디 아더 미세스 - 정유정 작가 강력 추천
메리 쿠비카 지음, 신솔잎 옮김 / 해피북스투유 / 2021년 7월
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39세의 의사 세이디는 남편 윌과 오토,테이트 두 아이를 둔 워킹맘이다.

최근 대학교수인 남편이 학생과 부적절한 관계를 맺고 있다는 사실을 알고 충격을 받은 상태이며 이로인해 심정지상태의 환자를 아무런 응급처지 없이 수술대 위에 그냥 두고 나와 테이블데쓰 당했다. 그리고 그 즈음해서 섬유근육통으로 고통받던 남편의 누나가 자살하며 유산으로 집과 조카를 남겼다.


익숙한 환경에서 벗어나 새롭게 시작할 수 있는 기회라고 생각한 세이디의 가족들은 먼 섬으로 이사하면서 열여섯의 소녀 이모젠과 함께 생활하게 되었지만 세이디의 계획은 매력적인 이웃 부인이 살해되면서 틀어지게 되고 남편과 죽은 여자와의 소문과 더불어 이제 그녀는 살인 용의자로 경찰 조사를 받게 된다.





계모에게 학대받는 꼬마 '마우스' 그리고 해리성인격장애를 앓고 있는 의사 '세이디'



세이디의 이야기와는 별개로 소설 중간중간에 등장하는 짧막한 '마우스'의 이야기는 줄곧 아이가 누구인지 궁금하게 만든다. 세이디의 어린 시절일 수도 있고 남편 윌일수도 있으며 또 다른 범인의 어린 시절일 수도 있다. 게다가 자살한 엄마의 시체를 찍어 휴대폰에 소장하고 있는 이모젠일 수도 있다. 어린 시절 계모의 학대를 받아 트라우마가 생긴 인물은 도대체 누구란 말인가.

남편의 외도만으로도 머리가 아플 지경인데 큰 아들 오토가 칼을 품고 등교한 사실이 드러났다. 알고 보니 그동안 왕따를 당해왔던 것. 단 한 사람, 엄마에게 말했으나 세이디는 기억하지 못했고 칼을 가져가라고 충고해준 것 역시 엄마였다는 아들의 발언에 세이디는 그만 당황하고 만다. 남편에 이어 아들까지 왜 이러는 것일까.

섬으로 이사한 후 이 모든 상황에서 벗어나 리셋되었다고 생각했지만 아들은 마음을 닫았고 조카 이모젠은 여러모로 수상쩍었으며 남편은 또 다른 여자와의 추문에 휩싸였다. 특히 이웃 제프리 베인스는 출장이 잦아 6살 난 아이와 매력적인 계모인 모건만 집에 남겨진 상태였고 그들의 불륜으로 이혼한 전처 코트니 또한 장례식장에서 의문스러운 말을 남긴다. 그리고 등장하는 또 하나의 여자 카밀. 수년 째 윌(세이디의 남편)을 스토킹중이며 그의 내연녀 캐리에게 접근했고 아내인 세이디를 질투하고 있는 여자. 또 윌의 첫사랑의 의문사까지.......

이야기 초반에는 이모젠을 범인으로 몰고가려는듯 했으나 카밀이 나타나면서부터는 시드니셀던의 고전 <텔 미 유어 드림>이 떠올려졌고 윌의 과거 행적이 드러나면서부터는 흑백영화 '가스등'이 오버랩 되기도 했다.




바람이라고 생각했던 남편과 그녀의 진실



남편과 베인스 부인과의 관계는 세이디가 생각하는 그런 종류의 불륜이 아니었다. 섬에 와서 연인이 된 것이 아닌 그보다 더 오래된 사이였다. 그리고 연인도 불륜도 아니었던 것. 어린 시절 언니를 잃었던 베인스 부인은 범인이 누구인지 알았으나 너무 어렸던 그녀에겐 어른들을 설득할 방법도 증거도 없었다. 살해 당하기 전에 세이디를 만날 수 있었다면 상황은 달라졌을까.

이야기 중반쯤 세이디의 해리성 인격장애를 눈치채곤 반전의 재미를 잃었던 것도 사실이다. 하지만 몰아가는 속도감과 새로운 인물들의 등장이 흥미로웠고 무엇보다 책을 손에서 놓을 수 없을정도로 탄력감있게 이야기가 배치되어 단숨에 한 권을 읽고 말았다. 그리고 예상했던 반전이 밝혀진 이후에 다시 뒤집힌 반전으로 인해 재미는 한층 업되어버렸고.

다 읽고나니 제목이 다시 보인 소설, <디 아더 미세스>.





p12 여기 꼭 와야했어요? (이모젠)

p175 그 여자가 내게서 모든 것을 빼앗았다고, 제프리. 정말 하나도 남기지 않고 모두 다.

내 것을 되찾겠다는 데 뭐가 잘못됐어?(코트니)

p157 자신의 소유물을 지키기 위해서는 무엇이든 한다 그래서 나도 그럴 수 밖에 없었다.

내 것을 지켜야만 했으니까 (카밀)

p189 나는 원래부터 쉽게 마음을 열거나 내 안의 여린 모습을 드러내는 성격이 아니었다

윌은 나를 변화시킬 수 있을거라 생각했다. 결과적으로 그건 그의 착각이었다 (세이디)

p363 누군가 제 아내가 죽길 바랐습니다 (제프리)





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아처
파울로 코엘료 지음, 김동성 그림, 민은영 옮김 / 문학동네 / 2021년 8월
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이야기는 짧고 문장은 간결했다. 하지만 언제나 그러했듯 울림은 멈추지 않는다.

<연금술사>를 비롯해서 <브리다>,<베로니카, 죽기로 결심하다>,<피에트라 강가에서 나는 울었네>,<악마와 미스 프랭> 등을 읽어온 내게 <아처>의 발간 소식은 사막에서 오아시스를 만난 것마냥 반가운 일이었다.

 

책은 이방인이 '진'을 찾아 오면서부터 시작된다. 소년은 이방인을 진의 목공 작업실로 데려갔고 그곳에서 목수인 '진'이 사실은 '위대한 명궁'이었음을 알게 된다. 자신의 뛰어난 궁술을 보여주고 싶어 찾아온 이방인은 진과 활쏘기를 한 후에야 자신이 아직 정신을 다스리는 법에 이르지 못했음을 깨닫고 떠난다. 그러나 소년은 '궁도'가 궁금해졌고 진은 그를 위해 이야기를 이어나간다.

 

이방인은 계기가 되었을 뿐 <아처>는 진이 소년에게 들려주는 이야기를 싣고 있다. 분명 가르침을 담고 있지만 고리타분하지 않았고 삶의 경험이 깃들여져 있지만 꼰대스럽지 않았다. "~해라"체가 이렇게 부드러워도 되나? 싶을 정도로 거부감 없이 진이 소년에게 전하는 말들이 그대로 흡수되어 마음속으로 녹아든다. 오히려 때로는 너무 짧아 책을 잠시 덮어놓고 자간의 의미를 되새김질해 보기도 했다.

 

p23 화살을 정확하게 잘 쏘는 것과 영혼의 평정을 유지하고 쏘는 것은 매우 다르다는 점을 기억하십시오

p26 다른 사람을 판단하기 전에 먼저 그의 말을 귀기울여 듣고 존중하는 법을 배워야 한단다

p38 직관을 믿되 타인의 말에 흔들리지 말아라 사람들은 항상 자신의 한계를 기준삼아 타인을 판단하고, 그들의 의견은 편견과 두려움으로 가득차 있을 때가 많다

p43 맡은 일을 열정적으로 해내는 사람들과 어울려라 그들이 네게 도움이 되는 만큼 너도 그들에게 도움이 될 수 있다

 

마음에 와 닿는 문장들은 메모해가며 읽고 독서가 끝난 다음엔 메모한 내용만 눈으로 다시 훑는다. 필요한 순간마다 멘토가 되어주는 먼나라 작가가 쓴 글들은 오늘도 내게 긴 각인들을 새겨놓았다. 위로가 필요할 땐 힐링을, 용기가 필요할 땐 자극점이 되는 소중한 문장들을 책 속에서 발견하며 그 옛날 어린 시절 보물찾기하듯 작가의 책을 다시 뒤적인다.

 

 

 


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얼굴 없는 살인자 파비안 리스크 시리즈 1
스테판 안헴 지음, 김소정 옮김 / 마시멜로 / 2021년 6월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

'스티그라르손','요 네스뵈'를 필두로 읽기 시작한 북유럽 추리소설.

이전에 읽었던 일본소설이나 미국소설과는 느낌이 또 달랐다. 사진을 찍을 때 푸른색감이 도는 필터를 끼운 듯한 서늘하면서도 차가운 느낌을 전하는 글들이라 느낌이 참 묘했다. [파비안 리스크] 형사 시리즈로 스웨덴 최고의 범죄 소설상 및 독일 최우수 범죄 스릴러상을 수상한 작가 스테판 안헴의 소설은 처음이었으나 사전두께의 방대한 양에 비해 책장은 술술 넘겨졌다. 살인의 빈도수, 범인의 동선추적 등이 재빠르게 진행되지는 않지만 늘어짐이나 지루함 없이 계속 읽게 되어 가독성도 제법 좋은 편이다.

 

 

이야기는 가족과 함께 스톡홀롬을 떠나 고향으로 돌아온 파비안으로부터 시작된다. 출근하려면 6주나 남아 있지만 9학년때 같은 반이었던 동창 예르겐 폴손이 살해된 채 발견됨으로써 곧바로 수사에 투입된다. 그리고 뒤이은 살인. 시체로 발견된 둘은 학창시절 학교폭력의 가해자들이라 자연스레 그들에게 구타당하고 괴롭힘 당했던 학생이 용의선상에 올랐다. 하지만 쉽게 사건이 마무리되나 싶은 순간 용의자마저 살해된다. 대체 누가? 무슨 이유로? 가해자, 피해자 할 것 없이 닥치는대로 동창들을 죽인 것일까. 그것도 그가 고향으로 돌아온 직후부터.

 

 

 

책을 읽기전 '반전소설'임을 살짝 귀뜸 받았지만 범인에 관한 것인지, 사건에 관한 것인지는 알지 못했는데, 준비된 반전보다 더 놀라운 건 범인의 목표였다. 한 반 사람들을 몽땅 죽이려한 것치고 그 이유는 다소 가벼웠다. 그 누구도 깨지 못할 기록, 한 반 사람들을 모두 죽인 유일한 범죄의 기록이 되어 영원히 존재하길(p617) 바라는 어긋난 욕망을 품을 정신과 실행 능력으로 스스로를 구원할 순 없었을까.

 

 

중간중간에 삽입된 괴롭힘 당하는 소년의 일기는 마치 살인범의 학창시절 일기처럼 읽혀졌지만 사실 파비안 형사의 아들이 쓴 일기였다. 그의 아들 테오도르는 범인에게 납치되어 죽을 뻔 했다. 가족과 동창들을 지키기 위해선 범인을 빨리 검거해야만 한다. 똑딱똑딱똑딱....주인공인 파비안이 다급해질수록 책을 읽고있는 독자인 나의 머릿속에서도 시계초침이 빠르게 흘러가는 것만 같았다. 페이지 2/3를 넘어가면서부터는 함께 호흡하고 함께 긴장하다가 마지막 페이지를 덮으면서 안도의 한숨이 쉬어졌다.

 

 

1982년 낡은 사진 속 21명 중 5명만 살아남았다. 눈 앞에서 자행된 학교 폭력 앞에, 친구를 외면했던 기억이 유쾌할 리 없다. 그 시절의 용기없음을 비단 아이들탓으로만 돌릴 수 있을까.

 

 

마흔 셋의 파비안 형사는 경찰 아저씨(?)로 늙어가고 있었다. 아내와는 약간의 삐걱거림으로, 아들과는 대화에 벽을 친 상태로, 회사 일을 핑계로 가정사에는 속속들이 신경 쓰고 살지 않는 흔한 아저씨로. 그의 동창들도 비슷하게 살아가고 있었다. 훌륭한 어른으로 성장하기 보단 평범한 어른으로 살아가고 있었다. 들여다보면 한 두 가지씩 문제가 있지만 그래도 내일을 살아가는 사람들로. 단 범인을 제외하곤. 그의 시선은 내일이 아닌 과거에 묶여 있었고 오늘이 잘 진행되지 않는 이유를 과거에서 해결하고자 했다. 자신의 변화보단 타인을 탓하는 쪽을 선택한 괴물이 연쇄살인마로 등장한 스테판 안헴의 범죄소설은 다음 시리즈를 기다릴만큼 인상적이었다.

 

p472 349번. 리나의 사물함 바로 옆에 살인마의 사물함이 있었다

p615 한 반에서 고작 여섯 명 죽었다는 사실만 가지고도 이 정도 호들갑을 떨고 있는 거다...

... 사실은 안전한 사람은 아무도 없음을 알게 되면 과연 어떤 반응을 보일까?

p620 그리고 그는 살인범을 결정했다

 

 

 

 

 * 레뷰 도서 이벤트를 통해 책을 제공받았습니다 *  

 

 

 

 

 


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댄싱 대디
제임스 굴드-본 지음, 정지현 옮김 / 하빌리스 / 2021년 1월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

 

 

아버지와 아들은 1년 전 '그 날' 동시에 사랑하는 사람을 잃었다. 운전자인 엄마는 죽고 아들만 살아남은 자동차 사고. 더해서 애초에 결혼을 반대했던 장인이 장례식장에서 울부짖은 말은 아내와 엄마를 잃은 부자의 상처에 대목을 박아넣고야 만다.

"있어야 할 엄마는 잃어버리고....쓸모도 없는 제 아빠와 둘이 남겨졌구나."(p47) 라고. 딸을 잃은 슬픔에 외친 그 말은 사위인 '대니'를 분노케 만들었고 변덕을 부리지 않고 원래 약속대로 장인이 왔다면 아내가 운전하는 일도 없었을 거라는 말로 되받아치고야 말았다. 첫 단추부터 잘못 끼워졌던 장인과 사위의 관계는 마지막 단추마저 틀어져버린 것이다.

고독한 인생, 대니

사실 장인이 교제를 반대한 이유는 겉으로 보기엔 합당하게 보일 수도 있다. 대니가 14살 되던 해 아버지는 가족을 버렸고 어머니는 새 애인이 생기자 미성년인 아들을 거리로 쫓아냈다. 대니와 만나면서 하던 발레도 그만두고 16살에 덜컥 결혼선언을 한 딸의 변화가 다 대니탓으로 여겼을 거였다. 사실 대니는 말리는 쪽이었다. 발레를 그만 둘 때도, 임신했을 때도 시작은 리즈였지만 장인은 이 모든 일은 대니의 주도로 일어난 일로 판단해버렸다. 결국 데면데면할 수 밖에 없었던 아내의 친정과의 거리는 사망이후 단절되어 버렸으며 세상에 아들과 둘, 이렇게 외롭게 남겨져버렸다.

셀프아싸에게 생긴 판다 친구

엄마를 잃은 날, 윌은 말문을 닫았다. 학교에서도 왕따로 지내면서 친구라고는 단 한 명 뿐이었던 열한 살 소년에게 어느날 춤추는 판다친구가 생겼다. 마음을 터 놓을 수 있는 친구가. 그리고 배신감에 치를 떨었다. 판다가 아빠임을 알게 되었을 때. 아빠와 아들은 화해할 수 있을까?

그날 나도 엄마랑 같이 죽었다면 좋겠어요.

아빠랑 둘이 남겨지는 것보다 엄마랑 같이 죽는 게 나으니까

P321

있어야 할 엄마는 잃어버리고...

쓸모도 없는 제 아빠와 둘이 남겨졌구나

P47

토사물 냄새가 빠지지 않은 후줄그레한 판다 코스튬복 하나가 대니의 인생을 바꿨다. 아내가 죽고 말을 잃은 아들과 다시 소통할 수 있는 계기가 생겼고 밥벌이 할 수 있는 발판까지 만들어주었다. 댄싱대회에서 1등을 거머쥐진 못했지만 무대에서 공연하며 새 아파트로 이사갈만큼 돈도 벌었다. 이상한 집주인에게 협박 당할 일도 없고, 한숨 지으며 내일도 하지 않는다. 아들이랑 공동묘지에서 춤을 춰도 괜찮을지를 두고 논쟁을 벌일만큼 관계도 화기애애해졌다. 끝이 행복한 소설. 오랜만이라 읽고나서도 푸근하게 잠들 수 있어 즐거웠다.

인생이 인간을 스크래치 낼 때도 있다. 하지만 그 상처를 극복할 힘을 인간 또한 가지고 있기에 인생은 좀 더 살아볼만한 가치가 있는 것이 아닐까. 제임스 굴드 본의 소설 <<댄싱대디>>는 '그냥 견뎌봐' 대신 '살아보면 조만간 알게 돼'라고 위로해 준 힐링소설이다.

 

 

 

 

*소설이 최고 서평단으로부터 책을 제공받았습니다*

 


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미드나잇 선 1 트와일라잇 5
스테프니 메이어 지음, 심연희 옮김 / 북폴리오 / 2020년 12월
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전 세계가 열광했던 이야기, 트와일라잇

어마어마한 인기로 전 세계를 휩쓸었던 [트와일라잇]. 1권만 읽고 얼마나 설렜었는지.... 그 설렘이 영화로까지 이어져 카페에 가입해서 후속권 소식까지 찾아 읽곤 했는데, 벌써 10년이나 흘러버렸다니......! 다음권이 줄지어 이어졌지만 처음 그 느낌을 고스란히 이어가질 못했고 결국 흥미가 떨어져 마지막권은 보느둥 마는둥 대충 읽었던 기억이 난다. 대신 작가가 여주인공 벨라의 입장에서 쓴 [트와일라잇](첫 권)을 남주인공 에드워드의 시선으로 쓰고 있다는 소식이 전해지며 아주 짧은 원문이 올라오기 시작해서 한동안 그 달달함에 다시 빠져 지냈더랬다. 전문 번역가가 아니라고 밝히며 올라온 번역문들이 가독성이 좋아 한참 신나게 읽으며 영화를 함께 본 이들과도 내용을 공유했었는데, 그때의 그 내용이 [미드나잇 선]으로 출판된다고 하여 책을 구매하지 않을 수 없었다.

기다리고 기다렸던 책은 2권으로 출간되었고 놀랍게도 첫 권은 쨍한 핫핑크 컬러다. '전 세계 1억 6천만 부의 판매 신화'라는 타이틀을 달고 나온 미드나잇 선은 같은 이야기임에도 불구하고 이상하게도 눈에 착착 감기진 않았다. 설레면서 찔끔찔끔씩 봤던 그 이야기랑 같은 내용이 맞는 것일까. 번역의 차이일까.

만남에서부터 사랑에 빠지기까지

학교식당에서 무료하게 몇몇 인간들의 머릿 속 이야기를 듣다가 전학생 벨라에게 관심을 두게 된 에드워드. 그간 자제해 왔던 유혹이 그를 덮쳐왔고 곧 벨라를 죽일지도 모른다는 두려움으로 학교와 가족을 떠날 생각까지 하게 된다. 가까이 가면 안된다는 것을 알면서도 금기시 된 것에 매혹된 뱀파이어 에드워드. 결국 수업을 같이 듣고 위험한 순간에 나타나 생명을 구해주면서 곁을 맴돌게 된다. 운명처럼.

앞으로 어떤 일이 일어날 지, 어떤 방향으로 전개 될 지 이미 알고 있지만 누군가의 시선에서 바라보느냐에 따라 이야기는 다시 신선해졌다. 평범한 10대 남자 일 수 없는 에드워드가 피를 취하고 싶은 갈망과 소중히 지켜주고 싶은 마음 속에서 갈등하며 때로는 벨라 주변 남학생들을 질투하고 때로는 가장 위험할 수 있는 뱀파이어 가족 구성원의 이해를 얻어가는 과정은 벨라 버전(트와일라잇)보다 훨씬 디테일했다.

게다가 1권 후미의 1919년 12월의 에드워드는 낯설었다. 결국 다시 칼라일과 에스미의 품으로 돌아왔지만.

1권에서 다시 만난 그들의 러브스토리

기대했던 것만큼 달달하진 않았지만 궁금함에 포기하고 싶지 않았던 '미드나잇 선'.

작가 역시 10년이라는 시간을 묵혀 내어놓은 걸 보면 많은 고심점이 있었으리라. 2번, 3번, 4번.... 계속 읽어도 재미있었던 트와일라잇. 그만큼은 아니었지만 오랜 세월 궁금했던 에드워드 버전. 2권에서는 부디 그 재미를 이어나갈 수 있기를......



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