우정과 신뢰, 진실과 편견에 대한 생각을 깊이 하고, 함께 이야기 나눌 수 있는 소설이다. 우리 사회에 만연해 있는 편견들에 익숙해져 있는 아이들의 모습 속에서 기성세대의 어두운 그림자를 발견한다.

 

고등학교 1학년 박서은이 학교 건물 뒤 옛 소각장에서 벽돌에 맞아 죽은 채로 발견되었다. 용의자는 절친 지주연이다. 주연이가 서은이랑 전날 그곳에서 만났다는 사실과 벽돌에서 나온 주연이의 지문이 그 사실을 뒷받침하고 있다. 주연이는 둘이 만나서 다퉜다는 사실은 시인하나, 그 이후의 일이 기억나지 않는다고 한다.

방송국이나 신문 기자들의 취재와 경찰들의 수사가 진행되면서 친구들이나 선생님, 주변인들이 주연이와 서은이에 대한 평가가 서로 다르다는 사실을 알게 된다. 주연이가 따돌림을 받던 서은이와 절친이 되었던 의도에 대해서도 엇갈린다.

 

주연이요?

주연이는 다들 친해지고 싶어 하는 그런 애죠. 예쁘고 공부 잘하고 집에 돈도 많고. 그런 애들은 그냥 가만히 있어도 친구가 모여드는 법이잖아요.……제가 아는 건 그게 다예요. 주연이가 서은이 구세주였다는 거.

저야 모르죠. 주연이 같은 애가 왜 서은이를 그렇게 챙겼는지. 가난한 애들 도와주고 싶은 동정심, 정의감, 뭐 그런 거 아니었을까요?”(19~20p)

 

절친 좋아하네. 누가 절친을 그렇게 대해요? 지주연이랑 박서은은 절친이 아니라 계약 노예 같은 사이였다니까요.”(30p)

 

주연이가 그렇게 잘해 줬는데, 아무리 말려도 남자한테 눈이 돌아서 소용 없었대요. 주연이가 서은이 정신 차리게 하려고 진짜 애 많이 썼다고 하던데요.”(58p)

 

친구들과 주변인들의 증언은 단편적 목격담과 소문에 의한 평가이다. 주연이가 가장 참을 수 없었던 것은 엄마와 아빠가 자신의 무죄를 믿어주지 않는다는 것이다. 부모님이 고용한 유능하다는 김변호사 역시 주연의 무죄를 믿지 않고 단지 유리한 증거만을 수집하고 있다. 그 유리한 증거란 것이 서은이에 대한 나쁜 소문들이었다.

 

가장 어이없는 상황은 프로파일러의 질문이다. 서은이의 남자친구로 인해 둘 사이가 소원해지고 오해가 쌓이고 사건 당일 두 사람이 다퉜다는 이야기를 듣고, 프로파일러는 질문한다. “너 서은이 좋아했니?”라고 서은이를 사랑했냐고 묻는다. 결국 프로파일러도 무죄추정의 원칙 따윈 던져버리고 주연이를 연인사이 집착으로 인해 살인을 저지른 범인으로 추정하고 있다.

 

서로의 상처와 외로움을 알아보고 친구가 되었던 주연이와 서은이는 외부에서 보듯이 처음부터 일방적인 관계가 아니었다. 공부 잘하고 부유한 주연이와 가난하고 왕따였던 서은이 두 사람 관계를 프레임 안에서 판단하고 있다. 사람들은 능력있는 아빠를 가진 주연이에게 유리한 방향으로 판결이 날것이라고 예단하고 있다. 죽은 서은이만 불쌍하다고. 한편 가난하고 아이들하고 잘 친해지지 못했던 서은이에 대한 친구들의 평가도 기울어 있다.

 

주연이는 서은이를 진짜 죽이고 싶었다고 말한다. 재판은 주연에게 불리해지고, 결정적으로 주연의 범행이었음을 증언하는 목격자가 나타난다. 하지만 진실은 달랐다. 목격자만 그 진실을 안다.

 

이 소설은 우리 아이들에게 우정에 관하여 생각해보게 한다. 친구와의 관계에서 소유하려는 태도는 건강하고 균형 있는 관계를 맺을 수 없음을 알려 준다. 결국 경제적으로 베풀기만 했던 주연이 역시 소유욕에서 벗어나지 못하는 모습을 보여주고, 이런 비극적 상황에 빠지게 된다.

 

정범기 추락사건을 떠올렸다. 단지 사고로 옥상에서 떨어져 다리를 다친 정범기가 고등학생이고, 양궁선수로서 성적이 좋지 않았다는 것과 여자 친구와 헤어졌다는 이유로 비관 투신으로 추측하는 기자나 주변인들을 그린다. 다른 단편들 안에서도 역시 한 존재를 바라보는 프레임과 편견을 비판하는 메시지를 읽게 된다


주연이와 서은이를 목격했던 사람들의 단편적인 기억들과 두 사람이 처한 환경을 근거로 판단하는 주변인과 검찰, 변호사 등을 보게 된다. 확증편향이다. 우리는 자신에게 씌워진 프레임을 벗으려 애쓰기도 하고 타인을 향해 프레임을 덧씌우면서 살아간다. 이런 프레임들이 많을수록 존재는 자유를 빼앗기고 억압당할 수밖에 없다. 왜곡된 기준들 안에서 판단을 내리고 있는 아이들의 모습이 슬프다.

 

아이들이 심각하게 받아들였으면 하는 또한가지 대목은 목격자 증언이다. 이 결정적이 증언으로 인해 주연이는 살인자가 되었다. 성경의 십계명 중 9계명은 네 이웃에 대하여 거짓증거 하지 말라이다. 그냥 거짓말 하지 말라는 것이 아니라 타인에 대한 증언을 거짓으로 하지 말라는 이야기다. 한 사람의 증언이 타인의 생명을 좌지우지할 수 있다는 것을 생각하면 아주 치명적이다. 그러므로 거짓말이 아닌 거짓 증언에 방점을 찍고 있는 것이리라.





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mini74 2022-04-12 21:37   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
보이는 것으로 틀을 만들고 그 틀에서 이미 판을 짜는 거 같아요. 목격자가 뭔가 숨기는듯한 느낌?! 요즘 청소년소설은옛날보다 꽤 다양한 주제를 다루네요. 궁금합니다 주연이 무죄일지 ~

그레이스 2022-04-12 21:39   좋아요 4 | URL
서은의 죽음에 충격을 받아 기억을 못하는 주연이 안타까웠어요 ㅠ

scott 2022-04-12 21:38   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
아이들의 이런 잔혹성을 마땅히 처벌하지 못해서 더 큰 문제 인것 같습니다. 합의 화해 전학이외에는 학교측 선생측은 방관 하는 ㅜ.ㅜ

그레이스 2022-04-12 21:42   좋아요 4 | URL
이 이야기하고는 조금 멀지만 얼마전 학교폭력 방지 시민단체 푸른나무 김종기님 이야기를 티비 프로그램에서 봤는데, 너무 가슴이 아팠죠.

미미 2022-04-12 21:56   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
애니 ‘돼지의 왕‘과 매즈 미켈슨의 ‘더 헌트‘가 떠오르네요. 이런 작품들이 많다는건 사회에 만연한 문제란 생각이 들어요. 프로파일러는 대체 왜그랬을까요. 결말이 궁금해요!! ^^*

그레이스 2022-04-12 22:15   좋아요 4 | URL
저도 쓸까 말까 했는데 결말이 반전이어서....^^

프레이야 2022-04-12 22:25   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
정우성 김향기 나온 영화 증인 생각납니다. 좋은 증인이 되고 싶다고 말하던 그 자폐아이요. 편견과 선입견에 기대는 순간 얼마나 많은 오류를 낳는지요.

그레이스 2022-04-13 06:38   좋아요 3 | URL
역시 프레이야님은 영화로 답을 하시는군요!^^
찾아봐야겠어요.

희선 2022-04-12 23:19   좋아요 4 | 댓글달기 | URL
거짓 증언은 아이만 할까 하는 생각이 들기도 합니다 어른이 그런 모습을 보여서 아이도 그렇게 될까 싶은 생각도 들고... 틀에 맞춰서 보려고 하는 것도 그렇지 않나 싶어요 겉만 보면 모를 게 많겠습니다 이렇게 생각하면서 저도 그렇게 생각할지도 모르겠습니다 그러지 않아야 할 텐데...


희선

그레이스 2022-04-13 06:40   좋아요 3 | URL
저도 마찬가지입니다.
누군가를 곤경에 빠뜨리는 판단과 말을 하지 말아야할텐데...!

거리의화가 2022-04-13 09:07   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
목격자 진술이 양날의 검이라는 생각이 듭니다.
아이들의 사회도 결국 어른들의 사회를 닮아간다는 생각에 씁쓸해지는군요. 보이는 것이 진실이 아니라는 말 여러 모로 동감합니다.

그레이스 2022-04-13 12:36   좋아요 3 | URL
제가 여기 쓰지는 않았지만 소설 속 아이들의 생각과 말이 넘 아팠습니다.
마지막 목격자의 독백은 더욱 그랬구요 ㅠ

희선 2022-05-07 00:32   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
사람은 보고 싶은 것만 본다고 한 말이 생각나기도 하네요 두 사람 일은 두 사람밖에 모르기도 하고... 주연이 부모가 주연이한테 사랑을 줬다면 달랐을지도 모를 텐데 싶습니다

그레이스 님 또 축하합니다 주말 편안하게 보내세요


희선

그레이스 2022-05-07 07:36   좋아요 3 | URL
감사드려요
희선님!
평안하고 행복한 주말되시길요~~

새파랑 2022-05-07 07:32   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
그레이스님 당선 축하합니다~!!

그레이스 2022-05-07 07:33   좋아요 3 | URL
앗! 감사합니다
새파랑님도 축하드려요

mini74 2022-05-07 08:00   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
그레이스님 감축드리옵니다 *^^*

그레이스 2022-05-07 08:02   좋아요 3 | URL
미니님 황공하옵니다~^^
미니님도 감축드리옵니다~~!

미미 2022-05-07 11:44   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
도서관에 있어서 찜해두었어요.
그레이스님 축하드려요!!^^*
달콤한 주말보내세요~🧁

그레이스 2022-05-07 12:26   좋아요 3 | URL
감사합니다
미미님도 평안하게 보내세요

서니데이 2022-05-07 17:09   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
이달의 당선작 축하합니다.
즐거운 주말 보내세요.^^

그레이스 2022-05-08 07:52   좋아요 2 | URL
감사합니다
서니데이님
이제야 봤어요
5월은 챙겨야할 일들이 많네요.
행복한 5월 되세요

얄라알라 2022-05-08 17:24   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
그레이스님!!! 2관왕이시네요.

청소년 소설, 제가 좀 가볍게 보는 경향이 있었는데 소개해주신 소설들을 읽으니, 아이들에게 부끄럽지 않게 생각 열린 어른 되어야 겠다는 마음.

프로파일러의 질문은 직업윤리(?)와 전문성을 의심하게 할, ㄲㄷ 스러운 질문인데 제 자신도 그렇게 생각했을 것 같아요.


그레이스님, 축하드립니다.

그레이스 2022-05-08 17:28   좋아요 2 | URL
^^
감사합니다~
얄라알라님!
그런 계통에 계신분들은 자신의 프로페셔널을 믿고 개별적인 상황을 간과하는 경향이 있죠?
저도 항상 경계해야겠다는 생각을 했습니다.
감사합니다 ~~

겨울호랑이 2022-05-08 21:35   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
확증편향이나 편견 등의 사전판단이 없었다면, 인류는 어쩌면 더 큰 위험에 제대로 대처하지 못했을 수도 있었다는 이야기가 생각이 납니다. 생존을 위해 필수불가결했던 요인이 시간이 지난 다음에는 오히려 관계를 악화시킬 수도 있다는 생각을 그레이스님의 페이퍼를 통해 생각하게 됩니다. 오늘날의 관점에서 편견을 부정적으로 생각하는 것이 과거에는 맞지 않았던 것처럼, 과거에 경험적으로 쌓여진 우리 삶의 가치관들을 오늘날에는 다시 한 번 생각해 볼 여유가 필요하다는 생각을 하게 됩니다. 그레이스님, 저도 뒤늦게 축하드려요, 축하도 여유를 가지고 살펴야 하는데 저도 정신없이 지냈습니다..ㅜㅜ:)

그레이스 2022-05-08 21:42   좋아요 2 | URL
감사합니다.
겨울호랑이님 말씀은 아그네스 헬러의 편견이란 책의 내용이 아닌가 싶네요^^
편견의 긍정적효과!

^^
감사드려요 ~~^^

scott 2022-05-09 16:33   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
그레이스님 이달의 당선 추카!

이 작품 드라마로 제작 된다면

그레이스님 덕분 ^ㅅ^

그레이스 2022-05-09 17:32   좋아요 2 | URL
^^
감사합니다

thkang1001 2022-05-09 17:41   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
그레이스님! 이달의 당선작 선정을 진심으로 축하드립니다! 행복한 한 주 되시길 기원합니다!

그레이스 2022-05-09 18:12   좋아요 1 | URL
감사합니다
thkang1001님두요~!