고양이 전사들 4 - 폭풍전야 고양이 전사들 4
에린 헌터 지음, 김이선 옮김 / 주니어김영사 / 2013년 5월
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그들의 표현을 빌리자면 나는 '두 발 달린 동물'이다. 프린세스 같은 집고양이와 함께 사는. 하지만 기필코 강족의 강을 훼손하지도 않았으며 천둥족의 숲에 개를 풀지도 않았고 고양이 사냥을 하면서 살지도 않는다. 그저 내 고양이를 사랑하고 길고양이들에게 가끔 밥을 챙기면서 고양이가 나오는 동화에 귀를 기울이며 살아갈 뿐.

 

두 영국 여류작가가 함께 쓴 <고양이 전사들> 에는 천둥/바람/그림자/강 족이라는 네 개의 종족이 등장하고 그들은 각각의 환경에 맞게 별족이라는 자연에 순응하며 살아간다. 물론 배신도 있고 음모도 있다. 그래야 이야기의 양념이 맛깔나게 뿌려질테니까. 드라마를 보면 감정이 이입되듯 자꾸만 내 고양이들의 모습이 투영되는건 내가 집사로 살고 있어서일까.

 

집고양이에서 천둥족의 부지도자가 된 황갈색의 수고양이 '파이어하트'는 우리집 노랑둥이 나랑이의 모습으로, 강족의 '실버스트림'의 모습에서는 마요마요가, 색깔 상관없이 블루스타의 기운은 꽁꽁이에게서, 옐로팽과 신더펠트는 각각 라나와 라임이의 모습과 교차했고 강직한 그레이스트라이프는 울 호랑냥이의 모습으로 상상되어져 읽는 내내 즐거움을 더했다. 고양이와 함께 살고 있어도 그들에 대해 다 알 수는 없다. 하지만 묘한 친근감은 언제나 집사의 주변을 맴돌며 그들에 대한 관심을 증폭시키곤 했다. 비단 집사만 그런 것은 아닌가 보다. 고양이가 그려진 책들을 옆에 쌓아놓고 집중하여 읽는 모습에서 흥미가 느껴졌는지 시종일관 책읽는 주변을 맴도는 고양이들 때문에 3권부터는 소리내어 읽어주기 시작했더니 조용히 곁에 와 잠들면서 자장가처럼 책의 내용에 귀기울이기 시작했다. 집고양이들이.......!

 

3권에 이은 4권에서 천둥족은 위험에 봉착했다. 부지도자로 올랐지만 모두의 존경을 받지는 못하고 있는 파이어하트에게 가장 반항하고 있는 것은 타이거클로의 심복이었던 다크스트라이프이며 가장 신경 쓰이는 존재들은 타이거클로가 천둥족에 남기고간 그의 피붙이 브램블키트와 토니키트였다. 그 와중에 조카 클라우드포가 인간에게 납치 당하는 일이 일어났고 뒤이어 그들의 보금자리인 숲이 불타는 일이 발생했다. 나쁜 일 뒤엔 반드시 좋은 일이 함께 온다는 말이 무색하리만큼 자꾸만 악재가 겹치고 겹쳐 오고 있는 천둥족에게 4권 끝에 닥친 가장 큰 불운은 추방당했던 타이거클로가 그림자족의 새로운 지도자로 세워졌다는 것이었다.

 

현명한 치료사 옐로팽이 죽고 위대한 지도자 블루스타마저 그 판단력을 상실한 이 마당에 그림자족의 지도자가 타이거클로라니!!!!

 

불의 종족이 천둥족을 구해줄 것이라는 예언은 허언이었던 것일까. 원로 고양이 스몰이어의 걱정처럼 "그가 부지도자로 있는 동안 천둥족이 힘든 시간을 보내게 될 것 같은 기분"(p42)은 교묘하게 맞아떨어졌다. 악재에 악재가 겹치면서 고양이들은 혼란에 휩싸여 가고 있었으니까.....


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고양이 전사들 3 - 비밀의 숲 고양이 전사들 3
에린 헌터 지음, 김이선 옮김 / 주니어김영사 / 2012년 11월
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고양이는 한번에 여러 마리의 수고양이의 새끼를 임신할 수 있는 동물이다. 그럼에도 불구하고 동화 속에서는 종족 내에서의 번식만을 규칙화 하고 있고 이를 어긴다는 것은 상상할 수 없는 파행이라고 강조하고 있지만 파이어하트의 벗인 다크스트라이프는 계율을 어기고 금기된 사랑에 빠져 버렸다. 강족의 실버스트림과.

 

그리고 그들은 새끼를 가졌으며 천둥족으로 건너와 출산 후 죽어버린 그녀와 남겨진 새끼들을 두고 강족과 천둥족은 팽팽하게 대립했다. 원래 동화 속 고양이 세상은 모계로 이어진다. 누가 낳았는지가 중요하다는 거다. 규율대로라면 강족에게 새끼들을 건네는 것이 합당하지만 천둥족은 살아있는 아비 다크스트라이프를 존중하여 천둥족에서 키울 수 있기를 소망했다. 하지만 아비인 다크스트라이프는 자식들과 함께 강족의 땅으로 건너가 버렸다. 반면 그림자족에서 천둥족의 치료사가 된 옐로팽에게도 비밀이 있었으니 전 그림자족의 수장이었지만 사악한 행동 때문에 쫓겨난 브로큰테일의 생모라는 것. 본디 치료사는 아이를 낳을 수 없게 되어있지만 사랑에 빠졌던 그녀는 아이를 낳아 곁에서 돌봐왔다. 그리고 지도자의 자리에서 쫓겨나고 망신창이가 된 아들을 천둥족의 비호 아래에서 보살피면서 그 모성을 불살랐지만 결국 은혜를 배신으로 갚는 아들의 목숨을 스스로 끊어야만 하는 슬픈 어머니였다.

 

금기의 사랑은 이들로 끝나지 않았따. 3권에서는 더 어마어마한 비밀이 도사리고 있었는데 바로 천둥족의 수장 블루스타가 감춰온 비밀이 밝혀지는 것. 강족의 수고양이와 사랑에 빠져 두 아이를 낳았지만 천둥족의 부지도자가 되기 위해 아이를 버리는 것을 택한 어미가 바로 블루스타였다. 그리고 그녀 앞에 자신과 똑같이 닮은 딸 미스티풋이 나타났다. 헤어짐이 끝이 아닌 고양이 세계. 가장 단순하고 가장 무질서 할 것만 같았던 그들의 세상에서도 금기가 존재하고 엄격한 규칙이 세워져 있었다. 동화 속에서는.

 

비밀만 도사리고 있었던 것은 아니었다. <고양이 전사들>3 권에서는 배신도 함께 드러나는데 브로큰테일과 연합하여 자신의 종족을 칠 계획을 세웠던 부지도자 타이거클로는 블루스타를 해치기 위해 혼신의 힘을 다했지만 파이어하트로 인해 그 일은 무산되고 추방령을 당하게 된다. 그리고 이일로 인해 파이어하트는 별족의 선택을 받아 천둥족의 부지도자로 선출된다. 눈총받던 집냥이 출신의 부지도자. 앞으로 4권~5권으로 이어진 이야기는 그리하여 얼마간의 시련이 예상되는 가운데, 이 시리즈 과연 몇 권이 완결권이 될지 벌써부터 궁금해지기 시작했다.


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고양이 전사들 2 - 불과 얼음 고양이 전사들 2
에린 헌터 지음, 김이선 옮김 / 주니어김영사 / 2012년 11월
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두 명의 영국 여류작가가 '에린 헌터'라는 이름으로 발표한 시리즈 <고양이 전사들>은 재미와 가독성 두 마리 토끼를 다 잡은 영리한 동화다. 자연속에서 살아가는 이들은 한정된 먹이와 제한된 영역 속에서 자신들만의 규율을 지키며 평화를 유지하며 살아간다. 청회색 암고양이 블루스타가 이끄는 청둥족은 큰 소나무 숲 근처에서 살며 강을 사이에 두고는 강족과 천둥길을 사이에 두고는 그림자족과 서로의 영역을 존중하며 산다. 위치상 조금 떨어진 발리가 사는 농장쪽에는 바람족의 진영이 있다.

 

2권에서는 천둥/바람/강/그림자 중 천둥족의 도움을 얻어 그들의 사악한 수장 브로큰스타를 몰아냈던 그림자 족이 바람족 영역이 빈 것을 노리고 다시 강족과 연합 노선을 펼치면서 아슬아슬하게 위기감을 조성하게 된다. 명예와 명분을 중시 여기고 자연의 질서와 조합을 강조하는 천둥족이 바람족을 찾아 본래의 영역으로 되돌아오게 하도록 하는 동안에-.

 

집냥이였던 어린 고양이 파이어하트는 그동안 무리 속에서 자신을 증명해낸 결과 신더포라는 훈련병까지 두게 되었고 점점 야생의 고양이들이 살아가는 방식에 익숙해져가고 있었다. 다만 겉으로는 한없이 충성스럽게만 보이는 부지도자 타이거클로에 대한 의심의 눈초리는 거두지 않은 채.

 

4영역 중 가장 합리적인 지도자로 그려지고 있는 블루스타는 항상 평온한 말투로 지도자들을 사로잡았고 언제나 공명한 판단을 하기 위해 고심하는 모습을 보여주고 있다. 사람으로 비유한다면 강인하면서도 결단력 있고 통찰이 뛰어난 여왕님격인 그녀는 그림자족의 치료사였던 옐료팽까지 끌어안으면서 위대한 리더십을 모두에게 보여주게 된다. 영역동물인 고양이가 한 종족을 떠나 다른 종족에게 가는 일은 극히 드문 일인데도 불구하고.

 

p330 어떤 고양이도 굶어선 안돼

 

집냥이였던 파이어포는 점점 더 그런 블루스타에게 존경심을 갖게 되면서 정의롭게 판단하고자하는 고양이로 성장해나가고 있었다. 규율을 어긴 셈이 되어 버렸지만 강족의 새끼 고양이 두 마리를 구조하여 그들의 품에 안겨 주었고 인간으로 인해 영역이 훼손되어 먹이를 구하지 못하는 강족을 위해 사냥을 하며 종족의 규율보다 더 큰 모두가 공존하는 길을 택했던 것이다. 좋은 일만 있었던 것은 아니었다.

 

예전 인간과 함께 살던 집으로 종종 여동생을 보러 갔다가 그녀가 낳은 새끼 중 한 마리를 데려와 천둥족으로 키우게 되었지만 그 녀석은 사사껀껀 말썽을 피워대기 일쑤였고, 강족을 도왔던 일이 발각되어 배신자로 찍히기도 했다. 또 훈련병이었던 신더포가 장애를 입는 사건도 있었으며 가장 친한 벗인 그레이스트라이프는 강족의 암고양이와 사랑에 빠져 버렸다. 이 또한 환영받지 못할 일임에도 불구하고. 인간세상과 마찬가지로 고양이들의 세상에서도 매일매일은 전쟁이며 무슨 일이 일어날지 모를 일촉즉발의 상황인 것이다. 하루 대부분의 시간을 잠으로 영명하는 집냥이들만 보다가 야생의 고양이들을 동화로 접하니 신기할 따름인데, 읽으면 읽을 수록 이런 종족들이 어딘가에서 가까이 살고 있을 것만 같아 가슴이 두근거리기 시작했다. 겨우 2권을 읽었을 뿐인데......


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고양이 전사들 1 - 야생 속으로 고양이 전사들 1
에린 헌터 지음, 김이선 옮김 / 주니어김영사 / 2012년 11월
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<마당을 나온 암탉>을 보고 불편했던 이유는 감옥같던 닭장을 호기롭게 빠져나온 집닭에게 주어진 것이 자유라기보다는 척박한 야생의 삶이었기 때문이었다. 애잔하고 마음 아파서 나는 이 애니메이션을 두번 볼 수 없었다. 고양이를 반려하면서 길냥이들의 척박한 삶에 마음 한 구석이 무너지는 것과 마찬가지로. 케이트 케리와 체리스 볼드리 이 두 영국 여성작가가 집필한 <고양이 전사들>의 내용 또한 그러할까봐 추천 받아놓고도 보지 않고 있었는데, 친한 친구가 6권 다 구매했다고 손수 빌려주기 위해 찾아왔다. 대여기간 무제한. 마음 내킬때 펼쳐보라며......

 

 

그리고 마음이 아주 복잡했던 어느 날, 모든 시름을 잊고 책 속에 빠져들기 위해 나는 드디어 노란색 표지의 1권을 집어 들었다. 고양이들이 대화가 사람의 그것과 다르지 않아 집중도가 떨어질까 염려했지만 곧 빠져들어 사람의 삶(?)을 잠시 내려놓았더랬다. 뒤늦게 고백하자면. 적당한 두께와 몰입도, 가독성 모두 최고라 아이들이 직접 읽거나 반려동물과 함께 살고 있는 집에서 부모님들이 잠자리 독서용으로 읽어주어도 좋을 내용이기도 했다. 동화와 판타지의 외투를 입고 있으면서 지루하거나 유치하지도 않았고 흥미로움과 궁금증이 더해진 이 소설은 곧 영화화 될 예정이라고 한다.

 

 

외출냥이로 추정되는 집냥이 러스티는 심심해서 쥐를 잡다가 앨리스가 흰토끼에게 홀리듯 숲으로 들어가 회색고양이 그레이포와 대마주하게 되었다. 작은 수고양이 러스티는 사람이 주는 이름을 버리고 파이어포라는 이름은 얻으면서 이야기의 중심이 되는 종족인 천둥족으로 받아들여졌다. 골든 플라워, 스페클테일, 스몰이어, 라이언하트, 타이러클로, 화이트스톰, 다크스트라이프, 롱테일 등등 이름만 들어도 그 고양이들의 특징이 어림짐작되는 이름들은 마치 인디언들의 이름같이 느껴져 살짝 즐거운 웃음이 났는데 이들 외에도 그림자족, 바람족, 강족 이 조화와 대립을 이루며 자연에 귀기울이고 살아가는 이야기가 바로 <고양이 전사들>의 주된 뼈대스토리다.

 

p35  너는 절대 이해하지 못할 거야. 너는 야생에서 태어나지 않았으나까. 그건 큰 차이지.

 

집냥이는 태생적으로 야생에서 살아갈 수가 없다. 영역 동물인 고양이 세계에서 어느날 갑자기 나타난 집냥이는 따돌림 받을 수 밖에 없고 사료맛을 알던 녀석이 거리의 음식을 소화해내기 힘들기 때문이다. 배변 역시 모래나 두부를 사용해 오던 녀석들이 흙없는 콘크리트의 도심 속에서 자신만의 배변 장소를 찾아낸다는 것도 어려운 일이다. 충분한 음수 역시 거저 주어질 리 없다. 그래서 이 이야기가 도심 속 고양이들의 이야기였다면 훨씬 더 비참하게 흘러갈 수도 있었겠지만 자연 속 고양이들의 공존과 질서를 바탕으로 하고 있기 때문에 다소 희망적이게 들릴 수도 있다. 인간의 영향이 아닌 그들만의 세상, 그들만의 이야기. 어느덧 사람임을 잊고 이들 중 한 마리의 들고양이가 되어 바라보듯 읽고 있는 나를 발견하게 되기까지 많은 시간이 필요치 않았다. 성인인 내게 그러했다면 순수한 동심의 아이들에게 이 이야기는 얼마나 멋진 이야기로 들려질 것인지.....!


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테스팅 3
조엘 샤보노 지음, 심연희 옮김 / 북폴리오 / 2015년 9월
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테스팅의 본 의도를 파악하고 실패한 학생들이 어떻게 쓰여지고(?)있는지 알게 된 대학 새내기 '시아'는  몰래 대통령과 접선 후 그녀에게서 명령을 하달 받는다. 테스팅을 주관하고 있는 반즈 박사 일당을 제거하라는 것. 일국의 대통령이 일개 대학 신입생에게 살인을 명하는 일이라니...그녀가 스파이나 남파 간첩녀도 아니고 어떻게 나라의 고위직 인사들을 하룻밤 새에 10명이나 죽일 수 있다고 생각한 것인지. 돌연변이 인간이라고 해도 하룻밤에 10명은 불가할 듯 한데.....

 

 

p170   지도자들은 완벽히 보장된 진실을 구하는 사람이 아니야.

         할 수 있는 한 근거 있는 결정을 내리고 그게 최선이기를 바라는 것 뿐이야.

 

 

테스팅과 헝거게임은 비슷한 부분이 있다. 십대 소년소녀들을 서바이벌 존으로 내몰아 살아남는 강한 자만을 취한다는 그 테스트 방법은 비슷하다. 하지만 헝거 게임과 달리 테스팅은 시아가 지도자로 성장하는 과정을 그리고 있고 결국 자신이 원하는 가족 곁에서의 삶이 주어졌는데도 불구하고 어른들의 그릇된 판단들을 뒤집기 위해 대학으로 돌아가는 결심을 하는 부분이 달랐다. 스스로 선택한 일에 대한 책임. 그리고 아군과 적군을 두고 냉정한 판단을 하기에 앞서 한발의 여지를 두고 지켜보던 시아는 끊임없이 고민하고 갈등한다. 그리고 스스로와 동지들에게 물었다. 지도자의 올바른 판단에 대해.

 

기계를 만들고 고치는데 능력이 탁월한 그녀를 행정섹션으로 보내 지도자감으로 길러내려했던 어른들의 판단은 옳았다고 생각된다. 그녀에게 던져진 운명적 과제는 언제나 지도자의 그것이었으므로. 판엠에서 캣니스가 살아남는 것에 대해 고민했다면 테스팅 센터에서 시아는 테스팅을 없애는 방법에 대해 몰입했다. 그것부터가 달랐다. 리더로서의 자질을 가진 두 소녀의 인생방향은.

 

테스팅을 독립적으로 주관하고 실패한 학생들을 제거해왔던 반즈 박사의 실체에 대해 알게 된 2권을 지나 3권으로 넘어오니 이야기는 또 다른 반전을 준비해놓고 있었다. 놀랍게도.

 

 

p319 세상일이란 게 꼭 우리가 바라는 대로 돌아가진 않지

 

어느 쪽이 진실일까. 테스팅을 없애기 위해 반즈 박사와 척을 지고 대항군을 조직했지만 그마저 반즈 박사의 손에서 놀아나고 있다는 것을 알고 시아와 그녀의 친구들을 암살단으로 선택한 콜린다 대통령과 더 강력한 테스팅을 원한 대통령에 대항해 자신의 목숨까지 희생해가며 테스팅을 없애고팠다고 고백하는 반즈 박사. 과연 누가 진실을 이야기하는 쪽이며 테스팅을 진정 없애고 싶어하는 쪽일까. 또한 우수한 성적으로 통과했을 것이라고 생각했던 자신이 실은 입시 거부로 제거 대상이었다는 사실을 알게 된 시아는 반즈 박사의 도움으로 대학에 입학할 수 있었다는 사실을 그에게서 전해 듣게 되었다.

 

낙오자들을 보내 실험체로 쓰던 숨겨진 식민주였던 데카주를 대통령과 함께 둘러보았던 시아는 평화로운 고향에 머무르고 싶은 간절한 마음을 억누르고 행복을 뒤로한 채 마음이 원하는 선택을 하기에 이르렀다. 이젠 예전의 그 소녀가 아니었으므로. 달라졌고 속한 사람이 아니라는 사실을 깨달아 버린 시아는 그러나 반대로 희망에 부풀어 있었다. 할 일이 아주 많다는 사실에 희열을 느끼면서.

 

반즈 박사의 말대로 보통의 사람들은 알면서도 모르는 척하는 편을 택하고 만다. 제도가 잘 작동하니까 그냥 묵인하는 편이 편하다는 게다. 하지만 그 숨은 논리가 완벽하지 않고 순수하지 않다는 사실을 알아챈 후 변화를 위해 앞장서는 사람들도 있다. 시아처럼. 그들의 이름을 우리는 '리더'라고 부른다.

 

p301  당신이 판단할 수 있는 모든 정보를 제공했습니다. 대답은 무엇입니까?

 

시아에게 주어졌던 질문이 책을 다 읽고난 내게 남겨졌다. 지금의 세상과 별반 다르지 않은 토수시티의 상황은 이야기를 다 읽고난 후에도 화두를 남겨 우리에게 질문을 던지고 있는 것이다. 무엇이 다른가. 당신은 어떤 선택을 하며 매일매일을 살고 있는가. 라며.

 

p35 ​ 사람들이 다른 이의 지도력쪽으로 등을 돌린다면 '대통령'이라는 자리는

       의미가 없다

p36  대통령이란 자신 앞에 닥친 문제들을 이해할 만큼 영리해야할 뿐 아니라

       가능한 한 해결책과 더불어 다른 사람들이 자신의 지시를 따르도록 고무

       시킬 방법도 찾아야 한다​


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