화는 아마도 하루키여서 가능한 일이 아니었나 생각한다.

T 셔츠의 토니 타키타니라는 사람에 대해 혼자서 상상하고 그 상상력을 발전시켜 단편소설을 썼는데 이게 또 영화화까지 되었다는 설명을 들으면서 새삼 그의 직업이 부럽게 느껴지기도 했었다.

그야말로 1달러로 황금알을 낳은 게 아닐까?

이 정도면 웬만한 로또 당첨이 부럽지 않을듯싶다.

게다가 더 흥미롭게도 이 토니 타키타니라는 사람이 소설이 출간되고 난 뒤 편지를 보내왔었다는 후일담이 곁들여져 더 재밌었다.

큰 의미가 있거나 무슨 특별한 내용이 있는 건 아니지만 읽으면서 기분전환이 되는 책이었다.


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제가 해보니 나름 할 만합니다 - 40대에 시작한 전원생활, 독립서점, 가사 노동, 채식
김영우 지음 / 흐름출판 / 2021년 3월
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요즘 주변을 둘러보면 내 나이가 있어서인지 귀농을 생각하는 사람이 제법 있다.

한창 일할 나이를 조금 지나서이기도 하겠지만 자녀들이 독립할만한 나이인데다 어느 정도 여유를 가지고 돌아보면 도시인의 삶에 염증을 느끼는 사람이 많은 이유가 아닐까 생각하는데 막상 현실적으로 실현하기에는 여러 가지 장벽이 많은 것도 사실이다.

그래서 마음속으로는 귀농을 꿈꾸고 여유로운 전원생활을 바라지만 막상 현실적으로 실현하기에는 쉽지 않다.

일단 전원생활이 제대로 자리 잡기 전까지 생활을 꾸려갈만한 경제력이 바탕이 되어야 하고 그 일에서 생활을 할 수 있을 정도의 소득 또한 있어야 한다는 게 우선적으로 되어야 할 조건이기도 하지만 막상 하던 일을 멈추고 도시생활을 정리한다는 데서 오는 두려움 또한 감수해야 한다.

그리고 가족 간의 의견이 일치해야 한다는 것도 중요한데 이 모든 것에서 성공한 저자가 그래서 더욱 부럽고 대단하게 느껴졌다.

책은 크게 1,2부로 나눠져있는데 1부에는 전원생활을 하면서 느낀 점이나 전원생활을 하게 된 배경 같은 이야기가 주를 이뤘다면 2부에는 이와 다른 주제, 우리가 살아가면서 우리도 제대로 인식하지 못하고 있었던 왜곡된 남녀 간의 불평등과 가부장적인 인식의 문제점을 이야기하고 있다.

저자의 가족이 직장을 그만 두고 서울 생활을 접고 자리를 잡은 곳이 가평

인구가 1만명 정도 되는 그곳에서 다소 뜬금없이 서점을 운영한다는 것부터 일반적이지 않은데 서점을 차리는 것이 꿈이었다는 이야기를 들으면 납득이 가기도 했다.

사실 전원생활을 원해 도시를 벗어나 작은 도시나 시골로 거처를 옮긴 사람은 있지만 40대의 한창 일한 나이에 갓난 아이를 데리고 시작하는 다소 무모해 보일 수 있는 용기를 내기는 쉽지 않은데 사소한 걱정거리 이를테면 서점 운영이 쉽지 않아 월세 내기도 빠듯하다든가 하는 걸 제외하면 너무나 만족스러운 삶을 살아가고 있다는 것이 의외였다.

20여 명 정도 되는 아이들이 자유롭게 뛰어놀며 공부할 수 있는 분교에서 건강하고 씩씩하게 자라는 아이를 보는 행복도 깨끗한 공기에 밤하늘의 별을 볼 수 있는 여유로움도 그리고 이웃들과 김장김치까지 나눠먹는 넉넉한 인심도 부럽기는 마찬가지지만 어쩌면 이런 모든 것은 그저 제3자이기 때문에 느끼는 감정일 수도 있을 것이다.

전원생활이라고 어찌 행복하고 여유롭기만 할까

저자 역시 서점 매출에 가슴 졸이기도 하고 꽉 막힌 연통 때문에 추위로 고생하기도 하는 모습은 지극히 현실적인 모습이라 더 공감 가는 부분이기도 했다.

하지만 욕심을 조금 줄이면 이런 생활이 가능하다는 것 또한 보여주고 있다.

물론 저자는 서점 운영만으로 생활하는 것이 아니고 어디서든 일할 수 있는 직업을 가졌다는 이점이 있지만 도시를 떠나 전원생활을 하는 것이 그렇게 거창하게 생각하지 않아도 얼마든지 가능할 수 있다는 가능성을 열어주고 있다는 점에서 긍정적으로 본다.

특히 직접 살림을 하면서 느낀 점을 적은 2부의 글들이 인상적이었는데... 우리는 알게 모르게 가부장적이거나 남성 위주의 사고를 어릴 적부터 접하거나 아이들에게 교육하고 있다는 걸 깨달았다는 글들이 그랬다.

어쩌면 도시에서 그대로 살았다면 몰랐거나 알고도 그냥 지나칠 수 있는 문제점을 깨달을 수 있게 되었다는 것부터 전원생활을 하고 살림을 살면서 알게 된 이야기들을 혼자서만 알고 있는 것이 아니라 이런 주제를 다룬 책으로 지역 학생들과 토론을 통해 의견을 교환하고 요즘 아이들의 생각도 알아간다는 글을 보면서 앞으로도 이런 의식 있는 사람들이 점점 더 도시를 떠나 시골로... 지역으로 와 아이들의 견문을 넓히는 데 도움이 됐으면 좋겠다 생각했다.


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오늘도 편의점을 털었습니다 - 야매 편의점 평론가의 편슐랭 가이드
채다인 지음 / 지콜론북 / 2021년 1월
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요즘 주변을 둘러보면 편의점이 너무나 많은 걸 알 수 있다.

그야말로 편의점 전성시대라고 해도 될 정도로 몇 미터마다 거리에는 온갖 기업의 편의점이 있고 그런 이유로 오늘도 나는 편의점에 들러 최애 상품을 구매한다.

그러고 보면 편의점에서 판매하는 상품이 참으로 다양하고 풍성해졌다는 걸 실감하는데 아마도 1인 혹은 2인 가족의 증가에다 지금 상황 즉 팬데믹으로 바깥 활동이 줄어든 영향 덕분이 아닐까 싶다.

바쁘다는 이유로 혹은 경제적인 이유로 시장이나 마트보다 편의점에서 파는 간편식품이나 소량 제품을 선호하게 되었고 당연히 고객의 니즈에 발맞춰 재빨리 상품화하는 기업이 이런 걸 놓칠 수 없었을 터... 어쨌든 덕분에 이런 것까지? 싶은 상품들까지 편의점에서 살 수 있게 되었다.

이렇게 많은 사람들이 이용하는 편의점이다 보니 그 많은 제품 혹은 편의점 이용 가이드 같은 게 필요했을 터...

저자는 오랜 세월 편의점에서 아르바이트를 한 경험도 있고 본인 스스로 편의점을 즐겨 이용하는 사람이라 자신의 경험을 바탕으로 꾸준히 블로그에 리뷰 및 경험담을 업로드했었고 당연히 편의점 본사나 홍보 업체의 눈에 띄었던 것 같다.

방송 출연도 다수했었고 그 경험담 역시 재미난 에피소드로 풀어놨는데 책은 크게 두 부분으로 나눌 수 있었다.

앞부분에는 대체로 먹은 상품의 리뷰나 비교 같은 걸로 채웠고 뒷부분은 편의점에서 아르바이트하면서 겪었던 에피소드를 맛깔난 글 솜씨로 풀어놨는데 방송 출연이 많은 것도 아마 저자의 이런 유머감각이 빛을 발한 덕분이 아닐까 싶다.

상품 리뷰는 대부분 우리도 많이 먹고 찾는 제품들 위주로 되어있는데 각 편의점 회사마다의 주력상품에 대한 맛 리뷰나 어떤 조합이 맛있었는지에 대한 설명이 재밌게 쓰여있었고 다소 생소한 제품이나 조합에 대한 이야기들도 있는데 이 부분 역시 우리도 아는 제품에 대한 이야기는 나랑 어떤 점이 다른지 비교하는 재미로 혹은 처음 들어보는 제품이나 색다른 맛의 조합에 대한 설명은 맛에 대한 궁금증을 불러일으키고 호기심을 느끼게 했다.

일단 어렵지 않은 설명에다 군더더기 없는 깔끔한 설명이 호감을 불러오고 지루함을 느낄새가 없게 했다.

편의점 알바를 하면서 겪은 진상 손님에 대한 에피소드나 알바가 하는 일에 대한 설명 그리고 외국 편의점에서 먹었던 음식에 대한 리뷰나 우리와 다른 점에 대한 이야기도 아주 재밌게 읽을 수 있었다.

게다가 미안한 얘기지만 편의점에 대한 이야기라 조금 쉽게 본 나에게 의외로 전문적이고 체계적인 접근법으로 임하는 저자의 자세는 놀랍기도 하고 존경심마저 들 정도였다.

그동안 먹은 삼각김밥만 900여 개가 넘고 샌드위치도 500개가 넘는다는 점도 놀랍지만 편의점마다 각각 맛의 차이를 구분할 수 있는 것도 그 제품들을 가지고 색다른 조합으로 새로운 맛을 이끌어 낼 수 있다는 점도 놀랍고 여기에 더 확장을 해서 외국 편의점을 방문해 거기 제품으로 리뷰를 할 정도로 전문성을 보인다는 점에서 자신의 영역을 제대로 구축하고 있는 것처럼 보여 자신이 하는 일에 재미와 열정을 가지고 노력한다면 어떤 자리에서도 빛날 수 있음을 증명하는 게 아닐까 생각한다.

그런 이유로 오늘 퇴근 후 편의점을 들러봐야 할 듯~


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노르웨이의 시간 - 피오르와 디자인, 노르딕 다이닝과 라이프스타일을 만나는 여행 Comm In Lifestyle Travel Series 3
신하늘 지음 / 컴인 / 2020년 8월
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좋아하는 작가의 나라여서 그런지 북유럽의 나라 중 특히 노르웨이에 대한 나의 호감도는 높은 편이다.

하지만 실상 노르웨이에 대해선 아는 것이 적은데 그저 자주 먹고 즐기는 연어의 나라라던가 아니면 노르딕이라는 단어로 총칭되는 여러 디자인이 생각나기도 하고 언제나 우리가 생각지도 못한 부분까지 복지가 잘 되어 있는 나라라는 정도쯤~아... 그리고 그 유명한 겨울 왕국의 배경이라는 것도 알고 있다.

그래서 그 나라에서 살면서 패션 브랜드를 운영하며 그 나라의 브랜드와 공동작업을 하는 등 디자인과 관계된 일을 하는 저자가 쓴 이 책을 보면서 대리만족의 시간을 보낼 수 있었다.

저자가 노르웨이에 거주하면서 직접 가보고 느꼈던 노르웨이의 소박함이 사진에서 드러나 한껏 부러움을 느끼게 했다.

                            

                                                                     

노르웨이는 우리도 잘 알다시피 피오르의 나라라고 할 수 있을 정도로 많은 피오르가 있다.

알고 보면 피오르라는 단어조차도 노르웨이어로 내륙 깊이 들어온 만이라는 뜻이라는 걸 봐도 알 수 있듯이 천혜자원을 자랑하는 노르웨이와 피오르는 떼려야 뗄 수 없는 관계라고 볼 수 있는데 그래서인지 저자 역시 책 맨 앞에 피오르의 시간을 앞에 두고 가장 많은 지면을 할애하고 있다.

일단 피오르라고 하면 왠지 눈 덮인 빙하로 둘러 싸인 험준한 산이 언뜻 떠오르는 나에게 초록의 풀과 나무로 덮인 피오르의 풍경은 낯설고 신기하게 느껴졌다.

여러 풍경을 둘러볼 수 있는 피오르를 트래킹 하며 자연과 함께 살아가는 삶을 사는 노르웨이 사람들이라 그런지 우리처럼 유행에 민감하고 일상을 시간에 쫓기듯 살아가는 게 아니라 느긋하고 여유롭다.

언제든 삶을 즐길 자세가 되어 있는 바탕에는 풍부한 자원에서 나온 경제적인 여유 때문이기도 한데 그런 걸 보면 부족한 자원을 이기기 위해선 남들보다 몇 배의 노력을 하는 것이 숙명인 우리의 처지와 비교되기도 해 입맛이 씁쓸했다.

게다가 아이들이 학비 걱정 없이 공부할 수 있도록 되어있는 교육복지는 진짜... 너무 부러워 눈물이 났다.

           
                          
                                

비슷한 경제수준의 다른 북유럽 국가와 달리 노르웨이는 가구나 그릇, 주방용품 같은 생활디자인에 큰 신경을 쓰지 않았다가 뒤늦게 정부의 주도하에 디자인에 많은 투자를 한 결과 공공디자인 부분에서 엄청난 성과를 거두고 있다는 글이 인상적이었다.

책에는 그렇게 세워진 건물들 몇몇의 사진이 올라와 있는데 자연과 어우러짐은 물론이요 과감하면서도 간결하고 군더더기 없는 독창적인 디자인을 보면서 왜 노르웨이가 공공 디자인에서 독보적인지를 알 수 있었다.

소박하면서도 여유를 즐기는 노르웨이인들의 생활은 대체로 실용적이면서도 화려하지 않은데 음식을 봐도 그런 점을 알 수 있다.

재료 그 자체의 맛에 충실한 음식을 선호하고 무엇보다 흥미로운 건 그 나라 사람들도 우리처럼 발효음식을 즐기고 이해도가 높다는 것이다.

아마도 긴 겨울을 나기 위한 옛날 사람들의 지혜가 응축된 듯한데 우리와 전혀 다른 나라에서 비슷한 음식 문화를 발견한 데서 오는 작은 동질감은 기분 좋게 느껴지는 부분이었다.

평소에 잘 몰랐던 피오르의 나라 노르웨이와 그 나라 사람들의 평범한 삶의 모습을 비롯해 혹시라도 그 나라를 둘러보고 싶은 사람들에게 유명 관광지가 아닌 저자가 그곳에서 살면서 틈틈이 둘러본 곳 아니면 트래킹을 한다면 어떤 코스를 추천할지도 알려주고 있는데 사실 복잡하게 쓰인 이름도 익숙지 않은 지명보다 곳곳에 실려있는 사진들이 많은 설명을 하고 있다.

책을 읽으면서 몇 달쯤 그곳에서 한번 살아보고 싶다는 꿈을 꾸게 했다.


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엄마라는 여자 비채×마스다 미리 컬렉션 3
마스다 미리 지음, 홍은주 옮김 / 비채 / 2020년 5월
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수많은 단어 중에 듣기만 해도 가슴이 울컥하고 왠지 눈물이 날 것만 같은 단어, 엄마

그래서인지 엄마를 소재로 한 작품은 무궁무진하게 많다.

그렇게 많은 작품들이 있어도 언제나 새롭게 느껴지기도 하는 걸 보면 엄마들은 우리에게 사랑을 모두 쏟아붓는 걸로 모자라 우리 에너지의 원천이자 예술가들에게 있어서는 뮤즈이기도 한 존재가 아닐까 싶다.

많은 작품 속 엄마의 모습은 자식을 위해서 어떤 희생도 감수하는 모정이 대표적인 이미지라면 우리에게 공감 가는 내용으로 삽화를 포함한 에세이로 잘 알려진 마스다 미리가 그리는 엄마의 모습은 조금 다르다.

주머니나 칸막이가 많이 달린 것들을 좋아한다거나 고양이를 좋아해 어떤 것에도 고양이가 그려져있으면 우선 사고 본다거나 늘 새로운 아이디어를 내서 혼자 즐거워하는 모습 등은 자세히 지켜보고 늘 관심 있게 보지 않으면 잘 알 수 없는 사소한 행동들이지만 그만큼 책 속에 그려지는 엄마의 모습은 사랑스럽다.

엄마라는 이미지보다 제목처럼 여자라는 이미지에 더 가까운... 그래서 늘 가슴 한쪽이 시린 존재이기보다 친구 같고 언니 같은 모습이 더 강하게 다가오는데 그게 더 좋게 느껴진다.

사회적으로 모성을 강요하고 희생을 당연시하는 존재로서의 엄마 이미지가 조금씩 변화되어 가는 요즘 시대에 어울리는 엄마의 모습이 아닐까 싶은데 이 책이 우리에게 소개된 지 10여 년이 넘었다는 게 조금 놀랍다.

사소한 것에도 늘 절약하는 게 몸에 배어있고 식구들이 먹다 남은 음식을 아깝다고 먹는 모습, 멀리 떨어져 있는 자식 걱정에 수시로 문자나 전화를 하는 모습은 여느 엄마의 모습과 다르지 않지만 일 년에 두어 번 자식이랑 여행 가고 노래방 수첩을 만들 정도로 즐기며 집안을 지인들이 만든 온갖 공예품으로... 그것도 주로 재활용품으로 가득한 모습은 작가의 엄마가 얼마나 사교적이고 친화성이 좋은지를 보여준다.

사소한 어떤 것도 함부로 버리지 않고 언제든 자식이 돌아올 수 있도록 따뜻함을 유지하는 모습을 보면서 엄마의 사랑을 느끼고 그런 엄마 같은 어른이 되고 싶어 한 저자의 마음 역시 이해가 갔다.

엄마라고 하면 언제나 자신의 몸도 돌볼 줄 모른 채 자식에게 모든 걸 주는 모습을 떠올리기 십상인데 유쾌하고 주변 사람들과 좋은 관계를 유지하며 항상 즐겁게 살고자 하는 모습을 보면서 사랑스럽게 느껴지기도 하고 한편으론 그런 모녀관계를 유지할 수 있는 저자가 부럽게 느껴지기도 했다.

책을 보면서 역시 효도라는 게 별거 아니라는 걸 새삼 깨닫는다.

같이 이야기하고 이야기를 들어주고 사소한 것을 공유하는 것만으로도 충분히 부모님들은 즐거워하실 수 있다는걸...

아빠라는 남자에서는 아빠라는 존재가 부모이기 전에 나와 다른 성을 가진 존재이므로 다름을 비교하고 그 다름에서 오는 유쾌함을 주로 이야기하고 있다면 엄마라는 존재에서는 같은 성을 가지고 있으면서도 늘 여자가 아닌 엄마로서의 모습에 익숙한 우리에게 엄마의 모습을 한 번쯤 지켜볼 마음이 생기게 했다.

무겁지 않으면서 충분히 엄마라는 여자가 가진 사랑스러움을 잘 드러낸... 가슴 따듯해지는 공감 에세이


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