천하무적 세계사 - 마흔이 되기 전에 갖춰야 할 역사지식
모토무라 료지 지음, 서수지 옮김 / 사람과나무사이 / 2019년 11월
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"어리석은 사람은 경험에서 배우고 현명한 사람은 역사에서 배운다." 독일의 정치가 비스마르크가 남긴 말이다. 문제는 역사의 양이 하도 방대해서 배우기가 쉽지 않고, 역사를 통해 배운 교훈을 현실에서 활용하기가 녹록지 않다는 것이다. 그렇다면 이 책 <천하무적 세계사>를 읽어보는 건 어떨까. 도쿄대 명예교수이자 30년 넘게 로마사를 연구한 서양사학자인 모토무라 료지가 쓴 이 책에는 세계사 중에서도 로마사를 통해 배울 수 있는 현대인에게 필요한 덕목 7가지가 실려 있다.


저자가 정리한 로마인의 핵심 덕목 7가지는 관용, 동시대성, 결핍, 대이동, 유일신, 개방성, 현재성 등이다. 이 중에 가장 의외였던 항목이 결핍이다. 결핍이 로마를 번영하게 하고 세계 제국으로 만들었다니 대체 무슨 뜻일까. 책에 따르면 여기서 결핍은 지구환경이 급속히 건조해지는 '건조화'를 일컫는다. 세계 4대 문명이 강 주변에서 태동한 건 우연이 아니다. 주변 지역의 환경이 건조해지면서 사람들이 물을 찾아 강 주변으로 모이고, 그러면서 도시 규모가 점점 커지고 문화가 발전해 문명이 탄생한 것이다. 로마 역시 건조한 기후로 인해 물을 관리하는 기술이 중요해지면서 이 과정에서 시스템이 생겨나고 사회가 발전했다. 결핍이 문명을 만들었다는 말은 과장이 아니다.


동시대성이 로마를 제국으로 만들었다는 건 무슨 뜻일까. 동시대성은 같은 시대를 살고 있는 대다수의 사람들이 공유하거나 공감할 수 있는 요소를 뜻한다. 저자는 로마의 동시대성을 드러내는 예로 알파벳, 유일신 신앙, 화폐를 든다. 대다수의 사람들이 공유하거나 공감하려면 어렵거나 복잡해서는 안 된다. 알파벳은 기존의 문자를 간단하게 만든 것이고, 유일신 신앙은 몇백, 몇천 명에 달하던 신을 하나로 줄인 것이다. 화폐 역시 로마 이전에는 다수의 형태로 존재했다. 기술이든 문화든 널리 전파되기 위해선 간소해질 필요가 있다. 로마의 실용적인 문화는 이전의 문화를 훨씬 더 간소하게 바꿨고, 이것이 다시 제국 전체로 확산되며 빠르게 자리 잡았다.


이 책에서 가장 흥미로웠던 대목은 '개방성'에 관한 부분이다. 역사적으로 동양에서 공화정이 뿌리내리기 힘들었던 까닭은 무엇일까. 저자는 서양에서는 최고 권력자와 민중의 거리가 가까웠던 반면, 동양에서는 최고 권력자와 민중의 거리가 가깝지 않았기 때문이라고 분석한다. 이는 일견 타당한 분석처럼 보이지만, 그렇다고 이러한 문화 차이가 공화제, 나아가 민주 정치의 가능성으로 연결된다고 보는 것에는 동의하기 어렵다. 그렇다면 세계 최초로 대의정치를 실현한 영국에는 왜 아직도 왕이 있을까. 한 세기 전만 해도 왕이 있었던 한반도에는 어떻게 민주공화정이 들어섰을까. 결국 한 나라의 정치 구조와 정치 문화는 하나로 요약하기 힘든 여러 요인의 작용으로 결정되며, 종국에는 그 나라 국민들의 정치의식과 문화 수준을 반영할 따름이다(21세기에 왕이 있는 나라, 대체 뭘까...).


"지금의 중국을 보면 하나의 대국이라기보다 국내 자체가 본국과 식민지로 구성된 나라라는 생각이 든다."(282쪽)라는 생각도 흥미로웠다. 요컨대 베이징, 상하이 같은 대도시가 본국이고 나머지는 식민지 같다는 것인데, 지금까지는 이런 차별 내지는 불평등이 큰 문제를 야기하지 않았지만 앞으로도 그럴지 의문이라는 주장에 다소 동의가 된다. 세상에 영원한 건 없고 절대적인 것도 없으니.


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이익을 내는 사장들의 12가지 특징 - 1,200명의 사장들이 털어놓은 이익을 내는 회사의 법칙 CEO의 서재 시리즈 20
산조 게야 지음, 김정환 옮김 / 센시오 / 2019년 11월
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"90퍼센트의 회사는 사장의 노력으로 재건할 수 있다!" <이익을 내는 사장들의 12가지 특징>의 저자 산조 게이야의 말이다. 저자는 아버지가 하던 사업을 물려받아 승승장구하다가 1995년 고베 대지진으로 큰 부채를 지고 사업에 실패할 뻔한 과거가 있다. 아무도 저자가 재기할 수 없을 거라고 말했지만 8년 만에 모든 부채를 청산하고 기적적으로 재기했다. 현재 저자는 자신의 경험을 바탕으로 중소기업 사장들에게 경영전략과 경영 노하우를 전수하는 일을 하고 있다.







저자에 따르면 이익을 내는 사장들은 업무 방식부터 다르다. 일단 이들은 시간관념이 철저하다. 어떤 사장은 대중교통을 이용해 출퇴근을 하며 특별한 일이 없는 한 첫차를 타고 출근한다. 이른 아침에 일을 하는 편이 효율이 좋다는 것을 잘 알기 때문이다. 또 어떤 사장은 업무를 기한까지 미루지 않고 최소 2주 전에 미리 끝낸다. 이렇게 해야 여유 있게 준비할 수 있고 사고나 급병 등 갑작스러운 사태에 대비할 수 있기 때문이다. 또 어떤 사장은 복잡한 업무, 하기 싫은 업무부터 미리 처리한다. 업무가 쌓이면 부담이 점점 더 커진다는 걸 알기 때문이다.







이익을 내는 사장들은 정리, 정돈에 민감하다. 저자 역시 경영 노하우를 전수할 회사를 방문할 때 사무실이나 공장이 깨끗하게 정리, 정돈되어 있는지부터 확인한다. 정리, 정돈이 잘 되어 있는 회사는 대체로 경영 실적이 좋다. 이익을 내는 사장들은 기회가 있을 때마다 직원들을 칭찬한다. 그저 칭찬만 하는 것이 아니라 직원들이 회사에서 무엇을 하고 싶은지, 어떻게 하고 싶은지 등을 경청하고 좋은 아이디어가 있으면 채택한다. 젊은 세대와 말이 통하지 않아서 고민일 때는 꼰대 같은 태도를 버리고 젊은 세대의 눈으로 업무를 설명한다.







책에는 고객 관리법, 조직 운영법 외에도 거래처로부터 자금 회수 잘하는 법, 은행 대출 잘 받는 법, 세금 처리할 때 유의할 점, 후계자 키우는 법 등 구체적이고 실용적인 조언도 많이 나온다. 의외로 많은 사장들이 기본적인 경영 지식도 모르고 회사의 재무 자료 읽는 법도 모르는 채로 사업에 뛰어든다고 해서 놀랐다. 이익을 내는 사장들은 이번 기의 매출액이나 예상 이익 등을 질문했을 때 바로 답한다. 매일 같이 경영 상태를 파악하고 전문 지식을 쌓는 노력 없이는 이익도 없다는 저자의 조언이 기억에 남는다.


상속에 대한 조언도 인상적이었다. 일본에선 아버지가 하던 사업을 아들이 물려받는 경우가 적지 않다. 저자 역시 아버지의 사업을 물려받은 2세 경영자다. 하지만 아들에게 사업을 물려줄지는 의문이다. 아들보다 전문 경영인의 능력이 더 출중할 수도 있고, 세계 경제가 점점 더 악화되고 있는 상황에 사업을 물려줬다가 사업은 물론 집안까지 망하면 큰일이기 때문이다. 이 밖에도 저자 자신의 경험에서 비롯된 진실되고 솔직한 조언들이 인상적이었다. 경영인들은 물론 직장인, 프리랜서들에게도 권하고 싶다.




리뷰어스 클럽의 소개로 출판사로부터 책을 제공받아 주관적으로 작성한 글입니다


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혼자 보는 미술관 - 나만의 감각으로 명작과 마주하는 시간
오시안 워드 지음, 이선주 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2019년 11월
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미술 작품 앞에만 서면 한없이 작아지는 사람(은 나...)을 위한 책이 나왔다. 영국의 미술 평론가 오시안 워드의 책 <혼자 보는 미술관>이다. 이 책은 주로 20세기 이전에 활동한 작가들의 작품들을 다룬다. 작가별 또는 작품별, 유파별로 설명을 진행하는 대신 저자만의 독창적인 고전 미술 감상법을 소개한다. 아무것도 쓰여 있지 않은 백지상태를 뜻하는 라틴어 단어 '타불라 라사(TABULA RASA)'이다.


타불라 라사의 T는 'Time(시간)'이다. 미술 작품을 감상할 때는 작품의 배경이 된 시간대나 계절 등을 추측하면서 보면 더 많은 것을 볼 수 있다. 작품 속 시간대는 하늘의 색이나 그림자의 길이 등을 보면 유추하기 쉽다. 타불라 라사의 A는 'Association(관계)'이다. 여기서 관계는 감상을 하는 나와 작품의 관계다. 작품의 내용이나 배경은 잊어버리고 '이 그림은 예쁜가? 이 그림이 좋은가? 마음에 드는가? 왜 그런가?' 등을 생각하다 보면 작품과의 관계가 생기고, 작품 감상을 통해 다양한 감정을 체험할 수 있을 것이다.


타불라 라사의 B는 'Background(배경)'이다. 여기서 배경은 작품이 탄생한 시대적 배경이나 작가의 명성 등을 뜻한다. 때로는 유명 화가의 작품인데도 큰 감흥을 받지 못할 수 있고, 때로는 무명 화가의 작품에 엄청난 감동을 받을 수 있다. 화가의 이름을 가리고 제작 시기, 제목, 작품에 드러난 특징 등을 보면서 작가의 사회적 위치나 성향, 취향 등을 유추하면서 작품을 감상하면 많은 것을 발견할 수 있다. 이 밖에도 'Understand(이해하기)', 'Look again(다시 보기)', 'Assess(평가하기) 등의 항목이 이어진다.


남은 네 항목 'Rhythm(리듬)', 'Allegory(비유)', ' Structure(구도)', 'Atmosphere(분위기)' 등은 앞의 여섯 항목을 마스터한 사람이 도전하면 좋을 감상법이다. 이 중에 리듬은 조금 더 형식적이고 명확한 기준인 구도와 달리, 그림의 전체적인 흐름이나 조화를 의미한다. 감상법을 설명한 다음에는 본격적으로 작품을 보면서 앞에 설명한 감상법을 적용해 작품을 감상하는 방법이 소개된다. 높은 화질의 작품 이미지가 거의 매 장 수록되어 있어 눈이 즐겁고 소장 가치도 충분하다.


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마블이 설계한 사소하고 위대한 과학 - 슈퍼 히어로는 어떻게 만들어질까?
세바스찬 알바라도 지음, 박지웅 옮김 / 하이픈 / 2019년 11월
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마블 영화의 팬이지만 마블 영화에 나오는 과학 원리에 관심을 가진 적은 단 한 번도 없었다(문송합니다...). <마블이 설계한 사소하고 위대한 과학>의 저자 세바스찬 알바라도의 경우는 달랐다. 마블 영화 시리즈 중 하나인 엑스맨(X-Men)의 열렬한 팬인 저자는 엑스맨의 초능력을 형성하는 유전 원리를 이해하고 싶어서 과학을 공부하기 시작했고, 현재는 과학 컨설팅 및 통신 회사의 공동 창업자로서 엔터테인먼트 분야에 필요한 과학 지식을 제공하는 사업을 하고 있다. 이 책 역시 마블 영화에 나오는 과학 원리를 소개한다.


책에는 호크아이, 맨티스, 버키, 그루트, 로켓 등 마블 영화의 주요 캐릭터가 지닌 능력에 대한 과학적인 설명은 물론, 기억 말소, 정신 지배, 거대 개미, 스파이디 센스, 토르의 번개 등 마블 영화에 등장하는 주요 개념의 기반이 되는 과학 지식이 나온다. <어벤저스 : 인피니티 워> 개봉 당시 영화를 본 전 세계 마블 팬들을 분노케 했던 타노스의 핑거 스냅에 관한 설명도 있다. 마블 시네마틱 유니버스에서 인류가 사용하는 가장 기이하고 희귀하며 강한 금속으로 나오는 비브라늄에 관한 내용도 있다.


평범한 사람도 평소에 열심히 연습하면 어벤저스 최고의 궁수로 손꼽히는 호크아이처럼 활을 쏠 수 있을까. 저자의 대답은 'Yes'다. 조사에 따르면 양궁뿐 아니라 축구, 농구 등을 하는 운동선수들은 일반인들에 비해 시선을 길고 안정적으로 유지하는 경향이 있다. 이들은 높은 스트레스를 받는 상황에서도 안정적으로 시선을 유지하는 훈련을 오랫동안 받았다는 공통점이 있다. 이는 평범한 사람도 오랫동안 꾸준히 연습하면 시선이 자연스럽게 안정되고, 이러한 훈련을 병행하면서 활을 쏜다면 그 실력이 일취월장하리라는 뜻이다.


주변 환경을 민감하게 인지하는 스파이더맨의 능력 '스파이디 센스', 일명 '피터 찌리릿'에는 어떤 과학 원리가 숨겨져 있을까. 책에 따르면 보통 체모의 감각은 둔한 편이지만 피터 파커처럼 치명적인 거미에 물려 감각이 극도로 예민해진 사람은 조그만 움직임이라도 감지하면 모낭 아래의 신경 말단을 통해 전기 자극을 뇌로 보내 뭔가 다가오고 있다는 신호가 전해진다. 실제로 거미는 거미줄 또는 중추신경계로 먹이를 감지하는 감각이 크게 발달했다는 연구 결과가 있다.


캡틴 아메리카는 2차 세계대전 당시 레드 스컬과 최후의 대결을 펼친 후 대서양 어딘가에 추락해 약 70년간 실종된다. 이때 캡틴 아메리카는 빙하 속에 얼어 있는 냉동 인간 상태로 있다가 나중에 발견되는 것으로 나온다. 이렇게 사람을 냉동으로 보존했다가 다시 살리는 기술은 가능할까. 책에 따르면 인체가 영하의 기온에 냉각된 다음 원래대로 복구될 수 있는지는 아직까지 확인된 바 없다. 하지만 미국의 한 회사에선 현재까지 158명을 냉동 인간으로 만들었다. 이들이 계약한 시간이 흐르면 영화 속 과학이 진실인지 거짓인지 확인할 수 있으리라.


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제 마음대로 살아보겠습니다 - 현실은 엉망이지만 그럼에도 불구하고
이원지 지음 / 상상출판 / 2019년 11월
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좋아하는 일이 직업이 된다면 어떨까. <제 마음대로 살아보겠습니다>의 저자 이원지는 여행이 좋아서 여행을 하다가 여행 유튜버가 되고 여행 크리에이터로 생계를 꾸려나가고 있다. 저자가 처음으로 여행다운 여행을 한 건 대학교 때의 일이다. 아버지의 사업 실패로 판잣집에서 살아야 했던 저자는 전공으로 건축학을 택할 만큼 공간에 대한 욕망이 유난히 컸다. 그러던 어느 날 내셔널지오그래픽의 다큐멘터리에서 아프리카의 드넓은 초원을 본 순간 '가야겠다'는 생각이 들었다. 사방이 꽉 막힌 작은 집에서 벗어나 드넓은 초원을 달리고 싶었다.


교내 도서관 아르바이트와 백화점 구두매장 아르바이트를 병행하여 몇 달 만에 800만 원을 모았다. 여행 경비를 줄이려 노력한 끝에 인천에서 남아공까지 단돈 24만 원이면 갈 수 있는 최저가 티켓을 구했다. 마침내 떠난 여행은 91일 동안 이어졌다. 남아공을 시작으로 나미비아, 보츠와나, 잠비아, 말라위, 탄자니아, 케냐, 우간다 순으로 아프리카 대륙을 종단하는 일정이었다. 소원대로 2박 3일 동안 세렝게티 초원을 달리며 야생 동물만을 찾아다니는 경험을 했다. 다큐멘터리에서 보던 풍경을 눈으로 직접 보고 있다는 게 믿기지 않았다.


새로운 사람들을 만난 것도 좋았다. 전에는 돈 많고 여유 있는 사람들이나 여행을 하는 줄 알았다. 막상 여행을 떠나보니 저자처럼 당장 생계가 불안정하고 미래가 불확실한데도 용기를 낸 여행자들이 의외로 많았다. 그중에는 그동안 모은 월급과 퇴직금으로 여행하고 있다는 서른 살 언니도 있었다. 그때는 그저 그 언니가 대단해 보였을 뿐, 몇 년 후 자신이 그 언니와 같은 상황이 될 줄은 꿈에도 몰랐다. 그때만 해도 여행을 마치면 학교를 졸업하고 전공을 살려 취업할 계획이었기 때문이다.


그런데 계획대로 졸업도 하고 취업도 하니 즐겁기는커녕 하루하루가 불행하고 고통스러웠다. 결국 저자는 딱 1년만 하고 싶은 걸 해보겠다고 선언하고 퇴사했다. 퇴사 후 도전한 일이 모두 잘 된 건 아니다. 청년창업에 도전했지만 원하는 결과를 얻지 못했고, 외국 회사로부터 취업 제안을 받았지만 조건이 맞지 않아 사양했다. 그러던 어느 날 유튜브를 보다가 나도 할 수 있겠다는 생각이 들었다. 생각이 떠오르면 바로 실행에 옮기는 성격답게 즉시 영상을 제작해 업로드했다. 그 후로는 전공이 아닌 영상으로 밥벌이를 하고 있다.


저자는 현재 약 6만 5천 명의 구독자를 보유한 유튜버 '원지의하루'로 활동 중이다. 이름이 알려지면서 강연도 하고 방송 출연도 하고 이렇게 책도 냈다. 좋아하던 여행이 일이 되니 힘든 점도 있다. 여행이 더 이상 예전처럼 설레지 않고 휴식으로 느껴지지 않는다. 프리랜서이다 보니 수입이 안정적이지 않고 미래도 불확실하다. 그래도 좋아하지 않는 일을 억지로 할 때보다는 훨씬 즐겁다. 여행을 하기 전에는 알지 못했던 적성과 재능도 알게 되었다. 부디 당차고 씩씩한 저자의 앞날에 좋은 일만 있기를 기원한다.


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