메이슨 버틀이 말하는 진실 미래주니어노블 8
레슬리 코너 지음, 민지현 옮김 / 밝은미래 / 2021년 6월
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1년 남짓한 사이 두 건의 실종사건이 발생한다.

그 실종사건으로 인해 한 아이는 죽었고 또 다른 아이는 심각한 부상을 입은 채 발견되었다.

이 두 건의 실종사건은 시간도 다르고 사건 경위도 다르지만 한 가지 공통점이 있다.

그건 바로 두 건의 실종사건의 마지막 목격자가 같은 사람이라는 사실

이렇게 진짜 있었던 사실만 적어놓고 보면 내가 좋아하는 장르인 스릴러나 범죄소설의 냄새가 난다.

그리고 마지막 목격자에게 혐의가 짙어질 수밖에 없다. 더군다나 그 사람이 뚜렷한 알리바이를 대지도 못하고 있는 상태라면 더더욱 의심스러울 수밖에...

하지만 책을 읽어가면 갈수록 점점 그런 생각은 사라진다.

이 책의 주인공 소년 메이슨은 1년 전 가장 친했던 친구 베니를 사고로 잃었다.

그리고 그 사고를 제일 먼저 목격한 사람 역시 메이슨이었고 그 이유로 1년이 넘는 시간 동안 꾸준히 경찰관인 베어드 아저씨의 방문을 받아 그날 있었던 일을 반복해서 질문을 받지만 마음이 불편하다 느낄 뿐 큰 불만을 가지진 않는다.

누가 봐도 베어드가 메이슨을 용의자 취급한다는 걸 알 수 있지만 메이슨은 눈치채지 못할 뿐 아니라 자신이 그날 일을 제대로 기억하지 못하는 걸 오히려 자책한다.

게다가 덩치는 중학교에서 제일 크지만 난독증 때문에 책을 읽을 수 없는 자신을 괴롭히는 두 아이들을 피해 다니기만 할 뿐 맞서 대항하지 않는다.

이런 것만 봐도 메이슨이라는 아이의 성격을 어느 정도 알 수 있다.

덩치는 크고 늘 땀을 흘려 하루에 두 번씩 옷을 갈아입어야 할 정도 거기다 책도 읽을 수 없는 심한 난독증을 가졌고

친구를 죽였을 지도 모른다는 의심을 받는 아이라는 색안경을 벗으면 누가 봐도 선하고 친절한 소년이 바로 메이슨이지만 사람들이 그 아이를 바라보는 시선은 친절하지 않다.

유일한 친구였던 베니를 사고로 잃은 후 혼자였던 메이슨에게 새로운 친구 캘빈이 생겼다.

작고 왜소한 체격이지만 메이슨의 난독증을 비웃지도 않고 그의 낡은 집에 스스럼없이 놀러 오는 캘빈이 단숨에 좋아진다.

곧 의기투합한 두 아이는 자신들을 괴롭히는 맷과 랜스를 피할 목적으로 은신처를 만들기도 하는 등 즐거운 시간을 보내지만 캘빈의 실종사건이 벌어지면서 모든 것이 달라진다.

처음의 의심을 걷고 바라본 메이슨이란 아이는 나이에 비해 생각이 깊고 선한 마음을 가졌지만 주변 상황이 아이를 있는 그대로 보기 힘들게 하고 있어 안타까운 마음이 들었다.

이웃집 개 무늬를 돌봐줄 뿐만 아니라 위험한 길을 걷지 않도록 늘 집 앞까지 데려다주고 학교에 있는 몸이 불편한 친구에게 친절하게 대해주기도 하고 무엇보다 자신들을 놀리기 위해 던지는 사과나 공을 작은 몸집의 캘빈을 대신해 자신의 몸으로 막는 걸 서슴없이 행하는 메이슨은 책을 읽을수록 감탄스러울 정도로 선한 마음을 가진 아이였다.

그런 메이슨의 시선으로 자신의 주변에서 벌어졌던 일들을 보면서 느끼는 감정을 공유하면서 사람들의 시선에 안타까웠고 속마음을 제대로 표현하지 못하는 메이슨 때문에 속상했지만 뜻하지 않는 순간 진실이 밝혀지는 장면에선 코끝이 찡함을 느꼈다.

메이슨이란 아이를 통해 겉으로 보이는 모습으로 누군가를 평가하는 게 얼마나 잘 못된 일인지 새삼 일깨워준다.

순수하고 착해서 더 속상함 마음이 들었던 메이슨 버틀이 말하는 진실은 어른들을 위한 동화 같은 책이 아닐까 싶다.


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코요테의 놀라운 여행 놀 청소년문학
댄 거마인하트 지음, 이나경 옮김 / 놀(다산북스) / 2021년 4월
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부녀에게 변화가 시작된 계기는 낯선 주유소에서 얻은 아기 고양이 한 마리 때문이었다.

오래된 스쿨버스를 타고 미국 전역을 여행하며 다니는 로데오와 코요테

그들은 부녀 사이지만 코요테는 절대로 로데오를 아빠라고 부르지 않는다.

목적지를 정해놓지 않고 그때그때 기분에 따라 여행지를 정하고 누구에게도 제약을 받지 않고 살아가는 그들의 모습은 자유로워 보이면서도 한편으로는 그들의 복장이나 외모를 보고 부랑자 같다 여기는 사람도 많다.

그래서 그들을 보면 금방 친해지거나 아니면 어딘지 수상하다 여겨 경계를 하는 두 부류의 사람들만 있다.

코요테란 아이는 참으로 놀라울 정도로 긍정적이고 친화력도 좋아 사람들의 호감을 사기 쉬운데 문제는 그 아이가 아직 13살도 되지 않은 어린아이라는 점이다.

공부는 홈스쿨링으로 대처하고 책을 많이 읽어 지식은 보충할 수 있지만 또래 친구가 한 명도 없고 늘 어디론가 떠나야만 하는 삶은 사실 아이에게는 바람직하지 않은 환경이다.

혹시 부녀도 가난 때문에 집 없이 스쿨버스로 떠도는 걸까 하고 찬찬히 들여다보면 두 사람은 딱히 돈이 궁한 것 같지 않다.

그렇다면 왜 부녀는 친구도 이웃도 없이 전국을 떠도는 걸까?

이 유쾌하지만 비밀을 품은듯한 부녀의 숨겨진 사연은 낯선 곳에서 한 모자를 버스에 태워주면서 서서히 드러난다.

자신과 비슷한 또래인 살바도르가 자신과 엄마를 때리는 아빠를 피해 길거리로 나서 낯선 자신들의 차에 탔음을 털어놓았을 때 코요테 역시 누구에게도 말한 적 없는 자신들의 사연을 이야기한다.

아이는 몰랐겠지만 누군가에게 자신의 슬픈 비밀을 털어놓음으로써 변화가 시작되었다.

그래서 엄마와 언니 동생들과의 추억을 묻어놓은 공원의 개발 소식을 듣고 아빠에게는 비밀로 하면서 예전에 살던 집으로 달려가 추억상자를 되찾기 위해 작은 음모를 꾸미게 되고 소녀의 이런 비밀을 들은 스쿨버스의 동승자들은 마음을 합치고 힘을 모아 소녀의 추억을 찾는데 동참한다.

물론 그 여정이 만만하지도 쉽지도 않다.

일단 현실의 슬픔을 감당할 수 없어 예전 집 근처는 가지도 않고 아내와 다른 딸들의 이야기는 입에 올리지 않은 채 외면하고 도피하고자 하는 아빠 로데오의 눈을 피해 예전 집 근처로 가야 하는데 시간까지 여유롭지 않다.

게다가 낯선 곳에서 도움을 청하는 사람들을 외면하지 못하는 두 사람의 성향 때문에 자꾸만 일정은 미뤄지고 늦춰지기만 한다.

과연 코요테는 제시간에 그곳에 도착해서 엄마와 언니 동생과의 추억이 담긴 상자를 지켜낼 수 있을까

너무나 큰 상실과 상처를 견딜 수 없어 그 존재 자체를 떠올리는 것조차 거부하고 여기저기를 떠돌면서 이별을 거부하던 소녀 코요테가 여러 사람들과 만나면서 이별을 받아들이고 한걸음 나아가는 과정을 아름답게 그리고 있는 코요테의 놀라운 여행은 누구나 살면서 한번쯤 겪게 되는 이별의 아픔을 어린 소녀의 눈을 통해서 이야기하고 있어 많은 부분에서 공감이 가고 와닿았던 것 같다.


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호프가 여기에 있었다
조앤 바우어 지음, 정지혜 그림, 김선희 옮김 / 도토리숲 / 2020년 5월
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자식보다 자식의 삶을 더 중시하는 엄마로 인해 태어나자마자 엄마가 아닌 이모의 손에서 큰 여자아이는 자라서 스스로 이름을 호프로 개명한다.

그리고 요리사인 이모를 따라 전국을 떠돌며 살아왔지만 낙담하지않고 어디에서든 자신의 이름처럼 희망 가득한 삶을 살기 위해 노력하는 열렬 소녀이기도 하다.

그렇게 늘 희망을 품고 살던 호프지만 믿었던 사람으로부터 배신을 당하고 자신의 모은 돈 전부 와 이모의 가게마저 잃어버린 건 상당히 충격이 컸다.

그런 이유로 뉴욕을 떠나 위스콘신주의 작은 도시 멀허니로 오게 된 두 사람

두 사람이 숙식을 제공받으며 일하게 된 식당은 현재 주인인 스툽이 암 투병 중이라 도움이 필요했던 것이고 두 사람은 요리사와 웨이트리스로 이내 식당에 잘 적응했지만 문제는 스툽이 아무런 예고 없이 시장 선거에 출마하면서부터였다.

현 시장은 마을 전체 중 많은 사람들이 일하고 있는 리얼 프레쉬기업을 유치해왔다는 공적을 내세워 오랫동안 이곳에서 시장으로 재선임되어왔지만 스툽은 그런 시장이 기업과 유착해 기업의 주민세를 비롯한 각종 세금 미납을 눈감아 주고 있을 뿐 아니라 온갖 편법과 비리를 모른척해주는 불법을 자행하고 있다는 고발을 한다.

그런 이유로 자신이 시장 선거에 출마하게 되었다 말하는 스툽을 지지하는 사람도 많지만 현 시장을 지지하는 사람도 많아 양측 간의 대결 아닌 대결은 팽팽한데 무엇보다 현재 스쿱이 암 투병 중이라는 이유로 그가 과연 시장의 책임을 다할 수 있을지 의문을 가진 사람이 많았다.

생각지도 못하게 스툽의 선거를 돕게 된 호프는 그녀의 성격대로 긍정적이면서도 적극적으로 선거에 임하지만 상대 측의 반격도 만만치 않을 뿐 아니라 식당 손님으로 위장해 평판을 떨어트리기 위한 쇼를 한다거나 호프가 마음에 두고 있는 요리사에게 폭행을 가하고 스쿱의 병세를 부풀려 소문내는 등 선거가 열리는 곳에서 흔히 볼 수 있는 온갖 불법적인 일들이 벌어진다.

호프라는 소녀를 통해 왜 우리는 마음에 차지 않는 후보들이라도 투표를 해야만 하는지 정치란 무엇인지에 대해 생각한 기회를 주고 있다.

겉으로는 지역민들을 고용해 일자리를 제공하고 기부금을 제공해서 지역 경제에 도움이 되는 것처럼 보여도 뒤로는 온갖 불법적인 일과 탈세를 하는 등 사회에 부정적인 영향을 끼치는 악덕기업과 부정한 정치인이 결탁한다면 어떤 일이 벌어질 수 있는지 그리고 그런 것들을 막기 위해 유권자들은 어떤 노력을 해야 하는지를 어린 소녀 호프를 통해 보여주고 있는 호프가 여기에 있었다는 다소 딱딱할 수 있는 내용을 잘 풀어놓아 지루하지 않게 읽을 수 있었다.

긍정적이고 열심히 노력하는 호프라는 소녀도 매력 있었지만 암이라는 무서운 놈과 싸우면서도 남을 위해 헌신하고 사람들에게 희망과 용기를 불러일으킨 스툽의 말들이 특히 가슴에 많이 와닿았다.

왜 그렇게 많은 상을 수상했는지를 알 수 있는 작품


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여름의 겨울
아들린 디외도네 지음, 박경리 옮김 / arte(아르테) / 2020년 2월
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10살 소녀가 투사가 되게 된 경위에는 사랑하는 6살 동생 질이 있었다.

자신들의 눈앞에서 폭발사고로 한쪽 얼굴이 사라진 채 죽어버린 아이스크림 할아버지를 본 순간의 충격은 너무나 컸지만 이런 아이들을 안고 위로해 주는 부모가 없다는 게 이 아이들의 불행이다.

남들의 눈에는 아빠 엄마가 있지만 소녀의 집은 오래전부터 부모가 부재한 상황

소녀의 눈에 비치는 가족의 모습은 아빠는 사냥하는 것과 위스키 그리고 TV를 시청하는 것 외에 아무런 관심이 없었고 아이들의 엄마는 그저 한 가지 용도로만 쓰이는 단세포 아메바일 뿐... 부모 중 누구도 자신들에게 관심이 없다는 것을 안다.

소녀에게는 자신과 자신의 동생 질 단둘뿐이었다.

그런 소중한 동생 질이 그 사고 이후로 죽은 눈을 한 채 아무런 표정 없이 그녀가 사랑했던 미소를 잃어버렸지만 부모는 아이의 변화를 알아차리지 못한다. 아니 아예 관심조차 없다는 걸 알기에 자신만이 동생을 되찾을 수 있다고 생각한다.

동생의 변화가 질의 머릿속에 나쁜 기생충이 들어와 질을 잡아먹고 있어서라는 걸 알기에 소녀는 동생의 미소를 되찾고자 시간 여행을 하고 싶어 한다. 더 이상 그 나쁜 기생충에 동생이 다 잡히기 전에...

과거로 돌아가 아이스크림 사고를 막는다면 동생이 돌아오리라 믿는 소녀는 타임머신을 만들기 위해 물리학과 양자물리학 등 공부에 파고들지만 그런 동안에 점점 동생은 잔인하게 변하고 있다.

동생의 변화에는 아빠의 느닷없는 관심이 있었고 아빠와 함께 사냥을 배우면서 그 잔인함은 극대화되어간다.

어린 소녀가 폭력을 행사하는 아빠와 무기력한 엄마 밑에서 자신과 어린 동생을 지키고자 노력하는 과정을 담고 있는 여름의 겨울은 소녀의 성장과정을 위태롭게 그려내고 있다.

난폭하고 집에서 왕처럼 군림하는 아버지와 그런 남편 밑에서 그저 숨죽이고 살 수밖에 없는 엄마 밑에서 자랐지만 소녀는 누구보다 똑똑할 뿐 아니라 상황을 판단하는 게 빠르다.

그래서 몇 해가 지날 동안 자신의 똑똑함을 아버지에게 들키지 않을 정도로 영리한 반면 아버지의 목표물이 되지 않도록 노력하면서 자신이 타임머신만 만들면 동생이 예전의 미소를 찾을 수 있다고 생각할 정도로 순진한 면도 있다.

읽으면서 소녀의 소원처럼 동생 질이 예전으로 돌아오기를 같이 바라게 될 정도로 소녀의 작은 희망은 절박하고 그래서 질이 변해가는 모습이 더 안타깝다.

하지만 소녀의 짐승 같은 아빠는 소녀가 무사히 성장하도록 내버려 두지 않는다.

지켜보고 관찰을 하다 방심한 순간 가차 없이 공격한다.

마치 사냥꾼이 짐승을 사냥할 때처럼...

처음에는 아내를 폭행으로 길들이더니 소녀가 성장함에 따라 목표를 소녀로 바꿔 인간으로서 짐승보다 못할 잔인한 짓을 태연히 저지르지만 소녀는 굴복하지 않는다. 오히려 위기 상황일수록 냉정해지고 점차 두려움을 이겨낸다.

그리고 그 속에서 이 싸움에 절대로 굴복하지 않는 투사가 깨어나 아빠로부터 사랑하는 가족을 지키고자 한다.

무차별적이고 잔인한 폭력에 굴하지 않고 숨 막힐듯한 긴장감 넘치는 집에서도 빛나는 소녀의 이야기를 그리고 있는 여름의 겨울은 뜨거운 여름에 벌어지지만 그 내용만큼은 폭력처럼 서늘하고 차갑다.

잔인하면서도 아름다운 소녀의 성장기를 담고 있는 여름의 겨울은 상당히 오래 기억에 남을 만큼 인상적인 책이었다.


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물이 깊은 바다
파비오 제노베시 지음, 최정윤 옮김 / 현대문학 / 2020년 1월
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여섯 살 파비오에게는 남들과 다른 게 여러 가지 있다.

일단 남들에게는 한 명 혹은 두 명뿐인 할아버지가 열 명이나 있고 그 할아버지들은 모두가 결혼하지 않은 노총각이며 파비오 또한 마흔이 될 때까지 결혼하지 않으면 할아버지들처럼 미치광이가 된다는 저주에 걸려있다.

뿐만 아니라 또래의 친구들이 아는 걸 몰라 또래와 어울릴 수도 없다.

그렇다고 파비오가 불행한가 하면 그렇지도 않다.

파비오에게는 매일매일 번갈아가며 낚시를 하거나 사냥을 하는등 같이 놀아주는 할아버지가 있고 그 할아버지들이 가르쳐주는 것들은 어디에서도 배울 수 없는 것들이기도 하다.

소년에게 걱정거리는 그저 마흔이 되기 전에 결혼하지 못하면 어쩌나 하는 것뿐 매일매일을 만족스럽게 살아가던 아이에게 아버지가 쓰러져는 사건은 많은 걸 변화시키는 계기가 된다.

주변 사람들이 미치광이라고 보는 할아버지들은 사실 빈부격차를 주는 민주주의를 거부하고 공산주의를 신봉하며 종교를 부정하는 괴짜들일 뿐이지만 다른 사람의 눈에는 자신들과 다른 삶을 추구하는 그들이 미치광이 그 이상 그 이하도 아닌 존재다.

그래서 자신과 다른 사람을 대하는 일반 사람들처럼 마을 사람들 역시 파비오의 할아버지들을 밀어내고 자신들의 공동체에 받아들이길 거부하기 바쁘다.

파비오가 자신들의 가족이 남들과 다르다는 자각을 하게 되는 계기는 학교에 입학을 하게 되면서이다.

가족들 속에서는 이런 다름이 보이지 않지만 학교에 입학하면서 한발 떨어져 자신의 가족을 들여다보고서야 이런 다름을 인식하게 된다.

그리고 그런 차이를 극명하게 인식하게 되는 계기가 되는 게 바로 아버지의 사고다.

아버지가 의식 없이 오랫동안 병원에 입원하면서 돈을 벌어야 했고 할머니와 엄마가 온갖 고생을 하는 걸 보면서 자신들이 가난하다는 걸 깨닫게 된 파비오가 돈을 벌기 위해 그리고 다른 친구들과 섞이기 위해 친구의 고통을 외면하는 순간 사람이 비겁해지는 찰나를 경험하게 된다.

남과 조금 다르지만 파비오가 가진 순수함과 아이다운 천진함은 우리를 웃기게도 하고 눈물 나게도 하는데 10살이 넘도록 산타의 존재를 굳게 믿는 모습에선 소년의 순수함을 그리고 그런 아들의 순수함을 지켜주기 위한 엄마의 거짓말에는 동조의 미소를 짓게 만든다.

수영을 할 줄 모르는 아들에게 발이 닿지 않는 바다에 빠뜨리고는 스스로 헤엄치게 하는 아버지의 모습을 통해 누구나 인생은 바다 위에 떠올라 살아가는 법을 알아가는 거라는 진리를 깨우쳐 주기도 한다.

이 책은 파비오라는 소년의 성장을 보여줌과 동시에 보통의 사람들 시선에서는 엉뚱하고 가난하기도 한 파비오와 가족들을 통해 가족의 소중함과 느긋하게 즐기는 삶의 여유를 보여주고 있다.

따뜻함과 유머 그리고 엉뚱한 사랑스러움을 보여주는 책


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