밝은 밤
최은영 지음 / 문학동네 / 2021년 7월
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첫 문장에서 언급된 '희령'은 사람 이름이 아닌 도시 이름이다. 열 살 때 처음 간 희령의 기억이 사찰에서 나던 향냄새라고 했으니, 이유는 미루어 짐작이 갔고 두번 째 방문이 서른두 살이라는 대목에서 그리 빈번한 왕래는 없었음을 알 수 있었다.

이혼 한 지, 한 달. 육 년을 산 집을 정리하고 희령 천문대 연구원으로 내려와 있는 딸을 보러 온 엄마가 지연에게 한 말들은 상처를 보듬어주는 말이 아니라 상처에 소금을 붓고 짓이기는 말들이었다. 현실에서 이런 말을 듣는다면 천륜을 끊고서라도 그냥 엄마없이 사는 편이 낫겠다 싶을 정도지만 실제로 모녀 사이에선 조심없는 말들이 건네지기도 한다. 뻔히 상처가 될 말인 걸 알면서. 너를 위한다는 명목아래.



"남자는 여자 때리지 않고 도박 안하고 바람만 안 피워도 상급에 든다. 그 이상을 기대해서는 안된다"(P17)라니. 조선시대 여인으로 사는 것도 아니고 왜 이런 기본적인 일들에 감사해야하는 것인지도 의문이지만 급기야 사위가 바람을 핀 걸 알게 된 후에도 엄마는 사위편을 든다. 딸의 이혼으로 자신이 얼마나 힘든지, 전 남편이 자살이라도 하면 책임질 것인지, 심지어 바람핀 사위에게 행복을 빌어주기까지 하는 엄마라니.....시어머니도 아니고 친정엄마의 이런 행동들을 다 감내해야만했다니.....채 10페이지도 읽지 않았는데 그만 울화통이 치밀고 말았다. 뭐 아빠라고 다르지 않았다. "남자가 바람 한 번 피웠다고 이혼이라니 말도 안된다. 김서방이 받을 상처를 생각해라"라니. 바람핀 사위로 인해 상처를 입은 쪽은 자신이 낳은 딸인데.

계속 이런 식으로 이야기가 이어졌다면 책을 덮어버렸을지도 모른다. 하지만 엄마랑 사이가 좋지 않아 그동안 왕래가 없었던 할머니를 다시 만나면서 이야기의 재미는 급물살을 탔다. 손녀인 지연이 자신의 엄마와 닮았다며 백정의 딸이었던 증조모가 위안부로 끌려갈뻔 했으나 천주교인인 아버지를 만나 야반도주했고 혼인하여 개성에서 살았던 시절 스토리로 이어지며 흥미진진하게 전개된다. 그들의 결혼을 도왔던 새비부부. 돈 벌러 일본에 갔다가 히로시마 원폭에 피폭되어 돌아온 새비 아저씨. 그가 죽은 후 새비네와 증조모인 삼천이네는 만났다 헤어졌다 하며 인연을 이어나갔고 그 사이 전쟁을 겪기도 했고 할머니는 장성해 결혼을 했으나 중혼으로 자신이 낳은 딸을 호적에 올리지도 못한 일을 겪기도 했다. 자신의 친 아버지가 가족을 속이고 버젓이 아내와 아들이 있는 남자와 결혼을 시키는 바람에.반면 새비부부의 딸, 희자는 먼나라 독일로 유학을 떠났다. 파혼까지하며.



삼천이, 새비, 영옥이, 미선이, 희자, 명숙 할머니, 지연이까지 이 소설에 등장하는 여자들은 각자 다른 삶을 살아왔다. 시대의 흐름으로 나뉘지 않았다. 자식을 함부로 대하는 남편에게 당당하게 따져 묻는 증조모가 있는 반면 지연의 엄마는 자신을 함부로 대해온 시동생에게 따박따박 따지는 딸을 오히려 나무랐다. 할머니와는 차분차분하게 소통하던 손녀 지연은 자신의 엄마인 미선과는 각을 세웠고 손녀와는 편하게 얘기하던 할머니도 딸인 미선과는 오랫동안 보고 살지 않았을만큼 틀어진 사이다. 읽다보면 소중하지 않아서 생기는 문제들이 아니다. 성향의 문제고 표현의 문제면서 사람과 사람 사이의 거리에 관해 생각하게 만드는 소설이다. 가장 가까운 사람에게 입은 상처는 참 깊고도 오래간다. 소설의 끝맺음에서도 말끔하게 걷히진 못했다. 하지만 할머니와 손녀의 만남이 중간에 낀 엄마라는 존재에도 영향을 끼쳐 조금씩 그 관계에 기름칠이 더해지는 것으로 '화해'보다 더 값진 '지속'의 길을 열어두는 듯 했다. 무엇보다 세대를 걸쳐 이어진 이야기가 너무나 재미있었고 그 속에 등장하는 캐릭터들이 매력적이라 초반에 솟았던 울화통은 마지막 장을 덮으면서 조용히 잠재워졌다.




P14 마음이라는 것이 꺼내볼 수 있는 몸속 장기라면, 가끔 가슴에 손을 넣어 꺼내서 따뜻한 물로 씻어주고 싶었다

P134 이상한 일이야, 누군가에게는 아픈 상처를 준 사람이, 다른 누군가에게는 정말 좋은 사람이 될 수도 있다는 게.

P195 앞에서는 듣기 좋은 말을 하면서 뒤에선 다른 말을 하는 사람들, 악의 없는 웃음을 보이면서 다른 마음을 품는 사람들이 흔하고 흔했다

P298 내가 나를 속이는 것만큼 쉬운 일이 있었을까






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왕세자의 살인법 1
서아람 지음 / 스윙테일 / 2021년 9월
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즐겨보는 프로그램인 'tvN 유퀴즈'에 출연한 유퀴즈검사 서아람작가가 쓴 웹소설 <왕세자의 살인법>은 1권만 읽었을 뿐인데 너무 재미있어서 책장이 술술 넘어갔다. 물론 1권은 사이다보다는 고구마가 가득찬 내용이지만 추리소설+사이코메트리+사극소설이 뭉쳐진 재미난 조합으로 언제 첫 책장을 시작했는지 잊어버릴만큼 가독성 높은 스토리로 채워져 있다.



윤서린, 기억을 읽다

예조판서 윤대감의 큰 딸 서린은 죽은 이의 기억을 읽어내는 능력을 타고 났다. 어린 시절, 열녀문을 세우기 위해 며느리를 굶겨죽인 김진사의 사연을 읽어낸 후 아버지에 의해 능력을 봉인한 채 살아온 서린은 함께 입궁 후 죽임을 당한 동생 아린의 억울함을 풀고자 손의 봉인을 해제시켰버린다. 그 와중에 연이 닿은 세자 이 범의 도움을 받아 몰래 궁 안에서 홀로 수사를 이어가던 중 오랜 기간 투병 중이었던 전 세자 이 헌을 용의자로 지목하고 만다.



이 범, 세자가 되다

중전이 낳은 적장자보다 나이는 위였으나 출신이 천하고 무식한데가 질투심마저 강한 어미 희빈이 거열형을 당하자 그 아들인 범은 목숨을 부지하는 것조차 어려운 상황이된다. 아비의 애정이 하루 아침에 싸늘하게 식는 걸 곁에서 봐온 범은 어미의 처절한 죽음까지 눈 앞에서 봐야했다. 감정적으로 무너질만한 상황이지만 그는 결국 스스로 세자가 되는 길을 찾아냈다. 세자 헌을 제거하기 위해 판 함정이 성공하는 순간 각성해버린 쾌감은 아기 나인을 물에 빠뜨려 죽이는 사건으로 이어졌고 곧 의금부부사까지 사고사로 몰아가며 사극 속 연쇄살인마로 거듭났다. 아직까지는 완전범죄인 가운데....



궁 안에 살인범이 산다

그 누구도 감히 의심할 수 없고 스스로도 완벽한 살인을 행하며 안전한 궁의 담장 안에서 살아가는 왕세자와 그를 저지할 수 있는 유일한 능력자 서린의 대결은 보기좋게 서린의 패로 낙점된듯하다. 모두를 의심했지만 단 한 사람 조력자라고 생각했던 이가 범인이었음을 모르고 믿었던 대가였다. 굳이 남몰래 살인을 저지르지 않아도 명문만 있다면 사람 목숨따위야 파리목숨보다 쉽게 거둘 수 있는 신분임에도 불구하고 범은 남몰래 저지르는 완벽한 범죄가 주는 스릴감에 빠져있다. 서린이 사라진 궁 안에서 그는 또 다른 희생양을 찾게 될까?



1권에서 서린은 능력은 남달았으나 범인을 잘못 지적하는 오류를 범했고 보기좋게 범의 손바닥 위에서 놀아났다. 궁녀로 신분을 강등당했으나 여전히 충성스러운 무휘와 원수에서 벗으로 거듭난 궁녀 채옥, 손재주가 좋은 도야, 같은 능력을 지녔으나 양 손을 다 잃고만 노승 지알의 도움을 받아 순간순간의 위험은 벗어날 수 있었으나 달라진 건 없었다. 궁에서 내쳐져 빙고로 흘러들어간 서린은 언제쯤 지금의 세자가 연쇄살인마라는 것을 밝혀낼 수 있을까.


동서고금을 막론하고 궁에 사는 사람들의 암투는 흥미진진하게 펼쳐진다. 사랑, 미움, 증오, 배신이 얽히고 설켜 심장을 쫄깃하게 만드는 순간들이 속도감 있게 이어지기 때문에 어느 나라의 어느 왕조의 이야기가 얹어진다한들 재미는 늘 보장된 것일 수 밖에 없다. 거기에 왕세자가 완벽한 살인범이고 그를 쫓는 이가 사이코메트리 능력자인 궁녀라면.....소설추천, 책추천 받지 않은 이야기라해도 두 팔 걷어부치고 읽을 수 밖에 없다. 주변 캐릭터들이 좀 더 풍성하게 보태져 16부작이나 20부작 드라마로 각색되어도 너무나 재미있을듯하여 1권을 읽고 2권을 미리 구해놓지 않은 것이 후회가 될 정도다. 배송이 종료된 긴긴 연휴동안 계속 궁금해서 미칠 것 같은 2권을 어서 빨리 읽을 수 있게 되기를........




<<레뷰를 통해 책을 제공받아 읽어보고 올린 후기입니다>>


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부치하난의 우물
장용민 지음 / 재담 / 2021년 8월
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<건축무한육면각체의 비밀>에서부터 <궁극의 아이>,<귀신나방>,<불로의 인형>,<신의 달력>,<운명계산시계>까지... 이야기의 재미는 끝이 없었다. 이 작가의 작품들을 엮어 시즌제 드라마로 제작해도 재미있겠다 싶어 기대하고 있지만 아직은 들려오는 소식이 없다. 몇 페이지만 읽어도 주인공부터 배경, 사건까지 영상으로 좌라락 그려지는 스토리들이라 캐릭터가 좀 더 가미된 각색본으로 만나보고 싶다. 이 작가의 소설들은 하나같이.

신작 <부치하난의 우물>은 제목이 좀 낯설다. 어딘가의 지명인가 싶기도 했고, 우물이라는 단어가 붙여져 공포소설인가 싶기도 했지만 예상은 보기좋게 빗나갔다. 로맨스 소설이란다. '부치하난과 올라'의 인연이 시공간을 지나 '누리와 태경'으로 이어지며 전생에서와 달리 이 생에서는 이루어지나 싶었으나 과거에 '만다란투'가 있었듯 현생에서는 '하문'의 방해를 받는다.

길에서 사는 누리와 길로 내달린 태경

1996년 겨울, 함께 살던 할머니가 죽은 후에도 줄곧 할머니에게 물려받은 낡은 리어카를 끌고 폐지랑 빈 병을 주으면서 살아가는 스무살의 '누리'에겐 나름의 법칙이 있다. 아무리 배가 고파도 절대 공짜로 얻어먹지 않으며 죽은 할머니의 유언대로 아무리 힘들어도 열심히 살아가는 것. 여섯 살부터 거리를 전전하던 누리를 거둬준 할머니는 늘 말했다. "힘들어도 손 벌리지 마라. 다들 우리만큼 힘드니까. 없으면 없는대로 사는 거야."(p14)라고. 그리고 세상 어딘가엔 반쪽이 있어 찾아오길 기다리고 있노라고. 스무 살 청년의 몸에 다섯살배기 지능으로 살아가는 누리는 약간 모자란듯해도 세상 그 누구보다 긍정적이고 어려운 이웃까지 도와가며 살아가는 부지런한 청년이다. 반면 의붓 아버지의 성폭행과 이를 모른 척하는 생모의 집에서 가출해 거리로 나왔다가 포주에게 잡혀 성매매를 강요당해온 태경은 지긋지긋한 삶으로부터 탈출하기 위해 온 기회를 놓치지 않았다. 성접대를 나간 룸살롱에서 48캐럿짜리 다이아몬드를 들고 튄 것. 90억 상당의 다이아를 들고 튄 태경의 뒤를 쫓는 무지개파. 그들로부터 도망가던 중 태경은 운명처럼 누리와 만나버린다. 그 옛날처럼.

부치하난의 전설

영봉도사로부터 전설점을 본 누리는 '부치하난의 전설'에 빠져든다. 츄위샤이의 잔혹한 전사 부치하난은 우물 안에서 물을 찾던 '올라'를 만났고 족장 만다란투가 그의 기억을 지웠음을 깨닫게 된다. 자신이 과거 부란족 제사장 챠이르의 아들로 만다란투는 어머니를 죽인 원수임을 기억해냈다. 어디에서건 물을 찾을 수 있는 능력을 갖고 태어난 부란족의 아들, 부치하난은 운명의 짝 올라를 만나 자신이 누구인지 기억해냈지만 결국 함께 죽고 만다. 그후 그들이 죽은 자리에 생겨난 우물을 사람들은 '부치하난의 우물'이라 불렀다. 영봉 도사로부터 부치하난의 우물에서 주워온 뼛조각을 받은 누리는 자신이 부치하난이며 세상 어딘가에 있을 올라를 찾아내 지켜야 한다고 믿기 시작했다.

우리가 다시 만났잖아.....p147

전생에서의 연이 과거에서 종결되었다면 어땠을까. 누리는 계속 폐지를 주으며 거리에서 유기견과 함께 생활하고 태경은 붙잡혔다 달아났다 붙잡히는 과정이 되풀이 되었을까. 똑똑해도 살아남기 힘든 세상 속에서 모자란 채로 살아가야하는 누리도, 내일에 대한 희망을 잃은 채 자살을 시도했던 태경도 안쓰러운 존재들이다. 그래서 다시 만난 그들이 서로에게 의지하며 따뜻하게 살아갔다면 이 소설은 '로맨틱한 소설'로 기억에 남겨졌을테지만 로맨스 태그와 함께 스릴러 태그도 붙여져 있어 그 결말은 사실 읽기전부터 짐작하고 있었다. 감정선이 짙고 어쩌면 오글거림이 느껴질수도 있는 후반부에선 책장이 살짝 빨리 넘겨지긴 했지만 역시 장용민 작가라는 생각이 들만큼 스토리는 가독성이 대단했다.



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불편한 편의점
김호연 지음 / 나무옆의자 / 2021년 4월
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단숨에 읽고만 책 한 권이 있다. 김호연 작가의 [불편한 편의점].

너무나 따뜻한 이야기로 첫 장을 읽는 순간 소설 속으로 쑥~ 빨려들어가버렸다.

시간을 잊고, 날씨를 잊고, 일상을 잠시 접어두고 읽은 한국소설 한 권은 많은 에피소드에도 불구하고 후다닥 끝나버렸고 마음 한 켠에 묘한 여운을 남겼다.

 

 

배경은 편의점. 점주인 염여사가 기차 안에서 파우치를 잃어버린 것을 깨닫고 자신의 파우치를 주웠다는 노숙자를 만나면서 이야기는 시작된다. 파우치를 지키기 위해 다른 노숙자 셋에게 맞고 있던 그를 자신의 편의점으로 데려와 도시락 한 끼 대접하며 "배고플 때 언제든지 오라"고 말해 두었건만 그는 꼭 도시락을 폐기하는 시간인 저녁 여덟 시에 나타나 새 도시락이 아닌 폐기 도시락만 먹고 돌아갔다. 전달하는 알바도, 전해 듣는 염여사에게도 그는 이상한 사내였다. 하지만 도시락을 먹은 후 주변 청소까지 깨끗하게 해 놓고 간다는 그를 눈여겨 본 염여사는 알바 중 한 명이 갑자기 그만두는 일이 발생하자 그를 고용해버린다. 이제 염여사 외 알바는 셋. 공무원 공부 중인 '시현'과 불만많은 '오여사' 그리고 전직 노숙자인 '독고씨'가 골목 안 편의점에서 시간을 나누어 일하게 된다.

 

 

 

알바 하나 바뀌었을 뿐인데, 도로변도 아니고 역세권도 아닌 편의점에 단골들이 생겨나기 시작했다. 덩치 큰 중년 아재에 말투도 어눌한 곰같은 남자는 편의점보다 슈퍼가 편할 할머니들에게 1+1 상품의 가격적 잇점을 어필하면서 노인들을 위해 배달 서비스까지 자처했으며 삼각김밥을 훔치던 소년을 '짜몽'이라는 별명으로 부르며 친절하게 대했다. 도둑질 대신 진심어린 사과를 하는 법을 알려주면서. 회복탄력성이 떨어져 술로 위로받던 중년의 남자에겐 술 대신 옥수수 수염차를 권했고 작가로서 더이상 희망이 보이질 않아 절망한 인경에겐 쓸거리와 함께 다시 꿈꿀 힘을 제공했다.

 

 

그의 영향력은 비단 손님에게만 국한된 것도 아니었다. 편의점 알바 일을 가르쳐 준 '시현'에게 무심하게 던진 한 마디가 공무원 공부에만 매달려 있던 시현에게 다른 길을 열어주었던 것. 편의점 알바들이 쉽게 배울 수 있도록 방송을 시작한 시현은 얼마 후 다른 편의점 점장으로 스카우트 되어 나갔고, 독고의 도움으로 오여사는 아들과 대화의 물꼬를 텃다. 그뿐 아니라 사장님의 골치 아픈(?) 아들은 독고랑 말싸움하면서 종국엔 부끄러움을 느꼈다. 게다가 염여사의 아들에게 고용된 '곽'씨는 독고의 정체를 캐기 위해 미행하다 독고 대신 편의점 알바로 취직했고.

 

 

이야기의 흐름이 종잡을 수 없이 흘러가는 것처럼 엉뚱하기 짝이 없지만 낯선 사람은 물론이고 익숙한 사람조차 조심하며 살아야할 것 같은 뉴스가 터져나오는 요즘, [불편한편의점]은 반대로 사람과 사람간의 '소통'을 이야기하고 있다. 이야기할수록 혼자서 끙끙대던 문제들이 풀려나갔고 서로가 윈윈할 수 있는 시너지효과를 가져왔다.

 

 

 

 

예전에 재미나게 읽었던 오쿠다 히데오의 [공중그네] 속 정신과 의사는 사람들을 특이한 방법으로 치료하며 독자를 웃게 만들었다면 김호연의 [불편한 편의점]에선 소통하는 사람들을 치유하는 동시에 독고 자신의 상처도 서서히 아물어 갔다. 감동의 온도가 높아지는 포인트는 여기다. 사람과 사람 사이에 '고통'도 있지만 '소통'도 있다는 걸 작은 편의점 안에서 발견하게 될 줄 누가 알았을까.

 

 

밀리의 서재 종합 베스트 1위에 빛나는 베스트셀러인 [불편한 편의점]은 오랜만에 읽는 소설이다. 웃음과 감동 그리고 다 읽은 뒤 남겨진 많은 생각들까지....오랜만에 참 알차게 읽은 이야기다. 누군가 책추천, 소설추천을 원한다면 주저 없이 [불편한 편의점]을 알려줘야지!!!

 

 

독서하기 썩 좋은 날씨는 아니지만 읽는 동안 잠시 무더위를 잊었다. 그만큼 이야기는 매력적이고 등장인물들의 고민거리 역시 우리의 발목을 매일 붙잡는 그것들과 닮아 있어 눈길을 거둘 수 없었다. [망원동 브라더스]의 '동네 이야기' 시즌 2라고 하니, 다음엔 거꾸로 [망원동 브라더스]를 읽어봐야겠다.

 

 

 

 

*레뷰 도서 이벤트를 통해 책을 제공받았습니다 *  

 

 

 

 

 


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보건교사 안은영 (특별판)
정세랑 지음 / 민음사 / 2020년 9월
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한참 이슈가 되고 있을 무렵, 이상하게도 피하고 싶었던 '보건교사 안은영'.

모두들 "특이하다","재미있다" 하는 와중에도 넷플릭스에 접속해서 볼만한 영화나 드라마를 고르면서 그냥 지나치곤 했다. 이상하게도 조금만 더 늦게 봐야지~라는 마음이 일곤해서.

 

미루어 두었다가 발을 담근 웹드라마 '보건교사 안은영'은 그날 다 몰아서 봤을 만큼 몰입감이 대단했다. 무엇보다 귓가에 음악이 에코처럼 머물러 일상생활 속에서도 어디에선가 젤리와 보건교사가 톡톡 튀어나올 것만 같은 상상이 되곤했다. 그래서 드라마보다 더 재미있다는 후기가 있던 원작소설을 읽기 시작했다. 소설 역시 하루만에 뚝딱 읽혀졌다.

 

문장이 짧고 간결하면서도 쉬워서 책장이 마법처럼 훌렁훌렁~ 넘어갔다. 게다가 이미 영상으로 접한 뒤라 장면 하나하나가 머릿속으로 바로 그려졌고 대체불가능한 배우 정유미가 눈 앞에 있는 듯 영상과 오버랩되며 공감각적으로 읽혀졌다. 만약 책을 먼저 읽었다면 영화를 보면서 비교하게 되었을지도 모르지만 이번에는 반대로 보는 바람에 득이 됐다. 다만 드라마에 비해 소설은 다소 평이하게 느껴졌는데, 중심축으로 무게감을 잡아준 '화수'라는 캐릭터의 부재와 음악이 빠져 있었기 때문이다. 주인공 은영처럼 독특한 음악이 적당한 긴장감을 던져주며 다음 사건들을 기대하게 했다면 '화수'의 배신은 시청자로하여금 생각지도 못한 충격과 동시에 더 큰 음모를 상상하게 만들었다. 물론 이 둘이 빠져 있어도 소설은 재미있다. 매켄지, 강민우&허완수,백혜민, 장래디는 은영과 마찬가지로 독특한 캐릭터였고 애초에 아플 일 없으면 졸업할 때까지 그 얼굴도 모르고 졸업할 수도 있는 보건교사인 성인이 플라스틱 칼과 bb탄 총으로 학교 안 젤리들을 처리한다는 설정 자체가 신선하고 독특했다.

 

인간종말, 세계초토화 같은 무시무시한 음모가 아닌 착붙어서 누군가의 인생을 재수없게 만드는 '옴'이 등장한다거나 심지어 하트 모양의 깜찍한 젤리가 등장하질 않나, 딱밤으로 사람을 기절시키고 겨털을 매듭묶기 한다. 웬만한 시트콤보다 더 희안한 이 이야기를 읽는 동안 왜 마음의 위안을 얻게 되는 것일까. 이야기의 힘인지, 주인공 은영의 힘인지, 작가의 힘인지... 다 읽고난 지금도 잘 모르겠다. 다만 영화도 소설도 다 재미있다는 거다. 살짝 그 느낌은 다르지만.

 


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