에크하르트 톨레의 이 순간의 나 - 세계 3대 영적 지도자 에크하르트 톨레 사상의 핵심집약판이자 실천편
에크하르트 톨레 지음, 최린 옮김 / 센시오 / 2019년 12월
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"자유는 당신이 '생각하는 자'가 아니라는 걸 깨달을 때 시작됩니다." 달라이 라마, 틱낫한과 함께 21세기 3대 영적 지도자로 꼽히는 에크하르트 톨레의 책 <에크하르트 톨레의 이 순간의 나>에서 가장 먼저 맞닥뜨린 문장이다. 에크하르트 톨레는 런던 대학, 케임브리지 대학 같은 명문 대학을 졸업했으나 이십 대까지 극심한 우울증에 시달렸다. 그러다 불교를 만나 명상 수련을 하면서 마음의 평화를 얻을 수 있었고, 현재는 수많은 사람들에게 지혜와 가르침을 설파하는 지도자로 활동 중이다.


'생각하는 자'가 아니라는 말은 무슨 의미일까. 저자는 이렇게 설명한다. 인간은 생각이 곧 자기 자신이라고 믿는 경향이 있다. 머릿속에 긍정적인 생각이 있으면 자기 자신이 곧 긍정적인 사람이 되고, 머릿속에 부정적인 생각이 있으면 자기 자신이 곧 부정적인 사람이 되는 것처럼 여긴다. 이는 잘못된 믿음이다. 생각과 자기 자신은 다르다. 오히려 생각 때문에 진정한 자기 자신을 만나고, 이해하고, 소통하는 일이 불가능해진다. 자기 자신과 '생각하는 자'가 분리되어 있음을 알고, '생각하는 자'의 지배를 받지 않게 될 때 비로소 인간은 자유로워지고 행복해진다.


그렇다면 '생각하는 자'의 지배로부터 자유로워지는 방법은 무엇일까. 저자는 '생각하는 자'를 관찰하는 습관을 들이라고 조언한다. 예를 들어 어떤 일 때문에 화가 났을 때, 나를 화나게 한 일에 대해 생각하는 것이 아니라 내 안에서 화를 내고 있는 사람, 화낼 만한 일이라고 생각하는 사람에 대해 생각하는 것이다. 생각을 계속 생각하면 생각 자체의 힘이 커지고 종국에는 생각에 '잡아먹힌다'. 생각 그 자체가 아니라 생각하는 자를 사유하다 보면 생각의 힘이 약해지고 사라진다.


저자는 명상을 통해 불교에서 말하는 '무심'의 상태로 들어가는 것이 가장 좋다고 말하지만, 초보자가 처음부터 무심의 경지에 도달하기란 쉽지 않다. 이런 경우에는 "일상생활에서 늘 하던 행동을 하되 그 행동에 모든 주의를 집중하"라고 조언한다. 거리를 걸을 때, 음식을 먹을 때, 얼굴을 씻을 때, 음악을 들을 때, 다른 생각을 하지 않고 오로지 지금 하고 있는 행동에만 주의를 기울이면 마음이 훨씬 편안해지고 머릿속이 한결 가벼워진다. 과거에 대한 미련이나 미래에 대한 불안에 사로잡혀 현재를 잃어버리는 실수도 하지 않게 된다.


해묵은 상처, 극심한 고통도 명상을 하다 보면 다스릴 수 있게 된다. 고통을 주는 생각이 떠오를 때에는 고통을 주는 생각 자체에 몰두하지 말고 그런 생각을 하게 된 상황, 그런 생각을 하고 있는 나 자신을 떠올린다. 이렇게 자기 자신으로부터 거리를 두고 스스로를 관찰하는 상태를 저자는 "에고를 초월"한다고 말한다. 자꾸만 부정적인 생각을 하는 것도 습관이며 중독이다. 영적 생활에 관한 책이라서 어렵지 않을까 걱정했는데 의외로 쉽고 잘 읽혔다. 종교적인 느낌도 덜해서 누구나 가벼운 마음으로 읽을 수 있을 것 같다.


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성서, 인류의 영원한 고전 - 고고학으로 파헤친 성서의 역사
아네테 그로스본가르트.요하네스 잘츠베델 엮음, 이승희 옮김 / 21세기북스 / 2019년 12월
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성서는 인류 최고의 베스트셀러다. 하지만 기독교 신자가 아닌 사람은 물론 기독교 신자들 중에도 성서를 처음부터 끝까지 정독하고 제대로 이해한 사람은 많지 않다. 독일의 권위 있는 주간지 <슈피겔>의 특별판을 엮은 시리즈 중 하나인 이 책은 성서를 읽고 이해하는 데 도움이 되는 배경지식을 담고 있다. 성서 자체보다도 고고학, 역사학에 기반한 지식과 분석을 담고 있어 성서를 둘러싼 시대와 공간에 대한 이해도 한층 더 깊어질 것이다.


성서는 언제부터 어떻게 집필되었을까. 명확한 기록이 남아 있지는 않지만 성서가 문자로 기록되기 훨씬 전부터 성서의 내용이 구전으로 전승된 것으로 알려져 있다. 성서의 가장 초기 형태에 해당하는 모세오경(토라)에는 유대인의 법률, 연대기, 역사 기록, 시가 등이 섞여 있다. 그래서 현대인들이 보기에는 내용이 지나치게 방대하고 자세하며 이해하기 어려운 단어와 용어로 적혀 있다는 느낌을 받게 되는 것이다. 그에 비하면 신약성서는 비교적 짧은 기간 동안 완성되었기 때문에 상대적으로 내용이 적고 이해하기 쉽다는 느낌을 준다.


성서는 물론 예수 자신이 쓴 경전이 아니다. 예수의 제자들이 예수의 말씀을 직접 받아쓴 것도 아니다. 예수의 삶과 고통을 기록한 책을 복음서라고 하는데, 모두 합쳐 50개 이상의 복음서가 전해지며 이 중에 단 4개의 복음서만 정본으로서 신약성서에 자리 잡았다. <마태복음서>, <마가복음서>, <누가복음서>, <요한복음서>가 그것이다. 이제까지 나는 <마태복음서>, <마가복음서>, <누가복음서>, <요한복음서>의 저자가 각각 마태, 마가, 누가, 요한인 줄 알았는데 이 책에 따르면 꼭 그렇지만은 않다. 마태, 마가, 누가, 요한이라는 이름 뒤에 누가 또는 어떤 집단이 있는지는 명확하지 않으며, 그렇기 때문에 중복된 내용이나 모순 또는 모호한 표현이 많다.


성서를 둘러싼 현대의 논쟁을 다룬 글도 여러 편 실려 있다. 그중에 가장 인상적이었던 글은 <언제나 동정녀>라는 글이다. 사실 성서에는 예수의 어머니 마리아에 관한 정보가 많지 않다. 그나마도 처녀의 몸으로 혼자서 예수를 낳았다는 '동정녀 출산'에 관한 이야기가 대부분이다. 동정녀 출산이라는 아이디어는 성서에만 있는 오리지널 아이디어일까. 일부 연구자들은 동정녀 출산이라는 아이디어가 그리스 신화에 나오는 페르세우스 탄생 설화에서 따왔을 가능성이 높다고 말한다. 어떤 사람들은 마리아의 '처녀성'을 강조하는 것이 여성 혐오적이라고 보는가 하면, 어떤 사람들은 예수를 낳은 마리아를 예수보다 낮은 지위에 두는 것이 여성 혐오적이라고 보기도 한다.


미국 남부에 사는 레이첼이라는 이름의 여성은 뉴욕의 기자 A. J. 제이콥스의 책 <성경 말씀대로 살아본 1년>을 읽고 자신도 '성서에 따라 1년 살기'에 도전했다. 그 결과는 어땠을까. 레이첼은 성서의 가르침대로 산다는 게 남성보다 여성에게 훨씬 어려운 일이라는 것을 깨달았다. 성서에는 여자가 남자의 옷을 입으면 안 되고(그래서 레이첼은 1년 동안 바지를 입지 않았다), 생리를 하는 '불결한 날'에는 앞마당에 텐트를 치고 그 안에서 자야 하고, 남편을 '주인님'이라고 불러야 하고, 피임을 하면 안 된다고 적혀 있다. 결혼을 거부했다는 이유로 처형당하고, 남편 대신 예수를 섬겼다는 이유로 돌에 맞아 죽은 여자의 이야기도 나와 있다. 이런 구절들은 오늘날 추구해야 할 가치와 맞지 않다.


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길 잃은 시간여행자를 위한 문명 건설 가이드 - 인간이 만들어낸 거의 모든 도구와 기계의 원리
라이언 노스 지음, 조은영 옮김 / 웅진지식하우스 / 2019년 11월
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영화 <마션>은 화성에 갇힌 우주비행사가 남은 식량과 과학 지식을 총동원해 생존하는 과정을 그린다. 그렇다면 만약 초기 상태의 지구에 갇힌다면 어떻게 해야 살아남을 수 있을까. 미국의 인기 작가 라이언 노스의 책 <길 잃은 시간여행자를 위한 문명 건설 가이드>는 "누가 지구 역사의 언제 어디에 있더라도 밑바닥부터 문명을 재건할 수 있도록" 집필한 책이다.


문명을 만들기 위해 꼭 필요한 요소는 무엇일까. 저자는 음성 언어, 문자 언어, 수 체계, 과학적 방법, 잉여 열량을 든다. 이 중에 잉여 열량은 쉽게 말해 '남는 식량'이다. 수렵과 채집으로 근근이 생계를 이어가던 인류는 마침내 정착을 하고 농사를 짓고 가축을 기르면서 남는 식량이 생기게 된다. 남는 식량이 생기자 인류는 전보다 건강해지고 오래 살게 된다. 학문이나 예술도 하게 된다. 정치 제도가 생기고 경제 시스템이 생겨난다. 늘어난 인구가 한곳에 모여 살면서 마을이 커지고 도시가 생기고 국가가 만들어진다. 그렇게 생겨난 것이 문명이다.


그렇다면 최초의 농사는 어떻게 시작할까. 영화 <마션>에 나오는 것처럼 약간의 재료와 조건만 갖추면 얼마든지 농사를 시작할 수 있다. 옥수수를 심든 감자를 심든 자유지만, 콩 심기를 잊어서는 안 된다. 콩은 토양의 능력을 회복하는 데 필요한 질소를 배출하는 세균을 키운다. 식재료를 그냥 먹으면 대부분 맛이 없지만 불에 익히면 대체로 맛있다. 불을 만들기 위해서는 연료와 열, 산소가 필요하다. 이 책에는 불 피우는 법도 자세히 나온다. 방법 자체는 어렵지 않지만 오랜 시간과 엄청난 에너지가 들기 때문에 불씨가 꺼지지 않게 하는 것이 중요하다.


물은 지구 어디에나 있지만 대부분 그냥 마셔도 될 만큼 깨끗하지도 않고 안전하지도 않다. 정수기로 거른 물처럼 깨끗한 물을 마시고 싶다면 이 책에 나온 방법을 참고하는 것이 좋다. 물을 불로 끓여 증기를 만들고, 이 증기가 응결된 액체를 받아 마시면 깨끗하고 안전한 물을 섭취할 수 있다. 생존을 위해서는 소금도 필요하다. 소금을 만드는 가장 확실한 방법은 소금물을 끓여서 물을 완전히 증발시키는 것이다. 햇볕이 강한 지역에 살면 소금물을 햇볕에 말리기만 해도 소금을 얻을 수 있다. 이 밖에도 초기 상태의 지구에서 살아남는 데 필요한 다양한 지식과 기술이 나온다.


이 책을 읽으니 요즘 재미있게 보고 있는 TV 프로그램 <정글의 법칙>이 생각났다. 똑같이 낯선 정글에서 숙소도 식량도 없이 자급자족해야 하는 상황이지만, 건축 기술이 있고 생존 경험이 풍부한 병만 족장은 스스로 집도 짓고 먹을 것도 구하는 반면, 그렇지 못한 참가자들은 추위에 떨고 배고픔을 호소한다. 만약 내가 초기 상태의 지구에 갇힌다면 병만 족장처럼 행동할까, 다른 참가자들처럼 행동할까. 후자일 가능성이 높으니 이 책을 몇 번 더 읽으며 생존에 필요한 지식과 기술을 머리에 넣어야겠다.


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지구를 빼앗지 마! - 기후변화와 환경오염에 대해 생각해 볼 것들
김기범 지음 / 오르트 / 2019년 12월
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요즘 나는 틈만 나면 유튜브에서 그레타 툰베리의 영상을 찾아본다. 그레타 툰베리는 2003년생으로 한국 나이 열일곱 살에 불과한 소녀다. 2018년 그레타 툰베리는 스웨덴 국회의사당 앞에서 기후 변화 대책을 촉구하는 시위를 벌여 주목을 받았고, 현재는 노벨평화상 후보에 오를 만큼 세계적으로 유명한 환경운동가가 되었다. 환경 파괴로 인해 미래가 올지 안 올지도 모르는 판국에 공부가 무슨 소용이 있느냐고 말하는 그레타 툰베리를 보면서 많은 생각이 들었다. 그레타 툰베리가 비난하는 나쁜 어른들 중 하나가 바로 나라는 생각도 들었다.


이제라도 환경 문제를 진지하게 바라봐야겠다는 생각을 하면서 집어 든 책이 <경향신문> 환경 전문 기자 김기범의 <지구를 빼앗지 마!>이다. 오랫동안 기후변화와 환경 이슈 현장을 누벼온 저자 역시 이 책의 서문에서 그레타 툰베리의 활약을 소개한다. 기후변화로 인한 가장 큰 피해자는 앞으로 다가올 미래를 살아갈 어린이와 청소년들이다. 산업화, 공업화 시대에 행해진 환경 파괴의 해악을 지금 세대가 겪고 있는 것처럼, 지금 세대가 무분별하게 행하고 있는 환경 파괴의 해악을 고스란히 겪게 되는 것은 아무 책임 없는 어린이, 청소년들이라는 것이다.


저자는 이 책에서 미세먼지, 미세 플라스틱, 온난화, 사막화 등 당장 시급한 환경 문제와 이에 맞서기 위한 대책 및 방법들을 소개한다. 이 중에서 가장 시급해 보이는 문제는 미세 플라스틱 문제다. 미세 플라스틱은 플라스틱이 분해되는 과정에서 생성되는 아주 미세한 크기의 플라스틱을 일컫는다. 플라스틱 제품은 물론 우리가 일상적으로 사용하는 화장품이나 화학 용품 등에도 미세 플라스틱이 함유되어 있는 것으로 알려져 있다. 이러한 물질이 물에 섞여 전 지구의 토양과 하천, 해양을 오염시키고, 동식물의 생태계를 위협하고 있다. 책에 실린 끔찍한 사진들이 미세 플라스틱 문제의 심각성을 적나라하게 보여준다.


이러한 문제를 해결하려면 어떤 노력을 해야 할까. 저자는 국제기구와 각국 정부, 지자체, 기업 외에 일반인들의 노력도 중요하다고 말한다. 가령 미세 플라스틱 문제를 줄이기 위해선 일상생활에서 플라스틱 제품 또는 미세 플라스틱이 함유된 제품을 사용하지 않는 것이 좋다. 플라스틱으로 만들어진 일회용 컵 대신 텀블러 또는 머그를 사용하는 것이 대표적이다. 이 같은 노력은 작고 사소해 보여도 수많은 사람이 함께 실천하면 엄청난 도움이 될 것이다. 이 밖에도 당장 우리의 생존과 직결된 환경 문제에 관해 쉽고 자세하게 설명한다.


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자네, 좌뇌한테 속았네! - 동양철학과 선불교를 위한 뇌과학 교과서
크리스 나이바우어 지음, 김윤종 옮김 / 불광출판사 / 2019년 12월
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이 책을 쓴 크리스 나이바우어는 미국 톨레도 대학교에서 인지 신경심리학으로 박사학위를 받은 과학자다. 그런 저자가 과학과 동떨어져 보이는 동양의 선불교에 심취한 계기는 아버지의 죽음이다. 아버지의 죽음 앞에서 그동안 공부해 온 신경심리학은 아무런 도움이 되지 않았다. 서양의 그 어떤 학문이나 종교도 당장의 고통을 해소해주지 못했다. 그러던 어느 날 저자는 선불교를 만나게 되었고, 선불교의 가르침이 전공인 신경과학과 비슷하다는 걸 깨달았다. 이 책은 그러한 깨달음으로부터 비롯된 학습 및 연구의 결과물이다.


이제까지 서양의 학문이나 종교는 '나' 또는 '자아'라는 생각이 당연하다고 가르쳤다. 하지만 선불교와 신경과학을 동시에 공부하는 저자의 연구에 따르면 '나' 또는 '자아'라는 생각은 좌뇌로부터 창조된 허상에 불과하다. 인간의 좌뇌는 일종의 해석 장치 기능을 한다. 인간이 어떤 일을 겪었을 때 그 일에 대한 해석을 하고, 그로부터 얻어진 생각이나 감정을 진실이라고 믿게 하고, 그러한 작업을 하고 있는 자기 자신을 실재하는 존재로 믿게 한다. 다시 말해서, 내가 '나' 또는 '자아'라고 믿는 존재는 실재하는 것이 아니라 좌뇌가 만들어낸 허상이라는 것이다.


'나' 또는 '자아'라고 믿는 존재가 허상임을 깨닫고 좌뇌가 만들어낸 이야기에 불과하다는 것을 이해하면 힘든 상황이나 안 좋은 감정이 씻은 듯이 사라진다. 책에는 이런 사례가 나온다. 저자의 친구는 직장 동료들이 자기를 좋아하지 않는다고 생각했다. 자연히 직장 생활이 즐겁지 않았고 출근하기가 점점 싫어졌다. 그런데 알고 보니 모든 게 자신의 착각이었다. 이 사건을 계기로 그 친구는 자신의 좌뇌가 얼마나 허풍쟁이인지 알게 되었고, 그 후로는 자신의 생각이나 판단만으로 결정하거나 행동하지 않게 되었다.


좌뇌가 만드는 거짓된 생각으로부터 벗어나는 방법으로 저자는 '규칙적인 명상'을 추천한다. 단 몇 분 만이라도 생각을 멈추고 몸과 호흡에 의식을 집중하면 머릿속이 개운해지고 신체 기능까지 원활해진다. 저자는 또한 우뇌를 개발하라고 충고한다. 좌뇌가 이성적인 판단을 담당한다면, 우뇌는 감정적 또는 직관적인 판단을 담당한다. 우뇌를 개발하려면 글쓰기, 그림 그리기 같은 창조적인 활동을 하는 것이 좋고, 여행이나 새로운 일에 도전하기 같은 참신한 경험을 하는 것이 좋다.


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