11분
파울로 코엘료 지음, 이상해 옮김 / 문학동네 / 2004년 5월
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'연금술사'를 읽고 다시는 코엘료의 책에 손대지 않겠다고 굳게 다짐했다. 그러나 상황은 가혹하게도 나에게 선택을 강요했다. 무료하게 보낼 수 밖에 없던, 주위에 아무것도 없던 그 두 시간. 내 앞엔 무라카미 하루키의 '해변의 카프카' 상, 하 두 권과 파울로 코엘료의 '11분'만이 놓여 있었다. 잠깐 고민했다. 둘 다 싫어하는 작가(지극히 개인적인 감상) 였으니. 결국 집어든 건 얇은 책이었다. 싫어하는 작가의 책을 상, 하 두 권 다 보고 싶지 않았으니 말이다. 11분. 읽으면서 자꾸 자꾸 기분이 나빠졌다. 차라리 지금 서점이라도 찾아 책을 사는 게 낫지 않을까, 뭔가 다른 근사한 내용이 담긴 것으로.... 그러나 한 번 펼치면 다 봐야 하는 이상한 습관상 결국 마지막 페이지까지 다 읽어버렸다. 옆에 휴지통이 있었다면 당장 버렸을지도 모르겠다.

 

마리아. 어떤 책을 읽던, 내가 끔찍하게 생각하는 여주 캐릭터다. 잔머리만 굴리고, 세상 모든 슬픔, 비탄, 근심 다 안고 있는 듯 자신이 특별하다고 생각하는 허영심 가득한 여자. 땀 흘려 일하는 것을 우습게 여기고, 멋지고 돈 많은 남자 만나 화려하게 사는 게 꿈인 여자. 진지하게 삶의 고민 따윈 절대 안 하는 여자. 그래 놓고선 운명이 자기를 어디까지 몰고 갔다는 둥 남 탓 하기 바쁜 여자. 정말 '재수없는' 캐릭터다. 이런 여자니 처음 보는 남자가 살짝 제안 했다고 돈 받고 몸을 팔지. 울긴 또 왜 우나. 차라리 사치를 부리고 싶어 돈 받고 몸을 판다고 하는 게 더 주체적인 삶을 산다고 생각될 만큼, 마리아는 아무 생각도, 의지도 없이 말 그대로 '그냥' 창녀가 되었다.

 

창녀가 되더니 이제는 자신이 구원의 여신이라도 된 줄 아는지 경제학, 심리학 공부를 한다. 솔직한 말로 마리아는 정말 정말 운이 좋은거다. 실제 TV를 보거나 전해 듣는 이야기 속 창녀들은 공부 열심히 할 만한 여건이 안 된다. 하룻밤에 대 여섯 명의 손님 받고, 술을 마시고, 녹초가 되어 잠들었다가 일어나서 씻고, 집안일 좀 하고 밥 챙겨 먹으면 다시 일하러 가야 하니까. 내가 잘못 알고 있는지는 모르겠지만, 마리아처럼 창녀 일을 쉽게 하는 사람은 없는 것 같다.

 

게다가 어째서 마리아가 삶의 빛을 찾아주는 어머니나 친구가 될 수 있는가. 자신의 의지로 한 것은 하나도 없는데. 질질 끌려다니다가 운 좋게 돈 모으고 (악덕업자를 안 만나서 떼이는 게 적은가?) 멋진 남자 만나고, 뭇 남자들의 정신적 위로가 되고...

 

성(性)은 여러가지 의미를 가진다. 종족 보존, 번식을 위한 행위이기도 하고, 사랑의 표현이기도 하며, 쾌락의 정점이기도 하다. 이 세 가지 중 어느 하나만 강조하거나 비하해서는 안 된다고 생각한다. 이 책은 쾌락만 강조해서, 성은 쾌락을 가져다 줄 때만 의미있고 구원이 되는 거라고 주장하지만 말이다.

 

차라리 마리아가 비극적인 결말을 맞이했다면 좀 더 설득력이 있지 않았을까 라는 생각도 해 보면서 책을 조금은 거친 손길로 옆으로 밀쳐 놓는다.


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다락방 2007-05-13 14:53   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
아, 저도 [연금술사] 별로였어요. [베로니카, 죽기로 결심하다]도 별로. orz

꼬마요정 2007-05-16 16:02   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
파울로 코엘료는 정말 운 좋은 작가죠... 연금술사는 벌써 20여년 가까이 전에 출판 되었던 걸로 아는데... 그 때는 팔리지 않다가 책 포장 예쁘게 해서 다시 내니 사람들이 열광... 요즘 세대가 얼마나 정신적으로 피폐해져 있는지 잘 알 수 있더라구요..
 
우마드 - 여성시대의 새로운 코드 SERI 연구에세이 6
김종래 지음 / 삼성경제연구소 / 2003년 12월
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이 책을 읽고 난 뒤 딱 두 가지 생각이 들었다. 하나는 남성의 권위주의를 이렇게나 잘 드러내면서 이제는 여성의 시대가 온다는 주장을 할 수 있다니, 저자는 굉장한(?) 시각을 가졌구나. 또 다른 하나는 어째서 몽골이 여성 중심의 사회인거지? 였다. 이 두 가지 생각이 이 책의 전부다.

처음부터 끝까지 몽골 사회를 칭찬하며 감탄한다. 간간이 역사를 들추며, 몽골 사회의 여성들은 이러했다는 둥, 저러했다는 둥, 대단하다는 둥 콩깍지가 쓰인 것 마냥 추켜주기 바쁘다. 그런 방식으로 여성들을 추켜준다. 애초부터 저자는 여성과 남성을 동등한 입장에서 두고 있지 않은 듯 하다. 오히려 남성보다 능력이 모자란 여성들이 이렇게까지 차고 올라오다니, 대단한걸. 이런 시각이다. 질투, 허영 등이 여성의 강점이며, 그러한 성품들이 여성을 성공하게 한다니. 질투심이나 허영심은 여자만 가지고 있는 줄 아는가보지. 남자가 질투하면 살인이 난다는 말이 있다. 의처증이 많을까, 의부증이 많을까. 놀부는 남자였는데. 남자도 질투심을 가지고 있다. 질투는 모든 사람이 가지고 있는 보편적인 성품이다. 허영심 또한 마찬가지이다. 명예에 집착하는 건 여성보다 남성이 더 심한데, 왜 자꾸 여성에게만 그런 성품이 있다고 강조하는지 모르겠다. 모든 좋은 성품은 남성적 가치, 비뚤어진 성품은 여성적 가치. 이런 기준인가?

여성의 시대? 이 책을 읽다보면 몽골 사회 남성들은 여성을 받들고, 좋은 옷을 입히고, 좋은 구두를 신기고, 예쁜 장신구를 달고 다니게 한다는 말이 나온다. 보살펴야 하는 존재. 아름답게 치장해야 하는 존재. 사랑의 영역을 가진 존재. 모성애를 가진 어머니란 존재. 여성을 그렇게 평가하면서 여성의 시대가 온다고, 여성이 본연의 참모습을 되찾으면 된다고 주장한다. 도대체 무슨 말이 하고 싶은건가?

몽골 역사 속에서 성공한 여성들의 활약상을 나열하면서 몽골은 여성을 존중하는 사회라고 말하는 자체가 우습다. 어느 사회나 여성이 권력을 잡고, 나라를 좌지우지하는 경우가 있었다. 그리고 그건 오랜 역사를 거치면서 늘 남성이 중심이었다가 간혹 여성이 등장한 거였다. 성공한 남성들보다 더 많은 여성들이 여성이란 이름으로 실패와 좌절을 맛보아야 했다. 우리나라에도 그런 안타까운 여성들이 많았고 그 중에 있지 않았나. 허난설헌이라고. 역사 속에 여성이 조금 더 등장한다고 몽골 사회가 여성 중심의 사회가 된다고 생각하다니. 어이가 없다.


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측천무후 - 하
샨 사 지음, 이상해 옮김 / 현대문학 / 2004년 10월
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역사는 흐른다. 쉴새없이 흐르는 물이 멈추기를 잊어버린 것처럼 역사도 멈추기를 거부한다. 역사는 개개인을 기다려주지 않는다. 아니, 기다려야 하는 이유를 모른다. 그러나 인간은 역사의 한 단면을 얼려 그것이 멈춰지기를 기대한다. 그리고 그 과거를 현재의 어머니로 받든다.

 

철통같은 부계사회에서 여성이 권력을 잡기란 매우 힘든 일이었다. 그러나 과거 몇 몇 여인들은 그 일을 해냈다. 말희, 달기, 포사, 서시, 양귀비 등 내노라하는 경국지색들은 그들의 지아비 황제를 요염한 미소와 농염한 자태로 유혹하여 정사를 좌지우지 하였다. 그들에게 돌아간 것은 나라를 망하게 했다는 거친 비난과 돌세례였다. 한고조 유방의 아내 여후나 당고종의 아내 측천무후, 청나라 함풍제의 아내 서태후 등은 지위와 권력이 모두 한 손에 있었던 이들이다. 그들 또한 나라를 어지럽혔다는 오명으로부터 벗어날 수는 없었다. 그리고 그 중 대표적인 인물이 바로 측천무후 무조다.

 

정당하게 손에 넣은 권력이란 어떤 것일까. 권력을 얻기 위해 자신의 손에 피를 묻히는 이들은 부당하게 권력을 취한 것일까. 만약 그렇다면 모든 왕조의 왕들은 모두 부당한 권력을 얻은 셈이다.

 

이렇게 생각한다면, 딸을 교살하고 아들을 독살한 측천무후나 자신의 형, 동생들을 죽이고 즉위한 당태종이나 다를 바가 없다. 하지만 그 누구도 그 둘을 같다고 생각하지 않는다. 당태종은 배포가 큰 황제로 나라를 부강하게 하는 데 큰 힘을 썼다는 평가를 받는다. 그러나 측천무후는 간교한 계책으로 황제를 홀려 정사를 농단하고, 마음대로 후계자를 갈아치우고, 급기야는 왕조를 찬탈한 인물이라는 평가를 받는다. 그 둘의 차이는 단지 성별이었다. 측천무후는 지아비 황제가 받아야 했던 모든 비난을 고스란히 자신의 몫으로 감당해야 했다. 거기에 덧붙여 여성이 휘두르는 권력이 못마땅했던 선비들의 욕설도 감당해야 했다. 그녀가 단지 여자였기 때문이었다. 유방의 아내 여후가 측천무후나 서태후보다 덜 알려져 있고, 덜 비난받는 이유는 유방이 강한 남자였기 때문이다. 황제 노릇을 나름대로 잘 했기 때문이다. 하지만 불행히도 측천무후나 서태후의 황제들은 둘 다 유약하고 정치 감각이 떨어지는 이들이었다. 덕분에 둘은 정치를 배워야했다. 살아남기 위해서. 그리고 권력에 중독되어 갔다. 황제들이 능력이 떨어졌기 때문에 그녀들은 권력에 다가가면 갈수록 그 황제들이 받았어야 하는 비난까지 고스란히 받아야 했다.

 

차가운 문체, 절제된 시선으로 측천무후의 내면을 담담하게 서술하고 있는 이 책은 무슨 의도로 쓰여졌는지 알 수가 없다. 누구의 내면인가. 진정으로 측천무후의 내면인가. 이 책에서 역사는 단지 병풍이다. 창문 밖에 있는 바다이다. 있으나 없으나 별반 차이를 가져오지 않는 듯하다. 측천무후는 고독에 몸부림치지만 살아남기 위해서 이를 악물었다. 복수를 위해서, 영광을 위해서, 더 큰 권력을 위해서 그녀는 더 강해져야 했고, 더 독해져야 했다. 온갖 음모가 난무하는 황실에서 가장 큰 권력에 다가가기 위해 자식을 희생시키는 일은 어느 황실에서나 있어왔던 일이다. 더구나 여자의 몸으로, 그것도 근친상간이라는 비난을 받는 터에 권력을 얻기 위해 그녀가 감수했어야 하는 고통들은 결코 없어지거나 작게 평가되어서는 안된다. 자신의 손으로 딸을 죽일 때, 그녀의 마음은 어떠했을까. 자신의 기대에 미치지 않는 아들을 죽여야만 했을 때, 자신에게 반기를 든 또 다른 아들을 죽여야만 했을 때, 그녀는 어떤 마음이었을까. 죽을만치 고통스러웠을 것이다. 하늘이 원망스러웠을 것이다. 하지만 또한 아주 차가운 시선이었을 것이다. 

 

부자지간만이 경쟁하는 건 아니다. 아무도 자신을 지켜주지 않는 곳에서 그녀는 홀로 살아남아야 했다. 그렇기에 자식마저 자신의 자리를 넘보는 적이 될 수 있다. 그리고 그녀는 그 적들을 제거했다. 이 책에는 그러했던 그녀의 고뇌가 없다. 이 책에서 측천무후가 권력에 다가가는 일들은 평이한 사건의 연속이다. 긴장감도 없다. 누구의 내면을 그린 것인가. 뒷부분으로 갈수록 더 더욱 어이가 없다. 종교에 심취하여, 그녀는 자신이 평생을 걸쳐 이룩해놓은 것들이 한 줌 재가 되는 것을 담담한 시선으로 바라본다. 불교와 도교를 신봉한다고 해서 그가 자비로운 군주였나. 그녀에게 정치와 종교는 별개의 문제였다. 아니, 종교를 정치에 이용했다는 표현이 더 옳을지도 모르겠다. 그런 그녀가, 그토록 강단있게 적들을 제거하고 정사를 논하던 그녀의 내면이 그렇게 평화롭고 아름답게 그려지다니.. 그건 또 누구의 내면인가.   


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남자를 위한 논어
도몬 후유지 지음, 이정환 옮김 / 롱셀러 / 2002년 1월
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이 책의 제목을 처음 봤을 때 상당히 기분 나빴다. 왠지 성차별 하는 것 같기도 하고, 여성은 CEO가 되기 힘들다는 생각도 은근히 담고 있는 듯 했기 때문이다. ( 칼리 피오리나~휴렛팩커드, 루스 핸들러~바비인형, 뮤리얼 세이버트~뮤리얼 세이버트 사 대표, 재클린 골드~앤 서머스, 미셀 호스킨스~미셀 푸즈사, 플로렌스 나이팅게일 그레이엄~엘리자베스 아덴... 등등 여성 CEO들 )

물론 저자에게는 내가 느낀 감정들을 나타내고자 한 의도는 없었다. 단지 내가 가진 여성 차별에 대한 예민한 반응 때문인 것 같다. 어쨌든 이 책의 제목을 보고 괜한 투지를 불태웠다. '오냐, 내가 너를 읽고 잘근잘근 씹어주마~ 좀 과격한 생각이기는 했지만, 이것이 내가 이 책을 선택한 동기였다. 다 읽고 난 지금은 조금 우습기까지 하지만. 솔직히 이 책은 잘 읽혀지지도 않았다.

책 겉표지에는 ' CEO를 위한 경영과 리더십의 교과서 ', ' 남자들이여 21세기를 논어로 승리하자! ' 라고 거창하게 적혀 있었지만, 이 책을 읽고 승리할 순 없을 것이라는 확신이 들었다. 이 책은 그 동안 우리가 알고 있던 논어를 조금 현실에 맞춰 가끔 주제와 어긋나기도 한 예시 ( 일본의 사정, 회사 내 분위기 등 ) 를 들어 나열해 놓았다. 게다가 다수의 해석보단 자기가 그냥 편하게 재해석하여 왠지 갖다 붙인듯한 글도 간혹 있었다.

사실, 이 책을 읽는다고 좀 힘들었는데 (안 읽혀서) 아쉬웠다. 시도는 좋았지만, 내용은 별로였다. 그냥 자기 개발서 혹은 처세술을 위한 책, 뭐 이 쯤 되는 책이었다. 조국인 일본의 역사적 인물들을 경영에 접목시킨 것으로 만족하는 게 더 나았을텐데... 하는 생각도 들었다.(이 책의 저자는 도쿠가와 이에야쓰의 인간경영 ', '오다 노부나가의 카리스마 경영' 등을 저술한 사람이다.) 한국도 안 거치고 중국의 공자를 건드린 건... 욕심이 아니었을지...


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