행복한 여행자로 사는 법 - 여행홀릭 심리학자가 쓴 아주 특별한 여행 심리 안내서
제이미 커츠 지음, 박선령 옮김 / 쌤앤파커스 / 2019년 10월
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나는 여행을 무척 좋아한다. 여행은 일상에서 하지 못한 새로운 경험을 하게 해주고, 세상 보는 시야를 넓게 만든다. 모든 여행이 행복하고 아름다운 것은 아니지만, 일정 시간이 지나면 또 여행을 가고 싶은 충동에 빠진다. 여행에 관련된 에세이들은 이미 시중에 많이 나와있지만 사람이 여행을 가는 심리와 또 보다 더 좋은 여행을 하는 방법을 심리학적으로 풀어낸 책은 아마 이 책이 거의 유일하지 않을까 싶다.

이 책은 여행을 어떻게 하면 보다 풍요롭고 재미있게 할 수 있을지 심리학이라는 과학적인 근거를 들어서 설명하고 있다. 물론 이 책의 저자 또한 여행을 무척 좋아하는 사람으로서 본인이 직접 경험한 일과 다양한 심리학 실험을 통해서 알아낸 사실들을 바탕으로 하고 있기 때문에 신빙성도 꽤 높다. 여행이라는 주제 하나만으로 과연 어떤 이야기를 풀어낼 수 있을까 싶은데, 여행을 계획하는 일부터 시작해서 실제로 여행하는 과정, 그리고 다른 사람과 함께 여행하기, 여행을 마치고 나서의 심리 등 꽤나 촘촘하게 나누어서 설명을 하고 있는 덕분에 이 책을 읽는 내내 또다른 여행을 하고 있는 듯한 기분이 들었다.

아마 여행을 많이 한 사람이라면 이 책에 있는 내용에 대해 많은 공감을 할 것이라고 여겨진다. 나는 그동안 여러 여행을 하면서 직접 체험하고 느꼈던 감정들이 이 책에 무척 체계적이고 논리적으로 설명되어 있어서 깜짝 놀랐다. 무조건 직접 체험을 해봐야만 아는 것이 아니라 여행에 대해 피상적이고 추상적인 감정만 가지고 있던 사람이라면 이 책을 통해서 행복한 여행을 위해서는 어떤 조건들을 갖추어야 하는지 알 수 있을 것이다.

여행은 반드시 멀리 떠나야만 그 필요 조건이 완성되는 것은 아니다. 그냥 일상에서도 충분히 여행을 하는 것과도 같은 경험을 할 수 있다. 비록 저자처럼 수많은 여행을 하지는 않았지만, 나도 나름대로는 여행을 많이 해 본 축에 속한다. 물론 이국적인 곳을 가서 맛있는 것을 먹고 멋진 풍경을 보는 것도 좋지만 가끔은 집 근처에서도 여행을 하는 것처럼 색다른 경험을 하는 것도 작은 여행의 즐거움을 누릴 수 있다는 것도 알게 되었다. 이 책의 마지막에는 일상에서 할 수 있는 여행 방법에 대해서 설명하고 있다.

결국 여행을 하는 이유는 평범한 일상에서 벗어나 뭔가 삶의 활력을 찾기 위함일 것이다. 그런 목적의 여행이 짜증나고 답답하기만 하다면 그 여행은 썩 좋은 여행은 아니다. 과연 좋은 여행을 하기 위해서는 어떤 필요 조건을 갖추어야할지 궁금한 사람이라면 이 책을 꼭 한 번 보길 바란다. 이 책을 통해 진정성 있는 여행이란 무엇인지 알 수 있는 계기가 될 것이다.


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행복한 여행자로 사는 법 - 여행홀릭 심리학자가 쓴 아주 특별한 여행 심리 안내서
제이미 커츠 지음, 박선령 옮김 / 쌤앤파커스 / 2019년 10월
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심리학적으로 풀어낸 행복한 여행법. 꽤 과학적이다.

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글담 - 글에 대한 담론, 불편한 이야기
우종태 지음 / 예미 / 2019년 10월
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한자는 독특한 글자이다. 그림과도 같은 상형 문자이면서 오랜 시간을 거쳐 그 나름대로의 형태를 갖춘 글자가 되었다. 대한민국은 세종대왕이 한글을 창제하면서 한자보다 한글을 사용하게 되었지만, 사용하고 있는 단어의 유래는 한자에서 온 경우가 대부분이다. 소리내어 읽기는 한글을 사용해도, 그 단어의 의미는 한자어라서 사실 한자를 알면 단어에 대한 이해도가 높아진다. 한글이 분명 한자보다 읽기와 쓰기 쉬워서 우수한 문자이기는 해도 한자를 별개로 떼어서 생각할 수 없는 것이 한자 문화권이다.

이 책의 저자는 일상 생활에서 일어난 다양한 이야깃거리들에 한자의 의미를 풀어서 설명하고 있다. 어떻게 보면 에세이의 성격을 띤 교양서라고 볼 수 있겠다. 좀 독특한 컨셉의 책이라는 생각이 들어 읽게 되었는데, 생각보다는 흥미로운 이야기들이 많았다. 사실 에세이보다는 한자 해설에 관심이 있어서 읽게된 터라, 한자 해설 부분에서 한자를 좀 더 큰 글자로 확대해서 설명했더라면 더 좋았겠다는 생각이 들었다. 한자가 워낙 다양한 글자가 결합되어 만들어진 글자이다보니, 한글과 동일한 폰트 크기로 써놓으면 세부 획이 잘 보이지 않는다. 각 에세이마다 한자 해설란을 만들어서 다시 정리해놓은 것을 보면 한자 해설에 일부분을 할애하고 있는 것 같은데, 그런 배려가 조금 아쉽다.

한자에 대한 전문가는 아니지만 나름대로 한자에 대해 꾸준히 공부해서 이런 책도 펴낸 것을 보니 한자에 대한 이해도가 상당하다는 것을 알 수 있었다. 사실 나도 요즘 한자를 공부하기 시작해서 이 책도 읽어본 것인데, 알면 알수록 매력적인 글자가 한자라는 사실을 깨닫게 된다. 평소에 쓰는 단어들이 모두 한자라는 사실도 최근에 알게 되었는데, 그 단어들의 유래와 의미를 알게되니 왠지 쓰는 단어들이 좀 더 풍부해지는 듯한 기분이다. 아마 이 책의 저자도 이런 한자의 매력에 빠진 덕분에 이런 책도 쓰게되지 않았나 싶다.

전반적으로 자신의 평소 생각과 한자 풀이가 결합된 책이라 어떤 독자들이 읽어야할지 애매하긴 하지만, 한자에 관심많은 사람이 쓴 책은 어떤 책일지 궁금한 사람이라면 한 번 교양삼아 읽어보는 것도 괜찮겠다. 이 책을 통해 한자를 풀이하는 방법을 간접적으로나마 배울 수 있으니 단순한 에세이보다는 더 유익한 책이 될 것이라 생각한다.


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과학이라는 헛소리 2 - 세상을 홀린 사기극, 유사과학 과학이라는 헛소리 2
박재용 지음 / Mid(엠아이디) / 2019년 10월
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과학이라는 이름이라면 무엇이든지 객관적이라는 생각이 든다. 하지만 과학을 연구하는 과학자들도 사람인지라, 과학이라는 도구를 가지고 자신들의 이익에 맞는 일을 하기도 한다. 이 책에서는 과학의 장점이 아니라 어두운 면에 대해서 좀 더 집중적으로 다루고 있다. 사실 과학을 좋아하는 사람으로서 과연 어떤 이면이 있을지 궁금했던터라, 이 책을 읽으면서 과학의 새로운 모습에 대해서 많이 알게 되었다.

이 책에서 다루고 있는 주제는 우리 일상 생활과 밀접하게 닿아있다. 다이어트라든지, 의류 생산, 의학, 농작물 등에 이르기까지 사실 우리가 생활하는 대부분의 것들이 과학 발전의 산물이라고 해도 과언이 아니다. 매 장을 읽을 때마다 새로운 사실을 알게 되었는데, 요즘에 다이어트에 관심을 갖고 있어서 그런지 부분적인 운동의 효과나 다이어트 식품 효능의 진실 부분을 꽤 재미있게 읽었다. 결국 다이어트를 제대로 하기 위해서는 건강한 식단과 꾸준한 운동만이 정답이라는 것을 알게 되었다. 꾸준한 노력없이 빠른 시일 내 효과를 보려한다면 그것은 본인의 건강을 해치는 일 밖에는 되지 않는다. 모든 부분에 대해서 논리적으로 일반인들도 알기 쉽게 설명해주고 있어서 이 분야에 대한 사전 지식이 전혀 없는 사람이라도 재미있게 읽을 수 있다.

이 외에도 무척 다양한 주제를 다루고 있는데, 제일 마지막 장에는 과학자들의 세계에서 벌이는 논문 관련 부정 사실도 무척 흥미로웠다. 과학자들이 자신의 실적을 올리기 위해서 논문 쪼개기를 한다던가, 검증 절차에 부정적인 방법을 사용한다던가, 지나치게 많은 공동 저자로 이름을 올려주는 관행들이 사실은 적절하지 않다는 내용이었다. 사실 내가 실제 해당되는 과학자가 아닌 이상, 이런 내용에 대해서는 잘 알기 어렵다. 하지만 저자는 당연한 것처럼 여겨지는 과학계의 관행이 바뀌어야 한다고 이야기한다. 왜 그런지에 대해서는 이 책에 실려있는 설명을 읽으면 자연스럽게 이해가 된다.

과학이 항상 선한 편에만 있는 것은 아니다. 어떤 사람이 어떻게 이용하는가에 따라 과학은 선한 편에 설 수도 있고, 나쁜 편에 설 수도 있다. 그것을 정하는 것은 결국 사람이다. 가능하면 과학이 선한 편에 더 많이 설 수 있도록 과학자가 아닌 사람들의 관심도 많이 필요하다. 항상 새로운 것을 연구하는 과학이 우리 문명을 좀 더 이롭고 살기 좋게 만드는데 많이 이용되었으면 좋겠다.


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케이크 CAKES - 사카타 아키코의 사계절 베이킹 앨범
사카타 아키코 지음, 김윤경 옮김 / 세미콜론 / 2019년 9월
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어떤 요리책을 보면 오래된 책장에서 꺼낸 것처럼 굉장히 따뜻하고 소중한 느낌을 주는 책이 있다. 이 책은 분명 새 책이긴 하지만 왠지 모를 따뜻한 기운이 그대로 느껴지는 책이다. 다양한 베이킹 레시피들이 가득 담겨있는데, 하나하나마다 저자의 세심한 손길이 들어갔다는 것을 알 수 있었다.

각 계절별로 잘 어울릴만한 케이크나 과자, 디저트 등의 레시피를 엄선해서 하나의 책으로 담아놓았다. 사실 어떤 책들을 보면 음식의 완성 사진과 줄글로 된 레시피만 적혀있는 경우도 많은데, 이 책은 조금 다르다. 각 계절별로 우선 예쁜 음식 완성 사진들을 잔뜩 모아놓고, 그 뒤에 각 음식의 레시피를 적어놓았다. 각 단계별로 설명과 함께 사진도 있어서 베이킹을 잘 알지 못하는 사람이라도 충분히 따라할 수 있도록 자세히 써놓았고, 또 저자만의 팁도 실려있어서 왠만하면 실패를 줄이는데 도움을 준다. 무엇보다 가장 마음에 들었던 점은 이 책에 있는 레시피 중 24종은 유튜브에 동영상도 올라와 있어서 QR코드만 찍으면 실제 조리 과정도 동영상으로 볼 수 있다. 물론 저자가 일본인이다보니 동영상의 자막은 일본어로 되어있긴 하지만 이미 세부 조리 방법은 책을 통해서 알 수 있으니 동영상을 이해하기가 어렵지는 않다.

단단한 하드 커버에 내부는 컬러로 인쇄되어 있어서 실제 음식의 풍미를 그대로 느낄 수 있는 디자인이다. 사실 한식과 베이킹의 재료가 완전히 똑같지는 않다. 그래서 처음 베이킹을 시작하기 위해서는 그에 맞는 재료를 구입하기는 해야하는데, 계속 보다보면 쓰이는 재료들이 비슷해서 자주 쓰는 재료들은 한 번 정도는 사놓는 것이 좋긴 하다. 나도 베이킹을 가끔 하긴 하지만 생각보다 예쁘게 빵이 부풀어지도록 만드는 것이 쉽지 않다. 하지만 만들어놓고 나면 그 건강하게 맛있는 맛과 함께 느낄 수 있는 성취감 때문에 계속 베이킹을 하게 되는 것 같다.

이왕이면 독자들의 편의를 위해서 각 계절별로 레시피를 구분해놓기는 했지만, 본인의 취향에 따라서 만들고 싶은 과자들을 만들어보는 것도 꽤 재미있는 경험이 될 것이다. 전체적으로 만드는 과정이 어렵지 않아서 베이킹을 처음 하는 사람이라도 이 책에 나와 있는 대로 천천히 따라하다보면 비슷한 결과물을 얻을 수 있을 것이라고 본다. 맛있는 베이킹을 하고 싶은 사람들에게 적극 추천하고 싶은 책이다.


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