갈라파고스
커트 보니것 지음, 황윤영 옮김 / f(에프) / 2019년 9월
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진화론을 설명할 때 가장 비중 있게 다뤄지는 곳이 아마도 갈라파고스가 아닐까 싶다.

다원에 의해 갈라파고스에 사는 생물들이 육지를 비롯해 어디에서도 볼 수 없는 그만의 독특한 종으로 살아가고 있는 모습을 통해 생물은 자신이 살고 있는 환경에 가장 잘 적응하도록 스스로를 변화시키고 진화해간다는 진화론은 오늘날 모두가 다 아는 이론이 되었다.

그런 진화론의 성지나 다름없는 에콰도르의 갈라파고스제도를 배경으로 이번에는 인류의 진화를 특유의 비틀 기식 유머를 통해 선보이는 커트 보니것

소설의 시작은 엉뚱하다.

100만 년 후의 새로운 세상을 알고 있는 화자에 의해 100만 년 전 즉 1986년 인류의 종말의 모습을 그리고 있는데 생각지도 못한 금융위기로 온 세계의 경제가 몰락한 가운데 여자들에게 아이를 낳지 못하게 하는 치명적인 바이러스가 소리 소문 없이 퍼진다. 마치 이 이야기의 전개가 특정한 방향성이 없이 의식의 흐름대로 흘러가는 것처럼...

온 세계가 공포와 굶주림으로 미쳐가기 직전, 아무것도 모른 채 그저 진화론 속에 나오는 신기한 생물들을 구경 할 마음으로 유람선 여행을 계획했던 사람들이 하나둘씩 전 세계에서 에콰도르로 오지만 호텔 밖의 상황은 약탈과 폭동 직전의 상태로 난장판이 되기 일보 직전이다.

경제가 몰락하고 심상치 않다는 걸 알고 있는 상류층 고객은 이미 정보를 입수한 후 유람선 계획을 취소하지만 그런 정보조차 몰랐던 몇몇의 사람만이 유람선의 출항을 기다리다 굶주림으로 인해 폭도로 변한 시민들을 피해 배에 승선해서 갈라파고스로 떠나고 그들만이 살아남는다.

그 배에 승선한 사람 중 남자는 아돌프 콘 클라이스트뿐이고 그 외 임산부 그리고 살충제에 노출된 숲에서 도망쳐 온 4명의 칸타보노 소녀, 선천성 시각장애인과 가임기를 지난 메리 헵번이라는 여성뿐이었다.

생존자들 면면을 들여다보면 다 들 시각장애인을 빼면 겉으로 보기에는 건강한 사람들처럼 보이지만 유일한 남자인 클라이스트는 헌팅턴 무도병이라는 유전병의 잠재적 보인 자일 수도 있고 임산부 역시 그녀의 엄마가 원폭에 피폭된 상태로 그녀를 낳았고 그리고 칸타보노 소녀들 역시 강력한 살충제에 노출되어 언제 어떻게 될지 모른다는 점에서 잠재적으로 위험인자들만 모여있는 듯하다.

한마디로 말하면 유전적으로 대부분 열성인자나 잠재적 보유자들만이 이 세상에 유일하게 살아남았는데 그들이 처한 상황이 갈라파고스에 어떤 방법으로 건너가 그곳에 고립된 채 진화를 거듭해 이제는 유일한 종이 된 갈라파고스의 여러 생물들과 똑같은 처지... 인간도 그들이 이룩한 문명이나 환경에서 벗어나면 결국 다른 동물과 똑같이 생존을 위해 적응하고 세월에 따라 변화될 수밖에 없는 존재라는 걸 말하고자 한 게 아닐까 싶다.

어찌어찌해서 물고기를 잡고 먹을 것을 구하며 섬에서 살아가는 방법을 구했지만 햇볕이 내리쬐는 그곳에서 가장 편안하게 살아갈 수 있었던 건 임산부가 낳은 온몸이 부드러운 털로 뒤덮인 아이였다.

그 부부의 예상대로 도시의 병원에서 출산을 했다면 사람들로부터 연민의 눈초리를 받을 수 있었겠지만 이제 섬에서 두 번째 수컷이 된 아이는 강한 햇빛으로부터 몸을 보호하는 털에 덮인 채 편안하게 살다 번식할 수 있는 나이가 되어서는 섬에 있는 여자들은 누구라도 상관없이 마음껏 취할 수 있는 특권을 가진다.

심지어는 그 권한을 인간에게만 특정 짓지 않기도 하지만 누구도 그 아이를 제지할 수도 할 생각도 없다.

그야말로 섬에 특화된 인간

그리고 그런 아이에게서 나온 수많은 아이와 그 아이들의 아이들들로 섬은 가득하고 어느새 처음 이곳에 고립되었던 유람선의 남은 사람도 사라져버림으로써 모든 것은 리셋되어 버린다.

이들이 이렇게 변해가는 과정을 백만 년이 흐를 동안 지켜본 화자에 의하면 백만 년 전의 인류의 문제는 쓸데없이 너무 큰 두뇌를 가져 온갖 것들로 환경을 더럽히고 스스로를 만물의 영장이라 생각하며 다른 종에 비해 우월함을 자랑하지만 결국 서로 증오하며 경쟁하다 공멸해버리는 어리석은 존재라는 것

어떤 도구도 또 그걸 활용할 만한 능력도 없는 상태로 고립된 사람들은 결국 그곳에 사는 동물들과 그다지 차이가 나지 않는 모습으로 살아남는 걸 보면 인간 역시 거친 자연환경에서는 그저 생존에 급급한 작은 존재에 지나지 않음을 알 수 있다.

뚜렷한 기승전결이 있거나 스토리가 명확하지 않고 흘러가는 대로 이야기가 뻗어나가는 형식인데다 그 이야기 사이사이에 백만 년간의 변화를 한 줄로 쓱 섞어놓는 방식이라 자칫하면 흐름을 놓치기 쉬워 집중을 하며 읽어야 하는 책


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맨해튼 비치
제니퍼 이건 지음, 최세희 옮김 / 문학동네 / 2019년 8월
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이 책은 세 명의 아웃사이더의 이야기이다.

한 명은 장애아인 아이를 위해 돈이 필요하다는 명분으로 정의와 불의의 경계를 걷다 아예 그 선을 벗어나버린 사람이고 또 한 사람은 많은 걸 가졌지만 늘 불법과 합법에서 위태로운 줄타기를 하다 어느 한 쪽을 택한 순간 모든 것을 잃어버린 사람, 나머지 한 사람은 모든 것이 남성 중심의 사회에서 여성의 몸으로 스스로 원하는 걸 갖기 위해 냉대와 무시를 견디고 자신의 길을 개척해간 사람이다.

이야기의 시대적 배경이 대공황을 거쳐 2차 대전으로 모든 기존의 판이 흔들리고 뒤집히는 것이 이상하지 않은 시기라는 점도 이 들 아웃사이더들로서는 운이 좋은 점일 수도 있다.

대공황이 오기 전 고아의 몸이면서 다른 아이들과 섞일 수 없을 뿐 아니라 그들과 같은 행동을 하지 않음으로써 자신의 가치를 찾은 에디는 그런 기질을 눈여겨본 사람의 눈에 띄어 좋은 출발을 하고 주식으로 돈을 벌면서 아내와 아이에게 좋은 환경을 제공하고 넉넉한 부자의 삶을 살고 있다 자부했지만 그런 그의 자부심은 대공황이 시작되면서 눈처럼 녹아버리고 현실은 가장으로써 생활비를 주지 못할까 걱정이다.

언제부턴가 집이 보이면 늘 편안했던 자신이 집에 들어가기를 겁내기 시작했고 이런 그의 변화에는 스스로 인정하기 싫지만 장애를 가지고 태어난 둘째 딸 리디아를 인정할 수 없을 뿐 아니라 그 아이의 장애를 자신의 실패로 받아들이는 마음 때문이란 걸 알면서도 어쩔 수 없기에 그가 택한 선택은 회피였다.

그는 보통의 부자들의 삶에 한 발 내밀다 쫓겨난 신세나 다름없다.

그런 에디로 하여금 늘 아들이었으면 더 좋았을 것을 하는 안타까움과 자랑스러움을 느끼게 하는 딸 애너는 영민하고 눈치도 빨랐으며 동생의 장애에도 불구하고 그 아이를 너무나 사랑하는... 어리지만 강한 아이였다.

그래서 어느 날 갑자기 사라져 버린 아빠를 대신해 동생을 돌보고 집안의 생계를 책임지기 위해 전쟁을 위한 배를 만드는 공창에서 일을 하면서 보통의 여자들과 달리 자신이 원하는 바를 찾는데 그건 당시 남자들도 견디기 힘들어하는 다이버가 되는 것이었다.

남자가 들기에도 무거운 무게의 장비를 들고 바닷속으로 들어가는 일은 차별과 냉대를 무릅쓰며 하기에는 너무나 거칠고 힘든 일인데다 생명의 위협을 받는 일임에도 다이버의 모습을 보는 순간 자신이 원하던 일이라는 걸 직감한 애너는 원하는 바를 성취하기 위한 노력을 멈추지 않는다.

그렇게 자신이 원하는 바를 얻기 위한 노력과는 별도로 어느 날 갑자기 사라져버린 아버지를 찾고 싶어 하던 애너의 눈에 띈 사람은 바로 지하세계에서 엄청난 돈과 힘을 가지고 있는 덱스터였다.

사실 그는 기억하지 못하겠지만 둘은 애너의 아버지 에디와 함께 만난 적이 있었고 누구에게도 말하지 않았지만 아빠와 그 남자가 모종의 관계가 있었음을 아는 애너는 그가 아버지의 행방을 알 것이라 짐작해 그에게 접근한다.

잘생긴 외모에 많은 돈을 가졌고 또 아름다운 아내를 둔 행복한 가장의 모습을 하고 있는 덱스터는 이제까지 자신의 머리와 빠른 직감으로 신분 세탁을 하고 경제 불황기에서 살아남았을 뿐 아니라 자본가인 장인의 힘을 등에 업고 날개를 달았지만 그의 뿌리는 폭력과 불법이 판치는 지하세계라는 걸 늘 의식하고 있었다.

이제 전쟁이 막바지에 이르고 연합군의 승리이자 미국의 승리가 결정되면 미국은 유일 강국으로 우뚝 솟을 일만 남았다는 걸 예측, 자신의 뒤에서 모든 것을 조정하는 절대 힘을 가진 보스에게 이제 음지에서 합법적인 양지의 세계로 갈 기회임을 어필하지만 단칼에 거절당한다. 음지에서 양지로 가는 건 그들이 아닌 그의 꿈이었다는 걸 깨닫지 못한 그의 판단 착오는 엄청난 대가를 치른다.

늘 지하세계에서 양지의 세계로 가고자 했지만 자신은 어느 쪽에도 완전히 속하지 못한 이방인의 처지였다는 것을 죽음 앞에서야 비로소 깨닫게 되는 그의 모습이 안타까움을 불러일으켰다.

기존의 질서가 뒤집어지고 새로운 판도의 세계가 되기 위한 포석이 된 대공황과 2차 세계대전의 격랑 속에서 부딪치고 깨지면서 자신의 세계에서 나아가고자 했던 세 사람의 운명을 흥미롭고 스펙터클하게 그려 낸 맨해튼 비치에는 인간의 욕망과 내면의 갈등 그리고 미스터리적인 요소까지 잘 섞은 한 편의 드라마였다.


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사랑했고 미워했다 에프 영 어덜트 컬렉션
캐서린 패터슨 지음, 황윤영 옮김 / f(에프) / 2019년 8월
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사라 루이스는 모두에게 색색거리는 기침소리를 흉내낸 휘즈라 불리는 소녀였다.

아니 그 아이가 여자라는 사실조차 사람들은 기억 속에서 지워버린 듯하다.

라스 섬에서 남자들만 하는 일인 게를 잡고 굴을 따는 일을 거침없이 해내는 그 아이의 모습을 보다 보면 어느샌가 그 아이가 여자라는 사실도 그것도 13~14살 남짓의 어린 여자아이라는 사실을 잊을 정도로 잘 해내고 있는데 집안 식구 누구도 그녀에게 그 일을 하도록 강요한 적이 없다.

그저 집안에 도움이 되고 보탬이 되어야겠다는 생각으로 열심히 일을 하는 휘즈에게는 같은 날 태어난 쌍둥이 여동생이 있다.

동생의 이름은 캐롤라인

그 아이는 태어나는 순간부터 모두의 관심을 끌었을 정도로 금발의 예쁜 아이였는데 연약하기까지 해서 단 한순간도 식구들이 그녀에게서 시선을 뗄 수 없게 만들었다.

캐롤라인이 태양처럼 반짝거려 모두의 시선을 사로잡았다면 상대적으로 휘즈는 그다지 눈에 띄게 이쁜 얼굴도 아닌 데다 타고나길 건강하게 타고나 늘 병약했던 캐롤라인에게 쏠린 염려와 관심을 끌어오지도 못한 태양의 그림자같은 존재였고 이런 차이는 크면서 더욱 두드러진다.

아름다운 외모에 빛나는 재능까지 갖춰 섬사람 모두에게서 사랑받는 존재가 된 동생을 보면서 보통의 평범한 소녀는 어떤 느낌이었을까 생각하면 휘즈의 처지가 더욱 안타깝게 느껴졌다.

가족이고 동생이지만 질투하고 시기하고 동생이 죽어버렸으면 좋겠다는 마음을 너무한다고 생각하기보다 이해할 수 있을 정도로 신의 혜택이 모두 캐롤라인에게 베풀어진 듯해서 어린 소녀가 상대적 박탈감을 가지는 것도 자존감이 낮아지는 것도 십분 이해가 된다.

그다지 이쁘지도 않은 데다 체형마저 크고 튼튼해 소녀로서의 느낌이 들지 않는 휘즈가 책에 빠져들어 상상의 나래를 펼치고 힘든 집안 형편을 생각해 남자들만 하는 일인 게잡이를 하면서 집안에 도움을 주고자 하는 마음은 아마도 이렇게 해서라도 자신의 존재가치를 인정받고 싶었던 것이리라.

그래서 묵묵히 일을 하면서 자신의 쌍둥이 동생 캐롤라인이 원하는 음악 공부를 할 수 있게 하는데 자신이 약간이라도 도움을 주고 있다는 데서 작은 만족감을 얻고 거기에 지나치게 몰입해 자신이 가졌던 꿈조차 잊어버리고 살다 어느 날 문득 자신의 처지를 자각하고선 흔들리고 방황하는 휘즈에게 연민을 느끼게 했다.

늘 자신에게 올 관심과 애정조차 빼앗아갔다 미워하고 질투했던 캐롤라인이 자신의 꿈을 향해 나아가고 원하는 인생을 쟁취하는 동안 본인은 그저 어쩔 수 없이 자신이 집안을 도와서 일을 해야 한다고... 부모님 곁을 지켜야 하다는 핑계를 대고 있었을 뿐이라는 걸 깨닫고 그걸 인정하고서야 오랫동안 미워했던 동생에 대한 미움과 원망이 사라지게 된다.

머리도 뛰어나고 창의적이면서 건강한 신체를 지닌 그녀 사라 루이스는 자신이 고향인 라스 섬을 떠나 산을 보고 싶어 했다는 것도 다른 도시로 가 공부를 하고 싶어서 돈을 모으고 있었다는 것도 잊고 있었다는 걸 깨닫게 되고 마침내 그토록 원하던 자신 스스로가 원하는 인생을 살기 위해 한발 내딛게 된다.

한 소녀의 성장기를 담고 있는 사랑했고 미워했다는 여느 자매의 모습과 닮은 듯 다른 매력이 있었고 삶에 불만이 가득했던 소녀 휘즈가 사라 루이스라는 여성으로 성장해가는 모습이 맛깔나게 그려져있다.

상당히 사랑스럽고 매력적인 소설이 아니었나 생각한다.


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수수께끼 변주곡
안드레 애치먼 지음, 정지현 옮김 / 잔(도서출판) / 2019년 7월
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그해 여름 손님이라는 전작을 통해 사랑의 또 다른 모습을 보여준 저자가 이번에는 서로 다른 듯 연결되어 있는 다섯 편의 단편을 묶은 책을 들고 왔다.

이번에도 사랑을 소재로 삼았는데 다섯 편에서 각각의 사랑의 순간을 담고 있다.

첫사랑인 줄도 모르고 불현듯 다가온 사람으로 인해 떨리기도 하고 설레기도 했던 열두 살의 소년의 이야기를 다룬 첫사랑은 그야말로 첫사랑의 그 서투름과 떨림을 제대로 표현하고 있다.

자신의 감정을 누구에게 들킬세라 몰래몰래 그 사람 주변을 맴돌고 그 사람 눈을 제대로 쳐다보지도 못하면서도 그가 자신을 만져줬으면 하는 소년의 심정을 참으로 세심하게 묘사해 마치 그 소년의 감정을 들여다보는듯하다.

대부분의 첫사랑이 그렇듯 이런 설렘도 느닷없이 어떤 예고도 없이 끝을 맞게 되고 십 년이 지나서야 알게 되는 진실은 참으로 의외인데도 화가 나거나 허탈해지지 않고 납득을 한 파올로의 고백이 이해가 된다.

첫사랑 이외의 이야기들은 사춘기의 열병을 앓는 아이의 이야기가 아닌 성인들의 사랑 이야기인데 이 모든 이야기의 주인공들은 서로 연결되어 있었음을 한참 읽고서야 이해가 갈 정도로 말하는 화자의 이름도 상황도 모든 것을 분명하게 제시하지 않고 은유와 두리뭉실한 표현으로 에둘러놔서 쉽게 술술 읽어내려가기는 조금 힘들었다.

낮에 들른 레스토랑에서 아내와 함께 하고 있는 낯선 남자를 보고 남편은 오히려 그들을 못 본 척 외면하고 돌아 나와 깊은 생각과 고민에 빠진다는 설정을 한 봄날의 열병

아내는 그 남자와 언제부터 그런 관계였는지 친밀한 스킨십을 보면 이미 어느 선을 넘은 게 분명한데 왜 자신은 분명한 그 변화를 눈치채지 못했는지 자책하는 남편의 모습은 배우자의 부정을 예상치 못한 곳에서 목격하고 당황한 사람의 모습인 듯 보이지만 가만 보면 의외로 그의 감정에는 질투가 없다는 걸 한참 뒤에야 깨닫게 되면서 이 부부가 평범한 보통의 부부가 아님을 독자들이 스스로 깨닫게 된다.

아내의 변심에 고민하면서도 테니스를 칠 파트너에 대해 생각하는 모습은 분명 일반적이지 않은데 이 부부의 비밀은 확실히 의외였고 그녀의 비밀조차 생각지도 못했던 결과를 보여준다.

그리고 다른 단편에서도 종종 그 이름을 불리는 만프레드

만프레드는 테니스를 치러 다니면서 누군가를 마음에 품게 되고 그의 주변을 맴돌지만 자신의 마음을 표현하지 못할 뿐 아니라 그와 대화조차 하지 못한다.

자신의 이런 마음을 혹시라도 그가 눈치채고 거부감을 표현하는 걸 두려워하면서도 그의 테니스 시간을 외우고 그가 타는 열차 시간표를 외우고 그의 뒤를 몰래 밟기도 하면서 멀리서 지켜보기만 하는 심정을 마치 고백처럼 독백처럼 읊조리듯 써 내려간 만프레드에서는 확실히 동성애적 코드를 드러내고 있다.

별의 사랑에서는 몇 해에 한 번씩 만나 불같이 뜨거워졌다 이내 헤어짐을 반복하는 연인의 모습을 그리고 있는데 서로를 간절히 원하면서도 함께 할 수 없는 건 결국 서로를 사랑했다기보다 욕망했다는 걸 깨닫게 되는 과정을 그리고 있다.

이렇게 등장하는 사람도 다르고 상황도 다르지만 가만 들여다보면 이 모든 게 한 사람을 중심으로 하고 있음을 알 수 있다. 그 사람이 주인공으로 등장하기도 하고 누군가의 입을 통해서 들려주기도 하는데 이 모두의 중심은 파올로 즉 첫사랑의 설렘을 허무하게 빼앗기고 자신의 정체성에 혼란스러워하던 소년이었음을 알 수 있는데 이름이 파올로인 소년과 폴 혹은 폴리와의 연관성을 깨닫기가 쉽지 않았다.

여기에서 폴은 낯선 남자와도 그리고 오래된 여자친구와 몇 해에 한 번씩 만나 사랑을 나누기도 하는 등 일반적인 시선으로 보면 동일 인물이라 생각하기가 쉽지 않은데 사랑이란 그 사람이 남자인지 여성인지가 중요하다기 보다 오로지 그 사람이어서 사랑에 빠진다는 걸 말하고 싶은 건지도 모르겠다.

제목처럼 수수께끼 같은 사랑을 하고 상대를 가리지 않는 열정은 복잡하면서도 정석대로가 아닌 어디로 튈지 모르는 변주곡과 닮아 있는 듯하다.

글에서조차 이해가 쉽지 않게 많은 은유와 생략된 감정의 표현은 안 그래도 쉽게 납득하기 어려운 주인공들의 감정을 이해하는 데 어려움을 겪게 해서 몰입을 방해한 것이 아쉽게 느껴졌다.


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[세트] 죽음 1~2 세트 - 전2권 - 베르나르 베르베르 장편소설
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2019년 5월
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눈을 뜨면서 새 책에 쓸 첫 문장을 떠올린 가브리엘

`누가 날 죽였지?

그가 떠올린 이 첫 문장이 더할 바 없이 마음에 든 가브리엘은 흡족한 마음이 들지만 이내 꽃향기를 맡을 수 없다는 사실을 자각하고 병원으로 간다.

그리고 그곳에서 우연히 만난 영매를 통해 알게 된 사실. 즉 그가 이미 죽은 사람이라는 사실은 충격을 주기에 충분하지만 당연하게도 그 역시 자신의 죽음을 믿으려 하지 않는다.

하지만 자신의 집으로 가 쓰려져 있는 자신의 모습을 보고 더 이상 자신의 죽음을 부정하기 어려워진 가브리엘은 자신의 죽음이 자연사가 아닌 누군가가 독살한 것이라는 걸 깨닫지만 아무도 그의 죽음을 안타까워할 뿐 의문을 가지진 않는다.

그렇다면 그가 눈을 뜨고 맨 먼저 떠올린 문장처럼 과연 누가 자신을 죽였는지 직접 찾아보기로 한다.

하지만 그는 사람을 만나 이야기를 할 수도 궁금한 것을 물을 수도 없는 처지라 죽은 자들과 소통할 수 있는 뤼시의 도움을 받아 용의자들을 만나러 다니지만 사람들을 만나면 만날수록 그를 죽이고 싶어 할 만한 용의자는 좀체 떠오르지 않는다.

그와 잠시 사랑을 나눴다 헤어진 후 그와 다시 재결합하고 싶어 했지만 거절당한 일로 앙심을 품었을지도 모를 전 여자친구와 늘 그의 작품을 쓰레기라 칭하며 강렬한 혐오와 분노를 내뿜었던 비평가 그리고 어렸을 때는 둘 도 없는 사이였지만 커면서 어느샌가 서로 멀어진 걸로 모자라 서로를 못 견뎌하게 된 가브리엘의 동생이자 과학자인 토마

이렇게 세 사람의 용의자가 걸러지지만 좀처럼 범행 동기도 범인의 정체도 밝혀지지 않는다.

두 사람이 힘을 합쳐 범인을 찾는 과정을 그리고 있는 베르나르 베르베르의 죽음은 그의 작품 특징이 고스란히 드러나는 작품이기도 하다.

미지에 대한 호기심이 가득하고 죽음이라는 것에 대한 나름의 철학과 고찰 그리고 책 속 중간중간에 등장하는 온갖 잡학 지식을 곁들인 그 유명한 상대적이고 절대적인 지식의 백과사전의 등장 등등

사실 그가 죽음 이후의 사후세계나 영혼에 대해 깊은 관심을 가지고 있다는 것은 그의 팬이라면 다 알 것이다.

이전의 작품에서도 사후 세계를 증명하고자 하는 사람들의 모습을 그린 타나토노트나 천사들의 제국 같은 작품 등을 통해서 그의 죽음 이후의 세계에 대한 깊은 관심을 알 수 있었는데 이 작품에서도 죽음이나 사후세계 혹은 인간의 죽음이란 뭘까에 대한 깊은 철학적 물음을 이미 오래전 죽은 유명인들을 등장시켜 그들의 입을 통해 들려주는 그만의 방식을 취하고 있다.

죽음이란 모두가 생각하듯 모든 것이 끝난 것 같은 반드시 부정적인 것이 아닌 이곳에서 저곳으로의 바뀜 즉 옷을 바꿔 입듯 육체라는 탈을 바꿔 입는 것과 다를 바 없다고 생각한다면 죽음에의 공포도 좀 줄어들지 않을까... 그렇게 된다면 현실의 삶을 살아가는데 좀 더 즐겁고도 충실하게 살아가지 않을까 하는 작가의 깊은 뜻이 담겨있는 듯하다.

자신을 죽인 범인을 찾아 헤맨다는 설정도 흥미롭지만 범인을 찾는 과정 또한 일반 추리소설과 닮은 듯 다르다.

용의자를 추려내 그들을 직접 만나보고 탐문하듯 수사하는 건 비슷하지만 역시 단순히 범인을 찾는 것에 초점을 맞춘 것이 아니라 그 과정에서 나오는 여러 단서들을 마치 나무에 가지가 엮이듯 스토리가 펼쳐져가는 작가 특유의 방식을 펼치고 있어 읽어가다 보면 어느새 주인공 가브리엘의 죽음의 이유에 대한 궁금증은 옅어지게 되고 그가 그러하듯 그의 죽음을 즐기는 마음으로 받아들이게 된다.

그렇게 그의 죽음을 납득하면 그제서야 쓱 밝혀지는 범인의 정체의 의외성을 나름대로 납득하게 된다.

추리소설 형식을 쓰고 있지만 추리소설 같은 결말은 보여주지 않는 죽음

베르나르 베르베르 다운 환상과 과학적인 추론 그리고 그의 삶과 죽음에 대한 철학이 드러나는 작품이 아니었나 생각한다.


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