나는 남자를 잠시 쉬기로 했다
나타샤 스크립처 지음, 김문주 옮김 / 쌤앤파커스 / 2019년 10월
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끊임없이 연애를 하는 사람들 중에서 어떤 사람들은 자기 자신으로 만족하지 못하기 때문에 다른 사람에게 기대려는 성향이 있다. 아마 이 책의 저자인 주인공도 그런 성향을 가지고 있지 않았나 싶다. 연애를 하지 않으면 제대로 인생을 살지 못한다는 불안감이 끊임없이 데이트 상대를 찾는 결과를 낳게 되었을 것이다. 그런데 그런 혼돈의 과정들이 아버자의 죽음으로 인해 완전히 달라졌다. 사실 가까운 사람의 죽음은 스트레스의 강도가 엄청나며 인생이 바뀌는 정도의 세기라고 한다. 그런 경험을 겪었으니 저자에게 아버지의 죽음 전과 후의 인생을 똑같이 살라고 하는 것은 어불성설이다.

그동안 위험한 상황에 자신을 몰아넣고 끊임없이 외부의 힘이 자신을 좌지우지하도록 내버려두었다면, 이제 저자는 본인의 의지에 따라서 자신의 삶을 살아가고 있다. 누군가에게 등 떠밀리거나 외부 상황 때문에 어쩔 수 없이 움직이는 것이 아니라 진짜 본인이 원하는 삶을 사는 것에 충분히 만족하고 있다.

사실 저자와 비슷한 깨달음을 얻은 경험이 나도 있어서 이 책을 읽는 동안 많은 공감이 되었다. 다른 사람들이 좋다고 하는 대학을 졸업하고 번듯한 대기업을 다니면서도 뭔가 항상 공허하다는 기분이 지워지지 않았다. 그래서 한창 방황하던 시기에는 관련 책도 많이 읽고 여행도 다니고, 강의도 들으면서 끊임없이 뭔가 찾으려고 했다. 그 와중에 나에게 가장 도움이 되었던 시간은 정말 진지하게 조용히 나에 대해서 고민하는 시간을 가졌던 경험이었다. 그냥 아무것도 없는 종이에 내가 하고 싶었던 것, 그리고 내가 원하는 삶을 살기 위해서 어떤 것을 해야하는지 오랫동안 고민하면서 내 나름대로의 답을 찾았다. 그 과정이 단순히 하루 이틀 만에 이루어진 것이 아니라, 거의 수년에 걸쳐서 찾았고 지금도 조금씩 그 답을 다듬어나가는 중이기 때문에 나를 돌아보는 과정은 인생에서 그 무엇보다 중요하다고 생각한다.

저자 또한 이런 과정을 몇 달 동안 집중적으로 고민한 결과 이런 책까지 펴내게 되었다. 사람마다 이런 고민을 풀어내는 과정은 모두 다르겠지만, 다른 사람들은 어떤 식으로 해결했는지 살펴보는 일은 나름대로 의미가 있다. 한번도 나에 대해서 진지하게 생각해보지 않은 사람에게는 어떤 방법이 맞을지 간접 체험하는 경험을 제공하니 말이다. 이 책에서는 저자의 엄마가 계속 강조하던 남자 찾기를 그만두고 자신을 찾는 여정이 나와있다. 꼭 누군가의 강요가 안이더라도 계속 연애를 해야하는 것이 맞지 않을까 생각하는 사람이라면 다른 사람에게서 나를 인정받는 것보다 내 스스로 나를 찾는 경험은 인생에서 꼭 한 번은 해봐야할 일이라고 단언할 수 있다.

오롯이 나만을 위한 시간을 내는 일은 생각보다 쉽지 않다. 이 책을 읽은 사람들은 적어도 정신적으로나 물질적으로 자립하기 위해서 어떻게 해야할지 곰곰히 생각해보는 시간을 꼭 가져보길 바란다. 아마 인생을 바꿀만한 결정을 할 수도 있을 것이라 자부한다.


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[세트] 잔혹한 어머니의 날 1~2 - 전2권 타우누스 시리즈
넬레 노이하우스 지음, 김진아 옮김 / 북로드 / 2019년 10월
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놀라운 이야기꾼인 넬레 노이하우스의 신작이 나왔다. 사실 이 작가의 신작이 나올 때마다 이번에는 과연 어떤 이야기가 펼쳐질지 무척 기대된다. 마치 셜록 홈즈처럼 같은 캐릭터가 사건을 해결하는 컨셉의 시리즈인데, 신기한 것은 매 작품마다 사건의 전개가 평이한 것은 없고 그 구성이 무척 탄탄하게 잘 짜여져있다는 점이다. 이번에도 여지없이 제목이 무척 특이한 작품인데, 우리나라와는 달리 서양에는 아버지의 날과 어머니의 날이 따로 있다고 들었다. 감사로 가득해야할 어머니의 날이 잔혹한 날이 되어버린 데에는 이유가 있을 것이다.

사건의 도입부는 매우 평이했다. 전혀 서두르지 않고 천천히 노인의 죽음을 조사해나가던 차에 독특한 점을 발견했다. 이 때부터 사건은 조금씩 특이한 양상을 띄기 시작한다. 이 책을 읽는동안 과연 어떻게 사건이 마무리될지 너무 궁금해서 책을 손에서 놓을 수가 없을 정도였다. 사실 이 이야기는 무려 2권으로 이루어진 장편 소설임에도 불구하고 각 책장을 넘기는 시간이 무척 빨랐다. 왜냐하면 다음장에 또 어떤 이야기가 펼쳐질지 너무 궁금했으니 말이다.

전반에는 무척 차분하게 시작하지만 뒤로 갈수록 사건은 점점 속도를 낸다. 그리고 긴장감이 잔뜩 올라가면서 그 속도는 최고조에 이른다. 모든 것이 해결되고 다시 도시는 평화를 되찾는다. 내가 스릴러 장르를 좋아하는 이유 중의 하나는 책을 읽는 동안 현실과 완전히 분리된 몰입감을 제공하기 때문이다. 그런데 아쉽게도 잘 쓰인 스릴러 작품을 찾기는 그리 쉽지 않다. 그런데 이 작품은 작가의 이름만으로도 어느정도 검증되었다고 봐도 무방하다. 적어도 이 작가의 작품은 어떤 것을 골라도 후회하지는 않는다. 그 중에서도 이번에 읽은 이 작품은 꽤 완성도의 수준이 높아서 내가 손에 꼽는 스릴러 중 하나라고 해도 과언이 아니다.

모든 범인에게는 사연이 있겠지만, 범죄에 있어서는 그 어떤 이유라도 관용을 베풀어서는 안된다고 생각한다. 불우한 어린 시절을 보낸 사람들이 모두 범죄자가 되는 것은 아닌 것처럼, 평범한 삶을 살아가는 사람들에게 아픔을 안겨주는 일은 있어서는 안된다. 스릴러에 등장하는 범죄들이 완전 범죄를 꿈꾸지만 적어도 여기에서만큼은 범인을 잡아서 사건이 해결되는 결말이 있기 때문에 나는 오늘도 스릴러를 즐겨 본다. 웰메이드 스릴러를 찾고 있는 독자라면, 이 책을 꼭 한 번 보길 바란다. 이 책을 읽고나면 이 작가가 왜 세계적인 작가인지 그리고 동일한 작가의 다른 작품도 찾고 있는 자신을 발견하게 될 것이다.


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200세 시대가 온다 - 실리콘밸리의 사상 초유 인체 혁명 프로젝트
토마스 슐츠 지음, 강영옥 옮김 / 리더스북 / 2019년 9월
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요즘 사회가 변하는 세태를 보면 정말 놀랍다는 생각마저 든다. 물론 자연스럽게 우리 생활에 디지털 문화가 스며들었지만, 잘 기억이 나지 않는 어린 시절과 비교해보면 지금은 쌍방향 소통이 실시간으로 이루어지고 있다. 모바일을 이용한 이동수단이나 렌트 등의 문화는 이미 자리잡고 있는데, 사실 의학 분야까지 뭔가 기술 발전이 영향을 미칠 것이라고는 생각하지 못했다. 그런데 이 책에서는 지금 미국을 중심으로 일어나고 있는 의학 디지털 혁명에 대해 매우 자세하게 알려주고 있다. 의학 기술이 발전함에 따라 이미 사람의 수명은 많이 늘어났는데 AI까지 가세하면 더더욱 늘어날 수 있는 여지가 커진다. 미래에는 사람들의 관심이 건강한 삶으로 옮겨갈 것이라고 보고 있는 이 상황에서 이러한 의학계의 변화는 관심이 갈 수 밖에 없다.

의학계도 자세히 들여다보면 다양한 분야가 있다. 그 중에서도 저자는 지금 IT 기술과 접목하여 급격한 변화를 맞고 있는 분야에 대해서 세부적으로 기술하고 있다. 처음에는 단순한 호기심이나 아이디어로 시작했겠지만 결국 돈이 있는 사람들의 관심은 본인이 어떻게 하면 좀 더 오래 그리고 건강하게 살 수 있는지로 돌아갈 수 밖에 없다. 그렇기 때문에 해당 분야에 많은 투자금이 몰리는 이유이기도 하다.

이 책에서는 최신 의학 기술 트렌드가 가득 실려있어서 읽는 동안 무척 흥미로운 사실들을 많이 알게 되었다. 사실 어려운 용어는 별로 없다보니 이 분야 대해서 잘 알지 못하는 독자라도 차근차근 읽다보면 쉽게 이해할 수 있도록 구성되어 있다. 결국은 환자 개개인의 데이터가 어떻게 활용되는지에 따라서 보다 광범위한 분야의 발전이 이루어질 수 있다고 보는데, 개인 정보 중에서도 상당히 민감한 부분이라 사회적으로도 많은 논의가 필요한 부분이라고 본다. 하지만 보다 질이 높고 개인화된 서비스를 받을 수 있다면 충분히 설득 가능한 논리를 만들 수 있을 것 같다.

사람의 몸은 수세기 동안 많은 학자들이 연구했지만 아직도 미지의 영역이 남아있다. 최근 들어서는 IT 기술과 결합하면서 그 발전 속도가 기하급수적으로 빨라지고 있는데, 이 속도를 유지한다면 이 책의 제목대로 200세까지 사는 것도 아예 꿈만 같은 이야기는 아니라고 본다. 물론 기대 수명이 높아지면서 우리가 사는 모습도 아예 바뀔 것이다. 나도 생을 마감하는 날까지 건강하게 살고 싶은데, 과연 미래의 의학 기술이 어디까지 어떻게 바뀔 것인지 무척 기대된다. 의학과 결합된 IT 기술의 현황이 궁금하다면 이 책을 꼭 읽어보길 바란다. 생각지도 않았던 분야의 발전 모습에 내심 놀라게될지도 모른다.


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나는 남자를 잠시 쉬기로 했다
나타샤 스크립처 지음, 김문주 옮김 / 쌤앤파커스 / 2019년 10월
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다른 사람이 아닌, 온전히 나로서 만족하는 삶을 찾기위한 여정을 그린 이야기

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책의 책 - 우리 시대 가장 영향력 있는 물건의 역사
키스 휴스턴 지음, 이은진 옮김 / 김영사 / 2019년 9월
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어릴 때부터 좋아했고, 지금도 좋아하는 물건 중의 하나는 바로 책이다. 어떻게 보면 종이로 된 묶음이지만 이 종이 묶음에 담겨있는 이야기는 참으로 무궁무진하다. 이 책의 첫머리에서도 밝혔지만, 전자책이 많이 보급되고 있는 요즘이라고 하더라도 종이책에 대한 수요는 여전히 존재한다. 전자책은 전기와 네크워크가 반드시 있어야 하지만 종이책은 일단 사면 확실히 내 것이 될 수 있는 소유권이 있다. 책장을 넘기면서 보는 독서의 즐거움도 무시하지 못하기 때문에 나는 아직까지도 종이책을 좋아한다.

이 책은 종이책과 관련된 거의 모든 역사를 다루고 있다. 어떻게 책이 탄생했는지 그리고 어떤 과정을 거쳐 책이 지금의 모습을 가지게 되었는지 무척 상세하고도 체계적으로 알려주고 있다. 그리고 어떤 식으로 책을 제작했는지도 알려주고 있어서 그 당시의 책의 모습에 대해 충분히 머릿속으로 촉감을 재현해볼 수 있다. 물론 관련 사진은 저자가 찾을 수 있는 한 컬러 사진으로 실어놓아서 충분히 그 시대의 책의 모습에 대해 알 수 있다.

책을 워낙 좋아하다보니 책에 관련된 책도 무척 재미있게 읽었다. 책의 역사가 이 책 한 권에 총망라되어 있다고 해도 과언이 아니다. 나와 같은 책벌레들 덕분에 지금까지 책은 많은 사람들의 사랑을 받을 수 있었다. 그런데 점차 전자기기가 발달함에 따라 전자책이 자꾸 종이책의 자리를 넘보고 있다. 앞으로 어떤 모습으로 책이 변화할지는 모르겠지만 책이 지금까지 살아온 역사는 인류의 역사와 함께 했다고 해도 과언이 아니다. 개인적으로 종이책을 무척 사랑하는 사람으로써 가능하면 오랫동안 종이책이 우리 곁에 있었으면 하는 바람이다.

책을 좋아하는 사람이라면 읽는 내내 새로운 지식을 배우는 기쁨을 한껏 만끽할 수 있을 것이다. 책을 좋아하는 모든 사람들에게 이 책을 적극 추천한다.


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