부치하난의 우물
장용민 지음 / 재담 / 2021년 8월
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<건축무한육면각체의 비밀>에서부터 <궁극의 아이>,<귀신나방>,<불로의 인형>,<신의 달력>,<운명계산시계>까지... 이야기의 재미는 끝이 없었다. 이 작가의 작품들을 엮어 시즌제 드라마로 제작해도 재미있겠다 싶어 기대하고 있지만 아직은 들려오는 소식이 없다. 몇 페이지만 읽어도 주인공부터 배경, 사건까지 영상으로 좌라락 그려지는 스토리들이라 캐릭터가 좀 더 가미된 각색본으로 만나보고 싶다. 이 작가의 소설들은 하나같이.

신작 <부치하난의 우물>은 제목이 좀 낯설다. 어딘가의 지명인가 싶기도 했고, 우물이라는 단어가 붙여져 공포소설인가 싶기도 했지만 예상은 보기좋게 빗나갔다. 로맨스 소설이란다. '부치하난과 올라'의 인연이 시공간을 지나 '누리와 태경'으로 이어지며 전생에서와 달리 이 생에서는 이루어지나 싶었으나 과거에 '만다란투'가 있었듯 현생에서는 '하문'의 방해를 받는다.

길에서 사는 누리와 길로 내달린 태경

1996년 겨울, 함께 살던 할머니가 죽은 후에도 줄곧 할머니에게 물려받은 낡은 리어카를 끌고 폐지랑 빈 병을 주으면서 살아가는 스무살의 '누리'에겐 나름의 법칙이 있다. 아무리 배가 고파도 절대 공짜로 얻어먹지 않으며 죽은 할머니의 유언대로 아무리 힘들어도 열심히 살아가는 것. 여섯 살부터 거리를 전전하던 누리를 거둬준 할머니는 늘 말했다. "힘들어도 손 벌리지 마라. 다들 우리만큼 힘드니까. 없으면 없는대로 사는 거야."(p14)라고. 그리고 세상 어딘가엔 반쪽이 있어 찾아오길 기다리고 있노라고. 스무 살 청년의 몸에 다섯살배기 지능으로 살아가는 누리는 약간 모자란듯해도 세상 그 누구보다 긍정적이고 어려운 이웃까지 도와가며 살아가는 부지런한 청년이다. 반면 의붓 아버지의 성폭행과 이를 모른 척하는 생모의 집에서 가출해 거리로 나왔다가 포주에게 잡혀 성매매를 강요당해온 태경은 지긋지긋한 삶으로부터 탈출하기 위해 온 기회를 놓치지 않았다. 성접대를 나간 룸살롱에서 48캐럿짜리 다이아몬드를 들고 튄 것. 90억 상당의 다이아를 들고 튄 태경의 뒤를 쫓는 무지개파. 그들로부터 도망가던 중 태경은 운명처럼 누리와 만나버린다. 그 옛날처럼.

부치하난의 전설

영봉도사로부터 전설점을 본 누리는 '부치하난의 전설'에 빠져든다. 츄위샤이의 잔혹한 전사 부치하난은 우물 안에서 물을 찾던 '올라'를 만났고 족장 만다란투가 그의 기억을 지웠음을 깨닫게 된다. 자신이 과거 부란족 제사장 챠이르의 아들로 만다란투는 어머니를 죽인 원수임을 기억해냈다. 어디에서건 물을 찾을 수 있는 능력을 갖고 태어난 부란족의 아들, 부치하난은 운명의 짝 올라를 만나 자신이 누구인지 기억해냈지만 결국 함께 죽고 만다. 그후 그들이 죽은 자리에 생겨난 우물을 사람들은 '부치하난의 우물'이라 불렀다. 영봉 도사로부터 부치하난의 우물에서 주워온 뼛조각을 받은 누리는 자신이 부치하난이며 세상 어딘가에 있을 올라를 찾아내 지켜야 한다고 믿기 시작했다.

우리가 다시 만났잖아.....p147

전생에서의 연이 과거에서 종결되었다면 어땠을까. 누리는 계속 폐지를 주으며 거리에서 유기견과 함께 생활하고 태경은 붙잡혔다 달아났다 붙잡히는 과정이 되풀이 되었을까. 똑똑해도 살아남기 힘든 세상 속에서 모자란 채로 살아가야하는 누리도, 내일에 대한 희망을 잃은 채 자살을 시도했던 태경도 안쓰러운 존재들이다. 그래서 다시 만난 그들이 서로에게 의지하며 따뜻하게 살아갔다면 이 소설은 '로맨틱한 소설'로 기억에 남겨졌을테지만 로맨스 태그와 함께 스릴러 태그도 붙여져 있어 그 결말은 사실 읽기전부터 짐작하고 있었다. 감정선이 짙고 어쩌면 오글거림이 느껴질수도 있는 후반부에선 책장이 살짝 빨리 넘겨지긴 했지만 역시 장용민 작가라는 생각이 들만큼 스토리는 가독성이 대단했다.



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아처
파울로 코엘료 지음, 김동성 그림, 민은영 옮김 / 문학동네 / 2021년 8월
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이야기는 짧고 문장은 간결했다. 하지만 언제나 그러했듯 울림은 멈추지 않는다.

<연금술사>를 비롯해서 <브리다>,<베로니카, 죽기로 결심하다>,<피에트라 강가에서 나는 울었네>,<악마와 미스 프랭> 등을 읽어온 내게 <아처>의 발간 소식은 사막에서 오아시스를 만난 것마냥 반가운 일이었다.

 

책은 이방인이 '진'을 찾아 오면서부터 시작된다. 소년은 이방인을 진의 목공 작업실로 데려갔고 그곳에서 목수인 '진'이 사실은 '위대한 명궁'이었음을 알게 된다. 자신의 뛰어난 궁술을 보여주고 싶어 찾아온 이방인은 진과 활쏘기를 한 후에야 자신이 아직 정신을 다스리는 법에 이르지 못했음을 깨닫고 떠난다. 그러나 소년은 '궁도'가 궁금해졌고 진은 그를 위해 이야기를 이어나간다.

 

이방인은 계기가 되었을 뿐 <아처>는 진이 소년에게 들려주는 이야기를 싣고 있다. 분명 가르침을 담고 있지만 고리타분하지 않았고 삶의 경험이 깃들여져 있지만 꼰대스럽지 않았다. "~해라"체가 이렇게 부드러워도 되나? 싶을 정도로 거부감 없이 진이 소년에게 전하는 말들이 그대로 흡수되어 마음속으로 녹아든다. 오히려 때로는 너무 짧아 책을 잠시 덮어놓고 자간의 의미를 되새김질해 보기도 했다.

 

p23 화살을 정확하게 잘 쏘는 것과 영혼의 평정을 유지하고 쏘는 것은 매우 다르다는 점을 기억하십시오

p26 다른 사람을 판단하기 전에 먼저 그의 말을 귀기울여 듣고 존중하는 법을 배워야 한단다

p38 직관을 믿되 타인의 말에 흔들리지 말아라 사람들은 항상 자신의 한계를 기준삼아 타인을 판단하고, 그들의 의견은 편견과 두려움으로 가득차 있을 때가 많다

p43 맡은 일을 열정적으로 해내는 사람들과 어울려라 그들이 네게 도움이 되는 만큼 너도 그들에게 도움이 될 수 있다

 

마음에 와 닿는 문장들은 메모해가며 읽고 독서가 끝난 다음엔 메모한 내용만 눈으로 다시 훑는다. 필요한 순간마다 멘토가 되어주는 먼나라 작가가 쓴 글들은 오늘도 내게 긴 각인들을 새겨놓았다. 위로가 필요할 땐 힐링을, 용기가 필요할 땐 자극점이 되는 소중한 문장들을 책 속에서 발견하며 그 옛날 어린 시절 보물찾기하듯 작가의 책을 다시 뒤적인다.

 

 

 


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길고양이에 꽤 진심입니다
홍유진 지음 / 깊은나무 / 2021년 5월
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길고양이 밥을 챙겨본 사람은 안다. 홍유진 단장의 '배고픈 고양이를 제게 보내 주세요'라는 그 마음의 의미를.


또한 '어느 날 태어나 보니 길이라면, 당신은 어떻겠는가, 나는 내가 본 길고양이들만큼도 살아 낼 자신이 없다'(P202)라고 내뱉은 말의 무게도.


백혈병 말기라는 시한부 판정이 내려지고 그녀는 항암 치료와 골수이식을 받았다고 했다. 그 영향인지 똑바로 누워 자는 일이 힘들어서 고른 바디 필로우가 고양이 디자인이었다. 운명처럼 고양이를 좋아하게 되었고 길고양이 '애냥이'와 묘연이 닿으면서 재개발 지역의 길고양이들을 챙기면서 살게 되었노라 고백하고 있다. 이 책의 즐거움은 사실 목차에서부터 시작된다. 목차가 고양이들의 이름으로 이어지고 증명사진마냥 길 위에서 사는 녀석들의 얼굴이 찍혀 있어서.


얼굴을 바로 확인할 수 있으니 이름과 매칭이 되어 누가 누구인지 구별이 참 쉽다. 다른 책들도 이렇게 얼굴매칭이 되어 있다면 좋을텐데......


첫 페이지에 등장하는 애냥이는 출산 후 찍힌 사진인듯 젖들이 퉁퉁 불어 있다. 길고양이의 고된 삶이 얼굴에 검댕처럼 묻어 애잔한 모습이지만 타고난 미모를 가릴 수는 없었다. 참 예쁜 삼색 고양이 애냥이는 애교가 넘치는 성격이라고 했다. 그렇다한들 춥고 배고픈 길고양이의 삶을 완전히 비켜갈 순 없어서 골목에서 버티며 아기 고양이들을 낳다가 운좋게도 남은 묘생은 박할머니네 집고양이로 살아간다. 다행이다. 배곯을 일도 없을테고 춥고 더울 일도 없을테니.


애냥이가 낳은 자식 중 소소와 살구는 우여곡절 끝에 엄마 애냥이와 함께 살게 된 듯 하고 쁘니네도 요미, 꼬미와 가족으로 뭉쳐 어느 대학교 안에서 행복하게 살게 되었다. 이렇게만 보면 다 해피엔딩인듯 하지만 모든 길고양이들의 삶이 녹록할 순 없다. 들개에게 가족을 잃기도 하고 훙악한 사람에게 해코지 당하는 일도 비일비재하다. 그래서 이미 이사간 사람이 굳이 재개발 지역에 나타나 조합에서도 허락한 밥자리 고양이들의 생명을 위험하게 한 대목은 바로 눈 앞에서 벌어진 일인듯 상상되어 마음이 참 불편했다. 날씨도, 배고픔도, 사람도, 들개 혹은 경쟁하는 다른 힘쎈 고양이들도 길고양이들에겐 위험요소다. 평균 15년 정도 산다는 집냥이들에 비해 3년도 채우지 못하고 떠나는 길고양이들의 수명은 그래서 참 애달프다.


건강한 사람도 꾸준히 하기 힘든 일을 매일 하고 있는 홍유진 단장이 아무쪼록 계속 건강했으면 좋겠다. 그래서 그녀 주변의 길친구들이라도 좀 더 좋은 환경에서, 좀 더 좋은 사람들의 손길을 받으며 행복한 오늘을 즐기는 씩씩한 고양이로 살아가길 희망한다. 길고양이에 꽤 진심인 사람들이 점점 많아지길 바라면서.




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오늘도 집사는 마감 중 - 호기심 많은 고양이와 충직한 집사의 동고동락 에세이
주노 지음 / 큐리어스(Qrious) / 2021년 7월
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목차가 방학맞은 계획표마냥 시간으로 나뉘어져 있어서 독특한 [오늘도 집사는 마감중]은 '프리랜서의 삶+고양이와 함께 하는 집사 일상'이 더해진 에세이다. 동글동글한 얼굴의 고양이와 츄리링 차림의 집사 일러스트가 군데군데 나와 컬러감이 더해졌고 책의 마지막 장엔 스티커까지 첨부되어 있는 귀여운 소장본이다. 목차는 10시부터 하루가 시작되지만 프롤로그 '관찰 일지'에서는 9시부터 하루가 시작된 어느 날이 그려져 있고 집사라면 공감할 고양이 모닝콜부터 집사의 기침소리에도 걱정이 되어 달려온(그랬다고 믿고 싶은) 에피소드가 더해졌다.



장과 장 사이 짧게 끼워진 '전지적 고양이 시점'은 고양이 겨울이의 시선을 차용한 집사의 상상이 펼쳐져 있다. 어쩌다보니 그림을 전공하게 되었고 좋아하는 연예인을 따라 시작한 '인스타그램'에 그림을 올리면서 일러스트레이터가 된 저자를 보며 '좋아하는 일을 하면서도 즐겁게 살아갈 수 있구나!'라는 희망을 품어보게 된다. 기회는 우연하게 이어질 수 있지만 준비된 사람에게만 열린다는 말도 떠올려졌고.



페이지의 색감도, 글씨체나 사이즈도 편하게 읽기좋아 피로감 없이 읽다보니 한 권 읽기가 금방 끝나버렸다. 아쉬워서 글은 빼고 그림을 구경하며 다시 한 번 읽고, 그 다음엔 고양이 에피소드가 있는 페이지만 골라 읽고.....그랬는데도 질리지 않는다. 아마 고양이가 등장하고 익숙한 프리랜서의 삶도 보여지고 있어서 일 것이다. 또한 소소하고 평범한 일상이 전하는 포근함도 더해졌을테고.



저자의 책을 읽으며 문득 든 생각인데, 종종 방해받지만 고양이와 함께 살아가는 프리랜서의 삶도 나쁜 선택은 아닌 듯 싶다.


이전의 삶과 바꾸고 싶은 마음은 1도 들지 않는 걸 보면.




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나답게 자유로워지기까지 - 스스로 만족하는 자유로운 삶을 향한 작은 용기
케이엠 지음 / 허밍버드 / 2021년 8월
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드라마 <펜트하우스>를 보면 인간의 욕심은 참 끝이 없다 느껴진다. 100층짜리 건물 안에서 살아가는 사람들의 탐욕은 엔딩이 없다. 가질수록 더 갖고 싶어지는 게 사람의 본능인가보다... 혀를 차며 본방사수중인데, 그들 앞에 이 책을 건네면 어떤 소감을 들을 수 있을까.


한 남자가 있다. 전교 1등, 서울대 좋업, 로스쿨, 서른 살에 단 변호사 뱃지, 대형 로펌 입사.


짱짱하게 대우해주는 대형 로펌에서 잘 닦여진 길을 따라 오르던 그가 3년 만에 사표를 던진 이유는 뭘까?


무척이나 궁금했다. 인생이 바닥으로 곤두박질쳐질 때 터닝포인트를 찾는 사람들은 많지만 잘 나가고 있을 때, 그것도 빛나는 미래가 보장된 자리를 박차고 나올 수 있는 사람이 몇이나 될까.


드라마 속 로펌 변호사들의 모습을 보고 대강 짐작은 했지만 리얼은 생각보다 더 탐나는 것 투성이였다. 연봉은 세후 약 1억원, 강남의 시티뷰 사무실, 주말이 포함된 식비 지원, 2~3년 재직후엔 생활비까지 포함된 유학 보장, 5성급 호텔에서 가족을 근사하게 대접할 수 있는 초청 만찬회까지....연봉도 복지도 럭셔리급이었지만 퇴사했다.


처음부터 '사시'에 목숨을 건 사람이었을까. 정답은 노!! 심리학과를 전공했고 군제대후 현실에 직면하며 '돈을 많이 벌고 싶다'는 마음으로 로스쿨행을 택했던 것. 그래도 서른 살에 변호사라니. 전공자들보다도 빠른 편이 아닌가. 로펌에서 신입으로 근무했을 때 그의 타임 레이트는 30만 원대였다고 한다. 한 시간에 30만 원이 책정된 것을 알았을 때 자신의 가치를 사회에서 알아주는 것만 같아 기분이 좋았다고 고백한 대목이 있다. 물론 무료로 얻어지는 건 아니었다. 월 200시간에서 300시간 가량 밤낮없이 일하면서 받는다. "변호사는 처음 3년간 고생한 걸로 평생 먹고 산다"(P44)는 말도 거짓말은 아닌듯 싶다.


열심히 일하긴 했지만 소신껏 행동했던 그는 '쇼잉문화'속에서 너무 튀는 존재였다. 그런데 여기서 반전이 생긴다. 1~2년 차엔 고깝게 보던 선배들도 3년 차엔 '태도는 다소 일반적이진 않지만 업무 퍼포먼스는 나쁘지 않다'는 평가를 받아냈던 것. 결국 사회생활 부적응으로 퇴사한 것도 아니라는 거다. 비트코인 투자 실패로 빚까지 진 상황에서 대체 왜 그는 로펌을 나와 1인 변호사로 일하고 있을까.


갑작스레 의뢰인의 죽음 앞에 '성공이 인생의 전부인가'라는 생각이 든 그는 미련없이 자발적 백수가 되기로 한다.

세상이 말하는 정답이 아닌

나만의 답을 찾고 싶었다

P81



이후 저자는 독서 모임에도 나가고 도서관에서 글도 쓰면서 공유 오피스에 법률 사무소를 개업했다. 명함도 종이가 아닌 디지털 명함으로 만들고 홈페이지 대신 블로그를 운영한다. 독특하게 일하고 있지만 월 매출이 로펌 다닐 때 월급의 몇 배라고 했다. 독립 후 그에게 가장 큰 변화는 '선택'이 아닐까. 회사에서 내려진 일을 하던 것과 달리 자신이 선택한 일을 하고, 일을 많이 선택하면 통장이 두둑해진다. 출퇴근 시간이 정해진 예전과 달리 업무 시간과 개인 시간을 자유롭게 선택조절할 수 있으니 조직문화에 대한 향수나 그리움은 생겨날 일도 없을 것 같다.


모든 사람이 인생의 터닝 포인트에서 한 선택에 만족하며 사는 건 아닐테지만 '나답게 자유롭게 살아보고 싶다'는 마음이 든 사람이라면 이 책을 한 번 읽어보길 권하고 싶다. "너도 이렇게 해봐"내지는 "나는 이렇게 성공했어"가 아닌 "타인의 시선을 의식하지 않고 상황에 맞게 옳다고 생각하는 방향으로 선택했지만 행복하게 살아가고 있어"라는 메시지를 담고 있어 부담없이 읽힌다.





*허밍버드 출판사로부터 책을 제공받아 읽어본 후 올리는 리뷰입니다*




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