7월에 흐르는 꽃 - Novel Engine POP
온다 리쿠 지음, RYO 그림, 이선희 옮김 / 영상출판미디어(주) / 2020년 7월
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학기 중에 낯선 곳으로 전학을 와서 그곳에서 겪는 이상한 일을 이야기하고 있는 7월에 흐르는 꽃은 환상과 공포를 적절히 배합해서 특이하면서도 신비로운 이야기를 엮을 줄 아는 온다 리쿠의 작품이다.

작가 특유의 모호함이 현실이 아닌듯한 분위기와 어울려 잘 모르는 것에서 오는 공포 또는 분명하지 않은 그 무엇이라는 분위기만으로도 전체적으로 으스스함을 느끼게 하는 데 이 책도 그렇다.

미치루는 엄마의 심부름으로 자주 들르던 화과자 가게에서 이상한 걸 발견하게 된다.

누군가가 거울 속에서 자신을 보는 걸 발견하게 되는데 그런 경험을 어디에도 말할 수 없을 뿐 아니라 스스로도 자신의 봤던 것에 대해 의심을 하게 되는 게 당연한 반응... 하지만 거울 속의 그림자는 자신을 따라온다.

그림자는 때론 천천히 때론 속력을 내는 듯 미치루를 놓치지 않고 따라오는데 누군가가 말도 없이 자신을 따라온다는 것만으로 충분히 공포스러운 상황인데 그림자는 현실에선 있을 수 없는 녹색이고 더군다나 거울에서 나왔다.

그리고 그 순간 당연하게도 주변에는 모든 것이 멈춘 것 마냥 거리는 조용하고 자신을 도와줄 사람 하나 없다.

책을 읽으면서 이런 분위기는 당연하게도 미치루가 꾸는 꿈이나 환상이 아닐까 생각하게 되는 데 이런 생각을 여지없이 깨고 미치루의 반 친구가 등장하면서 깨진다.

미치루의 친구 스오의 분위기도 어딘지 평범하지 않다.

여느 친구들이라면 미치루가 숨이 넘어갈 듯한 모습이면 당연히 물어볼만한 것에 대해 궁금해하지도 않을 뿐 아니라 이곳 사람들이 겨울성이라 부르는 돌성에 대해 뜬금없이 무서운 이야기를 들려준다.

그리고 그런 미치루를 기다리는 건 낯선 곳으로의 초대... 당연하게도 이 초대장을 받으면 피할 수 없다.

그곳에는 이미 자신과 비슷한 또래의 여학생들이 모여있었고 생각지도 못했던 스오도 있었지만 자신이 왜 이곳에 초대된 건지 이곳은 어떤 곳인지에 대해 아무것도 모르는 것 역시 미치루 한 사람뿐인듯하다.

아무도 알려주지 않는 여름성의 비밀.... 다 들 아는 것을 혼자만 모른다는 것에서 오는 두려움을 작가는 어떤 특별한 장치나 도구 없이 그저 분위기만으로 이끌어 내고 있다.

분명 뭔가 큰 비밀이 숨겨져있는 듯한 여름성이지만 그곳에서 지내는 소녀들의 일상은 평화롭기만 할 뿐...

그 괴리에서 오는 모호함이 책의 전체적인 분위기를 이끈다.

책을 다 읽고 나면 책 맨머리에 쓰여있는 서시의 의미를 알 수 있다.

그리워하는 마음은 두려워하는 마음과 닮았다는 것의 의미를...

예전에 읽은 작가의 다른 작품들과 어딘지 닮아있어 그런 모호함과 조금 색다른 분위기를 좋아하는 사람이라면 이 책도 만족스러울듯하다.


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디 아더 피플 - 복수하는 사람들
C. J. 튜더 지음, 이은선 옮김 / 다산책방 / 2020년 7월
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제목에서 주는 느낌은 뭔가 강력하고 하드보일드 한 느낌이 강하지만 들여다보면 어느 한순간 눈앞에서 모든 것이 사라진 남자가 잃어버린 것을 찾고자 처절하게 애쓰고 또 애쓰는 이야기라고 할 수 있을듯 하다.

늘 자신의 곁에 있을 것만 같아 자신도 모르는 새 소홀해지고 잃어버린 후에야 후회하고 자책하는 이야기는 많이 들어봤지만 이 책 속의 남자 게이브는 조금 더 안타까운 경우다.

집에 돌아가는 길... 단지 조금 늦었을 뿐인데 그를 기다리는 건 아내와 딸아이가 처참하게 살해당했다는 소식을 전하는 경관의 말

하지만 그는 그 말을 믿을 수 없었다.

왜냐하면 정체된 도로에서 그의 앞차에 타고 있던 딸아이를 직접 보았기 때문인데 누구도 그의 말을 믿지 않을 뿐 아니라 당연하게도 그가 가장 유력한 용의자가 되어 알리바이를 제시해야 하고 그날 그의 행적은 언론에 의해 발가벗기듯 밝혀진다.

자신이 조금만 빨리 귀가했더라면... 그날 그 길에서 본 차를 끝까지 추적했더라면 딸을 눈앞에서 잃어버리지는 않았을 텐데 하는 회한과 후회는 그를 속에서부터 갉아먹었고 그날 이후 게이브는 살아도 산 것이 아닌 상태로 마치 유령처럼 그날의 그 도로 위를 헤매고 다닌다.

아무도 믿지 않는 진실을 찾아 거리를 헤매는 남자 게이브 그리고 3년이 지난 후 그를 도와주는 남자에 의해 그토록 찾았던 차를 발견하지만 부패되어버린 남자의 시신과 함께 알게 된 다른 사람들이라는 수상한 단체

그 단체의 정체는 그가 왜 이런 비극을 겪게 되는지를 알려주는 단서가 된다.

초코맨과 애니가 돌아왔다에서 순진한 아이들이 가진 동심과 잔혹성에다 공포라는 소재를 섞어 멋진 작품을 보여줬던 C. J .튜더가 이번에는 인간이 가진 복수심... 그 적나라하면서도 원초적인 욕망을 적나라하게 그려내고 있다.

자신이 겪은 상실과 아픔만큼 대갚음해 주고자 하는 욕망은 인간이 가진 가장 원초적인 욕망이지만 그런 사적인 보복을 허용하지 않는 사회에서 이를 실행하기 위해서라면 무슨 짓이라도 할 수 있는 사람들... 이 책은 과연 그런 사람들의 행동을 어떻게 봐야 할지에 대해 묻는다.

죄를 지은 사람은 죗값을 치러야 하지만 교묘하게 혹은 운 좋게 이를 피한 사람들에 대한 기사가 나올 때마다 분노하고 그들을 빠져나갈 수 있도록 한 법의 허술함에 대해 치를 떨 때가 있는데 그렇다면 법이 처벌하지 못한 사람들을 아무도 모르게 처벌할 방법이 있다면 그 유혹을 이길 수 있을까?

딜레마에 빠지기 쉬운 문제를 작가 특유의 솜씨 즉 공포와 환상 그리고 끝까지 누가 범인일지 알 수 없는 치밀함으로 엮은 디 아더 피플은 읽는 내내 도대체 누가 게이브의 가족을 망가뜨렸는지 범인의 정체도 궁금했지만 무엇보다 살인의 이유가 몹시도 궁금해 책을 손에서 놓을 수 없었다.

가독성도 좋고 탄탄한 스토리에 생각지도 못한 반전과 의외의 결말 등 어느 것 하나 빠지지 않은 수작이었고 개인적으로 전작보다 더 만족도가 높아 작가의 다음 작품에 대한 기대치를 높여줬다.


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문제적 고전 살롱 : 가족 기담 - 인간의 본성을 뒤집고 비틀고 꿰뚫는
유광수 지음 / 유영 / 2020년 6월
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가족이라는 이름 아래 자행되는 수많은 문제들... 폭행, 차별, 그리고 입에 담기도 싫은 각가지 패륜적인 행동

그런 문제들은 오래전부터 있어왔지만 대부분은 가족 간의 문제라는 이름으로 쉬쉬하거나 묵인되어온 것도 사실이다.

문제는 이런 분명히 바로잡아야 하는 문제를 은연중에 대물림되고 모르는 새 세뇌당하고 있다는 것이다.

이 책에선 오랫동안 사람들의 입으로 전해져온 구전이나 소설 속에서 어떤 식으로 진실을 왜곡하거나 관점을 비틀어 논점을 흐리고 원하는 방향으로 사람들의 눈을 가려왔는지... 조금은 다른 관점으로 문제를 볼 것을 제안하고 있다.

사실 아주 어릴 때에는 흥부와 놀부 형제 중 흥부는 무조건 선하고 착한 피해자이고 놀부는 욕심 많은 가해자라고 생각해왔던 것이 조금씩 나이 들면서 왜 흥부는 능력도 없으면서 아이를 그렇게 많이 낳아 배를 골리기만 했을까 형이나 형수에게 가 구걸하지말고 스스로 일을 할 생각은 없었나 하는 시각의 변화를 가지게 되고 그런 이후로 우리가 익히 알고 있던 고전을 다른 시각으로 보게 되었다.

아마도 많은 사람들이 나이 들어 성장하면서 비슷하게 시각의 변화를 느껴왔을 것인데 그래도 그중에는 생각지도 못했던 부분들이 많았음을 책을 읽으면서 새삼 깨닫게 되었다.

예를 든 소설이나 구전 중에는 특히 여자들의 입장에서 그들을 위한 변명이나 대변하는 부분이 많았는데 생각해보면 지금도 그렇지만 여자들이 제대로 대접받고 존중받기 시작한 건 그리 오래되지 않았고 그런 이유로 당시 가장 낮은 위치에서 제 말을 할 수 없었던 여자들이 억울한 일을 당하는 건 부지기수였다.

결혼을 해 일가를 이루고 살다 남편의 무능이나 잘못으로 가세가 기울어도 늘 그 탓은 여자가 잘 못 들어와 집안이 망했다는 식이였고 책 속에서 예를 든 쥐 변신 설화나 옹고집전에서도 가짜 남편 가짜 아들 노릇을 한 쥐를 죽인 후 그 잘못의 대가를 엉뚱하게 아내이자 며느리에게 돌려 끝내는 잔혹하게 죽여버린다.

그러고도 그녀가 살붙이고 사는 남편도 못 알아보는 모자란 사람 취급을 넘어 쥐와 자식을 낳은 부정한 여자 취급으로 모두의 웃음거리로 전락시킨다.

왜 살을 섞고 산 서방을 알아보지 못했느냐 하는 원망 섞인 질문에는 원초적인 뜻도 함유되어 있었지만 자신들의 잘못을 덮기 위한 희생양 그 이상 이하도 아닌 단죄였으나 누구도 그녀의 억울한 부분을 헤아려주지 않는다.

이외에 우리도 익히 하는 이야기들이 많이 등장하는데 대부분의 희생자나 약자는 그 집안의 며느리나 첩 혹은 몸종이라는 신분만 다를 뿐 여자라는 건 변하지 않는다.

그 유명한 홍길동전에서도 길동 본인이 적서 차별로 고통받다 끝내는 자신이 직접 율도국을 세워 적서 차별이 없는 세상을 만들었다는 해피엔딩의 결말이지만 본인조차 처첩을 했다는 부분에서 어이가 없었던 기억이 나는데 작가 역시 그 부분을 꼬집고 있다.

지금의 시각으로 보면 자신이 하면 로맨스고 남들이 하면 불륜이라는 전형적인 내로남불이지만 홍길동 자신조차 적서 차별이 문제일 뿐 처첩은 당연하다는 인식을 하고 있었음을 알 수 있다.

누구의 몸에서 나오던 신분 여하를 가리지 않고 능력이 있으면 그 능력에 맞는 지위를 얻을 수 있다는 식의 평등... 거기에도 여자들에 대한 인식은 여전히 자신들의 밑이거나 심지어 고려할 대상조차 되지 않는 걸 보며 그 시대 여자들이 어떤 대접을 받았고 어떤 위치에 있었는지를 잘 알 수 있었다.

이외에도 우리에게 익히 알려진 고전에서 여러 문제점들을 들고 있는데 가장 충격적인 건 역시 장화 홍련에 대한 해석이었다.

그러고 보면 번듯한 양반 집안에서 왜 과년한 딸을 혼사 시키지 않고 둬서 후처와 갈등을 빚도록 방치했을까 하는 문제의 제시는 타당했을 뿐 아니라 저자의 은밀한 짐작에 손을 들어줄 수밖에 없었다.

원래 알고 있었던 고전을 다른 관점으로 들여다본 이 책은 일단 대부분 다 아는 이야기를 예를 들어서 좀 더 쉽게 문제점을 들여다보고 공감할 수 있었을 뿐 아니라 지금의 시각으로 그 당시를 비교해보는 재미도 있어 색다른 재미를 준 책이었다.

알고 보면 잔혹한 oo 동화라는 책이 한때 유행했던 것처럼 알고 보면 처음과 다른 느낌으로 다가오는 책이 많을 듯한데 유명한 고전이라 할지라도 다른 관점으로 보면 다르게 해석될 수도 있음을 새삼 깨닫게 해줬다.


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상처 - 검은 그림자의 진실
나혁진 지음 / 몽실북스 / 2020년 7월
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올 상반기 우리나라를 가장 크게 흔든 사건 중 하나가 바로 N번방 사건이다.

여자들을 성적 노예로 취급해 성을 착취하고 그걸로도 모자라 돈을 받고 자극적인 영상을 올리고 수많은 남자들이 돈을 내고 그 영상을 보면서 여자들을 죽음보다 깊은 수렁에 빠트린 이 사건은 우리나라가 가지고 있는 성문제를 표면적으로 드러낸 사건이라 할 수 있다.

이 책 상처에서 사라진 여대생의 흔적을 찾아 따라가다 보면 우리도 익히 하는 그 문제와 마주하게 된다.

한때는 형사였지만 지금은 그저 밤낮을 가리지 않고 술에 취해 사는 알코올중독자인 남자 호진에게 오래전 상사였던 남자가 찾아와 부탁을 한다.

직장 상사였던 그가 한 부탁은 다름 아닌 얼마 전 가출한 딸을 찾아달라는 것인데 그 딸은 단순히 가출만 한 것이 아니라 음란사이트에다 입에 담기도 싫은 자극적인 영상을 올리고 있었다.

호진이 기억하기로도 그 딸이 그런 일탈을 하리라는 건 생각하기 쉽지 않았지만 그녀의 흔적을 쫓아가다 알게 된 사실은 그 영상이 누군가의 강요에 의한 것이거나 어떤 약물이나 이외의 위력에 의한 것이 아닌 자발적인 행동이라는 것이었고 그런 사실을 깨달으면서 더욱더 딸의 가출에 의문점이 더해만 간다.

자신 역시 일이 바쁘다는 핑계로 자라나던 딸아이의 모습을 미처 담기도 전에 놓쳐버린 아픔이 있었기에 더더욱 상사의 딸의 흔적을 찾는 것에 몰두하지만 결과는 이번에도 또한 발 늦어 상사의 딸인 미애의 차디찬 시신과 마주하게 된다.

그녀가 죽은 시신으로 발견되면서 살인사건으로 수사가 진행되고 그녀의 행적보다 범인을 검거하는데 모든 수사가 맞춰지지만 호진은 범인의 정체보다 그녀가 왜 그런 일탈을 하게 된 건지 그녀의 행적에 더 관심을 가지게 된다.

누가 봐도 그녀가 그런 일을 벌일만한 동기가 없었기 때문이기도 한데 그렇다면 그녀는 왜 평생 자신을 따라다니는 족쇄가 될 것이 분명한 그런 영상을 그것도 웃으면서 찍은 걸까? 하는 의문은 그런 의문을 쫓는 호진만큼이나 나 역시 궁금하게 했다.

아마도 작가 역시 그런 부분에 중점을 둔 듯 살인사건이 벌어졌지만 범인의 정체보다 그녀의 일탈의 이유와 그런 그녀의 일탈을 이용해 경제적 이득을 취하려는 우리 사회의 어두운 면을 부각시키고자 했다.

그녀의 흔적을 쫓으며 알게 되는 진실들... 누군가의 모습을 훔쳐보면서 즐기는 관음증에 물든 사회, 돈이 된다는 이유로 모든 것을 사고파는 사람들, 어느새 초등학생들에게까지 뿌리 깊게 내린 음란물...

그런 영상을 찍은 개인의 문제라고 하기엔 지금 우리 사회가 처한 현실은 더 무섭고 음습할 뿐 아니라 법적인 처벌 수위도 너무 가벼워 그런 동영상으로 벌어들인 수입에 비해 너무 가벼워 근절되기 어렵다.

지금 우리 사회에 뿌리 깊게 내린 불법 음란 동영상과 디지털화되고 음지화된 성문제를 소재로 해서 이런 문제에 대해 한 번쯤 더 생각해보고 경각심을 가지고자 한 작가의 의도가 제대로 표현된 책


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파우스트 러시아 고전산책 5
이반 세르게예비치 뚜르게녜프 지음, 김영란 옮김 / 작가정신 / 2019년 10월
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러시아를 대표하는 작가 투르게네프의 단편선인 파우스트는 문장이 아름답고 시적인 표현이 많아 같은 제목의 다른 작품인 파우스트와 내용도 그렇지만 분위기도 많이 다르다.

여자들의 사랑과 파멸, 희생에 관한 이야기를 담고 있는 파우스트는 작가의 경험을 바탕으로 한 자전적 소설이기도 하다는 데 더욱 의미가 있다.

우연히 들른 이탈리아 소렌토에서 한번 보고 첫눈에 반한 여자와 세 번의 운명적인 만남을 하게 된 한 남자의 이야기를 다룬 세 번의 만남은 두 사람의 만남 자체도 평범하지 않을 뿐 아니라 그녀의 이름도 제대로 알지 못해 읽으면서 그녀의 존재 자체가 환상이 아닌가 싶을 즈음 마침내 그녀의 실체와 함께 그녀의 이야기가 밝혀지는데 그 사연이란 건 그가 가졌던 환상에 비해 지극히 현실적이어서 그녀의 비극이 더욱더 두드러져 보였는데 읽으면서 그 유명한 소설 안나 카레니나가 생각나게 하는 부분이기도 했다.

두 번째 이야기이자 책 제목인 파우스트는 주인공이 친구에게 보내는 편지 형식을 하고 있다.

청춘이 지나 중년의 나이에 이르러 우연히 영지로 돌아온 남자가 오래전 자신이 청혼을 했다 그 모친에게 거절당했던 여자를 다시 만나게 되면서 벌어지는 이야기를 담고 있다.

얼마 전 엄청난 인기를 끌고 화제를 몰고 왔던 모 드라마처럼 사랑에 빠진 게 죄는 아니지만 공교롭게도 그 드라마처럼 그가 사랑에 빠진 상대 역시 이미 결혼을 해서 세 아이까지 둔 유부녀였다는...

설정만 보면 신파 드라마 같지만 그런 소재를 가지고 얼마나 문학적이며 서정적으로 표현하고 그 속에 심오한 철학과 사랑의 본질을 날카롭게 꿰뚫고 있는지가 삼류 소설과 오랫동안 사람들에게 사랑받는 수준 높은 문학작품인지를 가른다고 볼 수 있는데 파우스트는 통속적인 소재를 가지고 그 속에 인간의 사랑과 욕망 그리고 파멸을 제대로 보여주고 있다.

아름답고 순수한 여인이지만 엄마로부터 엄격한 교육을 받아서 이날까지 시와 소설을 한 번도 읽어보지 못한 그녀에게 자신이 빠져있던 소설 파우스트를 읽어주면서 점점 자신도 모르게 그녀에게 빠져드는 남자

그는 그녀가 자신으로 인해 소설 파우스트에 빠져들고 마침내 자유에의 열망과 열정을 깨달아가는 모습에 안된다는 걸 알면서도 속절없이 끌려들어 정신없이 빠져들게 되지만 그들을 기다리는 건 이미 죽었던 엄마의 유령

진즉부터 딸의 그런 면 즉 예술적인 감성이 뛰어나고 깊은 열정을 가지고 있어 쉽게 깊이 빠져들 거라는 걸 알고 있었던 엄마이기에 모든 것을 가르쳐도 예술적인 부분은 억압하고 있었던 이유이기도 하다.

이렇게 세 편 모두에는 현실적인 내용에다 환상이 뒤섞여 있어 그 자체만으로도 모호한 아름다움이 있는데 오래전 읽은 도스토옙스키의 악령이 생각나게 했다.

특히 마지막의 이상한 이야기는 그런 부분이 두드러지는 데 대놓고 죽은 사람을 불러내는 한 남자와 그런 그를 따라나선 어느 부잣집 고명딸의 일탈을 그린 이 이야기는 가장 짧으면서도 이해가 쉽지 않았던 부분이기도 했다.

아무것도 부족함이 없었던 그녀는 왜 그런 선택을 한 걸까 그녀가 원한 건 진정 자기희생이었던 걸까?

그녀는 진짜 그에게서 신의 모습을 본 걸까 하는 의문과 함께 종교적 신념이나 관념이란 도대체 무엇이길래 자신이 가진 모든 걸 거침없이 버리고 따를 수 있는 건지 많은 것을 생각게 했다.

오랜만에 읽은 문학작품이라 그런지 읽으면서도 쉽지 않았고 모호함이 있었지만 그럼에도 이제껏 읽은 책과 다른 색다름이 있어 좋았다.


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