마라톤 1년차 - 초보도 따라 하기 쉬운 즐거운 달리기 프로젝트
다카기 나오코 지음, 윤지은 옮김 / 살림 / 2014년 10월
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드디어 이 날이 왔다. 타카기 나오코의 책을 소개하는 날이! 타카기 나오코는 마스다 미리 같은 비슷한 계열의 일본 여성 만화가에 비해 국내에 많이 알려져 있지 않지만, 만화가인 내 동생은 진작에 타카기 나오코의 매력에 빠져 비싼 원서를 국내외에서 사들여 왔었다. 그 결과 동생은 타카기 나오코의 책을 현재 열여섯 권 소장 중이며, 그 중 <나홀로 여행 1,2> 두 권만 우리말 번역본이고 나머지는 모두 원서다. 동생이 하도 좋아하고 책을 사들여서 동생 책장에서 몇 권 빌려 읽은 적이 있는데, 만화를 그다지 즐겨 읽지 않는 나도 백배 공감할 수 있는 이야기 전개에 그림체까지 귀여워 금세 팬이 되었다. 만화책 치고는 종이질이 다소 두툼하고 올컬러로 인쇄한 점이 좋아서 언젠가 국내에 번역, 출간된다면 반드시 원서와 동일한 사양으로 제작되길 바랬는데 <나홀로 여행 1,2>에 이어 <마라톤 1년차> 기대에서 벗어나지 않아 대만족! 갱지에 흑백으로 인쇄된 만화에 익숙한 독자라면 가히 신세계를 경험할 수 있으리라...!

 

 

타카기 나오코는 1974년생 미혼으로 3,40대 싱글녀의 감성을 대변하는 작품을 많이 그렸으며, 일본 외에도 한국, 대만, 중국, 홍콩, 태국 등 여러 나라에 수많은 고정 마니아층을 가지고 있다. 150cm 작은 키로 인해 벌어진 일상의 소소한 에피소드를 담은 <150cm 라이프> 시리즈로 인기를 모았으며, <독립생활 다이어리>, <혼자살기 5년차>, <혼자살기 9년차> 등 자취 생활을 그린 만화와 <나홀로 여행>, <배빵빵 일본식탐 여행> 등 소위 '구루메 타비'라고 불리는 먹방 여행 시리즈가 유명하다. 몇 년 전에는 마라톤에 도전, <마라톤 1년차>와 <마라톤 2년차> 두 권의 책을 냈는데, 덕분에 마라톤을 좋아하는 사람들에게도 사랑받는 작가로 거듭났다고 한다. <마라톤 1년차>는 타고난 몸치에 운동 부족인 저자가 어느 날 우연히 텔레비전 마라톤 중계를 보고 마라톤을 시작해 국내외 다수의 마라톤 대회에 참가하며 왕초보 마라토너로서의 나날을 보내는 이야기를 재미있게 풀어냈다. 



마라톤을 한답시고 맨처음 한 일은 새 운동화와 운동복을 장만하는 일. 동네 주변을 달리는 것도 역부족이었던 저자가 울며 겨자먹기로 입문서를 사서 마라톤의 기초를 공부하고, 달리는 거리를 조금씩 늘리며 체력을 키운 끝에 마침내 하와이 호놀룰루 마라톤 대회에 참가하게 되는 모습은 감동적이기까지 하다. 학교 다닐 때 단거리 달리기는 반에서 1,2등을 다툴 정도로 잘 했지만 오래 달리기는 끝까지 달려 본 적이 거의 없고, 지금은 매일 밤마다 30분 정도 동네 산책하는 게 운동의 전부일 정도로 저자 못지 않은 운동부족인 나. 저자가 아마추어 마라토너들과 어깨를 나란히 하며 한 대회에서 같이 달리고, 한 달에 한 번 꼴로 대회에 참가하며 도전하는 즐거움과 완주하는 보람을 느끼는 모습을 보니 나도 달리고 싶어졌다. 안 그래도 무라카미 하루키의 에세이를 읽을 때마다 체력을 만들기 위해서든 몸매 관리를 위해서든 달리기란 운동이 참 좋은 것 같다는 생각을 했는데, 타카기 나오코마저 나를 유혹하는구나...! 



저자가 한 대로 일단 새 운동복과 운동화를 장만해 동네 주변부터 달려봐야지. 그냥 달리면 재미없으니까 저자처럼 친구랑 같이 달리고 운동 끝나면 동네 맛집에서 맛있는 걸 사먹기로 해야겠다. 익숙해지면 그 때는 대회에도 나가고 기록도 점점 갱신해보는 걸로...! 사실 마라톤보다 나를 더 유혹하는 건 바로 먹방이다. 마라톤 대회에 참가할 때마다 그 지방의 맛있는 음식도 먹고 명소를 관광하며 즐거운 시간을 보내는 모습이 얼마나 부럽던지. 대회가 보통 주말이나 휴일에 있을 텐데, 집에서 낮잠을 자거나 TV를 보며 시간을 때우지 말고 이렇게 대회에 출전해 새로운 추억도 쌓고 그 지역의 맛있는 음식을 먹어보거나 관광지에 들르는 것도 참 좋을 것 같다. 멀리갈 것 없이 우리동네 송파구에서도 마라톤 대회가 자주 열리는데 언제 한 번 꼭 참여해봐야겠다.





 
 
 
행복한 프랑스 책방
마르크 레비 지음, 이혜정 옮김 / 노블마인 / 2008년 8월
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"도대체 왜 자꾸 런던으로 오라는 거야?"

30년 이상 사귄 절친 마티아스와 앙투안은 각각 파리와 런던에 떨어져 살고 있고 성격도 정반대이지만 둘 다 이혼한 지 얼마 안 된 싱글 대디라 하루가 멀다 하고 하는 통화도 아쉬워 자주 만나 우정을 확인한다. 그러던 어느 날, 앙투안이 런던의 프랑스 지구 서점 주인 자리가 비었다며 마티아스에게 런던으로 건너와 살 것을 제안한다. 마티아스에게는 딸도 보고 전처와의 재결합도 꿈꿀 수 있는 절호의 기회! 그러나 마티아스가 오자마자 전처는 딸을 맡기고 파리로 떠나고, 일과 육아와 살림에 허덕이던 두 친구는 한 지붕 아래 기묘한 동거를 시작한다.

 

 

<행복한 프랑스 책방>은 따뜻하고 사랑스러운 소설이다.

건축가였던 저자 마르크 레비는 불면증에 시달리는 아들을 위해 쓴 동화를 누이동생이 출판사에 보내고, 우연히 그 원고가 세계적인 영화 감독 스티븐 스필버그의 눈에 띄어 영화로 제작되는, 그야말로 '영화' 같은 이야기의 주인공이다(참고로 영화의 제목은 <저스트 라이크 헤븐>이다). <행복한 프랑스 책방> 역시 <마이 프렌즈, 마이 러브>라는 제목으로 영화화되어 국내에 개봉된 바 있다고. 못 봤지만 소설이 재미있으니 영화도 재미있을 것 같다. 두 싱글 대디가 런던 내 프랑스 지구에서 아이들을 키우고 새로운 연인을 찾아가는 이야기라는 점도 매력적이지만, 소설에 등장하는 네 명의 아버지를 보며 받는 감동도 상당했다.

 

 

소설에는 모두 네 명의 아버지가 나온다. 

첫번째는 따뜻하고 유머러스하지만 조숙한 딸 에밀리에 비해 미성숙한 면도 많은 아버지 마티아스, 두번째는 마티아스를 돌보고 두 아이를 키우느라 정작 자신을 짝사랑하는 소피의 마음을 알아채지 못하는 아버지 앙투안, 세번째는 레스토랑 주인 이본이 어렸을 때 비극적인 죽음을 맞이한 이본의 아버지, 마지막 네번째는 불법 체류자인 에냐를 친아버지처럼 도와주고 보살펴준 이본의 연인이자 프랑스 책방의 전 주인인 존이다. 여기에 잠 못 드는 아들을 위해 직접 이야기를 창작한 작가까지 더해 모두 다섯 명의 아버지가 그리는 아름다운 사랑 이야기는 가을로 접어들기가 무섭게 쌀쌀해진 날씨를 잊기에 좋았다.

 



 
 
 
세 라비, 내 인생을 산다
아네스 안 지음 / 위즈덤하우스 / 2014년 9월
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<세 라비, 내 인생을 산다>는 형식과 내용 면에서 저자 아네스 안의 이전 책 <프린세스 라 브라바>와 상당히 유사하다. 

해외에서 활약하는 한국인들의 이야기를 담았다는 점도 그렇고, 이들 대부분이 주변의 도움이나 천부적인 재능 없이 자수성가했다는 점, 미술, 패션, 애니메이션, 엔터테인먼트 등 예술 관련 업종에 종사한다는 점도 비슷하다. 다른 점이 있다면 <프린세스 라 브라바>는 제목의 '프린세스'에서 연상할 수 있듯이 여성들의 성공 스토리를 다룬 반면, <세 라비, 내 인생을 산다>는 남녀 모두 나온다는 점 정도일까.

 

 

허나 이 책을 읽는 마음은 <프린세스 라 브라바>를 읽을 때와 전혀 달랐다.  

2010년 3월 <프린세스 라 브라바>가 처음 출간되었을 때만 해도 대학을 막 졸업했을 시점이라 (밥벌이의 어려움을 모르고) 책에 실린 인물들의 성공을 그저 멋있고 부럽게만 보았다. 반면 이번에 <세 라비, 내 인생을 산다>를 읽으면서는 책에 적힌 성공보다도 적히지 않은 실패와 좌절, 고생이 눈에 그려져 마냥 좋게만 보이지는 않았다. 한국에서도 살기가 팍팍한데 이국에서 혼자 힘으로 성공한다는 건 얼마나 힘든 일일까. 겪어보지는 못했어도 상상은 되었다.

 

 

그렇다고 이들처럼 성공하고 싶은 마음이 없어졌다거나 미래를 포기하겠다는 건 아니다. 

이런 성공 스토리가 있는가 하면 나에게는 나만이 만들 수 있는 성공 스토리가 있을 터. 이들의 성공을 무작정 부러워만 할 필요도, 호기롭게 따라할 것도 없다는 걸 깨달았을 뿐이다. 그리고 그건 좋아하는 일을 하고 관심 있는 분야를 파고들면서 내가 하고 싶은 일, 나한테 잘 맞는 일을 전보다 잘 알게 된 덕분이지, 자기계발서를 많이 읽어서가 아니다. 이런 류의 성공 스토리 모음담은 앞으로 잘 읽게 되지 않을 것 같다.

 



 
 
 
말하는 검 미야베 월드 2막 9
미야베 미유키 지음, 최고은 옮김 / 북스피어 / 2011년 12월
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<말하는 검>은 일본 미스터리 소설의 여왕 미야베 미유키의 에도 시대 미스터리 단편집이다. 

국내에 미야베 미유키의 소설 다수를 소개한 출판사 북스피어는 '미야베 월드 2막'이라는 타이틀까지 만들어 미야베 미유키의 에도 시대 미스터리 시리즈를 출간하고 있다. <말하는 검>은 발표 시기로는 시리즈 첫번째가 아니지만, 시리즈의 주인공 오하츠가 처음 등장하는 소설이 실려 있어 제목을 '오하츠 비긴즈'로 했어야 한다는 글을 어디선가 읽은 적이 있다.

 

 

미스터리 소설 작가가 시대물에 도전하다니!

처음엔 생소하다 못해 생뚱맞다는 생각조차 들었지만, 막상 읽어보니 시대물을 쓰기 위해 (돈 되는 부업으로) 현대물을 쓴 것이 아닌가 싶을 만큼 완성도가 높았다. 1980년대 후반에 초고가 완성되고 1990년대 초반에 발표된 작품들인데도 오래된 느낌이 없고, 작가가 이후에 쓴 현대물 <용은 잠든다>, <낙원> 등에도 나온 바 있는 초능력 '사이코메트리'가 등장하며(말하는 검), 일본의 전통 괴담을 다양한 방식으로 차용하고 재구성해 초기작이라는 사실이 믿기지 않을 정도였다.

 

 

에도 시대, 그것도 서민가를 배경으로 택한 점도 흥미롭다. 

에도 시대는 도쿠가와 이에야스가 막부를 차지한 17~19세기 중후반까지의 시기를 일컫는다. 우리로 치면 조선 후기쯤으로, 일본 또한 이 시대에 막부가 설치된 에도, 즉 도쿄를 중심으로 서민 문화가 융성했다. 현대물에서도 도쿄의 서민가를 주로 배경으로 택했던 미야베 미유키는 시대물에서도 에도의 서민가를 배경으로 삼았다. 귀족도, 무사도 아닌 평범한 서민들이 일상적으로 마주치는 삶의 애환을 그린 점도 비슷하다. 

 

 

미미 여사와 에도 시대로 타입 슬립하기

이 책은 현대물로 부동의 인기를 자랑하는 작가가 쓴 시대물이라는 점, 일본 문학계에서 인기 순위 1,2위를 다투는 미야베 미유키의 신인 시절 작품이라는 점, 에도 시대의 정취와 당시 서민들의 생활상을 엿볼 수 있다는 점까지 재미거리가 한두가지가 아니다. 게다가 국내에 출간된 미야베 미유키의 시대물이 모두 열한 편(모두 북스피어에서 '미야베 월드 2막'이라는 타이틀로 나왔다)에 이른다는 사실! 올 가을과 겨울, 다른 데로 여행갈 것 없이 나는 미미 여사와 에도 시대로 타입 슬립할란다. 

 

 



 
 
 
밑줄 긋는 여자 - 떠남과 돌아옴, 출장길에서 마주친 책이야기
성수선 지음 / 엘도라도 / 2009년 7월
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먹고 사는 것도 바쁜데, 책을 읽고 서평을 쓰는 이유는 대체 뭘까? 

남에게 묻기 전에 먼저 내 자신에게 묻는다. 시작은 인터넷서점 기자로 뽑힌 것이었다. 그 전에도 책을 좋아했지만 인터넷서점 기자 활동을 하면서 본격적으로 책을 읽고 정기적으로 서평을 쓰게 되었다. 서평을 블로그에 한편 두편 올리다보니 일기나 쓰던 블로그가 순식간에 서평 블로그가 되었고, 좋아하는 블로거나 서평가들처럼 체계적으로 책을 읽고 남 보기에 부끄럽지 않은 글을 쓰려고 노력하다보니 지금에 이르렀다. 어쩌다보니 이렇게 되었다, 고나 할까.

 

 

<밑줄 긋는 여자>의 저자 성수선의 독서는 조금 다르다. 

저자의 대외적인 직함은 모 대기업 해외영업 담당 과장. 학창시절에 소설 한 편을 완성한 적도 있고, 대학에서는 독문학을 전공했으며, 벌써 십 여 년째 서평 블로그를 운영하고 있을 정도로 책 읽기와 글 쓰기에 조예가 깊지만, 그녀에게 책은 생활에 맛과 향을 더하는 양념일 뿐 메인 요리가 아니다. 그럼에도 바쁜 시간을 쪼개 책을 읽고 일부러 블로그에 서평을 올리는 수고를 마다하지 않는 건 어쩌다보니 이렇게 되었다, 고 할 수준은 아니다.

 

 

저자 성수선의 책 읽기는 치열하다. 

어떤 날은 직장인답게 피터 드러커의 경제 경영서를 읽는가 하면 사회 생활을 좀 더 현명하게 해볼 요량으로 마키아벨리의 <군주론>을 읽기도 하고, 또 어떤 날은 김연수나 아사다 지로의 소설을 읽으며 스트레스를 풀거나 알랭 드 보통의 산문집이나 지승호의 인터뷰집을 읽으며 무뎌져가는 지성을 다듬기도 한다. 양도 상당하다. 책에 실린 글은 모두 28편. 편당 한 권에서 세 권 가량의 책을 소개하니 50권 정도의 책을 읽은 셈이다. 직장인 1년 평균 독서량이 9.8권에 불과하다는 조사 결과가 무색하다.

 

 

허나 그저 지식을 구하고 지적 욕구를 해소하기 위해 책을 읽은 것은 아니다. 

그건 이 책을 읽으면 알 수 있다. 어떤 이는 공짜로 여행 간다는 생각에 들뜨는 해외 출장 길에 저자는 요시모토 바나나의 <키친>을 읽었고, 또 어떤 이는 음주가무로 사회 생활의 고단함을 풀 때 저자는 박민규의 <삼미 슈퍼스타즈의 마지막 팬클럽>을 읽었다. 지식을 구하지 않아도 되고 더 쉽게 욕구를 해소할 수 있는 수단이 있을 때에도 굳이 책을 읽고 글을 쓰는 건 다른 이유가 있어서일 터ㅡ. 혹 그것은  엉켜있는 생각을 글자로, 문장으로 풀어낼 때의 희열과, 책에서 나와 똑같은 생각, 내가 하고 싶었던 말이 담긴 문장을 만났을 때의 감동이 아닐까.

 

 

책은 더없이 좋은 벗이자 연인.

나도 저자처럼 하루 종일 밖에서 시달리고 현실적인 문제 때문에 머리가 지끈지끈 아파올 때면 방문을 걸어 잠그고 침대에 누워 책을 읽는다. 아무 소리도 들리지 않고 오로지 책만이 나에게 말을 걸어올 때면 내 마음은 마치 우물에 잠기듯 고요해지고, 그 말 중에 내가 꼭 하고 싶었던 말이나 내가 하려고 했던 생각이 있을 때면 반가운 친구나 좋아하는 사람을 만났을 때처럼 기쁘고, 때로는 '살아있길 잘 했다' 하는 생각마저 든다. 그리고 그럴 때면 책은 그저 지식의 창고나 유흥 거리로만 치부할 수 없는, 더없이 좋은 벗이자 연인임을 새삼 느낀다.

 

 

반전을 기대하며...!

생각해 보면 다사다난한 20대를 보내는 동안 위로해 줄 친구나 연인을 찾을 수 없을 때에도 책만은 곁에 있어주었고, 세상 사람 그 누구도 나를 이해하고 응원하지 않는다는 생각이 들 때에도 책만은 내편이 되어주었다. 내 꿈과 상상이 헛된 것만은 아니라고 확인해주었고, 생각만 했던 일을 실제로 해보라고 등을 떠밀어주었다. 어쩌면 저자도 바쁜 현실을 살면서 틈틈이 책을 읽은 것이 아니라, 틈틈이 책을 읽었기 때문에 현재 매일매일이 과중한 업무의 연속일 만큼 성공한 것이 아닐까? 먹고 사는 것도 바쁜데 책을 읽는 건, 어쩌면 이런 반전을 기대하기 때문인지도 모르겠다.