XX - 남자 없는 출생
앤젤라 채드윅 지음, 이수영 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2019년 3월
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남자의 도움 없이도 임신이 가능하다?

생각도 못 해봤던 이 명제는 공론화된다면 분명 단숨에 논란이 될 화두임에 분명하고 즉각적으로 반대 여론이 들끓을 것이 분명하지만 그래서 더 신선하기도 했다.

남자와 여자 즉 정자와 난자의 결합을 통해 수정이 가능하다는 건 너무나 당연했기에 이 당연함에 누군가 의문을 던질 거라 생각조차 못 했는데 이 책은 그런 당연함을 깨뜨리고 있다.

줄리엣과 로지 커플은 처음 만난 순간 서로에게 끌렸으며 그때 이후로 같이 사는 것이 너무나 당연한 한 쌍이다.

서로를 깊이 사랑하는 사람이 함께 하는 건 당연하지만 이 들은 평범한 커플이 아닌 성소수자 커플 즉 레즈비언이라 불리는 여여 커플이었으나 주위 사람들에게서도 인정받는 행복한 생활을 보내고 있었다.

이런 커플의 일상을 깨뜨린 건 어느 날 느닷없이 발표된 정자 없이도 임신이 가능하다는 기사를 보고 난 후였고 너무나 간절히 아이를 원했던 로지의 바램을 저버릴 수 없었던 줄스는 이 실험에 참가하게 된다.

사실 너무나 간절히 아이를 원하는 로지 와는 달리 줄스는 아이를 원한적이 단 한 번도 없었을 뿐 아니라 가난에 허덕이며 살았던 자신이 아이를 낳고 키우면서 드는 모든 부대비용을 비롯해 자신이 감당해야 할 짐이 버거웠지만 로지를 너무 사랑하고 있어 그녀의 기대를 외면할 수 없었고 이런 선택은 갈수록 그를 후회하게 하고 서로 간에 틈이 벌어지게 되는 이유로 작용한다.

운 좋게도 임신에 성공한 두 커플 중 한 커플이 된 줄스와 로지

임신이 성공했음을 알게 된 후의 반응조차 둘은 현격히 차이를 보인다.

주변 사람에게 절대로 이 사실이 드러나면 안 된다는 강박적인 불안 증세를 보이며 가족에게만 이 사실을 알린 후 그들에게도 입조심을 시킨 줄스의 바램과 달리 이 사실은 곧 언론에 발표되면서 모든 관심과 비난의 화살은 줄스 커플에게 쏟아지고 사태는 걷잡을 수없이 흘러가지만 이에 대한 줄스의 대책은 반응하지 않고 그저 이 모든 사태가 조용해질 때까지 죽은 듯이 지내자는 소극적인 태도를 취한다.

이에 반해 처음부터 임신을 자랑스러워하던 로지는 굳이 사실을 숨겨야 한다는 줄스의 의견에 반대하지만 그의 걱정을 이해하기에 그가 원하는 대로 따르기는 했으나 누군가 흘린 정보로 모두에게 밝혀진 이후 터무니없는 사실과 중상모략으로 그들을 공격하는 사람들 앞에 당당히 나서서 잘못된 의견을 바로잡고 자신들의 입장을 밝혀 적극적으로 대처하고 싶어 한다.

처음에는 생각지도 못했던 그들의 아이를 가질 수 있다는 단순한 사실에만 행복해하던 커플이 임신이 진행되고 주위 사람들의 혐오와 분노 그리고 노골적인 적대행위에 당황하다 하나둘 문제가 드러나면서 두 사람의 성격 차이나 자란 환경의 차이,문제를 해결할려는 방식의 차이등 둘 만 살 땐 절대로 몰랐던 서로 간의 갭이 드러나면서 갈등이 시작된다.

밖에선 연일 언론이 관심을 가지고 두 사람을 따라다니며 사진을 찍고 기사가 나오고, 지역 정치인은 이 화제를 단숨에 남자 대 여자의 성대결로 부각시켜 사람들에게 미래에는 남자들이 사라질 수도 있다는 터무니없는 주장을 하면서 공포를 조장하고 불안을 야기해서 관심과 인기를 끌어모으며 화제의 인물이 된다.

단순히 사랑하는 사람의 아기를 갖고 싶었다던 로지의 바램은 그렇게나 지탄받고 증오의 대상이 되어야만 했던 걸까?

이 문제의 핵심은 미래에는 더 이상 여자들에게서 자신들이 필요치 않을 수도 있다는 남자들의 불안과 인간의 탄생은 과학적인 영역이 아닌 신의 영역이라 생각해 이들의 행위가 순리를 어기는 것이라 생각하는 종교계의 반발 그리고 사랑하는 사람과의 행위를 통한 것이 아닌 기계적인 조치를 통해 임신하는 것에 대한 거부감을 지닌 대중의 반응을 어떻게 잠재울 수 있는가 하는 것이 아닐까 싶다.

매일매일 발전하는 의학기술은 이런 방식의 임신이 단순히 사람들의 생각에만 그치는 것이 아닌 실현 가능한 이야기일 수도 있다는 점에서 이 책이 시사하는 바가 크다.

과연 이런 방식의 출산이 가능한 시대가 온다면 우리는 어떻게 해야 할까?

자연을 위배하는 방식이라고 무조건 반대해야 할까? 아님 인류의 또 다른 진보라는 입장으로 받아들여야 할까?

줄스 커플의 간절함과 아이를 사랑하는 마음은 보통의 부부와 다를 바가 없다는 걸 알기에 그들의 심정도 일부 공감하지만 아직까진 거부감이 좀 드는 것도 사실이었다.

아마도 책을 읽은 사람들 대부분이 많은 생각을 하게 될 것이다.

우리는 이런 발전을 어떻게 받아들여야 할지 한 번쯤 생각해봐야 할 때가 아닐지...


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오버스토리
리처드 파워스 지음, 김지원 옮김 / 은행나무 / 2019년 2월
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지구의 역사를 볼 때 인류가 등장한 것은 불과 몇 만년 되지 않은 그야말로 짧은 시간에 불과함에도 우리는 마치 지구의 모든 것이 우리 것이라는 착각을 한다.

그래서 아낄 줄 모르고 마구 자연을 훼손하고 낭비하며 그게 또 인간의 편리를 위해서 당연한 것이라 생각하지만 가만 보면 인류가 지구에 등장하기 전부터 이 지구상에 이미 존재하고 있었던 생명체가 있었을 뿐 아니라 앞으로 인류가 혹시 멸망할지라도 생명을 이어갈 존재가 있는 걸 보면 조금 높은 지능을 가졌다는 이유로 지구의 주인인 양 행세하는 인류가 얼마나 오만한 착각을 하고 있는지 알 수 있다.

이 책 오버 스토리는 인류보다 오랫동안 지구 위에서 존재했던 나무의 이야기를 담고 있다.

아니 나무 이야기뿐만이 아닌 나무와 인간이 공존할 길은 없는지에 대해 생각해볼 화두를 던지고 있다.

각각의 사연으로 나무와의 인연이 있는 9명의 사람들이 나온다.

그들은 각자 서로 어떤 연결도 없이 나름의 사연이 있는데 어떤 이는 조부로부터 수백 장의 같은 나무의 사진을 물려받고 자신 역시 묵묵히 사진을 찍는가 하면 다른 이는 순간적으로 죽었다 다시 살아났으며 또 다른 이는 나무 위로 떨어지는 바람에 목숨을 건진 이도 있고 어린 나이에 나무들이 서로 의사소통을 한다는 걸 알게 된 사람도 있다.

이렇게 각자 서로의 존재를 몰랐던 이들이 각자의 인생을 살아가다 우연한 기회에 각기 다른 방식으로 나무의 부름을 받게 되면서 서로 만나게 되고 얼마 남지 않은 원시림을 구한다는 하나의 목적으로 뭉치게 된다.

하지만 좋은 목적으로 모여든 그들의 저항은 개발을 목적으로 하는 다른 사람들과 격렬한 마찰을 빚게 되고 결국은 사고로 이어지면서 그들의 행위는 지탄을 받게 된다.

지구 곳곳에서 현재도 벌어지는 개발과 보존에 대한 찬반양론에 대한 의견 대립이 여기에서도 어김없이 벌어지는데 서로 한치도 양보할 틈이 없는 이런 대결구도는 필연적으로 폭력이 등장할 수밖에 없고 그 폭력은 또 다른 폭력으로 이어지기 마련... 결국은 누군가의 희생이 뒤따르면서 안타까운 결말을 보여주고 있다.

그래서 숲의 보존을 위해 모였던 이들이 목적을 이루지 못하고 무너질 때 안타까움을 느끼기도 했지만 그럼에도 불구하고 책 속에 소개되었던 신기한 나무나 한 번도 들어보지 못했던 나무 이야기는 마치 옛날이야기를 듣는 듯 신기했고 나무의 신비로움이 나를 사로잡았다.

이 책은 전체를 관통하는 이야기를 풀어가기 위해 미국 나무의 역사를 뿌리로 두고 있는데 거대한 미국땅을 휩쓴 각종 나무의 전염병 이야기도 그렇지만 잘 몰랐던 각종 나무 이야기로도 충분히 흥미로웠다.

작가가 이 한 권을 책을 쓰기 위해 많은 노력과 시간을 들였다는 걸 알 수 있을 정도로 나무에 대한 정보가 방대했지만 그래서인지 쉽게 읽히지 않아 가독성이 좀 떨어지는 건 아쉬웠다.


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우리와 당신들
프레드릭 배크만 지음, 이은선 옮김 / 다산책방 / 2019년 1월
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세상 어디에서도 갈등은 존재한다.

하지만 그런 갈등을 의도적으로 조장하고 증폭시키는 이들이 있다. 그들의 목적은 갈등을 조장함으로써 무언가 유무형의 이익을 취하기 위함이다.

쇠락해가는 베어 타운이 그런 갈등의 소용돌이에 휘말려 걷잡을 수 없이 혼돈 속으로 빠져들어가는 과정을 그리고 있는 우리와 당신들은 전편인 베어 타운의 뒷이야기이기도 하다.

나고 자라면서 오로지 하키만이 마을의 자랑이요 긍지인 베어 타운에서 스타 선수이자 우승의 희망이었던 케빈이 감독의 딸인 마야를 성폭행한 사건은 마을 전체를 편이 갈리도록 할만한 큰 사건이었다.

베어 타운 사람들에겐 성폭행 사건의 충격보다 케빈의 체포로 그들의 팀이 패했다는 게 더 큰 충격이었고 그래서 그들에게는 범행을 저지른 케빈보다 희생자였던 마야에게 모든 분노와 원망을 쏟아낸다.

마야의 편에서 그녀를 위해 증언했던 벤이 역시 배신자로 낙인찍히고 그들의 자랑이자 긍지였던 하키팀이 해체될 처지에 처하게 되면서 갈등은 극에 달하지만 이런 틈을 교묘히 이용하려는 사람이 나타난다.

그는 베어 타운 출신의 정치인으로 먼저 마을의 문제점과 지금 처한 현실을 인터넷을 통한 언론 플레이를 통해 부각시키고 베어 타운과 헤드의 오랜 갈등을 이용하면서 자신이 원하는 바를 얻기 위해 차근차근 계획을 실행하는 데 그 모습이 참으로 교묘하면서도 치밀하기 그지없다.

베어 타운 사람들에겐 그들이 간절히 원하는 일자리를 만들어줄 것을 약속하고 또 다른 한편으로는 누군가를 들쑤셔 헤드의 사람들이 자신들의 지분을 요구하게 만드는 방식으로 계속 양쪽 마을 사람들의 갈등을 부풀린다.

그에겐 베어 타운 사람들이 자신들의 하키팀에 가지는 긍지도 없고 마을을 위해 무언가를 할 마음이 없다.

단지 마을 사람들의 표가 필요한 정치인일 뿐...

그래서 그는 베어 타운과 헤드의 갈등이 필요했고 그가 일으킨 갈등으로 마을 사람들 누군가가 상처를 입거나 다치는 것 따윈 중요치 않은 사소한 문제일 뿐이다.

그런 그의 속셈을 모른 채 단지 사라질 위기에 처한 하키팀을 구하겠다는 일념으로 자신이 감독직을 잃을 처지였을 때 도움을 줬던 사람들에게 등을 돌려야 하는 페테르는 가족 해체의 위기까지 겪는다.

그가 모든 속셈을 파악했을 땐 이미 모든 것이 그의 손을 떠났고 그는 그저 겸허히 그 결과를 받아들여야만 한다.

이런 어른들의 갈등은 결국 아이들의 관계에도 영향을 끼쳐 어제는 친구였던 아이들이 이제는 서로 패가 갈려 서로를 미워하고 등을 돌려 싸우지만 그들을 다시 결속하게 한 것 역시 하키였다.

하키 경기장 안에선 그들이 어디 출신이든 어떤 성적 취향을 가졌던 모두가 동등하고 모두가 하나의 목적을 가질 뿐이다. 오로지 이기는 것 그 목적 하나만이 존재할 뿐 그 이외의 것은 하키장 밖의 문제...

폭행의 피해자였지만 모두로부터 가해자취급을 받았던 마야도 뛰어난 재능을 가졌지만 자신이 가진 비밀이 발각되면서 동료로부터 배신자 취급을 당했던 벤이도... 모두의 외면을 딛고 스스로 일어서려는 아이들의 모습을 보면서 애처로움과 함께 감동을 받는다.

베어타운이라는 작은 마을에서 벌어지는 이 모든 이야기가 우리의 모습 축소판으로 닮아있을 뿐 아니라 문제가 생겼을 때 반응하는 모습 역시 지극히 현실적이라 많은 부분이 공감이 갔고 단순히 모두에게 좋은 결과의 엔딩으로 끝맺지않은 점도 마음에 든다.

나오는 인물 면면이 캐릭터가 살아있고 주변에서도 볼수 있을 것 같아 더 친근감이 간다는 것 역시 이 책의 장점이 아닐까 생각한다.

마야와 벤이의 뒷이야기도 나오는 건 아닐까 기대하게 된다.


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디 아워스 비채 모던 앤 클래식 문학 Modern & Classic
마이클 커닝햄 지음, 정명진 옮김 / 비채 / 2018년 12월
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원작 소설보다 영화로 먼저 알게 된 디 아워스는 각자의 시대를 살아가는 세 여자의 어느 하루를 그리고 있다.

우리에게도 익숙한 버지니아 울프와 브라운 부인 그리고 한때 연인이자 친구로부터 댈러웨이 부인이라 불리는 클러리서가 각자의 시점으로 번갈아 교차하듯이 그려지고 있는 이 책은 전체적으로 분위기가 가라앉아있다.

그리고 그런 그들을 하나의 공통점으로 묶어주는 것이 울프의 소설 댈러웨이 부인이다.

버지니아 울프는 평범한 여자의 이야기를 쓰려고 하면서 결말은 평범하지 않게 자살로 마무리 지으려고 결심한다.

그 소설의 제목이 바로 댈러웨이 부인... 브라운 부인이 가출을 감행해 읽은 책도 댈러웨이 부인이고 클러리서는 바로 그 댈러웨이 부인이라 불린다.

책 시작부터 버지니아 울프가 자살하는 장면으로 시작한 만큼 이 들의 일상도 역시 평범하지 않을 것임을 짐작할 수 있다.

밝은 햇빛이 빛나는 6월

겉으로 봐서 세 사람 모두 아무런 걱정이나 근심이 없을 것처럼 어느 때와 다름없는 편안한 하루를 시작하지만 이내 그들을 감싸는 분위기가 평범하지 않음을 알 수 있다.

남편의 지지에도 불구하고 자신이 쓴 글에 대한 확고한 자신감이 줄어들고 있는 버지니아는 병이 재발할지도 모른다는 두려움까지 가지고 있어 이중으로 고통받고 있다.

참을 수 없는 두통과 창작의 고통은 그녀의 신경을 갉아먹고 있는데 그녀의 답답한 심경이 곳곳에 드러나 있다.

브라운 부인은 학교 때부터 인기인이었다 이제는 전쟁영웅이 된 남편과의 사이에 아들을 두고 뱃속에 또 다른 아이를 임신 중인 평범하고 행복한 부인처럼 보이지만 자신이 아무런 일도 할 수 없다는 무기력증에 빠져있다.

그래서 댈러웨이 부인을 읽고 버지니아 울프의 재능을 동경하면서 남편의 생일날 일탈을 감행하지만 소설 속 댈러웨이 부인처럼 자살을 감행할 용기도 없고 이러지도 저러지도 못한 채 그냥 현실에 체념하듯 안주한다.

댈러웨이 부인이라 불리는 클러리서 역시 어느새 젊은 미모로도 재능으로도 자신의 존재가 점점 밀리고 있는 현실에 초조해하고 있는 와중에 오랫동안 곁에서 연인이었고 친구로 지냈던 리차드가 에이즈에 걸려 얼마 살지 못한다는 진단을 받아 가장 대미지가 큰 상태다.

오늘은 그런 그를 위한 문학상 수상 기념 파티를 그녀가 열어주는 중요한 날이기도 하다.

하지만 그녀를 기다리는 건 병으로 쇠약해진 친구가 자신의 눈앞에서 뛰어내려 스스로 생을 마감하는 참담한 모습뿐...

평온한 듯 보이던 세 사람의 하루는 이렇게 반복된 일상과 슬픔에 지치고 남성 중심의 사회에서 무기력함을 느꼈던 당시의 여자들의 삶을 말하고 싶은듯하다.

재능이 있어도 결국엔 누군가의 부인으로밖에 존재하기 힘든 현실의 벽에 갇힌 여자들의 모습은 지금의 모습과 다른 듯 비슷해서 그녀들이 느끼는 절망과 암담함 같은 걸 조금을 이해할 수 있다.

평온한 일상 속에 내재된 슬픔을 간직한 세 여자를 통해 결국 삶이란 시간의 영속성 위에 놓여있는 한 점일 뿐이고 사람은 그 속에서 슬픔과 괴로움, 행복도 잠시뿐...그저 스쳐 지나가는 존재라는 걸 말하고자 하는 건 아닌지...

어려운 글은 아닌데 느끼는 대로 쓰여진 글에 익숙하지않아서인지 쉽지않게 다가온 책이어서 작가가 말하고자한 의미를 놓친건 아닌지 조금은 걱정된다.

영화를 보면 좀 더 이해할수 있으려나...


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우리가 살아 있는 모든 순간
톰 말름퀴스트 지음, 김승욱 옮김 / 다산책방 / 2018년 12월
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기다리던 아이가 탄생하는 순간 사경을 헤매는 아내

탄생을 마냥 기뻐할 수도 아내를 생각해 슬픔에만 빠질 수도 없는 상태가 된 한 남자가 있다.

갑작스러운 아내의 발병 원인을 찾기 위해 온갖 검사를 진행하는 와중에 어쩔 수 없이 출산까지 해야만 하는 상황에 놓인 남자 톰이 병원에 도착하자마자 겪는 상황 묘사가 긴박하게 잘 표현되고 있어 당시 얼마나 위중하고 급박한 상황인지를 알 수 있는 우리가 살아있는 모든 순간은 실화라서 더 의미 있게 다가온다.

누구나 한 번쯤 겪을 수 있는 상황인 사랑하는 누군가가 병원의 응급실에 실려가 무슨 검사인지도 모른 채 온갖 선으로 연결되고 제대로 된 설명조차 하지 않아 두렵기만 한... 그래서 지금이 현실이 아니라고 부정하고 싶고 누군가 옆에 있어줬으면 하는 두려움을 톰 역시 겪고 있는데 그가 느끼는 혼란과 막막함이 피부에 와닿았다.

설명을 해준다고 해도 전문용어가 난무하고 각 과마다 진료하는 의사의 스타일에 따라 보호자의 입지와 처지가 달라지는 점도 그렇고 우리가 평소 의료기관을 이용하면서 느끼는 불편함과 부조리함을 톰 역시 그대로 겪고 있는데 특히나 자신의 아이를 가진 채 갑작스럽게 발병해 곧바로 중환자가 되다시피한 연인 카린을 보면서 아무것도 해줄 수 없다는 데서 오는 무력감은 엄청날 것이다.

그래서인지 기다리던 아이가 출산했음에도 마냥 기뻐할 수만은 없는 톰의 처지가 애처롭게 느껴지고 의료진을 붙들고 이것저것 귀찮을 만큼 물어보는 그의 행동이 불안에서 오는 것임을 알기에 동정이 갔다.

자신이 그 당시 느꼈던 감정을 두서없이 정신없이 표현하고 있어 더더욱 그때 그의 감정이 느껴진달까

그렇게 정신없이 연인을 보내고 아빠로서 아이를 혼자 키우기 위해 노력하는 모습은 여느 부모와 다르지 않지만 여기에도 문제가 있다.

카린과 톰은 오랫동안 같이 산 연인이지만 결혼을 하지는 않은 상태라 둘 사이의 아기 리비아는 엄마의 사망으로 가족이 없는 고아 상태가 된 것

늘 곁에 있을 거라 믿었던 사랑하는 사람의 부재로 인한 고통을 제대로 느끼기도 전에 이번엔 자신의 아이를 자신의 자식으로 입적시키기 위해 여기저기 찾아다니며 수고를 해야 하는 톰의 처지가 안쓰럽지만 이 또한 혹시라도 법의 사각지대에서 제대로 보호받지 못할 아이를 위한 조치라 생각하면 톰과 카린이 조금은 안일했던 게 아닌가 생각한다.

그들 역시 자신들이 젊기에 아마도 혹시라도 있을지 모를 불상사에 제대로 준비는커녕 생각조차 해보지 않아서 이런 일이 발생했으리라 짐작은 하지만 ...

우리 모두 인간은 다 죽는다는 걸 알면서도 마치 자신에게 죽음은 먼 일이거나 나완 상관없는 일인 것처럼 생각하며 미래를 위한 준비 따윈 하지 않는 경우가 많기에 톰의 처지가 현실적으로 와닿았다.

사랑하는 사람을 잃으면서 또 다른 사랑하는 아이를 얻은 톰의 슬픔과 좌절, 그리고 절망 끝에 괴로워하면서도 리비아를 보면서 깊은 사랑과 함께 그 아이 리비아를 기다리던 카린과의 추억을 떠올리는 톰의 모습은 막 사랑하는 사람을 잃은 모습 그 이상 그 이하도 아니다.

그래서 진솔하게 써 내려간 그의 감정 그의 혼란과 막연한 분노가 진심으로 와닿았다.

언제까지나 계속 곁에 있을 것만 같아 무심했던 모든 순간순간이 다시 돌아오지 못할 순간임을 알았다면 좀 더 다르게 보낼 수 있지 않았을까.... 아마도 톰은 그걸 말하고 싶었던 것이 아닐까 생각한다.

모든 순간 순간 최선을 다해 행복하라고...


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