머니게임
에마 퀴글리 지음, 김선아 옮김 / 리듬문고 / 2019년 10월
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친구 중 누군가가 급히 돈이 필요하다는 걸 알고 이걸로 돈을 벌어들일 계획을 세운 악동들

아이들은 자신들의 용돈을 자본금으로 해서 이런저런 규칙을 세우고 자신들이 하는 일을 적극적으로 홍보까지 하며 돈을 빌려주고 이자를 받는 일을 시작한다.

그리고 친구들 중 아이디어가 반짝이지만 돈이 없어 뭔가를 하지 못하는 아이들에게 그 돈을 빌려주고 즉 투자를 해서 수익금을 나눠가지는 계약도 체결한다.

이 아이들이 하는 걸 자세히 보면 어디서 많이 본 듯하다.

아이들의 장난처럼 시작한 이 일은 은행이 설립될 당시의 모습을 모티브로 하고 은행이 하는 일을 그대로 흉내 내고 있는데 거대 자본을 가진 은행이 어떻게 탐욕에 물들고 어떤 과정을 거쳐 부실화되는지를 아이들이 세운 은행에 비교해보면 더 흥미롭게 읽을 수 있었다.

처음 계획을 세운 사람은 핀이지만 아이들 사이에서 냉정하게 판단하는 역은 루크가 그리고 돈의 입출금을 관리하는 건 에밀리와 코비가 나머지 두 녀석들은 아이들에게 자신들의 은행 FFP에 돈을 맡기도록 홍보를 하고 있는데 아이들임에도 각자가 엄청나게 제대로 역할을 잘 해내서 FFP는 이내 큰돈을 손에 넣을 수 있었다.

여기서부터 문제가 발생하기 시작한다.

어디서든 급작스럽게 큰돈이 들어오면 자신의 중심을 잃지 않는 게 쉽지 않기 마련이고 이 아이들은 심지어 어리기까지 하다 보니 일단 돈을 손에 쥐면서부터는 돈을 쓰기 바쁠 뿐 아니라 처음의 초심을 잃어버려 각자가 다른 생각을 한다. 돈을 벌기 쉬울 뿐 아니라 항상 돈이 들어온다고 생각해서 돈 씀씀이가 헤퍼지고 작은 돈에 연연하지 않게 된다.

덕분에 잘 돌아가는 것 같았던 투자 문제에서도 여기저기서 작은 문제들이 발생했지만 이미 큰돈을 버는 것에 취해버린 핀과 아이들은 문제를 해결하기 보다 돈으로 그걸 해결하려 한다거나 별문제가 아니라고 생각해 미뤄버리거나 모른척해버린다.

당연하게도 이렇게 외면했던 문제는 반드시 큰 문제가 되어 돌아오게 되고 이 아이들이 하는 사업에 돈이 몰린다는 소문이 나면서 학교에서 모두가 두려워하는 TT 가 말도 안 되는 제안을 해오지만 아이들은 그 녀석의 제안을 무시하지도 웃어넘길 수도 없다. 이제 수익은 줄어들었고 위험부담은 엄청나게 커졌을 뿐 아니라 TT가 원하는 대로 돈을 벌지 못할까 봐 잠도 오지 않을 정도로 걱정거리가 되었다.

처음의 의도와 달리 큰돈이 모이면서 쉽게 돈 버는 재미에 빠졌을 뿐 아니라 투자처에 대해 제대로 조사조차 하지 않고 낙관적으로 생각했던 것들이 부메랑이 되어 돌아오기 시작하고 하나둘씩 괜찮을 거라고 생각해 원칙을 무시한 결과는 당연하게도 투자 실패와 투자자의 분노로 되돌아오듯 아이들 역시 처음 얼마간은 순조롭게 잘 돌아가다 문제가 발생하면서 걷잡을 수 없는 지경에 이르는 과정이 아주 흥미진진하게 그려져있는 머니게임은 마치 아이들 장난처럼 보이지만 금융계의 실태를 적나라하게 고발하고 있다.

은행의 도덕적 해이, 권유하는 직원조차 잘 알지 못하는 상품 판매, 방만한 경영으로 인한 투자 손실 등등...

아이들을 내세워 은행과 투자에 대해 알기 쉽고 재밌게 표현하고 있어 아주 재밌게 읽은 책이었다.

아이에게 경제교육용으로 읽혀도 괜찮을듯 하다.


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우리 아빠는 도둑입니다
비외른 잉발젠 지음, 손화수 옮김 / 북레시피 / 2019년 7월
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연좌제는 폐지되어야 한다고 대부분의 사람들은 생각한다.

본인이 저지른 잘못이 아닌 가족 중 누군가가 지은 죄를 그저 가족이라는 이유로 단죄해서는 안 된다고 말은 하지만 사실상 현실에서는 이와 반대로 되는 경우가 더 허다하다.

우선 피해자의 입장에서는 자신들의 정신적, 물리적 피해에 대해 가해자에게 내려지는 형벌은 당연한 거고 그 가족 역시 전혀 죄가 없다 생각하기가 쉽지 않기 때문인데 만약 그 피해가 금전적인 경우라면 더더욱 그런 반감이 생길 수밖에 없다.

이 책 역시 그런 이중적인 잣대에 대한 이야기인데 아무런 죄가 없는 피해자 가족에게 가하는 물리적 심리적 폭력을 고스란히 당하는 아이의 시선으로 이야기하고 있어 더 참담하고 부끄럽게 느껴진다.

어느 날 자신들의 집 앞으로 경찰차가 오고 사람들은 아빠를 도둑이라고 손가락질하기 시작한다.

학교에서는 아무도 자신의 곁으로 다가오지 않고 집으로 가면 집주변을 맴돌던 이웃집 남자가 심술궂고 잔인한 말로 자신을 괴롭힐 뿐 아니라 나중에는 자신의 지갑이 사라졌다는 이유를 대며 누명까지 뒤집어 씌우고 행패를 부리지만 아무도 그들을 도와주는 사람이 없이 그저 차갑게 지켜볼 뿐이다.

사실 이들이 사는 곳은 대부분의 사람들이 한 공장을 중심으로 모여사는 공동체와도 같은 곳으로 이웃들 대부분이 같은 공장에서 일을 하는 직장 동료이기에 아빠의 도둑질은 더욱 비난의 이유가 될 수밖에 없지만 엄마는 한 번도 아빠가 가져오는 것에 대해 의심을 한 적이 없다.

왜냐하면 자동차 정비기술을 가지고 있는 아빠의 월급은 풍족해서 경제적으로 어렵다고 생각해본 적이 없을 뿐 만 아니라 작지만 엄마가 물려받은 유산도 있어 아빠의 행동은 더더욱 이해가 가지 않아 엄마조차도 처음엔 이를 믿으려 하지 않고 누군가에게 오해를 받았다 생각했지만 속속 드러나는 증거 앞에 결국 아빠의 도둑질을 인정하지 않을 수 없었다.

아빠의 죄가 드러나면서부터 점점 더 심해지기 시작하는 주변 사람들의 냉대는 모자가 필요한 생필품마저 팔기를 거부하고 눈앞에서 마치 그들이 도둑질을 한 것 마냥 무안을 주고 멸시하는 시선을 보내며 안 그래도 힘든 모자를 더 이상 이곳에서 버틸 수 없게 만든다.

엄마 역시 같은 직장을 다녔지만 동료들이 같이 일하기를 거부한다는 핑계로 해고를 당하고 사람들은 하나로 똘똘 뭉쳐 마치 처단해야 하는 악처럼 모자를 그 마을에서 몰아내는데 여념이 없다.

그들에게는 그들의 물건을 훔치고 돈을 훔친 게 모자가 아니라는 자각조차 없이 그들의 것을 훔쳐 간 아빠와 같은 가족이라는 이유만으로도 그들의 행동은 정당화된다고 생각하는듯하다.

당신들도 내가 느낀 고통과 괴로움을 느껴봐야 한다는 듯이...

사람이 살아가는 데 필요한 생필품마저 팔지 않으려 드는 사람들을 보면서 이웃으로 수십 년을 살았으면서 어떻게 이렇게까지 잔인할 수 있을까 생각했지만 만약 우리 주변에 범죄자와 그 가족이 산다고 생각하면 나는 과연 그 죄를 지은 당사자와 그 가족을 따로 생각할 수 있을까? 솔직하게 말하자면 장담할 수 없다.

머리로는 그들이 지은 죄가 아니라는 걸 알지만 왠지 그 가족이 같은 죄를 지은 것처럼 꺼려지는 것도 사실이다.

그 죄가 중범 죄면 당연하게 꺼려지는 마음 역시 더 커지고...

그래서 책을 읽으면서 아이가 당하는 온갖 부당한 처사에 가슴이 아프지만 나는 이 사람들과 다르다고 떳떳하게 말할 수 없는 이유다.

죄를 지은 당사자와 그 가족은 별개라는 걸 머리로만 이해할 것이 아니라 마음으로 받아들이는 사회가 진정 성숙한 사회라 할 것이고 우리가 앞으로 나아갈 방향이 아닐까 생각한다.

많은 걸 생각하게 하는 책이었다.


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내일은 해피엔딩 - 우리, 어떻게 가족이 된 걸까? 블랙홀 청소년 문고 10
수진 닐슨 지음, 김선희 옮김 / 블랙홀 / 2019년 7월
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어느 날 부모의 재혼으로 느닷없이 가족으로 엮인 아이들 스튜어트와 애슐리

스튜어트는 엄마가 암으로 투병하시다 돌아가시고 이제 갓 1년이 지났지만 아빠의 재혼을 반대하지는 않는다.

아빠가 더 이상 엄마의 부재로 고통받는 것보다 새로운 사랑을 찾아 행복하길 바라기 때문이다.

하지만 애슐리는 재혼을 받아들이는 스튜어트와 달리 모든 것이 혼란스럽고 부모의 이혼이 원망스럽기만 한데 자신이 자랑스러워하고 너무나 사랑하는 아빠의 느닷없는 커밍아웃을 받아들이기도 전에 새로운 사랑을 찾은 엄마 역시 용서할 수 없다.

자신의 혼란은 아랑곳하지 않고 어느 날 갑자기 아빠가 떠난 자신들의 집으로 들어온 스튜어트와 레너드 부자와의 동거는 애슐리 입장에선 완전 짜증 나는 일인데 자신이 볼 땐 머리는 뛰어난지 모르겠지만 발육상태며 외모, 행동까지 모든 것이 그저 찌질이로 밖에 보이지 않는 스튜어트가 자신이랑 같은 학교에 전학 오는 것만큼은 결사적으로 반대하고 싶지만 이마저도 자신의 뜻대로 되지 않는다.

각자의 자식을 데리고 새로운 가족이 되어 재출발하려는 재혼가정의 이야기를 다루고 있는 내일은 해피엔딩은 재혼가족이 어떤 것들을 고려하고 감수해야 하는지를 잘 보여주고 있다.

특히 한창 민감한 시기의 십 대인 스튜어트와 애슐리는 각자의 성향대로 부모의 재혼을 받아들이는 속도도 다르고 새로운 가족을 대하는 태도로 극명하게 차이 난다.

새로운 가족을 열린 마음으로 대하려고 노력하는 스튜어트는 나이는 애슐리보다 어리지만 좀 더 성숙한 듯 보인다.

하지만 그런 스튜어트도 새로운 학교에서 당하는 학교 폭력을 죽도록 두려워하면서도 걱정을 끼치는 것이 싫어 평소대로 모든 걸 속으로 참고 견디려고만 하는 그저 소심한 어린아이일 뿐이다.

반면 애슐리는 이 상황이 너무나 싫고 엄마의 재혼을 반대한다는 걸 표현하는데 거리낌이 없는 것처럼 보이지만 늘 엄마보다 아빠를 더 좋아했던 사춘기 소녀의 입장에선 느닷없는 아빠의 선언은 배신이나 다름없게 느껴졌으리란 걸 생각하면 애슐리의 분노와 원망은 어느 정도 이해가 가는 부분이기도 하다.

아이가 이 상황을 받아들이는 데 조금 더 시간을 줬더라면 하는 생각이 들지만 우리완 달리 부부 중심으로 돌아가는 서구사회의 분위기를 생각하면 애슐리 엄마의 입장도 이해가 간다.

이렇게 새로운 가족에 낯설어하고 조금은 서로를 이해하기 힘들어 의견 충돌도 있지만 조금씩 익숙해져갈 즈음 스튜어트를 괴롭히던 학교의 남학생 자레드의 등장은 이 들 가족을 진짜 가족으로 만드는 데 일조를 한다.

작은 의견 충돌이나 조금은 억울한 상황에서도 아빠와 돌아가신 엄마를 생각하며 잘 참아내는 스튜어트에 비해 조금은 제멋대로인 애슐리의 태도가 많이 버릇없이 보이고 상대적으로 더 나쁘게 보일 수도 있지만 한창 친구들의 시선을 늘 의식하는 사춘기 소녀에게 부모의 이혼 더군다나 아직까지 주변에서뿐 아니라 스스로도 받아들이기 힘든 아빠의 게이 선언을 이해하고 받아들이기는 쉽지 않았으리란 걸 생각하면 조금은 애슐리가 안쓰럽게도 느껴진다.

이렇게 서로 다른 성향의 두 아이들이 결국은 서로를 조금씩 이해하고 받아들여가는 과정을 그리고 있는 내일은 해피엔딩은 주변에서 흔히 볼 수 있는 재혼가정에 대한 이야기이자 이제는 전통적인 가족의 형태만이 아닌 새로운 가족의 형태가 늘어나는 요즘 어디에선가 볼 수도 있을 가족의 모습이기도 하다.

조금은 애어른 같은 스튜어트도 말썽쟁이이자 허점 투성이인 어린 숙녀 애슐리도 모두 그 시기의 아이들답게 제대로 엉뚱하면서도 사랑스럽게 잘 표현해서 재밌게 읽을 수 있었다.


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시리아에서 온 소년 미래인 청소년 걸작선 59
캐서린 마시 지음, 전혜영 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2019년 5월
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얼마 전부터 우리나라에서는 처음 겪어보는 난민 문제가 화두로 떠오른 적이 있다.

그들이 특히 유럽에서 큰 문제가 되고 있다는 소식을 들었을 땐 부유한 나라들이 조금 관용을 베풀고 더불어 살수 있도록 좀 해주면 좋을 텐데 하고 막연히 난민의 처지를 동정했다면 이제 그게 우리나라의 내 문제가 되고 보니 생각이 달라지는 걸 깨닫게 된다.

남의 일일 땐 너그러울 수 있어도 그게 나의 안전, 이익과 상충될 땐 사람들은 맹렬하게 반대하게 된다는걸...

그래서 이 책을 읽기 전 막연히 난민인 한 소년의 안타까운 사연을 그려놓고 인류애를 호소하는 그런 내용일 거라 짐작했는데 반은 맞고 반은 틀렸다.

한 소년이 난민으로서 온갖 고초를 겪는다는 건 맞지만 눈물에 호소하거나 동정을 유발하지는 않는다.

그들도 테러와 전쟁을 피해 살던 곳을 어쩔 수 없이 떠나온 피난민이자 그들 역시 희생자라는 사실을 어린 소년들의 입을 통해 사람들에게 환기시킬 뿐...

소년 아흐메드는 한날한시 엄마와 동생 등 사랑하는 가족을 잃고 유일하게 살아남은 아빠와 고향을 떠나 안전한 유럽으로 피난을 오지만 그 과정에서 아버지 또한 눈앞에서 잃어버리는 아픔을 겪는다.

오갈 데 없는 처지가 된 아흐메드는 우연히 낯선 곳에서 한 가족이 살던 집 지하실을 발견하고 터를 잡게 되면서 그때부터 숨어지내는 생활을 하게 된다.

이 집의 주인들은 미국에서 온 가족으로 아흐메드와 비슷한 또래의 남자아이 맥스는 미국을 떠나 낯설고 언어도 통하지 않은 이곳 브뤼셀에 온 것이 불만이다.

사실은 모든 것에 뛰어난 누나에 비해 공부도 그 외에 다른 일도 잘하는 것이 없는 자신을 위해 새로운 곳에서 새롭게 출발하기 위한 부모의 결단이라는 걸 알면서도 낯선 곳에서 적응하기 쉽지 않은 현실에 좌절하고 있던 맥스는 우연히 자신의 집에서 마주친 아흐메드를 만나면서 모든 것이 달라지기 시작한다.

맥스 역시 무슬림에 대한 두려움과 막연한 거부감을 가지고 있었지만 꽃을 사랑하고 온화한 성격의 아흐메드와 친해지면서 이런 인식에도 변화가 생긴다.

그리고 아흐메드에게 필요한 도움을 주기 위해 조금씩 모든 일에 적극적으로 변하게 되는 맥스는 심지어 자신을 괴롭히기만 하던 오스카조차도 사실은 자신과 친구가 되고 싶은 외로운 소년이었다는 걸 깨닫으면서 서로 힘을 모아 아흐메드를 위한 행동을 취하기 시작한다.

대담하게 아흐메드를 학교로 보내기 위한 작전을 세우고 이를 실행하기 위해 또 다른 친구를 설득해서 끌어들이는 등 점점 더 자신이 나아갈 길에 대한 확신을 보이는 맥스와 아이들을 보면서 모든 것을 긍정적으로 보는 아이들이기에 가능한 방법이 아니었나 생각한다.

하지만 유럽 곳곳에서 난민으로 가장한 테러리스트들이 테러를 자행하고 이곳 벨기에에서조차 폭탄 테러가 발생해 모두를 두려움에 떨게 하고 서로를 경계하게 되면서 아흐메드는 언제 잡혀갈지 모른다는 공포에 떨며 잠을 설치기 시작한다. 학교 내 분위기도 그렇고 주변 사람들도 날카로워져 난민에 대한 인식이 더 나빠지기만 할 뿐 아흐메드가 설자리는 점점 잃어가기만 한다.

아흐메드는 그저 공부를 하고 싶은 자신과 같은 평범한 소년일 뿐인데 단지 무슬림이고 난민이라는 이유로 언제든 테러를 자행해 주변 사람들을 위험에 빠트리는 잠재적 테러리스트로 보는 시선에 대해 강력하게 저항하는 맥스는 친구 아흐메드를 위해 큰 결심을 하게 된다.

난민의 이야기를 아이들의 눈을 통해 그들도 잠재적 테러리스트가 아닌 우리와 다를 바 없이 평범한 행복을 꿈꾸는 평범한 사람들임을 이야기하는 시리아에서 온 소년은 여전히 길을 찾지 못하는 난민 문제에 대해 다시금 생각해보게 하고 있다.


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골드피쉬 보이 블랙홀 청소년 문고 6
리사 톰슨 지음, 양윤선 옮김 / 블랙홀 / 2018년 3월
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집안에서만 생활하고 밖으로 나오지않아 꼬마들로부터 금붕어 오빠라 불리우는 소년이 있다.

그 소년의 이름은 매튜

이 12세의 소년 매튜가 집안에서만 생활하게 된 이유는 모든 세균으로부터 안전해지고 싶기때문이다.

이렇게 세균을 두려워하고 병에 걸리는 걸 두려워하는 매튜는 학교도 빼먹는 날이 더 많고 계속 소독을 하고 손을 씻어대서 피부가 벗겨질 지경에 이르렀다.그래서 부모님의 걱정이 이루 말할수 없지만 그런 부모님의 걱정을 알면서도 매튜는 소독을 멈출수도 밖으로 나갈수도 없다.

이렇게 시작하는 매튜이야기는 얼핏보면 왕따나 혹은 무슨 일을 겪은 소년이 스스로를 고립시키고 외톨이가 되어가는 이야기인듯 하지만 매튜는 이런 행동을 하면서도 다른 외톨이들과 달리 다른 사람에 대해 관심이 많다.

늘상 밖을 내다보면서 이웃들의 행동을 지켜보고 그들의 행동을 체크하고 기록하는데 그런걸 보면 매튜의 고립은 성격상의 문제라기보다 뭔가 사연이 있는게 분명하다.

얼핏얼핏 보여주는 매튜의 사연에는 동생의 죽음과 관련이 있고 매튜는 동생의 죽음에 깊은 자책을 하고 있다.

어린 소년이 그토록 기다렸던 동생의 죽음에 도대체 무슨 죄책감을 가지는 건지 궁금증이 더해갈 즈음 이웃집 할아버지집에 잠시 맡겨진 할아버지의 외손자 아기 테디가 사라졌다.

한낮 그것도 할아버지의 집안 뜰에서...

그 아기 테디는 도대체 어디로 사라졌을까 모두가 사라진 아이를 찾아 헤맬때 그 아기의 마지막 모습을 목격했던 매튜는 자신이 꼭 그 아기를 찾아야만할것 같은 소명감을 느낀다.

하지만 스스로 밖으로 나가기는 아직은 두려운 매튜는 자신에게 친밀하게 다가왔던 소녀 멜로디와 연합해서 테디의 행방을 찾아 헤매면서 자신도 모르는 새 조금씩 현실세계로 복귀하게 된다.

마치 여느 멋진 형사콤비처럼 매튜는 생각해서 작전을 짜면 멜로디가 실행하고 수상하게 생각되는 부분을 조사한다.

이 멋진 콤비의 눈에 수상한 사람들이 들어왔다.

이웃집 할머니이자 목사관에서 혼자 살는 노인...수십년간 현관등을 켜두던 할머니가 어느날부터 현관등을 커놓았을 뿐 아니라 수상한 외출을 한다.

사라진 테디의 할아버지도 수상하긴 마찬가지다.손자가 사라져 모두가 찾아다니는데 별로 슬퍼하지도 않고 혼자서 케익을 맛있게 먹다 체하기까지...그리고 자신이 다니던 학교의 체육 선생님도 남들에게 보이는 모습과 다르게 체력적으로 좀 뒤떨어지는 아이들에게 잔인하고 야비한 말을 서슴치않은 면이 있다는 걸 매튜는 알고 있다.게다가 아이가 사라지기 직전 선생님은 운동을 하러 가면서 아기곁을 지나갔다.

모두가 수상하다.

혼자서 스스로를 고립시키고 마음의 짐을 지고 살던 매튜에게 어느날 갑자기 사라진 옆집아기 테디를 찾는 행위는 단순히 형사놀이를 하는 게 아니었다.

형으로써 지켜주지 못했던 동생을 대신한 행위와 같았고 그래서 테디를 찾는 행위를 통해 스스로 짊어졌던 마음의 짐을 조금 덜어내는 계기가 된다.

아이들은 부모의 문제,가족의 문제도 자신의 탓이라고 인식할때가 많다는 걸 어디선가 읽은 기억이 나는데 책속의 소년 매튜가 그랬다.

스스로를 고립시켰던 매튜가 아기를 찾으면서 조금씩 마음의 문을 열고 마음 속 깊이 간직했던 죄책감을 부모님앞에서 털어놓는 장면에선 마음이 너무나 아팠다.

혼자서 그 짐을 무겁게 지고 있느라 얼마나 힘들었을지...

남들과 조금 다른 행동을 하는 아이라할지라도 그 내면까지 이상한건 아닐수도 있을 뿐 아니라 마음 속 깊이 누군가에게 도움을 청하는 목소리를 내고 있을지도 모른다는 걸 깨닫게 해줬다.

매튜의 이상행동을 그냥 아이가 이상하다라고만 생각하지않고 사랑을 가지고 인내심있게 아이마음을 들여다보려한 매튜 부모의 모습을 보면서 느끼는 바도 많다.

읽으면서 안타까움과 사랑스러움 그리고 따뜻함을 느끼게 한 책

 


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