모나리자 바이러스
티보어 로데 지음, 박여명 옮김 / 북펌 / 2016년 7월
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'아름다움'을 설명할 수 있을까. 느낌을 분석하고 숫자와 문자로 풀어내는 것이 옳은 일일까. 미술관람이 더이상 즐겁지 않아진 이유이기도 했다. 그래서 작품을 보러 갈 일들이 생겨도 가급적 사전지식 없이 다녀오려 한다. 그 어떤 편견 없이 느껴지는 그대로 바라보기 위해.

 

과장의 범위를 약간 넓혀 말하자면, 세 살 아이도 알만한 작품인 다빈치의 <모나리자>를 두고 나는 단 한번도 아름답다고 느껴본 적이 없었다. 황금비율, 자연스러운 미소, 신비스러움...등등은 다 학습으로 주입된 아름다움이었을뿐이다. 그래서 역으로 <모나리자 바이러스>를 읽으면서 그 매력점을 찾아보고자 했다. 하지만 보기좋게 뒤통수를 맞고 말았다.

 

 

p165  모든 사건에 연결고리가 있어요

 

 

미스 아메리카 후보들이 납치/실종되고 실험당했다. 벌들이 떼죽음을 당하기 시작했고 건물 연쇄 폭탄 테러에, <모나리자 바이러스>라고 불리는 컴퓨터 바이러스가 전세계를 감염시키는 가운데, 헬렌 모건의 딸이 사라졌다. 정신병원에서.

 

모델로 화려한 삶을 살던 헬렌은 사진작가의 아이를 가지면서 추락했고 업계를 떠나 전혀 다른 분야로 옮겨와 다시 성공했다. 다만 열 여섯의 매들린이 거식증으로 인해 정신병원에 기거하고 있는 것만 빼면. 신경미학자인 그녀에게 접근한 파벨 바이시라는 남자는 딸 매들린의 이름을 언급하면서 자신들의 일을 돕도록 협박했는데, 1990년대 바이러스 백신 프로그램으로 부를 얻은 남자가 무엇 때문에 소녀를 납치하면서까지 그 엄마를 미술도난의 주범으로 만들려고 했는지는 <모자리자 바이러스>를 천천히 그리고 끝까지 읽어야만 알 수 있다. 뿐만 아니라 이야기 속 액자 구성으로 등장하는 과거 피렌체에서는 로 스트라니에로와 살라이, 다빈치가 그림을 완성하는 이야기가 펼쳐진다.

 

정말 다빈치가 모나리자를 그리면서 사람을 재료로 이용했을까. 가장 아름답게 여겨진다는 황금비율의 환상은 실제일까. 이 모든 혼돈에도 불구하고 우리는 종말의 길을 걷고 있는 것은 아닌 것인가. 댄 브라운과 견주어지고 있는 작가 티보어 로데의 <모나리자 바이러스>는 많은 생각의 교차점을 만들어준 소설이었다. 그리고 이 이야기는 글을 뛰어넘어 영화라는 영상으로 눈앞에 펼쳐진다면 더 근사할 것 같은 상상 또한 심어주었다. 몇 년 뒤 영화로 다시 접할 수 있을까. 이 이야기!!!


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인 어 다크, 다크 우드
루스 웨어 지음, 유혜인 옮김 / 예담 / 2016년 6월
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"기억해내...10년 동안 잊지 못했던 남자잖아..."

 

라고 독촉하고 있었다. 어느새.

그 누구보다 간절한 마음으로 그녀가 기억해내길 바랬다. 하지만 사실 시작부터 불길한 조짐은 눈치채고 있었고 누가 죽고 누가 범인일지 짐작도 갔다. 하지만 뻔하게 느껴지지 않았다. 다만 안타까웠을 뿐. 그토록 잊지 못해 몸부림쳤던 남자라면 `10년이라는 시간 속에서 먼저 연락해볼 수 있지 않았을까. 적어도 누군가의 입을 통해서 그의 소식을 듣게 된다든지...!

또한 10년이나 연락을 끊고 살았던 친구라면 갑자기 날아온 싱글 파티 초대를 거절해도 좋지 않았을까. 타인의 시선은 어차피 상관없는 것이었을 것이고. 덫일 줄 알면서 끌려들어가는 모양새가 눈살을 찌푸리게 만들고 말았다.

 

하지만 소설이어서 그랬을 뿐 만약 실제였다면 어리석은 선택을 타박하기 앞서 선택 후 결과를 책임져야할 사람은 너 자신이라는 주지시켜주었을 거다. 감정에 충실하라면서. 하지만 소설이기에 이 불길한 기운이 찝찝했고 예상되는 시나리오로 흘러가는 소설에 한숨이 지어졌다. 그만.

 

노라는 10년 전 친구들 사이에서 '리'라고 불렸다. 단 한 사람 제임스만 빼고. 연인이었던 제임스는 그녀를 '리오'라고 불렀고 오해로 헤어지고 나서 10년이라는 세월이 흘렀으나 여전히 그의 목소리, 그가 불렀던 호칭이 그리웠던 노라는 이메일 초대에 응할 수 밖에 없었다. 모든 삶이 연기인 클레어와 결혼할 남자가 제임스라는 것도 모른채. 당황하면 말을 더듬곤 하던 수줍은 소녀 '리'는 사라졌고 성공한 소설가인 '노라'로 다시 태어났다고 생각했는데 그 모든 시간을 거꾸로 거슬러 올라온듯 노라는 이곳에서 '리'가 되고 말았다.

 

갓난 아이가 걱정되어 금새 돌아가버린 동창이 떠날 때 그녀도 같이 나섰어야만 했다. 그랬다면 덫에 걸리지 않았을텐데.....! 남들의 입방아를 걱정하다가 그만 타이밍을 놓쳤고 제임스를 죽인 범인으로 낙인찍혀버렸던 것이다. 병원에 누워 노라는 계속 잃어버린 기억을 찾기 위해 노력했다. 하지만 모든 정황들이 그리고 증거들이 노라를 가리키고 있었고 그녀는 곧 체포될 위기에 처하게 된다. 누가 노라를 위험에 빠지게 만든 것일까. 누가 공포탄과 실탄을 바꿔치기했던 것일까.

 

전화도 문자도 되지 않는 외딴 집에서 일어난 사건은 사람이 얼마나 무서운지,,,,호의를 가지고 다가오는 사람에 대한 경계와 주의가 왜 어리석은 일이 아닌지를 깨닫게 만든다. 도심에 살든 시골에 살든 섬에 살든....안다고 생각하며 산 사람이든, 새로운 사람이든 간에 '사람'이 가장 무섭다. 요즘같은 세상에서는-.


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죽기 위해 산다
더글러스 프레스턴.링컨 차일드 지음, 신선해 옮김 / 문학수첩 / 2016년 5월
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펜더개스트 시리즈를 눈빠지게 기다리고 있었는데 엉뚱하게도 더글라스 프레스턴과 링컨 차일드 콤비는 새로운 주인공을 앞세운 시리즈를 선보이고 있었다. (대체 언제쯤 읽어볼 수 있는게냐?? 펜더개스트 다음 권은.....)

 

같은 이유로 시리즈의 다음 권을 기다리고 있는 작가 제프리 디버의 경우, 개인적으로 <캐스린 댄스 시리즈>가 <링컨 라임 시리즈>보다 재미가 덜해서 후자의 번역본이 나오기를 고대하고 있다. 더글라스 콤비도 <펜더개스트 시리즈>와 <기드온 크루 시리즈>를 번갈아 집필할 모양인데, 잘 모르겠다. 어느쪽을 더 기다리게될지.....! 재미면에서는 우열을 따질 수 없을만큼 둘 다 굉장했으므로.

 

다만 펜더개스트의 시리즈는 셜록 홈즈만큼이나 매력적인 캐릭터가 미스터리한 사건들을 풀어나간다면 <죽기 위해 산다>의 기드온 크루는 캐릭터의 매력보다는 스토리의 매력점이 더 크다. 도입부부터 갈등은 크게 터진다. <배트맨 비긴즈>에서 브루스 웨인이 부모님이 살해당하는 과거 사건에서 벗어나지 못해 고통속에서 허우적대다가 히어로로 거듭나는 것처럼 기드온 크루 역시 아버지가 모함받아 억울하게 사사 당한 것을 알게 되면서 복수(어머니의 유언)를 위해 10년이라는 준비기간을 보내게 된 것이다. 그리고 그는 멋지게 성공했다. 다만 복수의 성공이 폭풍우를 몰고왔다는 점만 빼곤.

 

이펙티브 엔지니어링 솔루션(EES)에서 그에게 제시한 금액은 어마어마했다. 그리고 요청 사항 역시 첩보전을 방불케할만큼 전문 요원의 손길을 요하는 일이었다. 그런 중요한 일을 그들은 기드온 박사에게 맡겼던 것이다. 홀로. 그것도 아무런 지원사격없이. 왜?

 

말로야 '너는 할 수 있다'라고 쉽게 내뱉을 수 있지만 이는 국가를 너머 세계의 대혼란을 야기시킬수도 있는 중요한 사안이었는데 FBI, CIA를 제쳐두고 그를 선택했다. 당신은 이제 1년도 채 살 수 없소 라고  기드온 앞에 건강차트를 내밀면서. 믿어야 좋을까? 대체 어디까지?

 

황당한 사건을 의뢰받은 기드온은 삶을 정리할 수 있는 소중한 시간을 죽기 전에 누군가를 죽이기 위해 사용할 것인가. 애국심이 강한 국민도 아니면서.....! 이해가 100% 되는 건 아니었지만 소설 속 기드온은 의뢰를 받아들인다. 그리고 최첨단 신무기의 설계도를 반입했다는 중국인 마크 우를 찾아나섰다. 그러나 죽기 직전에 마지막으로 우가 남긴 암호를 푸는 과정에서 전문 킬러와 대치하게 되고 1년후가 아닌 당장 죽게될 운명에 처해졌다. 그 누구도 믿을 수 없었다. 제임스 본드도 아니고 킹스맨도 아닌 남자 기드온의 활약은 그의 시한부 선고도 잊게 만들었다. 이야기의 재미는 거침없이 몰아치는 파도처럼 마지막 장을 향해 내달리게 만들었고 결국엔 2권을 기다리게 만들었다.

 

아, 제발 어느 쪽이건간에 얼른 만나보고 싶다. 기드온 크루 2권이건 펜더개스트의 다음권이건 간에-.

이 콤비 너무 잘 쓰는 거 아닐까!!!!

 


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가장 멋진 크리스마스 - 핀두스의 네번째 특별한 이야기 핀두스의 아주 특별한 이야기 4
스벤 누르드크비스트 글.그림, 김경연 옮김 / 풀빛 / 2002년 12월
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'핀두스 시리즈 봤어요?' 세상 모든 동화를 다 보며 살 수는 없지만 그래도 꽤 많이 찾아다니며 읽고 있다고 생각해 왔는데 핀두스라는 이름은 처음이었다. 길냥이에게 밥을 챙겨주시다가 출산하게 된 고양이를 가게로 들여 보살피고 계시다는 분에게서 들은 캐릭터는 생소한 이름이었다.

 

스벤 누르드크비스트의 인기 시리즈인 '핀두스 시리즈'는 총 아홉 권이 출간되어 있었는데 그 고양이 너무너무 예쁘고 귀여워서 출산냥이의 이름도 동화 속 캐릭터의 이름을 본 따 '핀두'라고 지었다고 말하는 그녀의 이야기를 듣고 예쁜 길냥이를 쏘옥 빼닮았다는 동화속 캐릭터가 궁금해져서 도서관으로 향했다. 어떤 책인지 궁금해서 빨리 보고 싶기도 했고 총 9권이라니 전체 구매를 하면 가격 부담이 좀 된다 싶어져 소장가치가 있는지 확인해 보고 전체 구매를 결정하거나 부분 구매라도 해야겠다는 마음이 들어서.

 

2015년 한국 방한을 한 적이 있는 작가 스벤 누르드크비스트는 9권이 마지막 에피소드가 될 것 같다고 언급한 적이 있었다. 그림책은 만들되 글은 쓰지 않겠다는 결심을 했다는 것. 이례적으로 북한 어린이들도 만나고 온 작가였다. 북한 어린이들도 알고 있는 '핀두스'의 존재를 이제야 알 게 된 것이 약간 민망스러워지는 가운데, 인기를 반영하듯 다 대출중이었고  <가장 멋진 크리스마스> 한 권만 남아 있어 볼 수 있었다.

 

농장에서 혼자 살고 있는 페테르손 할아버지를 위해 이웃인 안데르손 할머니가 작은 고양이 한 마리를 선물해주면서 이 이야기는 시작되었다고 한다. 조그마한 빨간 집에서 함께 살게 된 할아버지와 핀두스. 그들이 함께 맞이하는 크리스마스에 무슨 일이 생겼는지 궁금해서 얼른 책장을 넘겼더니, 몇장 넘겨보지도 않아 할아버지가 숲에서 그만 다치고 말았지만 핀두스가 정성들여 간호하는 모습이 훈훈하게 그려져 있었다. 그리고 이 소식을 들은 이웃들이 모두 놀러와 따뜻한 크리스마스를 맞이하게 되었다는 이야기였다. 이야기는 참 소박했다. 가슴을 후벼파는 아픈 스토리도 아니었고 눈물샘을 자극하는 소재도 아니었다. 평범하면서도 소소한 오늘이 담긴 이야기가 주는 편안함이 스며 있었다. 그래서 한편으로는 더 좋아져버렸다. 핀두스 이야기가.

 

사실 고백하자면 첫권을 꼭 읽고 싶었었다. 작은 고양이 핀두스가 그려진 삽화를 검색해보고 꼭 눈으로 확인해 보고 싶었는데, 대출중이라 아쉽게도 그러질 못했다. 몇 번 더 도서관을 다니며 전 권을 다 읽고 소장을 결정해야겠다.

 


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끝나지 않는 여름 스토리콜렉터 43
넬레 노이하우스 지음, 전은경 옮김 / 북로드 / 2016년 5월
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이 세상은 모든 사람을 부러뜨리지만

많은 사람은 그 부러진 곳에서 더욱 강해진다   

 

 - 어니스트 헤밍웨이

 

 

헤밍웨이의 명문장에 딱 부합하는 여주인공을 만났다. 독일 대표 스릴러 작가인 넬레 노이하우스의 <여름을 삼킨 소녀>의 여주인공인 열다섯 살 소녀 셰리든은 부유한 집안의 딸이었다. 비록 1500명 정도 밖에 안되는 작은 마을 안에서이긴 해도. 멋진 아빠, 많은 오빠들 사이에서 홀로 여동생으로 자라난 셰리든. 하지만 모든 것을 가진 듯 보이는 이 작은 소녀에게도 상처가 있었으니 바로 차가운 엄마와 삐뚤어진 행동을 일삼는 막내 오빠 때문에 일반적인 환경에서 성장할 수가 없었다. 여동생을 성폭행하려는 오빠와 이를 묵인하고 감싸기 바쁜 엄마. 그리고 밝혀지는 셰리든의 출생의 비밀. 그 이후의 이야기가 <끝나지 않는 여름>으로 이어져 있었다. 전작으로부터 2년이 흘러 이제 소녀는 17세가 되었다.

 

열 일곱살. 평범하게 자라났다면 친구들이랑 수다떨고 풋사랑에 설레어할 나이일텐데...

남자친구와의 성경험뿐만 아니라 계절 노동자, 찌질한 작가, 역마살이 있어 떠돌아다니는 로데오 챔피언, 포주에 이르기까지....어른 남자들까지 어린 소녀를 가만 두지 않았다. 엄마가 바람을 피워 낳은 막내오빠의 총기난사로 농장이 피바다가 된 동안 가출을 감행했던 셰리든은 곧 집으로 연행되어 왔지만 악의적인 엄마의 언론 플레이에 상처받고 다시 집을 떠날 수 밖에 없게 되었다. 그도 그런 것이 엄마는 사실 친모의 언니로 동생의 남자를 빼앗아 결혼하고 동생이 낳은 아이를 내다버리는 등 악행을 저질러왔던 여자였다. 삐뚤어질대로 삐뚤어진 그녀의 삶이 가족들에게 밝혀지고도 반성할 줄 몰랐기에 모든 가족들이 그녀에게서 등을 돌리고 말았지만 이 모든 과정 속에서 가장 상처받은 사람은 셰리든 일 수 밖에 없었던 것.

 

배경이 서양이라는 것을 감안하고 읽어도 십대 소녀에게 일어나는 일들이어서 씁쓸할 수 밖에 없었다. 소설이었는데도 불구하고. 하지만 작가의 명성이 그냥 이루어지지 않은 것임을 증명하듯 책은 정말 재미있었다. 하지만 상상할 수 없었던 반전이나 폭풍급 복수극은 일어나지 않은 채 해피엔딩식으로 마무리 되어 버린 것은 약간 아쉽긴 했다.

 

'시리즈 소설'을 발표하는 작가들 중 시리즈물 외의 소설은 재미가 반감되는 경우도 있는 것과 달리 넬레 노이하우스의 작품들은 '타우누스 시리즈'든 아니든 간에 그 재미가 보장된다는 점에서 신작이 발표되면 구매를 망설이지 않게 만드는 작가 중 하나라 다음 신작이 벌써부터 기대된다. 이번에는 타우누스 시리즈일까?


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