오리엔트 1
오타카 시노부 지음 / 대원씨아이(만화) / 2019년 5월
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보고 싶은(그러나 여태 못 본...) 만화 중에 하나가 <마기>인데, 그전에 <마기>를 그린 오타카 시노부의 최신 연재작 <오리엔트>를 보게 되었다. <오리엔트>는 여러모로 <마기>를 연상케 하는 점이 많은 작품이다. 일단 오타카 시노부 특유의 시원한 작화가 돋보인다는 점이 그렇고, 광활한 세계를 배경으로 펼쳐지는 모험 활극이라는 점이 그렇다. <마기>를 재미있게 본 독자라면 <오리엔트>도 기대해 볼 만할 것 같다.


이야기의 무대는 일본이다. 일찍이 일본은 인간의 세계였다. 그러나 갑자기 날아든 미확인 생명체 '귀신(鬼神)'에 의해 이름난 전국 무장들이 모두 전사했다. 귀신의 압도적인 지배에 맞서 싸우는 '무사단'이 생겨났지만 귀신을 막기에는 역부족이었다. 이런 환경에서 주인공 무사시와 코지로가 태어났다. 무사시는 코지로의 아버지가 들려주는 무사 이야기를 세상에서 가장 좋아한다. 무사시와 코지로는 매일 둘이서 검술 훈련을 하면서 어른이 되면 무사가 되어 귀신을 무찌르기로 다짐한다.


시간은 흘러, 열다섯 살이 된 무사시는 곡괭이질을 하며 광부가 될 꿈을 꾸고 있다. 무사를 꿈꾸던 무사시가 곡괭이질을 하고 있는 이유는 '이 세계가 미쳤기 때문이다!'. 귀신, 즉 도깨비의 힘이 점점 더 강해져 인간이 도깨비에게 지배당하고, 도깨비가 수호신으로 숭배받고 있다. 도깨비는 광석을 먹는다고 해서 온 나라의 젊은이들은 광부가 되기를 꿈꾸며 학교에서 채굴 수업을 받는다. 무사시는 속아 넘어가지 않겠다고 다짐하지만, 학교에 가면 선생님의 칭찬과 학우들의 인정에 취해 채굴을 열심히 하게 되고 그러다 보니 학교에서 '천재 광부' 소리를 듣게 되었다. 얼마 후 우수한 성적으로 타츠야마 광산에 뽑혀간 무사시. 광산 안에 들어가자 상상했던 것과 전혀 다른 광경이 펼쳐진다...!


작가가 직접적으로 언급하지는 않았지만, 모든 것이 도깨비를 중심으로 돌아가는 '미친 세상'의 모습은 마치 오늘날의 사회상을 보는 것 같다. 학교에선 학문이 아니라 대기업에 취직하기 위한 기술을 가르치고, 우수한 성적으로 대기업에 취직하면 또다시 무한 경쟁의 루프가 시작된다. 천재 광부 소리를 들으며 광산에 들어간 무사시는 어릴 적 단짝 친구인 코지로와 함께 꾸었던 무사단의 꿈을 떠올리고 '반역'을 시도하는데 과연 잘 될 수 있을까. 두 사람이 앞으로 어떤 모험을 펼칠지 벌써부터 기대된다.


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불멸의 그대에게 9
오이마 요시토키 / 대원씨아이(만화) / 2019년 2월
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죽은 자의 모습을 흡수해 끊임없이 변할 수 있는 '불사'의 모험을 그린 만화 <불멸의 그대에게> 제9권을 읽었다.


9권은 우라리스의 왕자 '본'의 이야기로 시작한다. 원래는 보이지 않아야 할 것이 보이는 능력을 지닌 본 왕자는 베넷교(敎)에 의해 이단으로 몰려 철창 안에 갇히는 신세가 된다. 불사는 본셴을 구하러 오지만, 본은 자신이 탈주하면 베넷교가 자신들의 성이 찰 때까지 이단 사냥을 하고 그 과정에서 죄 없는 사람들이 목숨을 잃을 테니 같이 가지 않겠다고 한다. 이튿날 본은 악마가 와서 다른 사람들을 죽이고 전언을 남겼다고 한 뒤, 베넷교를 따르느니 불사를 따르겠다고 말한다. 본의 말에 대노한 베넷교의 교주는 당장 본을 처형하라고 명한다.


한편 불사는 자신에게 새로운 능력이 있다는 걸 알게 되고 그걸 활용하는 법을 배운다. 그런 불사의 귀에 비경의 숲에서 전설의 생물 토기인(土器人)이 잡혔다는 소문이 들어오고, 토기인을 본 불사는 장사에 눈이 멀어 다친 아이들을 치료하지도 않은 채 철창 안에 가둔 모습을 보고 분노한다. 결국 불사는 자신의 힘을 이용해 토기인 소녀를 철창 안에서 꺼내 자신의 배로 데려와 깨끗하게 씻기고 먹이는데, 대체 이 소녀의 정체는 무엇일까.


읽을 때마다 느끼지만, 작화면 작화, 내용이면 내용, 모든 것이 훌륭하다. 수많은 사람들을 만나고 다양한 일들을 겪으며, 삶도 죽음도, 사랑도 이별도, 자신의 것으로 흡수하는 불사의 이야기가 흥미롭다. 사람이 죽으면 영영 사라지는 게 아니라 남은 자들의 기억에 남아 앞날을 살아갈 힘이 된다는 메시지가 감동적이다. 다음 이야기도 기대된다.


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파라다이스 레지던스 2
후지시마 코스케 지음 / 대원씨아이(만화) / 2019년 5월
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<오! 나의 여신님>으로 유명한 후지시마 코스케의 신작 만화. 원작은 노리하나 카난이 쓴 동명의 라이트 노벨이다.


만화의 무대는 킷카 학원의 제1기숙사. 산 위에 있어서 통칭 '윗집'이라고 불리는 이곳에는 밝고 건강한 여고생들이 매일 즐거운 일상을 보내고 있다. 기말고사를 앞두고 시험공부가 한창인 어느 날. '타카나시'는 고전 시험공부를 하다가 룸메이트 '미사와'와 예상치 못한 랩 배틀을 벌이게 된다. 랩 배틀 후 배가 고파진 두 사람은 방 안에 상비해 두었던 간식들을 이용해 야식을 만들어 먹는데, 다 먹고 나서 배가 차기는커녕 오히려 배가 더 고파지는 바람에 기숙사의 규칙을 깨고 식당으로 내려가 몰래 야식을 만들어 먹으려 한다. 그런데 식당에는 이미 한 사람이 내려와 있었고, 기척이 들렸는지 기숙사 여기저기서 한 사람씩 모여들기 시작해 뜻밖의 야식 파티가 벌어진다!


이 밖에도 여름을 대비해 다 같이 수영장 청소를 하는 이야기, 여름 방학이 시작되자마자 바다로 떠나는 이야기, 선생님의 꼬임에 넘어가 바다의 집에서 아르바이트를 하는 이야기 등 여고생들의 유쾌한 일상을 그린 에피소드가 이어진다. 에피소드 자체는 남녀노소 누구나 볼 만한 내용인데 (후지시마 코스케 만화답게) 작화 수위가 높은 편이다.


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고양이화가 주베의 기묘한 이야기 20
나가오 마루 지음 / 대원씨아이(만화) / 2019년 5월
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재주라고는 고양이 그리는 재주뿐인 화가 '주베'와 신기한 능력을 지닌 만하는 고양이 '니타'가 함께 생활하면서 겪는 기묘한 일들을 그린 만화 <고양이 화가 주베의 기묘한 이야기> 제20권이 국내에 정식 발행되었다.


'시나토 고양이'는 정월을 맞아 떡을 구워 먹고 있던 주베와 니타 앞에 시모우사 고양이 신의 딸 마쿠즈가 나타나면서 시작된다. 마쿠즈의 애인 곤조가 행방불명이라는 말을 들은 주베와 니타는 먹던 떡을 내려놓고 곤조를 찾아 나서는데, 곤조는 여느 남자들과 달리 여자나 놀음도 관심 없고 술도 적당한 정도밖에 안 즐기는 터라 찾을 길이 막막하다. 알고 보니 곤조는 불길한 꿈을 꾸고는 마쿠즈를 비롯해 자신이 아끼는 사람들에게 피해가 가지 않도록 몰래 길을 떠난 것이었는데, 과연 곤조의 꿈은 맞을까. 맞는다면 어떤 액운을 불러일으킬까.


이 밖에도 '코토오사메 고양이', '니시우라 야사부로의 일상', '초오 고양이', '경장 고양이', '밟은 고양이', '기생개구리 피리 고양이', '오작 고양이' 등의 에피소드가 이어진다. 고양이를 좋아하는 독자는 물론, 일본의 옛날이야기나 요괴 이야기에 관심 있는 독자에게 추천한다.


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소곤소곤 6 - silent voice
후지타니 요코 지음 / 대원씨아이(만화) / 2019년 4월
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어릴 적 동물이나 사물의 목소리를 듣는 능력을 가지고 있었던 남자 고등학생이, 우연히 자신과 같은 초능력을 가지고 있는 어린 소년을 만나 교감하고 주변 사람들과 화해하는 과정을 그린 힐링 감동 만화.


주인공 '아사다 코우지'는 무기력한 날들을 보내던 중에 어릴 때의 자신과 마찬가지로 동물이나 사물의 목소리를 듣는 능력을 지닌 '나라하라 다이치'를 만나 친해진다. 다이치를 만나 또다시 초능력을 접했기 때문일까. 한 번 잃었던 초능력을 되찾은 코우지는, 초능력이 돌아온 의미에 대해 생각하며 하루하루를 가치 있게 보내려고 노력한다. 또한 '초능력 선배'로서 다이치에게 도움이 되는 존재가 되려고 애쓴다. 다이치 역시 자신과 같은 초능력을 가진 코우지를 잘 따른다.


6권은 코우지가 다시 한 번 초능력을 잃어버리는 장면으로 시작된다. 이제는 사람들의 손을 잡아도 속마음이 들리지 않는다는 사실을 깨달은 코우지는, 어릴 땐 그토록 없어지기만을 바랐던 능력이 막상 없어지니 이상하게 담담한 기분이 든다. 능력이 다시 돌아오기를 바라지는 않지만, 그렇다고 능력이 없어졌다는 사실이 후련하지도 않다. 단 하나 마음에 걸리는 건 다이치다. 코우지는 다이치에게 이제 더는 같은 능력을 가진 '동료'가 아니라는 사실을 전하기가 미안하다. 언젠가는 너도 나처럼 능력을 잃게 될 거라고 말하기가 두렵다. 과연 다이치는 코우지의 말을 잘 받아들여줄까.


일본 만화로는 드물게 성(性)이나 폭력에 대한 묘사가 전혀 없어서 보기 편했다. 남녀노소 누구나 마음 편히 읽을 수 있는 만화, 다 읽고 나면 마음이 따뜻해지고 세상이 아름다워 보이는 만화를 원하는 독자에게 추천한다.


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