에피타프 도쿄 블랙 앤 화이트 시리즈 97
온다 리쿠 지음, 권영주 옮김 / 비채 / 2021년 9월
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환상과 현실이 기묘하게 섞이고 여기에 호러적인 요소를 섞는 등 언제나 크로스 오브를 추구하는 듯한 글을 쓰는 온다 리쿠

그래서 어떨 때는 몹시 현실적이구나 싶다가도 어딘가에서 생각지도 못하게 환상이 섞여 들어가 그 경계가 모호해지면서 원래의 이야기와는 전혀 다른 이야기가 펼쳐지는 식의 온다 리쿠식 전개는 호불호가 좀 갈리는 듯 하지만 그게 또 작가만의 매력이 아닐까 싶다.

이 책 에피타프 도쿄는 특히 그런 특징이 더 두드러지는데 하나의 스토리로 전체를 끌고 가는 게 아니라 소설가 k가 자신의 희곡인 에피타프 도쿄를 집필하기 위해 도쿄의 이곳저곳을 배회하면서 보이는 데로 느끼는 데로 글을 쓰는가 하면 자칭 흡혈귀라 하는 요시야의 이야기도 k의 시선에서 보는 요시야의 이야기뿐 아니라 요시야의 관점에서 쓴 이야기도 있고 여기에 매번 모여서 자선을 위한 음식을 하는 것처럼 위장한 여성살인청부업자들의 이야기를 희곡처럼 쓴 글도 공존하고 있어 혼란을 더해준다.

도대체 이 복잡하고 혼란스러운 구조는 뭘 위한 걸까 헷갈리도록 여러 장르와 이야기를 혼합해놨는데 읽다 보면 나름의 질서가 존재함을 알 수 있다.

k와 요시야 두 사람의 일상의 이야기를 담은 게 피스이고 요시야의 시점에서의 풀어놓은 게 드로잉 그리고 k의 희곡인 여성 살인청부업자들의 이야기를 담은 게 바로 에피타프 도쿄로 분류되고 있다.

피스의 글들은 도쿄 이곳저곳을 다니며 보이는 대로 느껴지는 대로 쓴 글이 대부분이라 마치 에세이를 보는 것처럼 느껴질 수도 있다.

도쿄 이곳저곳을 보면서 혹은 다른 곳을 여행하면서 느끼는 감정이 진솔하게 드러나 있어 여행기나 에세이처럼 읽어도 괜찮은 글들이 태반이었다면 스스로를 흡혈귀라고 하는 요시야의 이야기를 담은 드로잉은 요시야라는 존재 자체처럼 현실의 이야기가 아닌 환상과 sf 적인 요소가 잘 섞인 소설처럼 느껴진다.

게다가 감각적이게도 다른 색상으로 나눠놓아서 마치 다른 책을 읽는듯한 느낌마저 주고 있다.

그리고 가장 대중적인 소재를 다루고 있는 에피타프 도쿄 속 여성 살인청부업자의 이야기는 그 자체만으로도 하나의 흥미로운 소재지만 소설가 k 가 쓴 희곡이라는 설정으로 이야기 속 이야기라는 우리에게도 익숙한 구조를 보여주고 있다.

마치 서로 다른 이야기를 한 데 묶어놓은 듯 각각의 매력을 보여주고 있는 에피타프 도쿄

전형적인 온다 리쿠의 소설이면서도 새로움을 보여주는... 익숙하면서도 낯선듯한 묘한 매력의 책


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보이스피싱인데 인생역전 1
장탄 지음 / 비스토리 / 2021년 7월
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제목과 표지에서 주는 선입견이 강했던 책이다.

뭔지 장난스럽고 살짝 유치하게 느껴져 별 기대 없이 읽었는데 어라~ 초반부터 빠른 전개와 스토리는 단숨에 몰입하게 했다.

알고 보니 문피아에서 상당히 인기를 끌어 760만 뷰를 달성했던 소설이라는 데 읽어보면 어느 정도 그 인기를 납득하게 된다.

무겁지 않은 소재, 빠른 전개 그리고 누구나 한 번쯤 꿈꿔왔던 인생 역전을 유쾌하게 그리고 있어 가독성도 좋다.

일단 주인공인 강주혁이라는 인물부터가 판타지다.

잘생긴 외모와 타고난 재능으로 어릴 적부터 연기자로 두각을 나타나 톱스타의 반열에 올라 부와 인기를 한몸에 받지만 자신도 모르는 새 더러운 루머로 순식간에 나락으로 떨어져 반지하의 햇빛 들지 않는 방에서 칩거한 지 5년이다.

그저 그날이 그날 같은 하루를 보내던 그는 통장 잔고 98만 원이 떨어지면 미련 없이 이 세상을 떠날 결심을 하고 있었다.

그랬던 그에게 운명처럼 전화가 오면서 인생이 달라지기 시작한다.

장난처럼 시작하는 멘트로 인해 보이스 피싱이라 생각했던 그 전화는 사실 특정 시간의 미래를 알려주는 전화였고 장난처럼 생각했던 그 전화 내용이 진짜임을 깨닫는 순간 주혁은 서서히 지하방에서 칩거하던 생활에서 벗어나 활기를 띠기 시작한다.

처음 시작은 스포츠 로또였다.

모두가 질 거라 예상했던 팀의 예상하지 못한 승리를 전하는 전화를 듣고 스포츠 로또를 사기 위해 집 밖을 나가게 되고 당첨금을 수령하기 위해서라도 은행을 방문해야 하면서 자신도 모르는 새 서서히 집 밖의 세계로 나가고 다시 익숙해지게 된다.

그리고 원치 않았지만 위험에 처한 누군가를 두고 볼 수 없어 구하면서 인생역전의 발판이 마련되고 하나둘씩 새로운 미래를 만들어가기 시작한다.

미래를 알 수 있다면 혹은 과거로 돌아간다면 무슨 일을 하고 싶은가 하는 질문에 대한 답의 대부분이 주식정보를 이용해 부자가 되고 싶다는 것인데 주혁에게 생긴 일이 바로 그런 일이었다.

불특정하게 걸려 온 전화에서 일러 주는 대로 주식을 사고팔았고 어느 순간 수십억의 자금을 손에 넣은 주혁은 이를 기반으로 곧 대박이 날 시나리오에 투자하면서 자신이 잘 아는 엔터업계에 발을 딛는다.

전화에서 알려주는 정보의 방식 또한 흥미롭다.

단 한 가지의 정보를 알려주는 게 아니라 보통 4~5가지의 예를 들어주고 그중에서 선택한 번호의 미래를 알려주는 식인데 알려주는 정보의 방향도 특정되지 않았다.

어떨 때는 주식의 등락을 또 어떨 때는 경기의 승패를 알려주고 때로는 생뚱맞은 사고를 이야기하는 데 그 모든 것이 서로 어떤 식으로든 연관이 되어있다.

그 사소한 연결점으로 전혀 다른 이야기가 전개되면서 연예계의 숨은 비화와 그 내부의 이야기 역시 흥미롭게 그려놓았다.

아마도 이쪽 내부의 이야기에 어느 정도 정통한 사람이 아닐까 짐작해본다.

재밌게 읽다 보니 어느새 2권까지 다 읽었는데 알고 보니 8권짜리 책이었다니... 좀 허탈했다.

미리 알려주는 미래의 내용을 통해 하나둘씩 원하던 일을 이뤄가는 주혁이 2권까지는 너무 순탄했던 것 같은데 그에게 앞으로 어떤 위기가 올지 궁금해서 다음 편도 읽어보고 싶어진다.

누구나 한번쯤 생각해봤던 소재로 흥미로운 이야기를 끌어낸...작가의 영리함이 돋보인다.


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로드킬
아밀 지음 / 비채 / 2021년 7월
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도로에서 차에 죽은 동물을 가리키는 단어인 로드킬

이 책은 제목만큼 강렬한 여섯 편의 이야기를 엮어놓았다.

출산을 할 수 있는 게 특이한 능력인 세상에서 그런 능력을 가지고 태어났다는 이유로 보호종으로 지정되고 보호한다는 명분 아래 부모의 손을 벗어나 집단생활을 강요받는 아이들

철저한 감시 아래 졸업하기까지 모든 걸 강요당하고 자유를 빼앗긴 채 살아가지만 소녀들은 왕자님 같은 남자가 나타나 자신을 이곳에서 벗어나게 해줄 거라는 막연한 희망을 품고 있다.

하지만 현실은 냉혹하기만 하다.

멸종 위기종이라 보호 대상이라는 명분을 내세우지만 들여다보면 출산이 가능한 소녀를 원하는 특정 신분의 남자를 위한 맞춤 아내나 심하게는 가지고 놀기 쉬운 인형처럼 만들기 위해 노력하는 곳이 이곳이다.

자신들의 말을 잘 따르게 하기 위해 제대로 된 교육을 하지 않고 바깥 세계를 완전히 차단함으로써 세상 물정에 어둡게 한다. 마치 우리에 가둔 짐승 같다.

어쩌다 바깥세상을 동경하고 이곳을 탈출한 소녀들은 거의 전부 담장 너머에 있는 고속도로에서 달리는 차에 치여 죽임을 당한다. 이른바 로드킬 당하는 것이다. 단지 대상이 동물이 아닌 사람이라는 것만 다를 뿐...

로드킬 속 소녀들은 사람의 모습을 하고 있지만 사람으로 대우받지 못하고 그저 출산을 원하는 사람들에게 비싸게 팔리는 애완동물일 뿐이다.

하나의 역할을 강요하며 여자의 역할을 세뇌하듯 가르치는 우리의 모습을 소녀들을 통해 보여주고자 한 게 아닐까 싶다.

외시경에서의 여자의 모습은 좀 더 가혹하다.

나이차가 많이 나는 남편에게 극진한 보살핌과 사랑을 받는 듯 보이는 아내

하지만 들여다보면 가학적인 남편의 성적 취향에 맞춰주고 대외적으론 자신보다 한참 어리고 예쁜 아내를 데리고 사는 다정다감한 남편 역할을 할 수 있도록 하는 트로피 와이프다.

하지만 그녀도 처음부터 이랬던 건 아니었다.

자신이 쓴 작품으로 단숨에 상을 수상하기도 한 이력이 있고 소설가로서의 장래 역시 밝았지만 그녀의 재능을 알아봐 준 교수님이자 지금의 남편의 조언을 받다 보니 어느새 더 이상 글을 쓰지 않게 되었다.

남편은 그녀를 위해서 새 아파트로 이사를 하지만 주변에 아는 사람이 한 명도 없어 언제나 그녀는 집에만 머문다.

우울한 그녀를 위해 항상 약을 챙겨 먹이는 건 남편이고 그녀의 옷을 사는 것 역시 남편이다.

그녀의 재능을 발견한 건 그지만 그녀가 자신의 서재에 들어오는 건 무엇보다 질색한다.

그는 그녀에 대해 모든 걸 알고 있고 그녀에게 뭐가 좋은지를 가장 잘 알아 그녀의 모든 것은 그가 골라준다.

그의 모든 행동은 자신을 사랑해서라고 여자는 믿지만 행복하진않다.

조금씩 주변을 차단하고 자신의 성향에 맞게 조금씩 여자를 변화시키고 하나둘씩 억압해 들어가는... 완벽한 가스라이팅을 보여주는 외시경. 그녀는 새장에서 탈출할 수 있을까?

거주 지역에 따라 계급이 나뉘고 미세먼지와 청정지역으로 나눠 서로를 향해 극심하게 대립하는 모습을 보여주는 오세요, 알프스 대공원으로는 코로나 펜데믹 상황인 우리의 모습과 중첩되어 보이는 건 나만 그런 건 아닐 것이다.

각 단편마다 현재 시점에서 사회적으로 문제가 되고 있는 소재를 섞어 매력적인 이야기를 그리고 있는 로드 킬

때로는 지극히 현실적이고 때로는 묘한 느낌이 들기도 한... 다채로운 모습을 보여주고 있는 책


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침략자들
루크 라인하트 지음, 김승욱 옮김 / 비채 / 2021년 5월
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외계인이 지구를 침공해 지구인들이 죽음을 결사한 전쟁을 벌인다는 이야기는 SF 장르에서 흔히 다룬 소재다.

그래서 웬만한 소재는 다 다룬 게 아닐까 싶은데...

그런 사람들의 생각을 거침없이 눌러버린 책이 바로 이 책 침략자들이 아닐까 싶다.

이 책에도 당연하지만 외계인이 나온다.

게다가 그들은 지구인들보다 지능이며 모든 것이 월등히 앞서있다.

한마디로 상대가 안 된다는 건데 이 외계인들의 행동이 심상치 않다.

생김새부터 우리가 갖고 있는 편견과 선입견을 모두 깨부수며 등장할 때부터 범상치 않았다.

외계인이라면 우리는 당연하게도 E.T 같은 외모를 연상하는데 이조차도 영화나 소설 같은 데서 보여준 것에 세뇌당한 결과라는 걸 보여주듯 그들은 마치 농구공 같은 모습을 하고 통통 튀면서 빠르게 움직이는 모습까지 공을 닮아있다.

그것도 털이 빽빽하게 있는 공이면서 모습을 변화시킬 수 있는 게 마치 터미네이터의 그 고체 괴물과 비슷하다.

이렇게 생김새부터 기존의 고정관념에 허를 찌르고 등장하는 이 외계인들은 단숨에 컴퓨터를 파악해 해킹해서 기업체의 돈을 빼돌리고 테러리스트 리스트를 바꿔버리는 등 정부를 엿 먹이지만 그들은 그걸 그저 장난처럼 재미로 생각하고 있다.

그런 그들의 반응에 비해 정부기관은 당연하지만 초비상이 걸리고 이 정체 모를 외계인을 추적한다.

한쪽은 장난스럽게 재미로 일을 벌이고 이를 추적하는 정부기관은 정색을 한다는 이 대비가 우스꽝스럽게 느껴지는데 그도 그럴 것이 정부가 걱정하는 지구 정복 따윈 그들에게 안중에도 없는 일이기 때문이다.

여기가 작가의 유머감각이 유감없이 발휘되는 부분이다.

NSA를 비롯해 정부기관이 그들을 바라보는 시선은 루크 요원의 보고서를 통해서 알 수 있듯이 그들에겐 루이를 비롯한 외계인들이 재미있어서 혹은 장난으로 하는 모든 행위에 대해 경계를 하고 그들의 말을 의심한다.

자신들의 생각을 관철시키고 일반인들에게도 그들이 위험하다는 생각을 주지하기 위해 거짓 정보를 퍼트리고 가짜 증인까지 내세운다.

별생각 없이 그저 즐겁게 놀 생각만 하는 외계인들을 상대로 온갖 무기를 동원해 죽기 살기로 덤벼들고 자신들의 생각에만 치우친 보고서를 보면 헛웃음을 유발하는데 이 부분이 또 현실에서 벌어지는 모습과 닮아있어 더 재밌게 느껴진다.

공화 당원의 여섯 가지 법칙이라든가 모든 미국인은 반드시 무장해서 스스로를 지켜야 한다는 NRA의 기고문 같은 건 우스개를 넘어 현재 미국에서 자행되는 현실을 꼬집고 있다.

여기에 등장하는 인물들 역시 범상치 않은 인물은 단 한 명도 없다.

이를테면 이 둘 즉 정부측과 외계인들 사이에 낀 어부 가족

그들은 젊었을 땐 베트남에 파병 갔다 돌아온 후 히피 생활을 했던 빌리와 그 가족들이었다.

빌리와 그의 아내 역시 반정부주의적 성향이 강한 사람이어서 평범한 사람들처럼 행동하지 않는다.

일단 어느 날 갑자기 자신들 곁으로 오게 된 이 낯선 생명체에 대한 거부감이 없을 뿐 아니라 심지어는 그에게 루이라는 이름을 지어주고 그와 함께 정부를 상대로 엿 먹이는 짓을 함께한다.

반 테러법을 들이밀며 협조를 가장한 협박을 일삼는 그들에게 법대로 대응해 보란 듯이 빠져나오고 누가 봐도 거짓말이 분명한 거짓말을 하며 그들을 웃음거리로 삼기를 두려워하지 않는다.

이야기 전체에 이런 식으로 풍자와 유머를 가미한 비틀기는 지나치게 정색하지 않고 나름의 여유가 있어서 무겁게 느껴지지 않는다 그래서 더 유쾌하게 느껴진다.

아마도 작가가 노린 게 바로 그런 게 아닐까


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[세트] 청의 왕 : 탑의 소녀 + 왕의 탄생 - 전2권 나르만 연대기
히로시마 레이코 지음, 이소담 옮김 / 소미아이 / 2021년 4월
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아이들 책도 간간이 읽을 때가 있는데 특히 이런 모험기나 연대기 같은 판타지 소설류를 자주 읽는다.

따지고 보면 해리 포터 시리즈 역시 어른들도 좋아하긴 하지만 아이들용으로 출간됐다 세계적으로 초대박을 친 경우... 같은 판타지 소설이라도 반지원정대 같은 류와는 그 결이 다르다.

이 책을 쓴 작가 히로시마 레이코는 아이들 동화로 이미 이름을 널리 알려진 작가라고 하는데 그래서일까 이 책 청의 왕 역시 아이들 눈높이에 맞춘 판타지 소설이다.

모험과 환상이 가득하지만 너무 잔인하거나 무서운 내용은 없는...

사막 한가운데 물이 솟는 도시 나르만 왕국... 그곳은 온갖 사람들이 모여 살고 교류도 하는 번성한 국가이기도 하다.

이곳 나르만에서 한 고아 소년 하룬이 다른 사람의 물건을 훔쳤다는 누명을 쓰고 깊은 우물 같은 곳으로 떨어지면서 낯선 소녀를 만나게 된다.

그 소녀는 자신이 왜 이런 이상하고 위험한 듯한 탑에 갇혔는지 모를 뿐 아니라 심지어는 자신의 이름조차 기억하지 못하고 있었고 누군가가 가끔씩 찾아와 자신의 피를 가져간다는 사실만 알고 있을 뿐이었다.

소녀를 본 순간 그녀를 구해줘야겠다는 생각을 하게 된 하룬은 소녀의 이름을 파라라 지어주고 그녀와 함께 탑을 탈출하지만 그런 두 사람의 뒤를 왕의 군대가 맹렬히 쫓는다.

두 아이들의 탈출에는 자유롭게 이 나라 저 나라를 돌아다니면 번개를 잡는 번개 사냥꾼 아반자의 도움이 있었다.

그녀가 너무나 사랑하는 자신의 배와 목숨의 위험을 무릅쓰고서라도 두 아이를 도와주는 데에는 그녀 나름의 사정이 있었고 그런 이유로 아이들의 모험에 동행하게 된다.

사실 나르만 왕국이 번창한 데에는 사막에서 물이 솟는다는 이유 외에도 이 나라의 왕들 곁을 대대로 지키고 있는 마족 때문이기도 하다.

주변국들이 물이 솟는 나르만을 원해도 강력한 마족이 지키는 한 누구도 이곳을 침략할 수 없었기 때문이다.

그리고 그런 위험하지만 강력한 마족을 거느리기 위해선 소녀의 피가 필요해서 절대로 그녀를 놓칠 수 없었던 나르만 왕국의 추격은 무섭도록 집요하고 강력했다.

이제 갓 자신의 존재 이유를 알게 된 소녀 파라와 그녀의 곁에서 끝까지 그녀를 지켜야 한다는 내면의 소릴 들은 하룬이 추격자들을 피해 달아나면서도 파라의 진짜 이름을 찾는 모험이 펼쳐지고 있는 청의 왕은 전반적인 분위기는 마치 아라비안나이트에서 신드바드의 모험을 보는 듯하다.

갖가지 외형을 지닌 채 특별한 힘을 가진 강력한 마족을 힘없는 인간이 지배할 수 있는 수수께끼를 비롯해서 하늘을 날아다니는 배라든지 혹은 세상 모든 것의 이름을 알고 있는 존재와 그 존재를 찾기 위해 먼저 찾아야 한다는 행복의 벌레 등등 화려하면서도 상상력을 마음껏 펼칠 수 있는 것들이 섞여 매력적인 이야기가 탄생했다.

게다가 아이들을 위한 책이라 할지라도 그저 아름답게만 그려놓기보다는 그 속에 숨겨진 인간의 욕망과 질투, 야망 같은 지극히 현실적인 이야기를 섞어 놓았다는 점도 높이 살 만한 요소라고 생각한다.

자신의 이름조차 모르고 감금된 채 살았던 소녀 파라가 자신의 존재 의미를 깨닫고 그 의무를 다 하기 위해 포기하지 않고 최선을 다해 결국은 청의 왕이 되는 과정이 흥미롭게 그려진 나르만 연대기

중간중간 삽화를 그려 놓은 점도 신의 한 수! 모자란 상상력에 보탬이 되어 좀 더 흥미롭게 읽을 수 있게 했다.


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