고래가 그랬어 45호 - 2007.7
고래가그랬어 편집부 지음 / 고래가그랬어 / 2007년 7월
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왕따를 시켜본 아이들을 모아놓고 고래토론을 벌였다. 왕따를 시킨 아이들은 저마다 왕따를 시키는게 당연하다고 한다. 못생기고 뚱뚱하고 지저분하고 이기적인 아이들은 왕따를 시켜야 정신을 차린단다. 솔직히 무섭고 겁난다. 

내가 초등학생이었을때 우리반에 깡마른 여자아이가 있었다. 너무 말라 뼈가 앙상한 아이였는데 친구들은 그 아이랑 도시락 먹는 걸 싫어했다. 매일 김치만 싸온다는 이유였다. 자리가 바뀌면서 내 뒤에 앉았었는데 난 돌아다니며 밥 먹는 걸 좋아하지 않는 전형적인 내성적인 아이, 그래도 혼자 먹긴 싫었고 뒤에 앉은 그 아이와 같이 밥을 먹고 나중엔 친해져서 그 아이 집에도 놀러 갔었다. 정말 너무 가난했던 그 아이집은 지금도 잊혀지지 않았다. 골목길에 조그많게 나있는 문을 열면 그 아이네 집이였는데 방한칸에 네식구가 살았고 저런 곳에서도 사는구나했었다. 나중에 그 아이가 이사하고 전학가면서 잊혀졌지만 난 그런 가난은 아이들의 잘못이 아니라고 그때도 생각했었다. 

중학교때는 이름도 생생하게 기억나는 아이인데 2학년때 같은 반이 되었고 그다지 친하진 않았지만 그 당시 유행했던 마니또게임을 했는데 나는 그 아이의 마니또가 되었다. 지저분해서 머리는 늘 떡졌고 공부도 참 못했다. 그래서 그 아이의 마니또가 되었던 아이들은 그 아이에게 선물은 커녕 착한일도 하지 않았었다. 나는 그저 친하지 않을 뿐, 나쁘다고 생각하진 않았다. 그 아이의 옷매무새며 공부를 못하는 건 그 아이의 환경이 나쁜 것일 뿐이라고 생각했으니까, 사실 이때 우리집이 망해서 사람이 이런데서 살 수 있을까 싶은 곳에서 살게 되었고 나는 그래도 좋은 엄마 만나 그렇게 하고 다니지 않았던 것 뿐이라고 생각했었다. 여하튼 그 아이, 내가 쓴 편지에 매일 감동했었고 그 당시엔 그래도 깔끔해지려고 노력을 했다. 그리고 마지막 마니또 공개하며 선물을 전할때 사실 돈이 많았다면 좋은 선물을 하고 싶었지만 그럴 형편이 못되어 작은 선물을 하나 했었던 기억이 있다. 그러면서 친하게 되었고 나와 친했던 다른 친구들도 그 아이에 대한 편견을 버렸었다. 

사실 누군가가 싫을 수 있다. 하지만 그건 순전히 나의 개인적인 감정이므로 나혼자 정리를 해야한다고 생각한다. 하지만 아이들은 집단을 이용해서 자기들 마음에 들지 않는 아이들을 따돌리고 무시하고 심지어 구타까지 한단다. 왜 우리 사회가 점점 더 이렇게 변해가고 있는건지 마음이 아프다. 

아이를 키우는 엄마 입장이다보니 더 많이 겁나고 무서운게 사실이다. 나중에 우리 아이들이 커서 다른 아이들에게 저런 대우를 받게 된다면 얼마나 끔찍하고 무서울까. 우리 언니가 지나가는 말로 요즘 아이들은 잘난척하는 애들도 싫어한다. 어른들 얘기하는데 끼어들기 좋아하고 자기가 아는 거 잘 말하는 우리 현준이도 조심해야할 것 같다고 그런 얘기 들었을땐 그냥 그랬다. 그런데 고래토론을 보면서 아이들이 무섭단 생각이 가장 많이 들었다. 

우리 아이들에게 어떻게 해야 아이들이 모두를 끌어안을 수 있는 넓은 가슴을 가질 수 있을까? 결국 우리 부모들이 아이들을 망치고 있는 건 아닌지, 오늘 또 반성만한다. 대책을 세워야하는데도 반성만 하니 솔직히 갑갑하다. 

전번호에 이은 세바퀴로 가는 과학 자전거는 넓고 화려한 파리의 거리가 잦은 혁명시위로 바리케이드를를 없애기 위해 좁은 골목을 없애고 넓은 거리로 만들었단다. 불순한 정치적 의도가 숨어 있는 거란다. 

피터 히스토리아는 신대륙 발견에 대한 원주민들이 겪는 고통과 피해에 대한 이야기를 다루고 있다. 

생각하는 자람이는 자유롭게 자라나는 자람이와 학원에 매여사는 아이에 대한 이야기. 

세상을 움직이는 사람들은 글씨, 그림, 사진을 디자인하는 분의 이야기를 담고 있다. 

옥상에서 보는 풍경, 을식이는 재수 없어, 파리채만 한 상상 동화, 옛 이야기로 들려주는 수학 등 재미있는 이야기들이 여전하다. 

고래와 독서논술은 헤르만 헤세의 <공작나비>


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고래가 그랬어 44호 - 2007.6
고래가그랬어 편집부 지음 / 고래가그랬어 / 2007년 5월
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이번호 고래토론은 '거짓말이 무조건 나빠?'이다. 

거짓말에 대한 아이들의 시시콜콜한 이야기를 보면서 나는 거짓말을 한적이 없었나 되돌아보았다. 

사람이 살면서 거짓말을 하지 않을 수 있을까? 그건 나도 거짓말이라는 걸 해보았기 때문에 다른 사람들까지 다잡아 얘기하지 않을 수 없다. 예전에 그러니까 어렸을때 학창시절, 중학교때는 사는게 너무 힘들었지만 그런 내색을 전혀 하지 않았었다. 그때 그 친구들은 내가 그렇게 어렵게 학교를 다녔다는 사실을 아직도 잘 모른다. 하지만 어렴풋이 알고 있었지만 내색을 하지 않았던 건지도 모른다는 생각이 언뜻 들었다. 

그래도 살면서 누군가에게 악의를 품고 거짓말을 한적은 없었다. 물론 나도 누군가에게 그런 취급을 받은적도 없었다. 

그런데 다시 생각해보니 가끔은 우리 아이들에게 거짓말을 하는 엄마는 아닐까하는 생각이 들었다. 무언가 해주겠다고 미루고나서 그 약속을 제대로 이행하지 못했을지도 모른다는 생각이 드니 마음 한구석이 편하지가 않다. 아이들을 협박하고 회유하는 하나의 방편으로 나도 생각지 못하게 했던 거짓말들이 있는지 곰곰이 생각해보며 반성을 좀 해야겠다. 

고래의 모든 것이 재미있지만 이번호에 눈여겨본건 세바퀴로 가는 과학 자전거, 도구의 역사, 생각하는 자람이이다. 

세바퀴로 가는 과학 자전거는 인사동 문턱을 23년동안 지켜오던 안국동 육교가 장애인들의 이동권을 위해 철거되었다는 이야기를 담고 있다. 그리고 존스비치 공원에 백인만 있게 된 사연에 주목했다. 미국 뉴욕 주 로버트 모제스라는 건축가는 1920년에서 70년대에 걸쳐 뉴욕주의 공원, 다리, 도로를 건설했단다. 그는 유독 흑인을 싫어했고 존스비치 공원같이 아름다운 해변에 가난한 흑인이 드나드는 것이 싫었단다. 고심끝에 그는 가난한 사람이나 흑인이 주로 이용하는 버스가 다니지 못하도록 다리를 '낮게'설계하고 버스는 차체 높이보다 0.5미터나 낮은 다리 때문에 공원으로 들어가지 못했단다. 그래서 존스비치 공원에는 돈 좀 있어 보이는 백인만 있었단다. 시민들이 아무 생각없이 이용하는 다리에 가난한 사람과 흑인에 대한 끔찍한 '차별'이 숨겨져 있단다. 잘 눈에 띄지 않을 뿐 도시 계획과 건축물 등에는 이런 사연이 아주 많단다. 다음호에 계속 연재된단다. 

도구의 역사는 벨로스의 음모를 단 하루만에 해결하는 대장군의 활약이 돋보인다. 직접 읽어보면 더 재미있을 것이기에 여기서 소개는 하지 않겠다. 

그리고 생각하는 자람이는 아이들과 함께 이야기해보면 좋은 내용을 늘 담고 있다. 이번호는 좋은 아이, 착한 아이에 대한 이야기인데 사람들 특히 어른들이 아이들의 외모로 그 아이를 판단하는 나쁜 편견에 대한 이야기를 거침없이 나눠볼 수 있다. 묵묵히 자기 일을 열심히 하는 아이에게 얼굴 예쁘고 인기많은 아이에 대한 이야기를 나눠보면 좋을 것 같다. 

세상을 움직이는 사람들, 어른들이 사라진 도시, 을식이는 재수없어, 옛 이야기로 들려주는 수학, 열두달 생태 탐구, 파리채만한 상상 동화, 꼬딱지만 한 이야기 등을 만날 수 있다. 

고래와 독서논술은 생텍쥐페리의 <어린왕자>.


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고래가 그랬어 43호 - 2007.5
고래가그랬어 편집부 지음 / 고래가그랬어 / 2007년 5월
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전번호부터 연재하기 시작한 세 바퀴로 가는 과학 자전거는 가전기구가 생겨나면서 더 많은 일을 하게 된 엄마의 이야기로 나에게 충격을 주었다. 가전기구가 생겨나면서 밥을 하는 것도 빨래를 하는 것도 청소를 하는 것도 훨씬 더 많이 편리하고 시간도 많이 줄어들었다고 생각했는데 이건 여자를 해방시킨게 아니라 집안의 남성을 가사노동으로부터 해방시게게 된 것이란다. 

미국의 한 역사학자는 19세기 말부터 20세기 중반까지 미국의 각 가정에 세탁기, 청소기 같은 가전제품이 들어오면서 가사노동이 어떻게 변해 왔는지를 조사했는데 결론은 우리 생각과는 정반대였다는 것이다. 가전기구 덕분에 가사노동이 훨씬 더 수워해진 것은 사실이지만 정작 여성의 가사노동은 줄기는커녕 오히려 늘어났다는 것이다. 성능 좋은 세탁기 덕분에 아무리 부피가 크고 무거운 빨래도 혼자서 거뜬히 해낼 수 있게 되면서 부피가 크고 무거운 빨랫감, 세탁, 청소 같은 가사노동은 고스란히 엄마의 몫이 되었다는 것, 집안의 남성들이 비로소 가사노동으로부터 해방(!)되었다는 것이다. 게다가 빨래하기가 쉽지 않은 시절에는 두세번더 입어도 문제가 안 됐을 얼룰도 이제는 바로 세탁해서 입는다는 것, 지나치게 깔끔을 떨어 가사노동이 늘어나는 것, 가족들에게 깨끗한 옷을 입히지 못하는 주부는 세균의 위험으로부터 남편과 아이를 보호하지 못한다는 비난을 받아야한다는 것 등 가전기술이 발전했다고 전업주부의 가사노동은 줄어들지 않았다는 것이다. 

나조차도 어른들 옷은 버거워서 손빨래할 엄두는 나지 않으니 세탁기를 돌리지만 아이들 속옷, 내의 등은 여전히 손빨래를 한다. 빨래를 이중으로 한다고 남편은 가끔 잔소리를 하지만 세탁기로 빨아서 입힐때와 손빨래해서 입힐때 아이들의 몸 가려움증이 있고 없고 한다. 그리고 전기밥솥이 있긴 하지만 압력밥솥으로 밥을 했을때 더 맛이 좋고 아이들도 더 잘 먹으니 전기밥솥도 거의 사용하진 않는다. 가전기구가 많이 늘었다고해서 나의 일거리가 조금도 줄어들지 않는다는 건 사실 몸소 느끼고 있던 일이긴 하지만 예전에 힘들게 사셨던 엄마를 생각한다면 그래도 지금이 더 나은 건 사실이라는 생각이 있다. 

고래토론에서는 학원에 다니는 이유에 대해 아이들이 이야기를 나누었고 옛 이야기로 들려 주는 수학 가짜 동전, 생각하는 자람이는 이성친구를 사귀는 동성친구의 이야기, 태일이는 사장에게 해고 당하고, 피터 히스토리아는 예루살렘에서 예수를 만났다. 세상을 움직이는 사람들은 학대받는 어린이를 보호하는 사회복지사의 이야기, 옥상에서 보는 풍경은 짝궁과의 싸움과 화해, 도구의 역사는 피라미드 공사의 기초적인 것들, 을식이는 재수없어는 우주 전쟁을 다루고 있다. 

고래와 독서노술은 폴 빌라드의 <이해의 선물>, 아이의 마음을 이해하는 어른의 마음을 배우게 했던 따뜻한 이야기이다.


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고래가 그랬어 42호 - 2007.4
고래가그랬어 편집부 지음 / 고래가그랬어 / 2007년 4월
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이번호 고래토론은 '핸드폰! 너 정체가 뭐냐?', 핸드폰을 가지고 있는 아이들은 가지고 있지 않은 아이들에 비하면 소수이다. 하지만 아이들은 핸드폰을 가진 아이들을 부러워한다. 핸드폰이 아이들에게 친구들과 문자를 주고 받는 의사소통의 도구로, 게임이나 인터넷, 엠피쓰리 등을 이용하는 유용한 도구로 등장했다. 하지만 아이들은 핸드폰이 가지고 있는 단점으로 핸드폰에 신경쓰는 시간이 많아 공부에 방해가 된다는 것, 요금이 많이 나오면 부모님께 혼이 난다는 것, 문자를 보낼때 줄임말을 쓴다는 것, 전자파가 해롭다는 것, 새 기종이 나오면 2,3개월만에도 새 것으로 바꾼다는 것 등 아이들 스스로 좋은 점과 나쁜 점들을 이야기 한다는 건 참 좋은 일이지만 이 핸드폰이 정말 아이들에게 필요한 것일까싶다. 물론 요즘처럼 맞벌이 가정이 늘어나고 아이들이 학원으로 하루 일과가 바쁘고 아이들을 맡아서 보살펴 줄 다른 어른이 없는 경우에 부모들의 감시용으로 사용되는 경우도 많이 있겠지만 이런 물질이 평범한 아이들을 소외시킬 수 있다는 걸 생각한다면 부모들이 먼저 절제를 해야하는 건 아닌지 모르겠다. 요즘은 닌텐도라는 걸 갖고 싶어하는 아이들이 많이 있다. 물론 우리 조카도 닌텐도를 갖고 싶다고 매일 자기 엄마를 졸라댄다. 너도 나도 자기 아이들만 챙기다보면 그런 물질적 혜택을 받지 못하는 아이들을 자꾸만 소외시키는게 아닐까하는 걱정이 먼저 앞선다. 우리 어린 시절처럼 밖으로 나가서 뛰어노는게 더 좋을텐데 굳이 조금만 게임기 하나로 어디에서건 게임만 하는 아이들을 보면 참 답답하단 생각이 많이 든다. 그런걸 절제시키지 못하는 부모들의 잘못도 크겠지만 워낙 보고 듣는게 많은 요즘 아이들을 어떤 부모가 이길 수 있을까 싶기도 하다. 핸드폰이든 닌텐도든 아이들에게 사주는 것까진 어쩔 수 없다 하더라도 사용하는데 있어서 규칙과 절제를 가르쳐야 할 거라고 생각한다. 학교에는 가져가지 않는다, 시간을 정해서 정해 놓은 시간만 게임을 한다 등 아이와 부모가 머리를 맞대고 상의를 해보는게 좋을거라는 생각을 해본다. 

이번호에서 새로 연재되는 세 바퀴로 가는 과학 자전거는 과학의 발전이 사람들의 삶의 여유를 빼앗고 있는 건 아닌가 하는 생각을 하게 했다. 역시 재미있게 읽고 있는건 피터 히스토리아, 세상을 움직이는 사람들, 태일이, 옥상에서 보는 풍경, 도구의 역사, 옛 이야기로 들려주는 수학, 생각하는 자람이. 

이번 호 독서논술은 오스카 와일드이 <행복한 왕자>


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고래가 그랬어 41호 - 2007.3
고래가그랬어 편집부 지음 / 고래가그랬어 / 2007년 3월
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이번호 고래토론은 일기 쓰기에 대한 아이들의 이야기이다. 아이들은 검사용 일기와 비밀 일기 두가지를 쓰고 있단다. 검사용 일기는 의무적으로 어쩔 수 없이 쓰지만 비밀 일기는 아무에게도 말할 수 없는 비밀스러운 것들을 쓴단다. 내가 초등학교에 다닐때도 일기를 써서 제출해야하는 경우가 있었다. 일주일에 한번이었는지 두번이었는지는 정확게 기억이 나진 않지만 일기를 제출하면 선생님이 보고 코멘트를 달아주시던 일도 있고 내 마음을 이해해주시기도 했었던 기억이 있다. 나는 그때 비밀 일기를 따로 써야겠다는 생각을 해본적이 없었다. 지금 아이들은 무엇을 감추고 싶어하는걸까?하는 궁금증만 더 생겼다. 초등학교에서 일기쓰기를 하는건 아이들의 생활을 엿볼 수 있는 것이기도 하지만 아이들의 글쓰기 생활에 중점을 두면 더 좋을 것 같다. 아이들이 어떤 생각을 하며 자라나는지를 본다는게 사생활침해라는 주장은 너무 앞서나가는 건 아닐런지, 아이들은 어느정도까지는 어른들에게 보호받아야하고 일기를 통해서 좋은 생각, 바른 생각을 키워나가고 있는 걸 확인한다면 그게 큰 문제가 될 것 같진 않다. 

이번호에서 가장 재미있게 본 건 역시 피터 히스토리아 - 여우와 포도 1  

공작은 스스로를 새들의 왕이라고 알고 있습죠. 가장 화려한 깃털을 자랑하니까요. 그래서 늘 자신의 화려함을 다른 새들에게 자랑하고 했답니다. "이 화려하고 아름다운 깃털을 보렴. 네 보잘 것 없는 날개에 비하면 너무나 위대해 보이지 않니?" 어느날 공작이 조그마한 참새를 만나게 되었죠. 공작은 여느 때처럼 참새에게도 자신을 자랑했습니다. 그러자 참새가 공작에게 말했답니다. "공작아, 너는 닭처럼 뒤뚱거리며 걸어다닐 뿐이지만, 나는 내 작은 날개로 별님의 가장 가까운 곳으로 날아가 노래 부른단다. 

어느 아버지가 죽음을 눈앞에 두고 아들에게 제우스 신상을 주면서 이 신이 너를 도와줄 것이라는 유언을 남겼지. 아들은 자나깨나 그 신상에 대고 기도하며 자신을 부자로 만들어 달라고 신에게 부탁했지. 이런 지극정성에도 불구하고 아들은 하는 일마다 실패를 거듭하는 거야. 어느 날 술에 잔뜩 취해 집으로 돌아온 아들이 한참을 신상을 째려 보다가 벽에다 신상을 집어던져 버렸어. 그랬더니......신상이 깨지며 그 갈라진 틈새로 금화가 솟아져 나오는 거야. 녀석은 금화를 주워 담으며 신에게 연신 감사기도를 드렸다지. 

숲의 동물들이 점점 사라져서 굶주릴 대로 굶주린 들개가 있었습니다. 들개는 먹을 것을 찾아 사람들이 사는 마을로 내려갔죠. 그러다 어느 집 앞에서 살이 포동포동하게 찐 사냥개 한 마리를 만났습니다. 들개는 물었습니다. "너는 이 어려운 때에 어떻게 그렇게 행복해 보일 수가 있니?" 사냥개는 대답했습니다. "별 것 아냐. 주인님이 쏜 화살에 맞은 동물들을 잽싸게 주인님에게 물어다 주면 주인님은 늘 싱싱한 고기를 주시지. 어때? 내가 주인님에게 널 소개시켜 줄까? 나도 친구가 있었으면 했거든."  사냥개의 말에 들개는 경악했습니다. 숲의 동물들이 사라져 가는 것이 바로 인간들 때문이었구나. 이 녀석은 그런 인간을 위해 숲의 질서를 망치는 것을 돕고 있구나. 그렇게 생각하고 다시 사냥개를 바라보니 처음엔 포동포동한 살에 가려 보이지 않던 목줄을 발견할 수 있었씁니다. 그리고 사냥개에게 이렇게 말했습니다. "설령 숲에서 굶어 죽어 간다고 한들 결코 너처럼은 살지 않겠어!" 

배고픈 여우가 길을 가다 포도나무를 발견했어. 가지 하나에 포도 한 송이가 탐스럽게 열려 있었지 여우는 그 포도 한 송이를 따 먹으려 힘차게 뛰어올랐어. 그런데 손이 닿지 않았어. 다시 한 번 뛰어올랐지. 역시 손이 닿지 않았어. 그러자 여우는 갑자기 자신이 불가능한 것에 도전하는 것이 아닌가, 하는 생각이 든 거야. 여우는 아무 일 없었다는 듯 가던 길을 갔어. 그리고 이렇게 중얼거렸지. " 뭐, 저 포도는 아직 안 익었으니까 분명히 너무 신 것일 거야." 

그리고 이집트 문명을 다룬 도구의 역사도 재미있고 옥상에서 보는 풍경의 송희의 학교 이야기, 짝궁과의 에피소드는 어린 시절을 생각나게 만든다. 불한당ㄷ르의 세계사는 식민시대의 앞잡이 "콜럼버스"이야기, 태일이는 초보 재단사가 되었고, 을식이는 재수 없어는 우주공간으로 이야기를 확대해나갔다.

이번호 독서논술은 프로메테우스와 판도라 신화 이야기를 다루고 있다.


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