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지루한 사람과 어울리지 마라 - 제임스 왓슨의 유쾌한 인생철학과 과학 이야기
제임스 듀이 왓슨 지음, 김명남 옮김 / 반니 / 2016년 12월
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뛰어난 과학자이자 훌륭한 과학행정가였던 왓슨. 내가 그의 이중 나선 같은 내용을 읽는다고, 잘 이해할 리가 없다. 방탄소년단의 노래 DNA라면 모를까 ㅠ

그럼에도 과학에서는 배우는 삶의 교훈, 같은 구성에 챕터 끝마다 달려서 인생의 통찰이랄까 사회적 관계의 노하우랄까 하는 것들을 엿보게 된다.

 

이후는 발췌한 내용...

 

 

인디애나의 동물학자인 데이비드 스타 조던이 바로 눈먼 동굴 물고기를 연구하여 이름을 떨쳤다. 조던은 대단한 카리스마를 지닌 과학자로, 인디애나 대학을 잘 이끌다가 1891년에 스탠퍼드 대학 초대 총장이 되어 옮겨갔다. 하지만 내가 인디애나에 간 무렵에 조던은 학생 이름을 하나 외울 때마다 물고기 이름을 하나씩 잊어버린다는 신랄한 농담을 했던 사람으로 더 유명했다.

 

<기억할 만한 교훈들>

 

논문 지도교수는 젊은 사람을 택해라.

 

박사학위 논문 지도교수로 나이 많은 과학자를 선택하면, 어쩌면 당신이 태어나기도 전에 유행했던 한창때가 지난 분야에 종사하게 될 가능성이 높다. 반면에 젊은 교수들은 이름값 때문에 고용된 게 아니라 현재 그 분야가 갖추지 못한 새로운 지적 추진력을 보여주기 때문에 고용된 경우가 많다. 그런 지적 활동은 적어도 다음 10년 정도는 활기를 잃지 않을 가능성이 높다. 게다가 젊은 교수의 연구진은 고참 교수의 연구진보다 규모가 작게 마련이다. 물론 나이든 교수에게 자금이 몰리지만, 그와 더불어 고루한 마음들도 모인다. 나는 살바도르 루리아의 지도학생인 덕을 톡톡히 보았다. 교수의 관심을 다른 학생들과 나누지 않아도 되었다.

 

촉망 받는 젊은 인재에게는 교만하다는 평판이 따라 다닌다.

 

지적 개척자들은 헌신적인 자기 동아리를 벗어난 바깥 세상에서는 잘 해봐야 교만하다는 평을 들을 테고, 최악의 경우에는 망상에 젖었다는 평을 들을 것이다. 그러니 머리를 써서 스스로 결론을 내리는 수밖에 없다.

 

처음에 겁이 났던 과목들을 수강함으로써 지적 영역을 넓혀라

 

나는 변변찮은 수학실력 덕분에 자연학자 외에 다른 일을 할 수 없으면 어쩌나 하고 대학 시절 내내 고민했다. 그러나 유전자를 쫒기로 한 이상, 약점을 정면으로 돌파하는 수밖에 다른 도리가 없었다. 그렇기에 만만찮은 수학 수업에서 받은 두 개의 B학점은 어려운 생물 수업에서 받은 어떤 A학점보다 든든한 밑천이었다. 그때 배운 분석 기법들을 활용할 일은 거의 없었다. 하지만 파지 실험 분석에 필요한 푸아송 분포가 내게 속수무책의 불안 대신 만족을 안겨주게 되었으니, 그만으로도 충분했다.

 

시간 낭비에 불과한 고급 과정은 수강하지 마라

 

맨 처음에 잡은 논문 주제는 옳은 선택이 아니다

 

지적 호기심을 논문 주제에 국한시키지 말고 더 넓게 유지하라

-논문을 시작하면 온 힘을 쏟는 마라톤을 달리는 것과 같다. 하지만 나는 논문 작업을 하면서도 항상 다른 과목들을 들었다. 실험실에서 바람직한 결과가 나오지 않더라도 다른 곳에서 지적 자극을 얻을 수 있었다. 나는 두꺼운 기말 보고서를 요구하는 수업들을 좋아했다. 그런 기회가 아니라면 주제를 파고들어 원전 논문들을 읽을 일이 없기 때문이다.


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hnine 2018-04-25 21:25   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
아주 어렸을때 일, 친구, 학교, 성적, 선생님 이야기, 기타 등등, 어찌나 자세하게 기록하여 놓았던지, 이 책 보면서 왓슨의 몰랐던 업적을 또하나 발견한듯하여 놀랐었답니다.

icaru 2018-04-26 09:35   좋아요 0 | URL
크큭 네넵 저는 그런 거 읽는 재미 때문에 과학자 전기를 읽나보다 하네욤 ㅎ;; 막상 염기서열, 이중 나선 같은 이야기가 나오면 집중력이 흐트러지고요 ㅎ 아직 어리고 젊을 때는 누구나 그렇기도 하겠지만 사회적 관계에서는 미숙하고 그런 부분들요,, 그때 당시 느꼈던 시행착오들을 정리했다는 느낌을 주어요~
 
스키너의 심리상자 열기 - 세상을 뒤바꾼 위대한 심리실험 10장면
로렌 슬레이터 지음, 조증열 옮김 / 에코의서재 / 2005년 7월
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날짜를 보니까 딱 12년 전에 읽었고, 썼던 리뷰다. 알라딘에 서재에 쓴 건 분명한데, 책으로 검색해서 찾았더니 안 나오고 내 서재로 들어와서 파고파고파고 또 파서 꺼내놓는다. 

지금껏 읽은 책은 조금 되는 것 같고, 앞으로 살날 동안 읽고 싶은 책도 다 못 읽고 하직을 하겠지 이 세상을... 그래서 아무리 재미있는 책도 두세번 다시 읽기는 잘 안 된다. 인상적인 장면이라든가 구절들이 있는 부분을 뒤적거리기는 하지만, 소장하고 있는 책이라는 전제에서만 가능하다. 그런데 그 와중에도 이렇게 가끔 다시 생각나는 책이 있다. 이 책처럼. 그 책 참 좋았지. 그 저자(여성이다, 정말 훌륭한 수필가(?) 혹은 과학심리에세이스트(?)인 듯 하다. 아무튼 이 책은 너무 좋았어서 다시 살펴보고 싶고 책넘김의 질감도 느끼고 싶고 헌데, 그 책은 그때 당시 회사 동료를 빌려줬었고 여태 돌려받지 못했다. 내가 선물한 줄 알았나, 그래서 나는... 다시 그 책을 살 법도 한데, 그건 또 콜렉터의 병리적 증상에 지나지 않을 듯도 하고...

 

대신 로렌 슬레이터의 다른 책을 찾아보는 것도 대체 방법일 듯 하다.  

 

 

 

 
스키너의 심리상자 열기 - 세상을 뒤바꾼 위대한 심리실험 10장면
로렌 슬레이터 지음, 조증열 옮김 / 에코의서재 / 2005년 7월
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다소 수전증이 있는 나( 다른 사람과 밥 먹을 때 전방 30센티 이내에 위치하지 않은 반찬은 가급적 먹지 않는다. 좀더 멀리 있는 반찬을 내 밥까지 가져올 때 내 손이 떨리고 있다는 걸 내가 느끼고, 남이 알아채고 하는 게 싫어서 말이다. 대학 다닐 때는 내내 클래식 기타 동아리에 있었는데, 나 혼자 기타를 중뿔나게 연습하거나 할 때는 눈에 안 띠던 떨림이, 다른 사람들이 있는 가운데서 연주를 하려 하면 원곡에 심히 무리가 갈 정도였다.-- 내가 만약 외과 의사였다면 사람 여럿 잡았을까? ). 이 증세가 정신적인 문제가 아닐까 하는 생각에 이르렀지만 이것이 죽고 사는 문제이거나 통증을 수반하는 것이 아닌 이상 의료 기관에 자문을 구한다거나, 딱딱하고 단조로운 의학 서적을 찾아볼 적극성은 갖지 않았다.

뭐, 수전증뿐일까. 각성 기능에도 문제가 있고, 탐닉 중독 경향이 짙다. 일명 “폐인기질” 같은 게. 음식 조절(좋아하는 음식은 배터질 때까지), 인터넷 시간 조절, 게임 종료 조절, 수면 조절... 같은 걸 못하고 끝장을 보려 하는 기질.
  
한번은 이것에 대한 뭐 얻어 들을 지식이 있을까 싶어 ‘학습 부진과 뇌기능’이라는 제목의 어떤 세미나를 들었던 적이 있다. 요는 그거였다. 전두엽의 실행기능 중 한 부분인 주의력에는 이 실행 기능을 조절해 주는 주요한 신경 전달 물질 도파민이라는 것이 있는데, 도파민이 결핍되면 저와 같은 증상이 일어난다는.... 그러면서 세미나는 약 장수의 그것이 되어 갔다. 왜냐, 다른 해결책은 없고, 도파민이라는 결핍 약물을 주입해 주면 된다는 진단으로 강의가 흘렀기 때문이다.

내가 듣고 싶었던 것은 도파민에 대한 홍보가 아니라, 좀더 타탕한 가설과 이론 그리고 인간의 심리와 본성에 대한 통찰력 같은 좀 거창한 것이었는가 보다.

그러던 와중에 만난 이 책.  이 책에서는 10명의 심리학자 혹은 정신과 의사들의 각각 인간의 자유 의지와 복종, 군중 심리와 방관자 효과, 기억의 메커니즘, 스킨십의 힘, 정신 진단의 타당성 등에 대한 10가지 실험과 수술을 소개한다. 당시 이 실험이 세상에 알려졌을 때 사람들은 당연히 알고 있던 지식과 사실에 반하는 놀라운 발견에 당혹해했다. 인간의 행동은 보상과 처벌에 의해 좌우됨을 최초로 증명한 스키너의 상자 실험이, 할로의 철사 원숭이 실험이, 스탠리 밀그램의 전기 충격 실험이 그리고 인간 기억의 허구성을 증명한 엘리자베스 로프터스의 가짜 기억 이식 실험이 그렇다.

개인적으로 이 책이 좋았던 것은 이 실험들의 내용에 있지 않다. 정말 훌륭하다고 생각하는 것은 실험들과 피실험자들의 중간에서 부단하게 행동을 하고 있는 글쓴이의 고뇌의 흔적과 그 바지런함이 통찰력으로 빛을 발하고 있다는 것에 있다.
일테면 글쓴이는 실험 상자에서 키워졌다는 스키너의 딸을 수소문해 소문의 진의를 알아낸다.  사람이 불합리한 권위 앞에 복종하는 이유를 밝혀낸 스탠리 밀그램의 실험에 참가했던 사람들 찾아(인명 자료가 공개되지 않은 상황에서) 그들과 인터뷰한다.  실험에 복종했던 사람과 실험에 반항했던 사람들의 인생이 그 실험 이후 어떻게 바뀌었는지 그 아이러니컬한 상황을 그려낸다. 바로 이것이 실험 밖의 영역 그러니까 순전 작가의 역량이 아닐까. 

모든 판단은 개인에게서 시작된다고 본다. 누구에게는 절실하지만 누구에게는 그렇지 않은 것이 얼마나 많은가. 그러나 우리 모두 사람이고 보니, 생생한 인간에 대한 통찰력을 발견하는 장(場)에서는 그만 주의가 환기되고 만다.

가설과 실험의 사이, 새로운 이론과 새로운 믿음이 탄생하는 그 곳에서 사람들은 살아간다.
참으로 흥미로운 세상이다.

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참고로 수전증은 12년 전보다 더 심해졌다.  

                                                                                                                      

 

 


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나의 뇌 뇌의 나 1
리차드 레스탁 지음 / 학지사 / 1997년 3월
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"인간의 뇌는 1.6kg도 안 되며 말랑말랑하고 주름진 호두 모양을 하고 있다. 이렇게 괴이한 모양을 하고 있어도 인간의 뇌는 전 세계 도서관에 있는 모든 정보를 다 담고도 남는다. 또한, 우리의 가장 원초적인 욕망과 더할 수 없이 높은 이상이 여기에서 나오며 사고방식과 행동 방식도 여기에서 나온다. 햄릿, 권리 장전, 원자 폭탄을 만들어 낸 바로 이 뇌의 기능은 아직도 신비에 싸여 있다. 뇌는 어떻게 조직되고 발달하였을까? 뇌에 대해 더 많은 것을 알게 되면 우리 자신에 대해서도 더 잘 이해할 수 있을 것인가? ‘라고 할 때 그것은 바로 나의 뇌를 지칭하는 것인가?

우리는 아직 답을 얻지 못했을 뿐만 아니라 관련된 어떤 문제에 대해서도 영원히 답을 얻지 못할 수 있다. 하지만 근년에 들어서 신경 과학은 괄목할 만한 진전을 보이고 있다. 지금까지 밝혀진 지식을 근거로 신경 과학자들은 언젠가는 인간의 속성이라는 것이 뇌에서의 전기 화학적 활동으로 정의될 수 있으리라 생각한다. 하지만 우리의 희망, , 욕망, 야망이 언젠가는 신경학자나 신경 생리학자들이 쓰는 용어로 정의될 것이라는 생각을 하면 섬뜩해진다. 이 책에서는 이런 문제를 풀어 나갈 것이다."

 

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 아 1997년에 나온 책이니, 고전은 고전인듯!  서문만 보고 동하리라고.인간의 속성과 뇌의 기능과 관련한 문제에 관심이 있는 사람


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이공계의 뇌로 산다 - 세상을 깊이 있고 유용하게 살아가기 위한 과학적 사고의 힘
완웨이강 지음, 강은혜 옮김 / 더숲 / 2016년 4월
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이공계의 뇌로 산다는 것은 멋진 삶인 것 같다. 나의 뇌는 이공계의 뇌가 명명백백 아니기 때문에 마냥 동경할 뿐이다. 조금씩 관심 지평을 넓혀 가고 싶다는 바람이 있어서 책을 구매한 것이지, 재밌게 읽을 수 있으리라는 것도 기대할 수 없었고, 재독하고 싶다라는 마음이 들게 할 수 있을 것이라는 생각은 더더군다나 해보지 못했는데 결론은 둘 다 충족을 했다는 것이다.

 

감정이나 사고 체계가 복잡해지고 치밀해지는 경험을 선사하는 독서는 언제나 즐겁다.

 

그러니까, 결과적으로 첫인상을 좌우하는 책의 제목에 딴지를 걸고 싶어진다. 책 제목은 한번 들으면 머리에 남는 명징한 제목이기는 하다. 그런데 '산다'라는 부분에서 살짝 당위의 느낌이 들어서 별로였더랬다. 이공계의 뇌로 살지 못(못이다.)하는 사람에게 강제할 텐가? ㅎ

 

표지도 마음에 들고, 매 장 도입마다 디자인도 꽤 감각적이고, 결정적으로 번역도 잘 되어 있다. 중국의 과학자이자 칼럼니스트의 글은 또 처음 접하는 것이라는 색다르게 느껴졌나 보다. 살아가는데 꽤 유용한 책이다. 다시 읽어야겠다.  

 

아 그리고 이 책에는 다른 명저작들이 언급되어 있는데, 가장 많이 나오는 책이 대니얼 카너먼의 <생각에 관한 생각>이다. 이 책을 수소문해보지 않을 수 없게 만든다.

 

책을 부르는 책.

 

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지식을 얻고 싶다면 가장 좋은 방법은 책을 읽는 것이다. 그 중에서도 정규 교과서나 유명 전공 서적이 가장 좋다. 사람이 없는 조용한 곳에 앉아 여러 번 읽고 필기하면서 내용을 정리하고, 연습 문제를 풀어보며 피드백을 받아야 한다. 그렇게 8분을 유지할 수 없는 사람이라면 그 공부를 하지 않는 것이 낫다. 훈련은 반복해서 이루어져야 하고 그 과정은 분명 지루할 것이다. ... 공부하면서 재미를 느낀다면 그것은 제대로 공부하고 있지 않다는 뜻이다.

 

그런데 읽다보면, 그런 생각도 든다. 그의 논점이 타이거 마더의 저자로 유명한 중국계 미국인 에이미 추아의 것과 겹친다.

"자식을 출발선에서부터 뒤쳐지게 할 수 없다"는 비판받는 이 말. 인생은 마라톤 경기다. 단거리 경주처럼 출발선에서 앞서 나갔다가 나중에 힘이 빠지면.... 어쩔...

그러나 저자는 이 말이 보통 대부분의 사람에게는 맞지만, 평범한 사람이 되기를 거부하고 남보다 뛰어난 사람이 되고자 하는 사람이라면 출발선에서부터 뒤처지는 것은 이후의 경쟁에서 참여할 기회를 잃는 것과 다름이 없다는 것이다. ㅠ,ㅜ))

 

어릴 때는 재미있게 배우고, 젊을 때는 청춘을 찬란하게 소비하고, 중년 이후에는 삶을 제대로 즐겨야 한다. 누가? 평범한 사람이...

남다른 사람이 되고 싶어? 그럼 그렇게 하면 안 돼!!

 

뭐 이런거다.  


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icaru 2016-08-25 11:51   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
지금 확인한 사실인데, 이 책에 달린 리뷰 16개 중에서 구매자가 쓴 리뷰는 나 하나 밖에 없다.
책 살 때는 호구가 된 이 느낌은 뭐지?
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

세상에는 많은 패턴이 있겠지만, 그러니까 하나의 사물이나 개념을 대하는 방법은 수없이 많지만 우리들 대부분은 그중 겨우 한 가지 정도밖에 사용하지 않는다. 예외도 있는데, 수학자들.. 이들 역시 한 가지 이상의 방법으로 패턴을 인식하는 경향이 있다고. 또한 패턴을 인식하는 데 능하다고. 현존했던 가장 위대한 수학자 중 한 사람인 프리디리히 가우스.

 

그가 어렸을 적에 가우스와 급우들은 1부터 100까지의 수를 전부 더하라는 숙제를 받는다. 다들 끙끙거리며 계산하는 동안 가우스는 불과 몇 초 만에 정답을 제출. 그에게 경이로운 계산 능력이 있는 것이 아니라, 단지 패턴인식이 탁월했다고.

그가 알아낸 것은 0에서 100까지 연속되는 숫자에서 임의의 숫자를 골라 100부터 역순으로 그 숫자의 순서에 해당하는 수를 더하면 합은 항상 100이 된다는 것이다. 100+0=100, 99+1=100, 98+2=100.... 이런 식으로 51+49=100이 되고, 50만 짝이 없다. 결국 각각 더하면 100이 되는 50쌍의 숫자 합은 5000이 되고, 짝이 없는 50을 더하면 정답은 5,050이다.

가우스 이전에 이런 식의 해법은 누구도 전혀 생각하지 못했던 것.

 

(바꾸어 이렇게 해도 된다. 100+1= 101이 되는 쌍이 50쌍. 그러니까 101곱하기 50하면 5,050)

 

실제로 우수한 수학자들은 난이도가 높은 어떤 수학문제도 수의 일정한 패턴만 알면 다 풀린다는 것을 알고 있다. (필립 데이비스와 로이벤 허시 왈"수학의 목표는 무질서가 지배하는 곳에 질서를 세우고 혼잡과 소란에서 구조와 불변성을 이끌어내는 데 있다"라고 말함)

 

그러나 수학자들에게 가장 당혹스러운 상황이 있는데, 인식된 패턴이 진실한 것인지 누구도 확신할 수 없을 때. 골드바흐의 추측은 그 대표적인 본보기이다. 250여 년 전에 크리스티안 골드바흐는 모든 짝수를 두 소수의 합으로 나타낼수 있다고 주장했다. 예를 들어 24=13+11이라는 식을 보면, 이 식은 아직까지 어떤 예외도 알려진 바 없지만 누구도 예외가 존재하지 않는다는 것을 증명하지 못했다고.

 

 

 

 


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hnine 2015-01-08 13:44   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
icaru님의 관심분야는 넓기도 하여라~ ^^ 최근에 제 아이 수학문제를 풀어주다가 아무리 머리를 쥐어짜도 모르겠기에 (수열에 관한 문제였어요 1, -1, 2, -2, 3, -3...이 수열의 패턴을 구하라는) 이번에 수능을 본 친구 아들에게 물어보니 답에 낯설은 기호가 보이는거예요. 그게 뭔가 했더니 가우스 기호라더군요. 학교 다닐때 그런걸 배웠던가 가물가물 ㅠㅠ

icaru 2015-01-08 15:36   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
아무리 넓기로, 나인 님 만큼이나 할까요? 하하,, 장님 코끼리 만지듯 .. 알만한 것부터 흥미를 가져보려고 하고 있는데, 왜 더 옛날 그러니까, 청소년시절부터 이럴 수 없었던 것인지,,, 그게 통탄스럽기도 하고,,, ㅎㅎ 그래요^^ ㅎ 어훕.. 가우스 기호라,, 저도 가물거리느~ㄴ 추억의 책장을 넘기며어어~~
 
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