우리의 미스터 렌 - 어느 신사의 낭만적 모험
싱클레어 루이스 지음, 김경숙 옮김 / 레인보우퍼블릭북스 / 2019년 10월
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미국인 최초로 노벨문학상을 수상한 작가는 누구일까? 바로 싱클레어 루이스다. <우리의 미스터 렌>은 싱클레어 루이스가 등단 초기에 발표한 장편소설로, 당시 미국 사회에 대한 사실적인 묘사와 재치 넘치는 비유로 문단으로부터 큰 호평을 받았다. 이후 퓰리처상, 노벨문학상 등 권위 있는 상을 연달아 수상하며 한 시대를 풍미한 싱클레어 루이스의 초기작은 무슨 내용이고 어떤 분위기일까. 궁금한 마음을 안고 읽기 시작했다.


소설의 배경은 1900년대 초 미국 뉴욕이다. 주인공 미스터 렌은 항상 사람들에게 둘러싸여 있고 남들에게 주목받길 좋아하는 사람이다. 퇴근 후 혼자 사는 집에 홀로 쓸쓸히 앉아 있는 게 싫어서 밤마다 뉴욕 14번가에 있는 극장으로 달려가 얼굴을 잘 아는 검표원과 인사를 나누며 외로움을 달래는 게 취미일 정도다. 어느 날 렌은 영화를 보다가 단조로운 일상에서 벗어나 외국으로 여행을 가면 어떨까 하는 상상을 한다. 회사 일은 안 풀리고, 상사는 맨날 렌에게 화만 내고, 렌이 떠난다고 붙잡을 친구나 애인도 없고... 무엇 하나 잘 되는 일 없는 지금이 먼 곳으로 떠날 최적의 시기가 아닐까. 그렇다고 잘 다니던 회사를 그만두고 앞으로 어떻게 살지 계획도 없이 무작정 떠나도 될까.


떠날지 말지 고민하고 있는 렌 앞으로 편지 한 통이 도착한다. 편지에는 렌의 아버지가 렌에게 유산으로 남긴 농장이 팔려서 렌의 은행 잔고가 빵빵하게 채워졌다는 내용이 적혀 있었다. 붙잡는 사람 없겠다, 거액의 여행 자금까지 생겼겠다, 신이 난 렌은 마침내 뉴욕을 떠나 여행을 하기로 결심한다. 얼마 후 렌은 보스턴에서 배를 타고 대서양을 건너 아일랜드 해를 지나 영국에 도착한다. 나 같으면 영국을 시작으로 프랑스, 독일, 이탈리아 등등 유럽 여러 나라를 부지런히 돌며 여행하고 싶었을 것 같은데, 렌은 오로지 영국만 여행한다. 그리고 그 이유는 - 아마도 짐작했겠지만 - 렌이 영국에서 만난 여자와 사랑에 빠졌기 때문이다.


이후 렌은 한 달이 조금 넘는 여행을 마치고 미국으로 돌아와 극작가가 된다. <80일간의 세계일주>와 비슷한 여행 소설을 기대했던 나로서는 여행 부분이 짧은 게 아쉬웠지만, 평범한 영업 사원이었던 렌이 염원했던 여행을 떠났다가 그곳에서 특별한 경험을 하고 원래의 자리로 돌아와 새로운 삶을 시작하는 모습은 보기 좋았다. 렌의 이야기가 요즘 유행하는 여행 에세이의 줄거리와 비슷하다는 생각도 들었다. 무려 100년 전에 이토록 많은 사람들의 공감을 얻을 만한 소설을 발표하다니. 역시 미국 최초로 노벨문학상을 받을 만한 작가다.


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원하는 모습으로 살고 있나요? - 단순하게 잘 사는 법, 에코페미니즘
여성환경연대 지음 / 프로젝트P / 2019년 9월
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환경오염은 모두에게 공평할 것 같지만 통계를 보면 그렇지 않다고 한다. 환경오염은 부유계층보다 빈곤계층, 남성보다 여성, 청장년층보다 노인이나 아동, 백인보다 유색인, 선진국보다 후진국에 더 큰 피해를 입히는 경향이 있다. 그래서 환경운동과 여성을 비롯한 소수자 운동은 필연적으로 함께 갈 수밖에 없다. 올해로 창립 20주년을 맞은 여성환경연대가 여성운동과 환경운동을 연결하며 성평등한 생태사회를 만들기 위한 노력의 일환으로 <원하는 모습으로 살고 있나요?>를 펴낸 이유다.


이 책은 크게 플라스틱, 몸, 라이프, 에코 페미니즘, 이렇게 네 장으로 구성된다. 통계에 따르면 사람이 한 해 동안 굴, 홍합류를 통해 섭취하는 미세 플라스틱이 1만 1천여 개라고 한다. 굴, 홍합류뿐 아니라 생선, 생선에 뿌리는 소금, 식후에 마시는 물에도 미세 플라스틱이 함유되어 있다고 가정하면 실제 섭취량은 몇십, 몇백 배에 달할지 모른다. 미세 플라스틱은 주변의 유해 물질을 흡수해 강한 독성을 띠는 특성이 있다. 그래서 미세 플라스틱이 몸속으로 들어가면 환경호르몬으로 작용해 신경을 교란시키고 염증이나 암을 일으킨다. 미세 플라스틱은 인체에 해로울 뿐 아니라 해양 생태계를 위협한다. 인간의 편의를 위해 개발된 미세 플라스틱이 인간에게 고통을 주고 인류에 큰 해악을 끼칠 날이 멀지 않았다.


미세 플라스틱이 사용되는 제품으로는 화장품을 빼놓을 수 없다. 얼굴을 더욱 뽀얗게 만드는 쿠션, 팩트, 파우더 제품은 물론, 얼굴에 다양한 색상과 음영을 넣을 때 사용하는 아이섀도와 립스틱, 블러셔, 각질을 제거하기 위한 스크럽 제품, 색색깔의 펄이 들어간 네일 등 많은 여성들이 하루에도 몇 번씩 사용하는 화장품 안에는 엄청난 양의 미세 플라스틱이 함유되어 있다. 만약 여성들이 화장품 사용을 줄이거나 그만둔다면 미세 플라스틱 사용량도 크게 줄 것이다. 하지만 대부분의 여성들은 '여성이라면 자고로 화장을 하고 외모를 가꿔야 한다'는 식의 프레임에 스스로 갇혀 있거나 그런 프레임에 갇혀 있는 사람들 때문에 화장을 그만두지 못한다.


그까짓 화장 가지고 호들갑을 떤다고 말할지도 모른다. 하지만 환경에 대한 무관심과 소수자 인권에 대한 무지는 수많은 인명을 앗아가는 사고로 이어질 가능성이 높다. 대표적인 예가 가습기 살균제 사건이다. 국립환경과학원의 조사에 따르면 1994년부터 가습기 살균제 노출 경험자가 약 400만 명, 피해자가 56만 명에 이른다(96쪽 참고). 이중 가습기 살균제로 인한 사망으로 인정된 수만 1449건에 이르는데(2019년 10월 13일 기준. https://news.joins.com/article/23602711 참고), 추후 인정될 건까지 포함하면 그 피해가 어느 정도인지 짐작하기 어렵다.


책에 따르면 가습기 살균제 피해자의 상당수가 여성, 아이, 노인 등 사회적 약자다. 책의 마지막 챕터에는 여성환경연대의 지역 활동가들이 한자리에 모여 나눈 대담이 실려 있다. 이 자리에서 활동가들은 일상에서 실천할 수 있는 에코 페미니즘을 소개한다. 여러 가지 팁 중에 인상적이었던 건 쓰레기 줄이기 위해 택배 덜 이용하기, 얇고 질긴 장바구니 들고 다니기, 손수건 두 개 들고 다니기, 텀블러 가지고 다니기 등이다. 무엇 하나 어렵지 않고 따로 비용이 드는 것도 아니라서 지금 당장 시작할 수 있을 것 같다.


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뭘 할지는 모르지만 아무거나 하긴 싫어 - 여행에서 찾은 외식의 미래
이동진 외 지음 / 트래블코드 / 2019년 10월
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'하늘 아래 새로운 것이 없다'라는 말은 경영에도 통한다. 그럼에도 불구하고 새로운 아이템을 생각해내야 하는 기획자 또는 마케터들을 위한 책이 나왔다. 바로 <뭘 할지는 모르지만 아무거나 하긴 싫어>이다. 이 책은 저자가 타이베이, 홍콩, 상하이, 런던, 뉴욕, 샌프란시스코 등 6개 도시를 여행하면서 그곳에서 발견한 식음료업 인사이트를 소개한다. 저자는 총 12개 점포의 사례를 과거 재해석, 고객 경험 재설계, 고정관념 혁신, 미래 기술 도입 등 4개 분야로 나누어 설명한다.


과거 재해석의 사례로는 홍콩의 디저트 전문점 '잇 달링 잇', 대만의 차 전문점 '스미스 앤 슈', 홍콩의 칵테일 전문점 '비하인드 바' 등이 소개된다. 이 중에서 가장 인상적이었던 건 비하인드 바의 사례다. 비하인드 바는 '수감 중'이라는 이름에 걸맞게 감옥을 콘셉트로 한 칵테일 바이다. 비하인드 바가 들어선 건물은 실제로 홍콩에서 최초로 세워진 감옥이자 가장 오래 운영된 감옥인 빅토리아 형무소 건물이다. 비하인드 바를 찾은 손님들은 실제로 수감자들이 수감되었던 감방에 들어가서 술을 마실 수도 있고, 복도로 나와서 다른 손님들과 함께 술을 마실 수도 있다. 한때 감옥이었다는 말을 듣고 호기심으로 찾아오는 손님도 많고, 감옥 특유의 기묘한 분위기에 끌려서 자주 찾는 손님들도 많다고 한다.


고객 경험 재설계의 사례로는 런던의 '인 시투', 대만의 '써니 힐즈', 홍콩의 '원 하버 로드' 등이 소개된다. 이 중에서 내 눈길을 사로잡은 건 써니 힐즈의 사례다. 써니 힐즈는 대만을 대표하는 국민 과자 '펑리수'로 유명한 브랜드다. 대만에는 펑리수 브랜드만 5개 이상 있는데 이 중에서 써니 힐즈가 최고급 브랜드로 인정받는 비결은 바로 매장이다. 써니 힐즈의 매장은 '시식하는 매장'이다. 시식이라고 해서 제품 일부를 조금씩 잘라서 맛보기로 주는 게 아니라 온전히 제품 하나를 따뜻한 차 한 잔과 함께 제공한다. 공짜이기 때문에 빈손으로 나와도 상관없지만, 제품 맛이 워낙 좋고 인간의 심리상 좋은 대접을 받고 나면 그에 상응하는 대가를 치르고 싶기 때문에 대부분의 시식은 구매로 이어진다.


이 책에서 가장 흥미로웠던 대목은 미래 기술 도입에 관한 부분이다. 언제부터인가 터치스크린으로 주문을 받는 음식점이 늘고 있는데, 몇 년 안에 터치스크린을 넘어 로봇으로 주문, 서빙, 분류, 정리 등을 모두 처리하는 음식점이 보편화될 예정이라고 한다. 꿈같은 이야기이지만, 상하이에 있는 레스토랑 '로봇 허'에선 이미 현실이다. 이곳에선 서빙 로봇, 분류 로봇, 정리 로봇 등이 종업원을 대신해 일하며 새로운 고객 경험을 만들어 내고 있다. 책에는 고도의 전문성을 갖춘 바리스타, 바텐더의 역할을 대신하는 로봇의 사례도 나온다. 이 밖에도 세계 곳곳에서 새로운 유행을 만들어내고 있는 다채로운 아이디어가 담겨 있다.


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내일을 위해 사느라 오늘을 잊은 당신에게 - 90세 현직 정신과 의사의 인생 상담
나카무라 쓰네코 지음, 오쿠다 히로미 정리, 정미애 옮김 / 21세기북스 / 2019년 10월
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'이런 인생도 있구나!' 나카무라 쓰네코의 책 <내일을 위해 사느라 오늘을 잊은 당신에게>를 다 읽고 든 생각이다. 나카무라 쓰네코는 올해로 아흔 살이 된 일본의 정신과 의사다. 1929년생인 저자는 히로시마의 가난한 집안에서 5남매 중 한 명으로 태어났다. 부모는 두 아들만 예뻐했고 세 딸에게는 하루빨리 시집을 가든 독립을 하라고 강요했다. 여학교를 졸업한 후에는 어떻게 살아야 하나 막막해 하던 차에 오사카에서 개업의로 일하던 숙부가 "친척 중에 의사가 되고 싶은 사람이 있으면 학비를 전액 대겠다."라고 제안했다. 의사가 되고 싶은 마음은 조금도 없었지만 학비를 대준다는 말에 곧바로 오사카에 있는 의학전문학교에 들어갔다. 다행히 합격했고 그 후로 70년 넘게 의사의 길을 걸었다.


의사라고 하면 돈도 많이 벌고 편하게 살았을 거라고 생각하기 쉽지만 저자의 삶은 달랐다. 의사가 되었을 때는 패전 직후라서 일자리가 많지 않았다. 그 어려운 의사 공부를 마쳤는데도 한동안 남의 집에서 더부살이를 하면서 하녀와 다름없는 생활을 했다. 그러다 우연히 만난 친구한테 자기가 아는 병원에서 정신과 의사를 구한다는 말을 듣고 바로 달려갔다. 그전까지 정신과 의사가 될 생각은 없었다. 일자리가 있는 병원에서 정신과 의사가 필요하다고 해서 정신과 의사가 되었을 뿐이다. 남편의 직업도 의사이지만 남편 덕을 본 적은 없다. 오히려 남편은 돈 버는 아내를 믿고 흥청망청 돈을 쓰고 허구한 날 술을 마셨다. 이혼을 하지 않은 건 두 아들의 장래를 걱정해서였다.


힘든 날들이었지만 정신과 의사로서 수양을 쌓는 시간들이기도 했다. 저자는 일이나 직장, 공부 때문에 힘들어하는 사람들에게 너무 힘들면 그만두라고 조언한다. 먹고사는 것도 중요하고 사람들 시선도 중요하지만 결국 가장 중요한 건 나 자신이다. 몸과 마음의 건강을 해치면서까지 해야 하는 일이라면 그만두는 편이 낫다. 다만 그 일을 그만두었을 때 도망갈 곳은 마련해 놓고 나서 그만둬야 한다. 저자 역시 직장을 그만두고 싶을 때가 있었고 결혼 생활을 그만두고 싶을 때도 있었다. 하지만 의사 일을 그만두고 다른 일을 찾을 길이 막막했고, 이혼 후 혼자서 아이들을 데리고 사는 것도 겁났다. 이것이 저자에게는 최선의 선택이었지만 다른 사람에게도 최선의 선택이라고 생각하지는 않는다. 그렇기 때문에 정신과 의사로서 환자의 고민을 듣고 조언을 할 때도 함부로 판단하지 않고 자신의 답변이 정답이라고 말하지도 않는다.


저자가 보기에 대부분의 고민은 인간관계 때문에 발생한다. 그리고 대부분의 인간관계는 기대 때문에 망가진다. 인간에 대한 기대는 별다른 게 아니다. 그 사람이 이렇게 했으면 좋겠다, 저렇게 했으면 좋겠다 하는 생각들이 전부 기대다. 저자 역시 한때는 남편이 이렇게 바뀌었으면 좋겠다, 저렇게 (나에게) 해줬으면 좋겠다 하는 기대를 가졌다. 하지만 남편은 죽을 때까지 바뀌지 않았고 저자에게 잘해주지도 않았다. 결국 저자는 남편에 대한 기대를 접기로 했다. 남편에 대한 울분이나 원망은 친구들이나 환자들에게 (남편에 대한) 험담을 하는 것으로 풀었다. 그랬더니 친구들이나 환자들이 저자를 한결 더 가깝게 여기고 결과적으로 인간관계가 무척 좋아졌다.


정신과 의사로서 타인의 이야기를 들을 때 어떤 자세로 들어야 하는지에 관한 조언도 해준다. 저자는 진료실에 환자가 오면 무조건 잠자코 이야기를 들어준다. 누군가에게 자신의 고민을 솔직하게 털어놓고 이야기하는 것만으로도 상당한 치유 효과가 있기 때문이다. 공감을 표현한답시고 억지로 맞장구를 치거나 합리적인 조언을 해줄 필요는 없다. 그저 "그랬구나", "고생이 많겠다" 정도로만 마음을 표하고 열심히 들어주면 된다. 남에게 자신의 약점을 털어놓는다는 것은 대단한 용기와 신뢰를 요구하는 일이다. 나에게 약점을 털어놓는 사람에게 조언이랍시고 이런저런 말을 들려주는 것은 오히려 그 사람에게 상처를 주는 결과를 낳을 수 있다.


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왕은 안녕하시다 2 - 성석제 장편소설
성석제 지음 / 문학동네 / 2019년 1월
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절대 존엄인 국왕이 자신의 의형제라면 어떨까? 게다가 그 왕이 자신의 권력을 강화하기 위해서라면 사람 죽이기를 파리 잡듯 하는 무서운 왕이라면? 성석제 장편소설 <왕은 안녕하시다>의 주인공 성형의 상황을 보면 어느 정도 답을 얻을 수 있을 것이다.


조선 최고의 기생집 주인인 할머니를 둔 덕에 별다른 걱정 없이 살아온 성형은 어느 날 우연히 한 소년과 알게 되고 의형제의 연을 맺게 된다. 알고 보니 그 소년은 왕의 아들, 즉 세자였고, 훗날 그 소년은 아버지의 뒤를 위어 왕위에 올라 숙종이 된다. 숙종은 어린 시절부터 친형제처럼 붙어 지낸 성형을 궁 안으로 불러들이고 진짜 형처럼 자신을 위해서라면 뭐든지 해달라고 간절히 부탁한다. 결국 성형은 숙종의 청을 받아들이고, 숙종이 왕위에 갓 즉위해 권력이 약했던 시절부터 숙종 주위를 맴돌며 숙종이 해달라는 일을 모두 해주게 된다.


그런데 숙종 대가 어떤 시절인가. 병자호란 이후 조선은 청나라의 조공국으로 전락해 나라의 위신이 말이 아니었고, 예송 논쟁이 오랫동안 이어져 당파 싸움도 어마어마했다. 숙종은 아버지 현종이 당파 싸움에 지쳐 일찍 승하한 것을 보고 아버지와 같은 길을 걷지 않으려면 강력한 왕권을 쥐어야 한다고 생각했다. 이를 위해 당시 정국을 양분하고 있던 서인과 남인 사이를 교묘하게 오가며 환국 정치를 펼쳤다. 이 과정에서 서인과 남인에 속한 신하들이 엄청나게 죽어나갔고, 이를 지켜보던 성형은 자신이 믿고 따르는 왕이 인간 목숨을 벌레 목숨과 다름없이 보는 왕에 대해 환멸을 느낀다.


1권에선 장옥정이 대비전 나인 신분이었는데 2권에선 왕의 승은을 입고 숙의, 희빈으로 점점 품계가 높아진다. 숙종의 첫째 비였던 인경왕후가 병으로 죽고 둘째 비로 인현왕후가 즉위하면서 - 한국인이라면 누구나 다 아는 - 장희빈과 인현왕후의 갈등이 시작된다. 과거에는 비빈 간의 암투 때문에 중간에서 숙종이 고생했다고 보는 사람이 많았으나, 지금은 숙종이 자신의 정치적 입장을 강화하기 위해 인현왕후와 장희빈을 이용했다고 보는 것이 훨씬 설득력 있다.


왕이 이런 파락호인데 신하들은 오죽했을까. 반대편 당에 속한 인물을 찍어 없애려고 그 양반이 데리고 논 기녀들이나 여종들을 데려다가 고문하고 죽게 하고, 겉으로는 양반 입네 유학자 입네 하면서 뒤로는 아무 여자나 납치하고 강간하고 때리고 죽이고... 여성을 위한 역사는 없다는 사실을 다시 한번 느꼈다.


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