나는 스물일곱, 2등 항해사입니다 - 오늘을 견디는 법과 파도를 넘는 법, 2019 청소년 교양도서 선정
김승주 지음 / 한빛비즈 / 2019년 9월
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항해사라는 직업은 낯설면서도 왠지 대단해보인다. 어떤 직업에 있어서 성별을 구분하는 것은 없지만, 아무래도 요여자 '항해사'는 별로 없다보니 그 나름대로 희귀한 것도 사실이다. 아직 한참 어린 나이에 항해사 생활을 하면서 느낀 점과 경험들을 한 권의 책으로 오롯이 풀어냈다. 이미 사회 생활을 한참 한 시점에서 병아리 항해사의 경험담을 읽다보면 한 때는 나도 이와 비슷한 생각을 했었던 것 같은데, 그래도 현재 자신이 있는 위치를 비관하거나 우울해하지 않고 묵묵히 본인의 직업을 사랑하는 모습을 보면 왠지 마음 한 구석이 찡해진다.

이 책에는 항해사 생활의 고단함보다 평소에 생각했던 이야기들을 자유롭게 풀어놓는데 중점을 두고 있다. 사실 항해사 생활에 대한 생생한 정보가 궁금하다면, 책보다는 유튜브 채널을 활용해보길 바란다. 검색해보니 이 책의 저자가 직접 만든 유튜브 동영상도 있어서 좀 더 실감나게 배 안에서의 생활을 알 수 있었다. 6개월동안 배 안에서만 생활을 한다면 좀 답답할 것 같은데, 저자는 그 시간동안 글을 쓰면서 자신을 되돌아보는 계기가 된 듯 하다.

그동안 항해사에 대해서 거의 아는 것이 없었는데, 이 책을 읽고나니 항해사라는 직업이 어떤 일을 하는지 어렴풋이 알게되었다. 사실 이 책은 직업 소개서가 아니고, 항해사의 삶을 살고 있는 한 사람의 이야기이다보니 진로 소개와는 조금 다른 내용이다. 아무래도 가족들과 떨어져있고, 휴식할 때에는 혼자 있는 시간이 많아서 자연스럽게 떠오르는 생각들을 적게 된 듯 하다. 나도 글쓰는 것을 꽤 좋아하다보니 저자의 이런 습관이 충분히 이해되었다. 그냥 평소에 생각하던 것들을 글자로 옮기는 일만으로도 내 안에 쌓여있는 뭔가가 자연스럽게 풀리는 듯한 기분이 든다.

전체 인생에서 보면 스물 일곱살은 아직 한참 어린 나이이고, 앞으로 인생이 어떻게 될지는 모르겠지만 지금 이 순간만큼은 자신 앞에 놓인 과제를 해결하기 위해 열심히 고군분투하고 있는 모습을 보면서 참 대견하다는 생각이 들었다. 물론 나도 이와 비슷한 과정을 거쳤기에 앞으로 인생이 어떻게 될지는 모르겠다는 사실은 절대적으로 공감한다. 하지만 그렇다고 해서 지금 인생을 그냥 대충 살기에는 나중에 너무 후회될 것 같아서 매 순간을 열심히 살아야한다는 것을 항상 되새겨보곤 한다. 아마도 이 책은 그런 다짐을 다시 불러일으키는데 꽤 좋은 자극제가 되고 있다. 지금 이 시대를 열심히 살아가는 청춘의 이야기가 궁금하다면, 이 책을 한 번 읽어보길 바란다. 보기 드문 여성 항해사라는 사실보다 삶에 대한 열정과 치열함에 감동받을 수 있을 것이다.


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엄마는 누가 돌봐주죠? - 임신.출산.육아의 전지적 엄마 시점
홍현진 외 지음 / 푸른향기 / 2019년 9월
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아이를 위한 육아책은 많지만, 엄마를 위한 육아책은 찾기 어렵다. 육아가 쉽지 않음에도 불구하고, 대부분의 엄마들이 엄마 되는 것을 원래부터 아는 것이 아니라 직접 해보면서 배워나가는 것임에도 불구하고 사회는 아이가 태어나자마자 엄마가 되는 것을 강요한다. 아직 결혼도 임신도 육아도 해보지 않은 입장에서 이 모든 과정은 막연하게 두렵게 여겨졌다. 미리 아는 것이 과연 필요할까 싶기도 하지만, 쓸데없는 걱정을 줄이고 대한민국에서 아이를 키운다는 현실을 제대로 직시하기 위해서는 이런 책도 꼭 한 번 읽어둘 필요가 있다고 생각했다.

이 책을 다 읽고 나서 든 생각은, 일단 읽어보길 잘 했다는 것이었다. 결혼을 한 후에 많은 것들이 바뀌긴 하겠지만, 진짜 여자의 삶이 바뀌는 것은 임신을 하는 순간부터라고 생각한다. 그 때부터는 나 혼자만 챙겨야하는 것이 아니라 나의 뱃속에 있는 아이까지 함께 챙겨야하는 숙명이 시작되니 말이다. 앞으로 태어날 아이도 사랑스럽겠지만 사실 엄마 본연의 삶도 분명 중요하다. 하지만 아직도 한국에서는 육아가 오롯이 엄마의 몫이라는 묵시적인 합의가 있다. 그래서 아이가 뭔가 잘못되면 엄마 탓부터 시작한다. 이렇게 무거운 중압감을 어떻게 해결하면서 사는 것인지 너무 궁금했다.

이 책은 현실 육아의 진짜 모습을 아는데 꽤 많은 도움을 주었다. 그리고 각종 육아 책이나 인터넷에 나오는 대로 하지 않더라도 스스로 잘하려고 노력하는 것만으로도 충분하다는 사실도 새삼스레 깨닫게 되었다. 그냥 아무 정보없이 막연하게 고민하는 것보다 진짜 아이를 가지게 되면 어떤 일이 벌어지는지 알게되면서 조금은 마음의 준비를 단단히 하게 되는 계기도 되었다. 평소에 미리 계획하는 것을 좋아하는 나로서는 이런 책들을 읽으면서 나만의 계획을 세울 수 있다는 점이 마음에 들었다.

이 책은 이미 아이를 낳고 자신만의 노하우를 터득한 엄마에게는 나만 이렇게 힘든 것이 아니라는 위안이 되고, 아직 출산을 경험하지 않은 여성들에게는 출산의 현실이 무엇인지 미리 정보를 제공하는 역할을 한다. 딱히 누군가에게 기대거나 돌봄을 받을 수 없는 엄마들이 실제로 위안을 받는 곳은 같은 처지에 있는 다른 엄마들이다. 실제 육아를 하면서 깨달은 노하우가 잔뜩 들어있는 이 책은 육아를 준비하는 사람이라면 누구나 한 번쯤은 보면 많은 조언과 도움을 얻을 수 있다. 또한 엄마 뿐만이 아니라 아빠도 함께 보면서 함께 육아에 대한 고민을 나눠봐도 좋을 것 같다. 이 책을 통해 우리나라의 수많은 부모 및 예비 부모들이 조금이나마 힘을 얻는 계기가 되었으면 좋겠다. 아이 키우기를 준비하는 모든 사람들에게 적극 추천하는 책이다.


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인문학으로 보는 그리스신화 - 오늘, 우리를 위한 그리스신화의 재해석
박홍순 지음 / 마로니에북스 / 2019년 8월
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그리스 신화는 서양 예술 작품에도 많이 등장하기 때문에 몇몇 이야기는 꽤 익숙하다. 단순히 이야기로만 인식할 것이 아니라, 그 신화 속에는 서양 사람들이 평소에 가지고 있는 사고 방식의 원천이 되기 때문에 이를 이해하는 것은 서양 문화의 근원을 알아보는 것과 같다. 이 책에서 이야기를 통해 서양 문화를 알아보는 과정은 꽤 흥미롭고 재미있었다. 아무래도 딱딱한 이야기가 아니라, 재미있는 신화를 바탕으로 이어나가는 내용이다보니 좀 더 이해하기 쉬웠던 것도 사실이다.

이 책에는 각 장마다 저자가 말하고자 하는 그리스 신화를 묘사한 그림이 등장한다. 일단 글의 첫머리는 그림을 해석하면서 어떤 내용을 상징하는지 자연스럽게 설명한다. 그리고 그림과 신화에 대한 설명이 끝나면 현대 사회에 비추어 우리에게 던져주는 메시지를 다시금 되돌아보는 구성이다. 이런 식으로 전체 16개의 이야기를 다루고 있는데, 약간 공감이 어려운 내용도 있고 저절로 고개를 끄덕이게 되는 내용도 있다. 이 책에 담긴 내용은 순전히 저자 본인의 생각이니 모든 내용들이 옳다고 보기는 어렵다. 다만 가능하면 보편적인 관점에서 옛날 이야기를 해석하고자 했다는 것은 충분히 알 수 있었다.

현대 사회 문제의 해결점을 찾기 위해 반드시 과거를 되돌아볼 필요는 없다. 하지만 이미 일어나거나 옛 사람들의 지혜가 담겨있는 이야기를 들여다보면 의외의 부분에서 문제 해결의 실마리를 발견하기도 한다. 고작 그림 하나나 이야기 하나에 너무 많은 의미를 부여하는 것이 아닌가 싶기도 하지만, 그런 사유의 과정이 내적으로 성장할 수 있는 계기가 되기도 한다.

이 책을 보면서 그동안 재미있는 이야기로만 치부했던 신화가 사실은 삶의 지혜까지 포함하고 있다는 사실을 새삼스럽게 깨달을 수 있었다. 너무 옛날에 읽어서 기억이 어렴풋이 나던 신화들이 이 책을 통해 다시 기억을 되살려보는 계기도 되었다. 그리스 신화를 잘 모르는 사람이라도 어차피 저자가 주요 내용은 다시 설명을 해주기 때문에 부담없이 읽을 수 있다는 것도 이 책의 장점이다. 내용이 그리 무겁지 않으면서 생각해볼거리를 많이 던져줘서 이 책을 읽는동안 참 재미있었다. 나중에 그리스 신화를 다룬 예술 작품을 본다면 좀 더 다른 눈으로 바라보게 될 것 같다. 그리스 신화와 인문학의 결합이 궁금한 사람이라면, 이 책을 한 번 읽어보길 바란다.


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자율주행
안드레아스 헤르만.발터 브레너.루퍼트 슈타들러 지음, 장용원 옮김 / 한빛비즈 / 2019년 8월
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난 자율 주행 자동차에 대해 관심이 많은 편이다. 사실 운전 면허를 딴지는 오래 되었지만, 실제로 차를 몰 기회가 많이 없어서 아직도 초보 운전자이다. 평소에 대중 교통 이용하는 것을 좋아하다보니 일상 생활에서 큰 불편함은 없어도 가끔 개인 차가 아니면 가기 어려운 곳에 가고 싶을 때는 조금 아쉽다. 이럴 때 자율 주행 자동차가 있었더라면 아무런 망설임 없이 가고 싶은 곳을 언제 어디서나 갈 수 있을텐데라는 상상을 해보곤 한다.

지금까지 자율 주행 기술이 어디까지 발전하고, 또 앞으로 어떤 과제들을 해결해야하는지 단 한 권의 책으로 정리한 도서가 나왔다. 그 책이 바로 이 책이다. 앞에서도 언급했듯이 자율 주행 자동차에 대해 관심은 많지만 세부적인 사항들에 대해서는 잘 알지 못했었다. 그런데 이 책을 통해서 생각보다 많은 기술들이 발전해있고 또 많은 기업들이 이 기술을 발전시키기 위해 노력하고 있다는 사실을 알게 되었다. 자율주행 자동차를 만들고 있는 최전선에서 일하고 있는 이들이 쓴 책이다보니 이 책에 나와있는 정보는 다른 어떤 책보다 생생하고 무척 현실적이다. 아마 자율 주행에 관심이 있는 사람이라면 꼭 한 번 읽어봐야 할 정도로 정보의 질이 높고 그 분야도 굉장히 넓다.

이 책은 전체 분량이 500페이지가 넘을 정도로 꽤 많은 분량이다. 그럼에도 불구하고 전체적인 내용이 어렵지 않아서 자율 주행에 대해서 전혀 모르는 사람이라도 충분히 이해하면서 읽을 수 있을 정도로 쉽게 쓰여져 있다. 쉽게 쓰여져 있다고 해서 내용의 수준이 낮은 것이 아니라, 어려운 지식을 쉽게 써놨기 때문에 어느정도 이 분야에 대해 지식이 있는 사람이라고 해도 지금까지 알고 있는 지식을 정리하고 보강하는 차원에서 읽으면 꽤 도움이 될만한 내용들이 많다.

자율 주행 자동차는 스마트폰 혁명과 비견할 정도로 우리 생활의 전반에 큰 변화를 불러 일으킬 것이다. 얼마전까지 기존 택시 업계와 카풀 서비스가 대치를 한 것과는 비교할 수 없을 정도로 근본적인 생활의 변화를 예고하고 있다. 앞으로 몇 십년 간은 운전 면허를 가진 사람이 차에 탑승을 해야겠지만, 좀 더 시간이 흐르면 운전 면허라는 것이 아예 필요없어지는 시대가 분명히 올 것이다. 그 때가 되면 운전은 사람이 해야하는 기술이 아니라, 컴퓨터와 같은 기계가 처리하는 것이 자연스러워지는 때가 된다고 본다. 물론 그런 시대가 되기 위해서는 법적이나 기술적으로 아직 가야할 길은 남았지만, 이미 그런 기술 도입을 준비하고 있는 기업과 국가가 있기 때문에 이제는 공상 과학 영화에서나 볼 법한 일이 아니다.

지금 자율 주행 기술과 환경이 어디까지 발전했는지 궁금한 독자라면, 이 책을 꼭 읽어보길 바란다. 그에 대한 통찰력과 최신 지식을 한 번에 얻을 수 있는 매우 훌륭한 책이다.


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북유럽 신화 - 바이킹의 신들 현대지성 클래식 5
케빈 크로슬리-홀런드 지음, 서미석 옮김 / 현대지성 / 2016년 2월
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사실 그리스 로마 신화는 많이 봤지만, 북유럽 신화는 조금 낯설다. 그나마 최근에는 어벤져스를 통해서 캐릭터의 모습과 특징을 알고 있기 때문에 좀 친근한 느낌도 들었다. 아무튼 영화 덕분에 다양한 문화에 대한 관심도 생기니 이건 확실히 긍정적인 효과인 것 같다. 이 책을 읽으면서 인문학적인 지식이 한결 넓어지는 기분이 들었다.

북유럽 신화에도 상당히 많은 신들이 등장한다. 무엇보다 흥미로운 것은 현재 유명한 신들이 어떻게 탄생하게 되었는지 그 기원을 따지는 이야기인데, 우리나라의 단군 신화와 비슷한 역할을 하지 않을까 싶다. 사실 좀 낯선 단어들이기는 하지만 계속 읽다보니 그리 이상하지는 않았다. 아마 현재 덴마크나 노르웨이 등 북유럽 국가들에서 사용하는 단어들이 아마 이런 단어들에서 차용되었을 듯 하다.

이미 영화로도 유명한 캐릭터인 토르는 실제 신화에서도 꽤 강력한 존재로 등장한다. 때로는 나약한 모습을 보이기도 하지만, 단순하면서도 어마어마한 힘을 가지고 있는 캐릭터로서 중요한 장면마다 중요한 역할을 맡는다. 로키도 영화에서 설정한 대로 꽤 다양한 얼굴을 가지고 있는 캐릭터인데, 자신의 필요에 따라 선한 편에 붙었다가, 한편으로는 악의 편에 붙기도 해서 도대체 감을 잡을 수 없는 인물이다. 그리고 오딘도 꽤 많이 등장하는데, 라그나로크가 일어나기 전까지는 지혜와 힘을 가진 자로서 많은 전설을 남겼다.

이 책을 읽으면서 그동안 많이 들었던 단어들이 어디에서부터 유래되었는지 알 수 있었다. 라그나로크라든지, 베르단디, 프레이야 등 다양한 작품에서 사용된 단어들이 바로 북유럽 신화로부터 나와서 그 특징을 조금 변형했다는 사실이 흥미로웠다. 사실 서양 문화를 이해하려면 그 문화의 기원이 되는 신화는 알고 있는 것이 좋다. 그동안은 북유럽 신화에 대한 관심이 별로 없었기 때문에 부분적으로 들었을 때 조금 이해가 되지 않았는데, 이 책을 읽고나니 그동안 궁금했던 북유럽 신화의 본 모습을 제대로 공부한 듯한 기분이다.

북유럽 신화에서 대해 체계적으로 읽어보고 싶은 사람이라면 이 책을 단연 추천한다. 그리 어렵지 않으면서도 역사의 뿌리에 대해 제대로 알 수 있는 책으로 한 번 읽고나면 북유럽 문화를 좀 더 깊이 이해하는데 많은 도움이 될 것이다.


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