살인자의 딸들
랜디 수전 마이어스 지음, 홍성영 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2014년 9월
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절판


뉴스채널에선 단 하루도 '죽음'에 대한 소식이 빠지질 않는다. 대한민국 어딘가에선 꼭 누군가가 끔찍하게 살해되거나 사고를 당했고 처벌수위에 대한 언급이 있곤 했다. 피해자에게도 가해자에게도 가족이 있을텐데...그들은 이제 어떻게 살아가나? 슬퍼지곤 했는데, 피해자의 가족인 동시에 가해자의 가족으로 살아가는 어린 자매의 이야기가 <<살인자의 딸들>>이라는 제목으로 출간되어 있었다. 상상과는 달랐고 더 먹먹해질 수 밖에 없었던 이야기는 이러했다.

 

 

엄마를 죽인 아빠를 바라보는 자매의 다른 시선

친탁했다는 얘기를 듣는 아홉 살 룰루와 엄마를 쏙 빼닮아 아빠뿐만 아니라 외가에서도 관심 듬뿍 받는 다섯 살 메리는 하루 아침에 부모를 잃었다. 엄마는 땅에 묻혔고 아빠는 감옥에 갇혔다. 둘 다 이상적인 부모는 아니었지만 울타리를 잃은 아이들의 상황은 비참했다.

엄마와 아빠는 집에 있을 때면 항상 싸웠다(p9)

남자들이 줄곧 엄마를 찾아왔다(p12)

아빠는 자신이 가질 수 없는 걸 원했고, 다른 무엇보다도 엄말 간절히 원했다(p9)

 

자매의 부모는 완벽하지 않았다. 그리고 성숙한 인간도 아니었다. 이럴 때마다 누군가의 바램처럼 부모가 되는 과정도 시험을 거쳤으면 좋겠다는 생각이 든다든 거다. 처음 책의 제목을 접하곤 타인을 살해한 살인자 가족이 세상의 불편한 시선과 부당한 대우를 겪어 나가는 일들이 쓰여진 소설일 거라고 짐작했다. 하지만 예상은 보기좋게 빗나갔다. 아빠가 엄마를 살해했고 자신의 어린 딸도 칼로 찌른 후,자해했다. 그리고 감옥에 갇혀 딸들이 자신을 보러 오길 바라는 이야기라니....게다가 세상의 편견에 앞서 가까운 가족들이 준 상처가 먼저였다. 할머니도 외할머니도 자매를 돌볼만한 어른은 아니었으며 언니가 살아 있을 때도 어린 조카들에게 독설을 날리던 이모는 언니가 죽고 자신의 어머니마저 세상을 떠나자 조카들을 고아원에 갖다 버렸다. 치과 의사인 남편의 손을 빌려.

 

동생을 보호하기 위해 인내와 영리함을 동시에 갖추어야했던 언니 '룰루'는 좋은 남편을 만나 두 딸의 엄마가 되었고 동생 '메리'는 줄곧 아빠를 면회가며 '보호관찰사'의 삶을 살고 있었다. 삼십여 년이 그렇게 흘러갔다. 아버지의 존재를 부정했던 큰 딸과 과거, 자신을 찔렀던 아버지를 지키려 노력했던 작은 딸. 들여다보면 멍투성이인 두 딸은 사실 아무 죄가 없다.

 

룰루의 죄책감

집에서 아빠를 쫓아낸 엄마랑 살고 있을 무렵, 아빠가 찾아왔다. 그것도 자신의 생일 전날. 행복한 순간을 아빠는 그렇게 망쳐버렸던 것이다.

"걱정 마, 엄만 화내지 않을 거야. 약속할게."라는 아빠의 말을 무시했다면. 그래서 그날 엄마의 당부대로 문을 열어주지 않아다면 엄마는 죽지 않았을 지도 모른다. 동생은 칼에 찔리지 않았을테고, 고아원에 가야하는 일 따위는 일어나지 않았을 것이다.

 

평생 자신을 짓눌렀던 후회는 죄책감으로 남아 그녀를 옭죄어왔을 것이다. 남들이 보기에 평범한 삶. 가정적인 남편이 있고 사랑스러운 두 딸을 키우는 엄마가 되었지만 룰루는 완전하게 행복을 누릴 수 없었다. 잊을 수도 없었다. 교도소에서 계속 편지가 날아오고 있었으니까.

 

"어떻게 그렇게 가벼운 마음으로 엄마 얘기를 할 수 있는 걸까....아빠, 우리에게 가족 따윈 없어요."(p298)

"교도소 측에 말해서 아빠가 더 이상 내게 편지를 보내지 못하도록 할 생각이었다. ....아빠가 내게 전화하는 걸 금지해 달라고 신청했었다."(p299)

"나는 아빠를 더러운 존재처럼 숨기는데, 아빠를 면회 가는 동생은 사실 더 훌륭한 사람이 아닐까?"(p428)

딸들에게도 외할아버지가 죽었다고 말해왔지만 비밀은 쉽게 들통나버렸다. 동생에게 딸을 맡겨놓은 날, 애들이 인질이 되었고 동생이 범인을 설득하는 가운데 비밀을 털어놓았던 것이다.

 

메리의 부담감

아빠의 존재를 외면해 온 언니와 달리 아빠를 돌봐왔던 메리도 결코 행복하진 않았다. 읽으면 읽을수록 '부모의 자격'에 대해 생각하게 만드는 소설이다. 아내를 죽이고 딸들의 인생을 지옥으로 만든 아빠에게 진정한 반성의 순간이 있었을까. 싶을 정도였다.

"할머니 장례식 이후로 코빼기도 내비치지 않다가 찾아와서 한다는 소리가 메리한테서 멀어지라고? 나를 도와주는 게 메리한테도 도움이 돼."/ "아빠가 했던 일을 어떻게 용서할 수 있어요? 아빤 어떻게 자신을 용서했어요?"->"더 이상 생각하지 않으려고 애쓴단다. 이미 지난 일이야."

단 두 문장만 읽었는데도 자매의 아빠가 참 뻔뻔하게 느껴졌다. 자신의 삶을 망친 것으로 모자라 딸들의 인생도 찢어 버렸다고 절규하는 룰루에게 아빠는 단 한 번도 자신을 만나러 오지 않았다고 원망섞인 말을 내뱉고 있었다. 그러면서 가석방 되면 가족과 함께 살고 싶다고 덧붙였다. 이런 아빠를 보살펴 온 메리에게도 그의 빠른 가석방은 부담이 됐다.

"그 오랜 시간 동안 나한테 미안하단 말 한 번 한 적 있어?" (p479) 아빠가 찌른 상처를 내보이면서 말했을 때 그는 "아빠도 어렸어"라고 답했다. 스물여덟이 어린 나이인가. 아내를 죽이고 딸을 찔렀으나 술에 취에 기억이 나지 않는다는 말로 얼버무리면서 어렸기 때문에 일어난 일이라고 치부할 수 있는 일인가. 이런 아빠지만 메리는 일하고 공부하며 아버지와 시간을 쌓아나갔다. 스스로의 상처를 치유하는 시간으로 여기면서.

 

 

화해하는 자매

둘 사이에 아버지라는 존재는 언제나 논쟁거리였다. 다른 노선을 걸어왔기에 평행선만이 존재했다.

룰루는 여전히 아버지와 왕래없이 살고 있지만 동생의 생일 날 이모의 집에 들러 엄마의 유품을 가져왔다. 여전히 독설을 내뿜는 이모를 꼼짝 못하게 말로 응수하며. 지난 날의 작고 어린 소녀가 아니라 누군가의 아내이자 엄마이고 사회 속에선 의사로 살아가고 있는 당당한 어른이었기에 "어떻게 감히 그럴 수 있어? 너한테 잘해 주려고 부른 거야."라는 이모에게 "나한테 왜 그랬는지 모르겠어요. 실라 이모. 날 왜 고아원에 버리려고 했어요?"라고 맞서면서. 통쾌했다. 가장 가까운 가족에게 받는 상처는 깊고 쓰라리다. 특히 상대가 죄책감을 전혀 느끼지 못한다면.

그렇게 쟁취해온 박스를 개봉하며 자매는 웃을 터뜨리며 과거 속으로 걸어들어갔다

"여기 안에 뭐 들었는지 알아?"(p495)

완벽한 화해는 아니었지만 시작점은 참 따뜻했다.

 

 

 


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잔혹한 어머니의 날 2 타우누스 시리즈 9
넬레 노이하우스 지음, 김진아 옮김 / 북로드 / 2019년 10월
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연쇄살인범은 어떤 방법으로도 치유되지 않는 병든 사람들입니다

정신의학자든 누구든 치료할 수 없습니다

사이코패스를 막을 수 있는 건 더 심한 사이코패스뿐입니다

p141

 

 

 

 

 

 

 

여자라는 점. 어머니날에 살해되었다는 점, 아이를 낳아 버렸다는 점.

이 세가지 공통점 아래 나이불문, 지녁불문하고 여자들을 살해했던 범인이 잡혔다. 정체를 알고 보니 너무 허무했지만 독자로서 추리해나가는 과정은 설렘반 흥분반이었다. 어머니가 자신의 남편에게 아이의 존재만 말했다면 그는 부유한 환경에서 자랄 수 있었을테고 버려졌다는 상실감과 패배감을 맛보지 않았을텐데,,, 그랬다면 연쇄살인이 일어나지 않았을지도 모르는데....라는 아쉬움이 범인의 발목은 물론 책을 읽는 독자의 발목도 함께 잡아버린다. 단 한 순간, 누구 하나가 선택을 잘못했을 뿐인데, 나비효과가 되어 훗날 많은 이들이 피해를 보게 되는 것처럼.

 

버려진 아이들이 있었다. 그들은 학대 당하면서 자랐고 자신을 키워준 부부를 증오했다. 하지만 그들에게서 벗어날 수도 없었다. 너무나 외로웠기 때문에. 그 사실이 참 슬프게 다가왔다.

 

한편 수사에 박차를 가한 형사 피아의 여동생도 연쇄살인범에게 납치된다. 그 과정에서 여동생이 아무도 몰래 아이를 낳았고 버렸다는 사실도 밝혀졌다. 가족이라고 생각했고 온순하지 않은 성격이지만 잘 돌보려고 애썼던 언니의 마음에 비수를 꽂아버린 것도 모자라 찾아온 딸과 함께 납치된 킴. 어머니날이 다가오고 있는 가운데 동생과 조카까지 구조해야하는 상황에 직면한 피아.

 

우리에겐 다소 생소한 '어머니의 날'이 살인의 d-day가 된 소설 <<잔혹한 어머니의 날>>은 가독성 좋은 미스터리 소설이다. 타우누스 시리즈 중 하나면서 반장 보덴스타인보단 형사 피아에게 초점이 맞춰져 있지만 너무나 재미나게 읽혔다.

 

믿고 기다리는 작가 넬레 노이하우스는 다음 시리즈에 어떤 이야기를 또 담아낼까.

 


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잔혹한 어머니의 날 1 타우누스 시리즈 9
넬레 노이하우스 지음, 김진아 옮김 / 북로드 / 2019년 10월
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믿고 보는 작가들이 몇몇 있다. 그들의 작품은 대부분 시리즈로 진행되기때문에 다음편을 기다리는 재미또한 쏠쏠하다.

 

독일 작가인 넬레 노이하우스의 '타우누스 시리즈' 역시 그 중 한 작품인데 최근 신작 번역본이 나왔다. 2권으로 나뉘어진 <<잔혹한 어머니의 날>>이라는 소설이다.

 

 

80대 노인은 정말 연쇄살인범이었을까?

좀 괴팍하게 살았던 80대 노인이 시체로 발견된다. 생전에 베이비쇼핑이라 생각될 정도로 과하게 아이들을 입양했던 테오 라이펜라트지만 정작 임종을 지킨 자식은 한 명도 없었다. 고독사. 죽은 지 10일이 지나서야 구더기와 함께 발견된 그를 경찰이 주목한 까닭은 반려견이 갇혀 있던 견사에서 사람뼈가 다량 출토되었기 때문. 평생 어머니-아내-형수가 될 뻔했던 여자 셋에게 치여 살았던 그는 '자살'로 종결된 아내의 실종 이후에도 계속 살던 집에서 기거했는데 아내의 백골도 발견된다. 바로 그 곳에서.

 

그는 정말 연쇄살인범이었을까?

 

 

하지만 고독사로 보였던 테오의 죽음에서 타살의 정황이 하나 둘 드러나면서 견사 아래 묻혀 있던 뼈와 시신에 대한 죽음 역시 파헤쳐지기 시작한다. 익사, 냉동, 랩핑... 일정한 패턴 속 살인은 왜 일어나게 된 것이며 그 대상들의 공통점은 무엇일까. 단독범인가 혹은 협력자가 있었을까

 

 

넬레 노이하우스의 '타우누스 시리즈'는 가깝든 멀든 현재의 사건이 과거와 연결되어 있다. 어린 시절 좋아했던 소녀를 익사시키면서 살인본능 일깨운 범인을 보덴스타인 반장과 피아 형사 콤비는 차근차근 수사해가며 찾아낸다. 용의자는 노인이 데려다 키운 아이들 모두. 겉으로 보인 것과 달리 아동학대를 일삼았던 노인부부로 인해 아이들은 저마다 상처를 안고 자라났다. 아이들이 당해왔던 방법 그대로 범행을 저지른 범인의 심리가 수사와 교차되면서 그가 누군인지에 대한 궁금증은 점점 더 증폭된다.

 

 

나르시시스트들은 말도 참 잘합니다

하지만 남의 얘기를 들을 줄 모릅니다.

상대의 관점에서 생각하는 능력이 결여되어 있거든요

p343

 

범인은 이들 중에 있다?

유일하게 노인의 진짜 핏줄인 프리트요프는 누구나 알만큼 유명한 사람이 되었지만친 할아버지의 죽음에도 슬퍼하기보다 자신의 상황만을 즉시했고 함께 자란 사샤와 결혼한 라모나는 거칠기 짝이 없는 여자다. 협조적이지만 용의자 선상에서 배제되지 않은 요하임과 전처를 스토킹 중인 전과자 레커. 어머니의 날마다 억지로 모여 과거의 상처를 대면해야했던 이들 중 연쇄살인범으로 자라는 아이는 누구일까?

 

범인의 심리, 드러나는 사건의 면모, 출생의 비밀을 알게 되어 친모를 찾아나선 20대 초반 여인의 사연이 씨실과 날실처럼 얽히면서 이야기의 탄력은 뒷 페이지로 갈수록 통통통 튀어 오른다. 다행스럽게 2권까지 동시 구매한 상태라 1권을 얼른 읽고 2권을 펼쳐들었다.

 

 

어머니의 날에 한 사람씩 죽여온 범인의 심리. 궁금해진다. 정체만큼이나.


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29초
T. M. 로건 지음, 천화영 옮김 / arte(아르테) / 2019년 9월
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20대, 퇴근 후 친구들과 술자리에서 "한 놈만 이름을 대. 소주 2박스 받고 내가 한 놈은 묻어준다"고 큰소리 치던 친구가 있었다. 물론 술김에 위로차 건넨 이야기였지만 회사에서 꼴보기 싫은 사람 이름을 하나씩 대며 웃고 말았는데, <<29초>> 속 주인공에겐 리얼이 되어버렸다. 바람 나 다른 여자랑 살림을 차린 남편 하나로도 모자라 직장 내에서 그녀는 조심해야할 1순위 상사의 표적이 되어 있다. 유부녀임을 알면서도 침대로 끌기 위해 자신의 모든 권력과 인맥을 동원한 더럽고 치사한 작자. 행실이 나빠 몇몇 불미스러운 일이 세상에 드러났지만 내부고발자의 인생만 망가졌을 뿐 그는 철저하게 보호받아왔다. 그래서 주인공 세라도 조심할 뿐 그의 지분거림을 표면적으로 공표할 생각은 없었다. 하지만 그 일이 일어났다.

 

내게 이름 하나를 주십시오, 한 사람의 이름을. 내가 그 사람을 사라지게 해주지. 당신을 위해서.

P135

우연한 기회에 러시아 억만장자 볼코프의 딸을 구하게 된 세라에게 그는 단 한 사람의 이름을 말하면 그를 세상에서 지워주겠노라 장담했다. 이미 아들을 잃은 그는 딸마저 잃게 될 위기 속에서 자신의 소중한 딸을 구해준 세라에게 그만의 방식으로 답례를 하고 싶었던 것. 그녀가 누구의 이름을 댈지는 짐작이 갔다. 바람난 남편으로 인한 속앓이보다 현재 자신을 괴롭히는 남자에 대한 고민이 더 깊어 보였기 때문에.

 

일회용 전화기 한 대를 건네면서 그는 조건을 걸었다.

72시간(3일) 안에

단 하나의 이름을

말하면 되돌릴 수 없고 거절하면 그것으로 끝!

 

제한 시간 1시간 정도를 남겨두고 전화를 건 세라는 아무도 손 댈 수 없어 '방탄교수'라 불리던 러브록의 이름을 댔다. 그리고 그가 사라졌다.

 

 

콩닥콩닥....도둑이 제발 지리듯 모든 상황에 예민해져 있는 그녀 앞에 어이 없이 러브록이 나타났다. 그리고 그 나쁜 놈은 그녀의 사주를 빌미삼아 더 강하게 괴롭히기 시작했다. 처음 볼코프가 제안 했을 땐 완벽하게 제거하리라 의심치 않았는데, 전문가도 실수 할 때가 있는지 세라는 더 위험해졌고 결국 그녀는 인생을 건 선택을 해야만 했다.

 

러브록이 사라지고 세라가 의심받는 상황으로 전개 되리라 여겼던 이야기가 러브록의 등장으로 더 흥미진진해졌고 어떻게 판세를 뒤집을 지가 관건이었는데, 역시 권선징악적 결말이 시원한 카타르시스를 가져다 주었다. 주변의 도움을 받 되 모두가 몰라야 안전할 수 있는 작전을 짠 세라는 하나의 번호, 한 번의 통화, 단 29초의 시간으로 행복을 되찾았다. 하지만 이 모든 순간은 '용기있는 행동' 뒤에 주어진 선물같은 일들이었다.

 

뉴스를 보면 비슷한 내용의 사건사고들이 즐비하다. 소설 속 세라가 처한 상황이 현실 속에서도 일어나는 일이란 거다. 아쉽지만 모든 현실 속 상황이 소설처럼 해결되진 않는다. 하지만 적어도 <<29초>> 에서 만큼은 우리가 원했던 결말을 펼쳐볼 수 있어 좋았다. 개인별 기대 수위는 다를지언정.

 

이 시점에서 잠시 생각해본다. 과거의 내겐 하나가 아니라 10명, 100명도 댈 이름이 있었지만 지금의 내겐 72시간 안에 댈 이름이 하나 있을까. 현재는 특별히 떠올려지는 이름이 없다. 그래서 행복하다.

 

 

- 출판사로부터 책을 제공받아 성실히 읽고 쓴 리뷰입니다 -


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잠중록 4
처처칭한 지음, 서미영 옮김 / arte(아르테) / 2019년 8월
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1권을 읽으면서 단숨에 4권까지 달려온 [잠중록]. 책과 책 사이 번역본이 출간되는 시기가 제법 짧아 이야기의 흐름을 놓치지 않고 이어 읽을 수 있었던 잠중록은 총 4권 완결본으로 가족을 죽였다는 누명을 쓰고 도망자가 된 소녀 '황재하'의 이야기를 담고 있다. 정인이 있어 집안끼리의 혼담을 마땅찮게 여기다가 할머니를 비롯한 대가족을 독살했다는 누명을 쓴 재하. 일찍부터 아비를 따라 다니면서 여러 사건을 해결해 온 천재소녀 재하의 인기만큼이나 살해범이 된 그녀의 사연은 대중들에게 충격으로 다가와 어딜가나 그녀의 소문은 꼬리에 꼬리를 물고 이어졌다.

 

이에 진짜 살인범을 찾기 위해 왕의 넷째 형제이자 한번 본 건 잊어버리지 않는다는 기왕에게 접근한 뒤 환관 양숭고로 신분을 숨기고 살면서 여러 사건을 풀어내고 억울한 자가 없게끔 진실을 밝혀내다가 결국 그녀는 누명을 벗게 된다. 하지만 그 과정 속에서 기왕부 환관이 황재하임을 알게 되는 사람들이 하나, 둘 늘어가면서 4권에서는 황재하로 돌아온 그녀의 이야기가 펼쳐진다.

 

겉으론 차갑게 보이지만 키다리 아저씨처럼 재하를 보살피는 기왕과의 로맨스는 파혼이 성립되지 않은 왕가와의 혼약과 곧 죽게 될거라는 이서백의 운명이 걸린 예언으로 말미암아 위태로워진다. 거기에 악왕의 자살사건까지 보태지면서 기왕의 생사는 장담할 수 없는 것이 되어버린다.

 

사랑하는 남자를 지키기 위해 재하는 풀어야 할 난제들이 쌓여만 간다. 기왕과 친한 악왕은 왜 두번이나 목숨을 내던지면서까지 기왕을 음해했을까?기왕이 가진 종이의 글자들은 어떻게 적절한 순간 붉은 동그라미가 쳐지는 것일까? 그들과 생사고락을 함께 했던 장항영은 어째서 재하를 죽이려고 한 것일까? 붉은 물고기 아가십열을 키우는 양공공은 어디까지 믿어야 좋을까? 이 시점에서 기왕 이서백이 역적 방훈의 망령에 씌였다는 소문은 왜 파다하게 퍼진 것이며 왕의 의중은 과연 무엇일지......파헤쳐나가다보면 과거 선왕의 죽음으로까지 거슬러 올라가 그가 죽으면서 남긴 유지가 누구를 향해 있는지 밝혀진다.

 

보통의 중국사극 드라마에서처럼 중국소설 [잠중록] 역시 끝은 해피엔딩이다. 타임슬립이 아니어서 좋았고 방대한 양에 비해 쉽게 읽히면서도 속도감을 늦추지 않고 읽을 수 있을 정도로 가독성이 좋았다. 책으로 읽었던 이 소설, 드라마로 볼 수 있을까. 영상으로 만나도 나쁘지 않을 [잠중록]을 드라마나 영화로 기대해봐도 좋지 않을까. 이 정도의 인기라면 가능할지도.


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