우리 소 늙다리 보리피리 이야기 5
이호철 지음, 강우근 그림 / 보리 / 2008년 12월
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아빠가 아이들에게 해주는 이야기가 있다.
"아빠가 자랄 때 말이지...꼴망테기를 지고 소꼴을 베러가서 뿔에다가 고삐를 둘둘 감아놔도 소들은 순해서 도망가지를 않았었단다.." ...."소죽 끓이는 것을 좀 소홀히 하면 할아버지께 엄청 혼났었지.."
이러한 이야기를 해주어도 인터넷과 디지털에 강한 아이들은 그저 먼나라 이야기로 받아들일 뿐이다.

책에서 전개되는 모든 이야기를 읽고 있노라면 어릴적 아빠가 경험하면서 지내온 시간이 고스란히 담겨져 있다. 엄마인 나는 도시에서 자라서 큰 눈망울의 소를 직접 본일 없이 컸으니 아이들에게 시골의 그 훈훈함을 일러 줄 추억이 없던터라 이 책을 보면서 아빠의 구수한 옛날을 들으면 저절로 동화되는 느낌이다.
추억을 더듬어가는 아빠는 그 시절, 소죽의 냄새며, 그 따뜻함을 고스란히 다시 떠올리는 흐뭇한 미소를 짓게 된다.

동양화풍의 삽화를 보노라면 털털한 시골의 인심이 느껴지는 책이다.
굵직한 붓으로 선을 이어가면서도 늙다리의 순한 눈망울은 소의 그것을 그대로 옮겨 놓았으며, 동네 어르신들의 환한 웃음도 고스란히 담겨져 있다. 호철이와 아이들이 들판에서 뛰어 노는 모습에서, 가재를 잡으며 놀던 개울에서의 느낌은 어느 영화의 한편마냥 눈앞에 그려진다.

호철이는 어린 마음 그대로 그냥 놀고만 싶었다. 하지만 농사가 전부인 생활에서 늙다리는 가족과도 똑같은 존재이며, 그 존재를 잃어버렸을 호철이의 마음을 읽을 때는 내가 마음이 다 조급해진다. 무서움을 물리치고 무엇보다 가장 귀중한 재산인 늙다리와 망아지를 찾아서 반가움과 서운감이 고스란히 묻어나있고 어린 마음의 화를 참지 못해 늙다리에게 화풀이하는 마음 역시 순순한 소년의 모습이다.

소는 집안의 큰 재산이다. 농사를 지어서 돈을 만들어야 하고, 새끼를 낳아서 재산을 또 하나 만들어가는 존재이다. 말도 못하고 그저 힘든일과 궂은 일만 해야 하는 늙다리지만 아마도 호철이 아버지와 호철이의 마음을 다 아는 듯 하다.

그 큰 눈망울에 눈물을 보일때는 형제같은 호철이에게 섭섭함과 미안함이 있었을 것이다.
마음이 찡했다.
사람이 사람을 믿지 못하는 요즘 세상에서 소와 사람과의 보이지 않는 끈끈한 정을 보여주고 있다.
아무말 없이 아침부터 서둘러 늙다리의 아침풀을 뜯게 하러 나가는 호철이의 마음에는 전날 늙다리에게 화풀이를 했던 미안함과 제대로 소를 돌보지 못한 자신에 대한 반성이 있었을 것이다.

참 훈훈한 이야기이다.
소죽이며, 꼴망태기이며, 구정물이며, 지금은 도시 어느 곳에서도 접할 수 없는 이야기를 편안하게 해주고 있다. 아마도 다음번 시골을 다녀 올때는 우리 아이들은 책에서 읽었던 그 모든 것을 새로운 눈으로 다시한번 보고 느끼고 올 것이다.
작가의 어릴적 한 추억을 편안한 글과 그리고 정다운 사투리로 풀어 나간것이 더욱 정겹게 느껴지는 이야기이다.
언젠가 다녀왔던 시골의 한 모습이 그려진다.
저녁 노을이 잔잔하게 깔린 시골 동네에서는 어느 집이고 할것 없이 구수한 밥 냄새가 났었다.
음메~~하며 외양간에 쉬러 들어오던 소울음 소리도 떠올린다.

도시에서 자랐지만, 나이가 들어가면서 접해보지 못한 시골의 풍경이 정다운 것은 무슨 이유일까..
아마도 내 부모가 그렇게 살았었고, 내 핏줄이 그렇게 살았던 것 때문이 아닐까..
마음 편안한...따뜻한 느낌의 이야기였다.

 


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행복한 작은 학교 365일간의 기록 - 가고 싶은 학교! 행복한 등교!
이길로 지음 / 글담출판 / 2009년 1월
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<행복한 작은 학교-365일간의 기록>는 폐교직전의 상주남부초등학교의 1년 5개월의 생활을 있는 그대로 그려 놓은 책이다. 현실 속에서 엄연히 한자리를 차지하고 있는 시골의 작은 학교 이야기를 방송 다큐멘터리로 만든 것을 다시 책으로 엮은 것이다.
'진정한 참 사람됨을 가르치는 교육,  인간다움을 가르칠 수 있는 우리 교육의 모습'을 담고자  했던 이길로 PD의 추진력과 오랜 끈기로 이렇듯 좋은 학교가 세상에 알려진 것이다.

<행복한 작은 학교-365일간의 기록>이라는 제목만으로 '대안학교 이야기 아냐?' 라는 선입견을 갖고 책을  열었다. '현실과는 조금 동떨어져 있는 듯한 대안학교 중의 하나일 것이다'   '조금은 차이점을 둔  대안학교 이야기이겠지' 라는 생각을 먼저 떠올렸다 ...아뿔사..이 책은 나의 잘난 선입견 일침을 가한다.

사랑과 행복과 기쁨이 가득찬 학교 이야기이다.
아이들은 행복할 권리가 있다. 선생님들도 행복하게 아이들을 가르쳐야 할 권리가 있다.
<행복한 작은 학교-365일간의 기록>은 이 모든것을 한마디로 시원스럽게 정의 해주는 책이다.
공교육의 틀을 유지하면서도 아이들에게 '가고 싶은 학교'  '행복한 등교'를 가능하게 하는 것은 무엇일까?

해오름반, 터일굼반, 싹틔움반, 물오글반, 꽃피움반, 씨영금반으로 아이들의 학급을 부르듯이 밭을 갈고 일궈서 꽃을 피고 열매를 맺는 그것을 아이들의 순수하고 밝은 미래를 고스란히 이끌어가고 더 큰 미래의 기초를 다져주고 보태주는  여러 선생님들의 열정적인 사명과 오랜 노고에 따른 결과인 것이다. 

<행복한 작은 학교>에는 멋진 사람들만 모여있다.
아이들의 올바른 선거를 가르쳐 주고자 작은 것도 포기하지 않고 상주시 선관위에 직접 알아보고 해결점을 찾는 선생님들, 교감의 승진을 과감히 포기하고 이 작은 학교에서 선생님의 길로 들어섰을 때의 초심을 여전히 실천하는 선생님,  '믿음'이라는 그 멋진 마음을 늘 간직하고 계시는 선생님...

열린 교실을 만들어 놓고 아이들을 가르치는 것이 아니라 아예 마음을 열어놓고 아이들을 보듬고 계신 것이다.  후한것 만은 아니다. 아이들과 선생님들간의 갈등도 있다. 이 험난한 세상에는 밝음과 행복과 기쁨만이 있는 것이 아니기 때문에 아이들에게 고민과 갈등을 몸소 가르쳐주고 있는지도 모른다.

행복함이 꿈이기 때문에 아이들과 웃고 사랑하며 하루 하루의 행복을 배우고 베푸는 선생님이 있다.
그리고 친구이기 때문에 그냥 도와 주고 서로 힘이 되어주는 아이들이다. '인생은 후진하는 것이 아니기 때문에..' 맡은 일에 충실했던 노주사 아저씨가 있었다.

행복하다.
책을 다 읽고 난 후 나는 저절로 미소를 짓고 있었다.
아이들은 성적순으로만 줄세우고  있는 이 현실에 이렇듯 사랑으로 똘똘 뭉친 아이들과 선생님이 있고, 이들이 마음껏 사랑과  행복을 펼칠 수 있는 행복한 학교가 있다는 그것만으로도 행복하다.
이 책에서는 많은 이야기로 설명하지 않았다. 일상의 한 면만 서술하고, 대화 몇 마디를 넣고 해맑은 아이들 사진을 넣었다. 간단한 표현임에도 많은 뜻을 전해준다.
그 많은 뜻의 결론은 행복이다.
아이들이 마음껏 놀 수 있는 곳, 아이들이 마음껏 공부할 수 있는 곳,
선생님들이 초심으로 마음 먹었던  아이들이 오고 싶어하는 학교로 만드는 것, 아이들과 함께 하는 것.
그 행복함은 책 구석구석에 잔잔히 퍼져 있었다.

사교육에 너무 찌들어 사는 우리 아이들을 보면서 공교육에 힘을 실어줘야 함을 이제는 알고 있다. 공교육이 바뀌려면 제도가 바뀌고 실행 방법의 변화도 있어야하지만 열린 마음으로 학교를 지켜주는 선생님과 그런 선생님을 항상 믿음의 눈으로 바라보는 학부형이 있다면 언제든지 좋은 학교로 변화될 것이다.
우리 아이들이 행복한 학교에서 행복한 공부를 하기 위해서는 작은것에서부터 실천해 나가는 그 모습이 가장 좋은 해결 방법임을 다시한번 새겨본다.

 


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소년과 작은 새
다니엘 문두루쿠 글, 세실리아 레보라 그림, 문세원 옮김 / 푸른길 / 2008년 11월
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엄마와 함께 있던 소년은 엄마 잃은 작은 새를 만났습니다.  소년은 작은 새의 둥지가 되어줍니다. 먹이도 주고,  물도 먹여 주었습니다.  소년은 작은 새에게 정성을 들였답니다.   아마도 엄마 잃은 작은 새의 마음을 보듬어 주고 싶었던 모양이지요.

 

소년의 엄마는 아이가 커가고 작은 새가 커가는 것을 보고 있습니다.  하지만 커간다는 것은 아마도 스스로 느끼고 겪어야 하는 과정일 겁니다어느덧 작은 새 먹이도 혼자서 먹으려고 합니다. 아마도 혼자 날개짓을 하면서 하늘을 날아오르는 연습을 했는지도 모릅니다. 작은새의 날개는 둥지를 떠날 만큼의 크기로 자랐는가봅니다.

 

작은 새가 떠난다는 것을 인정하고 싶지 않았던 소년입니다.  하지만 창에서 노래하는 작은 새를 보면서 준비된 시간임을 알았답니다.  소년은 웃으면서 작은 새 날려보냈습니다.

그리고 소년은 큰 둥지인 엄마에게 달려가 안깁니다.

 

둥지를 떠난다는 것은 엄마에게도 소년에게도 어쩌면 두려운 일일지도 모릅니다.  하지만 소년이 어른이 되고 그 어른이 또다시 소년을 키우는 것은 자연의 법칙입니다.  작은 새에도 마찬가지로 자연의 법칙을 따르게 되어있답니다.  엄마는 그러한 자연의 법칙을 알고 있지만 무조건 가르쳐주지는 않습니다.

그것은 소년이 어른으로 자라면서 스스로 알아야 하는 과정이기 때문입니다.

 

소년에게 언젠가는 엄마를 떠날 때가 옴을 알려주면서 엄마는 어쩌면 슬펐을지도 모릅니다.  하지만 한뼘 한뼘 커가는 소년에게 엄마는 반드시 가르쳐 주어야 할 의무이랍니다.  작은 날개가 커지면 작은 둥지를 떠나 더 넓은 하늘을 향해 날아가야만 한답니다.  그래야 더욱 멋있는 날개를 가진 작은 새될 것이고, 더 많은 꿈을 가진 어른이 될 것입니다.

 

소년과 작은 새에 그려진 삽화는 글씨를 모르는 유아들이 보아도 내용이 알 듯 합니다.  작은 새가 둥지에서 떨어지는 장면에서는 작은 새의 몸집은 아주 작게 그려져 있어서 둥지 밖의 위험한 상황에 대해 느껴질 수 있을 것 같았답니다.  한 페이지 가득한 작은 새의 그림은 어느덧 둥지를 떠날 만큼 자란 작은 새 모습을 보여주고 있습니다.  소년이 엄마에게 팔을 벌리면서 달려가는 그림에서는 어느덧 아가에서 커져버린 나의 아이들을 보는 것 같았습니다.

 

뿌듯하면서도 자랑스러우면서도 나 역시 우리 아이들이 내 둥지를 떠나야 함을 생각하고 서서히 넓은 하늘을 향해 날아갈 수 있도록 준비해야 함을 이 책을 읽으면서 다시 한번 되새깁니다.

 

책 속에 이런 글이 있습니다.

이 한마디가 나의 아이들과 나에게는 늘 생각하고 미래를 준비해야 함을 알려준답니다.

 

"언젠가는 내 날개도 자라서 둥지를 떠날 때가 오겠지.

날개는 커졌는데 여전히 새장에 갇혀 산다면

새로운 것들을 볼 수 없고,

내 노래도 즐거울 수 없을 거야.

하지만 하늘을 맘껏 날아다닌다면

내 노래는 세상에서 가장 아름다운 노래가 될 거고,

그러면

나는  행복할 거야."


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36.5도의 눈사람 - 현직 형사가 그려낸 감동의 휴먼스릴러
성지한 지음 / 형설라이프 / 2008년 12월
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현직 형사의 휴먼 스토리, ,국문학전공 현직 형사란 직업의 작가.. 

어쩌면 어울리지 않을 듯한 두 길이 만난듯 하다. 내심 거친 형사생활의 이야기를 국문학적인 감수성으로 그려지지 않았을까 하는 기대를 안고 책을 읽었다.

하지만 눈물이 날 지경이다. 책을 덮고 난 뒤의 한동안은  답답하고 무력감을 느꼈다. 어쩌다가 이 세상의 아이들이 저토록 속수무책으로 당해야 하고 어쩌다가 이 세상의 어른들이 이렇듯 짐승만도 못한 행동을 해야 하는 것일까.

순자(荀子)의 성악설 (性惡說)이 감히 떠오르는 이유는 무엇일까. 목적을 위해서라면 아이의 순진함도, 여린것도 필요없는 인간들의 모습이 있다. 나는 이 책을 몇번 덮었다가 심호흡을 하고 다시 열기를 반복했다. 치밀어 오르는 그 무엇때문에 어른인 나 자신조차 어른이라는 것이 참 비열한 인간들이구나 하는 생각을 하게 된다.자기의 목적을 위해서 다른이의 신체를 마구 파괴하는 인간들..소름 끼친다. 나는 책 속에서 아이의 눈을 실명시키는 장면에서 역겨움을 느꼈다. 이정도 일줄이야..
오히려 장기 적출에 관한 다음 이야기가  없음이 다행으로 여겨진다니.. 

작가는 냉정했다. 너무나도 힘들고 어려운 이야기를 담담하게 써내려 갔다. 추천의 글에도 있듯이 시대의 자화상을 정확히 그려내고 싶었던 작가의 의도가 보여진다.

요즘 가출 청소년 중에 부유한 집안의 아이들도 있다는 이야기를 들었지만 아이들의 가출이 결코 간과되어서는 안되는 일임을 다시한번 짚고 넘어가게 한다. 어른인척 흉내내는 아이들이지만 제대로 옳은 길을 인도해 준다면 아이들의 헛된 비행이 발전되지는 않았으리라.

나의 학창시절 그 시절의 가출은 그저 단순 호기심의 가출이었다. 친구때문에, 가난때문에 가출을 했다가도 다시 집으로 돌아올 마음만 있으면 돌아올 수 있던 가출이었을 것이다. 하지만 요즘의 가출은 그 이상의 일이 될 수 있고 목숨을 잃을 수 있다는 작가의 결론이 너무나도 냉정한 현실을 보여준다. 

사춘기 아이들의 부모는 꼭 읽어봤으면 하고 추천을 해본다.
현직 형사로서 무수한 비행 청소년을 봐왔을터이고, 나름 작가의 입장에서 거르고 다듬어서 만든 작품이라는 생각에 세상의 어린 청소년들이 많이 당하고 살고 있겠구나 하는 생각이 들었다.
 오로지 돈이라는 목적만 향해가는 대빵과 보좌관..그리고 그들을 따르는 무식한 인간들은 도무지 인간이기를 포기한 사람들이다. 결국 죽음으로 벌을 받는다고 하지만 죽음은 오히려 쉽고 나은 방법이 아닐까 하는 그 정도의 악함이 나에게도 생기는 듯 했다. 

어린 학생들의 한순간의 판단이 이처럼 돌아오지 못할 길을 떠나야 할 정도의 큰 잘못일런지..몸이 만신창이가 되어서 돌아오는 것이 오히려 감사해야 하는 일인지..
우리 부모들은 무엇을 했을까..내가 살기 힘들다고. 내 상황이 어렵다고 나의 자식들을 그냥 방관하는 것은 아닐런지. 먹여주고 재워주고 키워주는 것이 다는 아니다. 책에서는 그렇게 설명하고 있다.  아이들이 방황하는 이유는 정말 작은 것이다. 이 책을 읽고 부모로서, 엄마로서 다시한번 내 자신과 내 아이들을 돌아보게 한다.

36.5도란 인간의 체온이다. 모든 인간이 똑같다는 의미를 주는 것 아닐까.. 

눈사람이란..녹는다..악한 인간성이 녹아내린다면 올바른 인간으로 살아갈 수 있지 않을려나.. 

나는 이렇게 해석하고 싶을 뿐이다.

아쉬운점이라면 주인공인 형사가 장기기증을 한다는 설정은 왠지 급하게 만든 과정처럼 어색하게만 느껴진다. 속 좁은 독자로서 목숨을 잃을 아이를 다시 살리는 해피앤딩을 기대했나보다. 이러한 이유로 작가의 장기 기증의 결말이 눈에 차지 않는다. 그러한 이유중에 또하나는  장기기증이라는 그 아름다운 행동이 너무 작게 표현된 듯하다. 장기 기증이 어머니와의 죽음과도 연관이 있는 행동이지만 장기 기증에 대한 이야기를 좀 더 해주었더라면 하는 바램이 있다.

처음부터 인간의 악에 대해 너무나도 강하고 길게 표현이 되어 그 화를 참느라 후반부의 아름다운 행동에 관해서 생각할 여유가 많지 않은 것이 아쉽다. 아마도 주관적인 생각이리라.  

책을 접고나서 나는 한동안 마음이 아팠다. 세상이 이렇듯 막되지는 않았지 싶으면서도,  과연 정말 이정도로 썩은 어른들의 세상일까 하는 의구심도 든다.
어른들은 반드시 읽어봐야 하는 책이다. 방황하는 어린 시절을 겪는 아이들을 한명이라도 옳은 길로 인도할 수 있는 그런 어른이 되어야 한다

현직형사로서 이렇듯 글을 써서 충격과 반성의 자세가 나오도록 한 작가에게 박수를 보낸다. 

'그래도 세상은 살만한것이다'라는 생각을 갖게 하고 형사로서 세상의 어두운 면을 정말 솔직하게 알리고 싶었을 그 마음을 읽게 된다. 마지막으로 작가의 프롤로그는 모든것을 말해주고 있다

'알에서 깨어난 새끼는 어미가 물어다 주는 먹이를 먹고 차츰 몸집이 커진다. 그러다가 겨드랑이에 깃이 돋고 사물을 인식하기 시작하면 새끼는 둥지가 점점 좁게만 느껴지고 갑갑할 것이다. 어떻게든 빨리 저 푸른 창공을 향해 마음껏 날아보고 싶어질 것은 당연하다. 그러나 여기에 착각과 함정이 있다. 자신은 다 자랐다고 생각하지만 막상 둥지를 떠나게 되면 먹이를 구하지 못해 굶어죽거나 아니면 독수리 같은 포식성 동물의 좋은 먹잇감이 되고 만다.'


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