다시 찾아간 나니아 - 나니아 연대기를 제대로 읽는 방법의 모든 것
샤나 코히 엮음, 김지현 옮김 / 랜덤하우스코리아 / 2006년 2월
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C. S. 루이스가 쓴 나니아 연대기에 관한 연구서혹은 해설서를 그간 여러 권 읽었다우리나라에 번역되어 나온 책만 여섯 권이고우리나라 저자들이 쓴 책도 한 권 있었다그러니까 이번 책이나니아 연대기 해설서로는 여덟 번째 책이었다.


사실 그 동안 읽어왔던 나니아 연대기 해설서들은 대체로 비슷한 구조를 띠고 있었다책의 순서를 따라가거나 책의 주제를 따라가면서작품 안에 있는 성경적혹은 기독교적 의미를 풀어내 설명하는 것이 보통이었고일부 문학적 가치와 기법을 설명하는 내용도 있었다.


이들 책들과 이번 책의 가장 큰 차이는이 책의 경우 나니아 연대기에 대한 다양한 경험을 가진 스물세 명의 필자가 자신의 경험과 느낌그리고 생각에 관해 하나씩 글을 내서 만들어진 일종의 모음집이라는 점이다.


하지만 스물세 명이든서른세 명이든 비슷한 관점을 가지고 쓴 글들이라면 결과적으로는 별반 다를 바가 없어질 터그러나 이 책의 필자들은 정말 다양한 관점에서 나니아 연대기를 보고 있다심지어 그간의 해설서들과는 다르게 어떤 필자의 경우는 시종일관 루이스와 나니아 연대기에 대해 적대적인 포지션을 취하고 있기까지 하다!

 


이런 특징 덕분에실려 있는 글의 수준도 제각각이다하나의 글의 길이 자체가 책 한 권이 아니라 한 장에 불과하기 때문에 충분히 설명을 하지 못했다고 할 수도 있지만일부 필자들의 글은 끝까지 집중해서 읽기가 어려울 정도였다그리고 역시 그런 얕은’ 글은 대개 무신론을 강하게 피력하는 이들의 것이었다.


개인적으로 이 책을 읽으며루이스가 회심을 할 어간에 강하게 느꼈다는 바로 그 생각그러니까 왜 이토록 무신론자들의 글은 삶의 깊은 의미를 제대로 건드리지 못하는 데 반해 훌륭한 기독교인들의 글은 세상을 이토록 잘 비춰주는가를 실감했다루이스나 그의 작품에 대한 비판을 하면 안 된다는 뜻이 아니다최소한 그 비판은 합리적이고 설득력이 있어야 한다는 말이다.


예컨대 맹렬한 동물보호단체 출신으로 보이는 한 필자는루이스가 충분히 동물권을 인정하지 않는다고 비난하면서, “나니아 연대기” 안에서도 동물과 인간 사이의 위계질서를 지나치게 강조한다고 투덜댄다그러면서 글의 나머지 부분은 루이스가 하지도 않은 말과 자신이 보기에 부당한 동물에 대한 학대의 사례를 잔뜩 싣는 데 할애하는데우선은 동물의 지위에 대한 자신의 이해가 왜 옳은지를 말하지도 못하면서나니아 연대기에 대한 제한적 이해만을 드러낸다.


루이스의 여성관을 비판하는 필자도 보인다. “나니아 연대기” 속 여성에 관한 묘사가 20세기의 그것과 같지 않다는 게 그 주요 이유였다아마 같은 이유로 세종대왕의 내각에 여성이 한 명도 없었다는 이유로 그를 여성에 대한 심각한 반감을 가진 인물이라고 평가할 지도 모르겠다.



물론 이런 글만 있는 건 아니다짧지만 나니아 연대기에 관한 훌륭한 통찰을 담은 그들도 여럿 보인다신화가 가진 특별한 힘에 관한 설명(‘신화와 동화그리고 영화’)은 이미 다른 데서도 자주 봤던 내용이지만 훌륭한 요약이었고루이스가 그의 작품 안에 먹고 마시는 이야기를 자주 묘사함으로써 신비한 일과 평범한 일을 섞어내고 있다는 지적은 꽤 흥미로웠다루이스가 공간과 장소에 대한 묘사에 힘을 기울이고 있는 이유를 설명하는 부분도 다시 한 번 볼만한 부분이었고.


루이스나 톨킨 같은(그리고 그들에게 깊은 영향을 준 조지 맥도널드도 포함해서공상과학소설의 선구자들의 글과 오늘날 작가들의 결정적인 차이를 지적하는 글은 탁월한 식견이 느껴진다그에 따르면 비종교적 관점을 유지해야만 한다는 교조적인 믿음을 고수하느라오늘날 공상과학소설가들은 자기들만의 게토에 갇혀있다심지어 왕권신수설에 입각한 왕권이 존재하는 세계를 그리면서그 안 어디에서도 성당이 발견되지 않는다는 사실은 그들이 얼마나 허술한 성을 쌓고 있는지를 보여준다.

 


앞서도 언급했지만이 책은 나니아 연대기에 관한 가장 다양한 관점과 설명들을 담고 있는 해설서다이제야 읽었구나 싶은 느낌까지 주었던 책일부 따분한 내용도 있었지만, “나니아 연대기를 사랑하는 독자라면 꼭 한 번 읽어볼 만한 책.


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리처드 도킨스, C.S.루이스 그리고 삶의 의미
알리스터 맥그래스 지음, 이현민.전경자.백승국 옮김 / 템북 / 2021년 4월
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C. S. 루이스리처드 도킨스그리고 알리스터 맥그래스의 공통점은모두 영국 유서 깊은 옥스퍼드 대학교에서 공부하고 가르쳤다는 점이다물론 이들의 전공은 서로 달랐는데루이스는 영문학을 도킨스는 동물학을 주 전공으로 공부했다맥그래스의 경우 분자생물학으로 첫 박사학위를 땄고이후 신학 박사도 되었다.


저자인 맥그래스는 이 책에서 자신과 동문인 두 사람의 사상을 대조하는데루이스 전기까지도 썼던 맥그래스가 어느 쪽에 좀 더 우호적인 관점을 지니고 있는지는 명확하다하지만 또한 맥그래스를 아는 사람이라면 그가 별다른 이유 없이 일방적으로 어떤 쪽을 비난하거나 옹호하지 않을 거라는 걸 짐작할 수 있을 것이다.

 


이 책에서 저자는 도킨스의 전제적 과학주의와 루이스의 경험적 유신론을 대조한다알다시피 도킨스는 과학에 절대적인 권위를 부여하는 인물이다물론 과학이라는 도구는 우리가 살아가는 이 우주를 객관적이고 상세하게 이해하는 데 도움을 주는 효과적인 도구다그러나 동시에 과학은 그 한계 또한 명확하다.


과학은 선함이 무엇인지 가르쳐주지 않는다옳고 그름 또한 과학으로는 설명 불가능한 요소다도덕과 윤리 차원만이 아니다책에서 저자는 증거에 의한 이론의 미결정성이라는 측면을 떠올리도록 한다간단히 말해서 어떤 증거가 특정한 이론만을 지지하는 것은 아니라는 말이다예컨대 다중우주론과 끈이론(이건 책에 나오지는 않는다)은 발견된 과학적 증거들을 설명하는 한 이론이지만같은 증거로 다른 우주론을 지지하는 과학자들도 여전히 많다.


상황이 이런데도 도킨스는저자의 말에 따르면 증거의 완전한 부재와 완전한 증거의 부재 사이를 구분하는 일에 실패하고 있다물론 기독교는 증거로 완전히 입증되지는 않은 사상체계다그러나 그것이 증거로 완전히 증명되지 않았다는 말이그것이 옳다는 증거가 전혀 없다는 말은 아니다그럼에도 불구하고 도킨스는 이를 혼동(아니 일부러 조장)하고 있다는 것그는 어떤 것이 증명될 수 없다면거짓이라고 몰아붙이지만이 둘은 명백히 다른 범주다.

 


루이스는 기본적으로 합리론자였다그가 기독교인이 된 것은그것이 주는 감정적 위안이나 앞선 세대로부터 전해 받은 무비판적 순응이 아니었다사실 루이스의 기독교 관련 글에서 끊임없이 반복되는 내용은 검증에의 요구저자가 잘 지적했듯루이스는 일단 기독교가 사실이라고 가정한 채 상황을 설명하고 이해해볼 것을 도전하는데이런 식의 가설과 검증은 일반적인 과학적 절차와도 일치한다.


이런 방식을 통해 루이스는 도킨스가 보지 못한 좀 더 큰 그림을 볼 수 있었다인간은 자신이 경험하는 것 이상을 갈구하는 존재다도킨스가 제한한 좁은 세계에 관한 비전으로 만족할 수 없다는 것이다도킨스는 과학을 숭배했지만우리가 사는 실제 세상은 1+1=2라는 식의 간단한 공식으로 이루어진 체계가 아니다모든 것이 과학적 방식으로 말끔하게 설명되는 세상은 도킨스의 과학주의적 동화 속 세상에서나 가능한 일이다.


물론 그렇다고 해서 기독교가 과학을 배타시하느냐그렇지는 않다저자는 과학이나 기독교는 각자가 가진 비전만을 보여줄 뿐인데이는 삶의 일부만 밝혀줄 뿐이라고 말한다대안은 둘을 조화시키는 것이다그럴 때 우리는 좀 더 큰 그림을 볼 수 있게 된다는 말이다이건 자연을 통한 일반계시와 성경을 통한 특별 계시가 있다는 정통적인 기독교적 입장과도 일치하고어쩌면 루이스는 어렴풋이나마 이 과정을 시도했던 것 같기도 하다.

 


작고 얇은 책이라 충분히 깊은 내용까지는 담기 어려웠지만과학주의가 갖고 있는 한계와기독교와 과학의 동반자적 관계 설정의 가능성 등을 빠르게 읽어볼 수 있는 책이다.


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책 읽는 삶 - 타인의 눈으로 새로운 세계를 보는 독서의 즐거움
C. S. 루이스 지음, 윤종석 옮김 / 두란노 / 2021년 7월
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     아이 시리즈를 계속 낼 작정인가 보다앞서 두 번의 기획으로, C. S. 루이스의 다양한 저작에서 신앙이란 무엇인지기도란 무엇인지에 관한 내용을 뽑아 책으로 엮었는데이 번에는 독서라는 주제로 같은 작업을 진행했다앞서 두 권의 책과 달리 이번에는 편집자가 한 명 더 추가되었다우리나라에도 번역되어 나온 루이스와 관련된 전기를 썼던 데이비드 다우닝이라는 분.


     출판된 루이스의 저작이 대부분 우리나라에도 소개되어 있기에, (그걸 다 읽어본 나로서는당연히 책에 나온 대부분의 이야기를 이미 읽은 바가 있다다만 이 기획의 첫 번째 책부터 계속 언급하는 부분이지만번역이 기존 홍성사의 시리즈와 다르게 존댓말을 사용하지 않고 있어서같은 내용이지만 조금 다른 느낌을 주기도 한다그리고 몇몇 글들을 우리나라에 책으로 아직 출판된 내용이 아닌 것도 있었기에조금은 더 신선하기도 했고.

 


      C. S. 루이스는 굉장한 다독가였다그리고 자신이 읽은 책의 내용은 대부분상당한 정확도로 기억하고 있었고이런 면에서 그는 진정한 의미의 박사에 가까웠다요즘 쏟아져 나오는자신이 전공한 내용 이외의 것에 대해서는 보통의 사람들보다 딱히 더 많이 아는 게 없는 학위수여자로서의 박사들 말고특정한 시대와 유행에 국한되지 않고 다방면에서 깊이를 보여주는 사람 말이다이런 면에서 루이스는 그가 사랑했던 중세의 박사들과 오히려 비슷했다.


     루이스가 쓴 책을 읽다 보면 수많은 저자들이 인용되어 있는 걸 볼 수 있는데그 중 대부분은 오직 기억에만 근거한 것이었다고 한다실제로 루이스를 곁에서 지켜봤던 동료들과 제자들은그의 이 놀라운 기억력을 직접 옆에서 지켜볼 수 있었다고 한다풍성한 독서량에서 쏟아져 나오는 다양한 인용구를 보는 것도 루이스의 책을 읽는 맛 중 하나다.

 


     독서뭔가를 읽는 일에 대한 루이스의 애정이 잘 느껴진다종종 어떤 구절들은 용케 이 문맥에서 이런 내용을 골라냈구나 싶은 부분도 있었는데그 또한 루이스를 잘 아는 사람이라면 책을 읽는 재미가 될 수 있는 포인트다.


     책의 주제가 주제이다 보니홍성사에서 비교적 근래에 내 놓은 이야기에 관하여”, “오독” 같은 책들이 많이 인용되는 모습이다루이스의 같은 책을풀버전과 발췌버전으로 같이 낸 셈인데, 2017년에 나온 오독이야 그렇다 쳐도나온 지 이제 1년 된 이야기에 관하여의 몇몇 챕터를 그대로 옮겨 놓은 건 약간 상도의에 어긋나지 않나 싶은 생각도 들고.


     사실 두 책의 독자 자체가 다를 수도 있으니까.. 요약과 발췌 문장을 읽고 흥미가 생기면우리말로 번역되어 나와 있는 원래의 책을 찾아 읽어보는 계기로 삼을 수 있다면 좋을 것 같다.




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이야기에 관하여 - 문학 비평 에세이 정본 C. S. 루이스 클래식
C. S. 루이스 지음, 홍종락 옮김 / 홍성사 / 2020년 8월
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     루이스는 이야기를 사랑하는 사람이었다열 살도 채 되기 전 형 워렌과 함께 상상의 동물 나라 이야기를 쓰기 시작했던 그는엄청난 독서량과 직접 쓴 여러 권의 소설들로 자신이 얼마나 이야기에 깊이 빠져있고또 좋은 이야기를 분별할 수 있는 사람인지를 보여주었다간단히 떠올려 봐도루이스 스스로 가장 만족해했다는 우리가 얼굴을 찾을 때까지편지 형태로 쓴 스크루테이프의 편지우주 3부작(침묵의 행성 밖에서페랄란드라그 가공할 힘), 그리고 그 유명한 나니아 연대기의 일곱 권까지 루이스는 다양한 이야기들을 써왔다.


     이 책은 그런 루이스가 여러 지면에 발표했던 에세이 스무 편을 엮은 책이다분량이 짧은 건 두 페이지 남짓이고긴 건 여러 페이지에 걸쳐 소개된다책의 전체 제목은 그 중 첫 번째 글의 제목에서 따왔다하지만 이야기는 여기에 실려 있는 에세이 전체를 관통하는 주제이기도 하니까 썩 괜찮은 제목이다.

 



     루이스는 사실주의적인 글만이 선호되며상대적으로 이야기를 낮춰보는 풍조에 강하게 반발한다그는 예술이란 지독하게 실용적이고 편협한 현실세계의 시각이 배재하는 것을 제시해 주는” 기능을 하고 있다고 말한다오늘날 신문과 잡지가 얼마나 편협한 시각으로 오염되었는지를 생각해 보면루이스의 이 말이 훨씬 강하게 와 닿는다그의 말처럼 우리에게 정말 위험한 건애초부터 가상임을 전제하고 풀어놓는 이야기가 아니라사실인 양 위장한 채 늘어놓는 실용적이고 편협한 글들이다.


     또 하나 책 전체에서 강조되는 것은 아동문학또는 동화에 속하는 글들에 대한 변호이다. ‘그건 어린 아이들이나 읽는 책이라는 편견에 대항해사실주의적이지만 쓸모없는 이야기들이 얼마든 존재하고정말로 좋은 이야기는 성인이 되어서도 좋은 것이라는 점을 반복해서 말한다성인이 되었다고 동화를 읽는 것을 부끄러워 할 일이 아니라는 것.


     당대의 서평가들을 꼬집는 글들도 흥미롭다루이스는 그들 중 상당수가 서평의 대상이 되는 책을 제대로 읽지도 않고픽션을 쓰고 있다고 비꼰다책을 읽지도 않은 채저자가 무엇이라고 썼을지 안다는 생각으로 쓴 서평에는 당연히 제대로 된 책에 대한 평가가 담길 수 없다그러니 저자가 무슨 사조에 영향을 받았고글을 쓸 때 작가의 심리상태는 어쩌고 하는온전히 추측의 영역에 해당하는 내용들만 지루하게 늘어놓게 된다는 것개인적으로도 책 앞뒤에 덕지덕지 붙어있는 추천사들을 그리 신뢰하지 않는 편인데루이스와 꼭 같은 이유에서다책은 제대로 읽어보고 이런 추천사를 쓴 건가 싶은 내용들이 적지 않으니까.


     절친한 동료였던 톨킨이 쓴 호빗과 반지의 제왕에 관한 찬사가 담긴 서평과 도로시 세이어즈의 장례식에서 낭독되었던 추도사도 기억에 깊이 남는다상대에 대한 루이스의 깊은 애정이 전해진달까물론 톨킨의 작품은 단지 친분에서만이 아니라 실제로도 위대한 작품들이었지만.


     루이스의 책에 대한 엉뚱한 비평을 쓴 글쓴이에 대한 루이스 본인의 신랄한 반박(IX. 홀데인 교수에 대한 답글)은 개인적으로 가장 재미있게 읽었다실제로 상대방이 루이스의 이 글을 읽었다면 어떤 느낌이었을까정신이 탈탈 털리지는 않았을까하긴 루이스의 글을 제대로 읽어보지도 않고 서평을 썼을 정도면다른 글이라고 해도 제대로 읽었을 것 같진 않지만.

 


     비평가들에게 하는 말이었지만, “어떤 글에 대한 생각을 쓰려면그런 종류의 글을 정말로 사랑하고 즐기는 사람이 쓰는 게 좋겠다는 말이 인상적이다내가 싫어하는 대상을 향한 말과 글에서는 필연적으로 짜증과 귀찮음심지어 증오가 묻어날 수밖에 없고이런 말과 글은 유익하기보다는 해롭다자기가 경멸하는 대상을 매일 다루는 건 우선 그 자신에게도 불행한 일일 테고.


     오늘도 이런 저주와 증오만 가득 담길 글들이 언론을 통해 무차별적으로 살포되고 있다무슨 무슨 교수니전직 무슨 기관장이니 하는 사람들이 내뱉는 말을 듣고 있노라면 스트레스 수치가 저절로 오른다그렇다고 듣지 않을 수도 없는 게오토바이를 탄 채 투기하는 유흥업소 홍보전단처럼 온갖 지면에서 쏟아지니까.


     제발 정치는정치를 좋아하고 사랑하는 사람이학문은 그 영역의 매력에 푹 빠져서 다른 것은 좀처럼 눈에 들어오지 않는 그럼 사람들이 했으면 좋겠다그렇지 못하면그 사람이 내리는 결정에 영향을 받는 사람들그 사람에게 배우는 학생들이 너무 불행할 테니까기생충학 교수가 매일매일 징그럽게 정치인 비난만 하고목사가 설교시간에 복음이 아니라 좌파니 우파니 하는 정치강연만 해서는 어디 제대로 돌아가겠는가.



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스크루테이프의 편지 - 정본 C. S. 루이스 클래식
C.S.루이스 지음, 김선형 옮김 / 홍성사 / 2018년 11월
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     그리스도인이 되었다고 해서 금세 완전한 인격과 성품을 갖게 되는 것은 아니다만약 그렇게 가르치는 사람이 있다면현실도 성경도 모르는 사람이리라그리스도인이 되기 전과 마찬가지로 사람들은 수많은 유혹을 받기 마련인데오히려 그리스도인이 된 후에 더 크고 끈질기고 강력한 유혹을 경험하게 된다. C. S. 루이스가 순전한 기독교에서 말했던 것처럼유혹에 저항해 보지 않은 사람은 그 끝이 얼마나 되지는 알 수 없는 법이니 말이다.


     C. S. 루이스의 대표작 중 하나인 스크루테이프의 편지는 바로 그 유혹이라는 주제를 정면으로 담아낸다그것도 유혹이란 어떤 식인지를 설명하는 게 아니라아예 악마의 입장이라면 어떤 식으로 유혹을 할까를 상상해후배 악마에게 조언을 하는 구성이라는 신박한 아이디어로 읽는 재미마저 더해준다이런 탁월한 작가 같으니라고.


     원래 한 신문에 매주 연재되는 식으로 썼던 이 책을 두고루이스는 나중에 매우 힘들었다는 고백을 한다자신이 악마가 되었다고 생각하고 유혹의 기술을 써내려가는 일이 그의 마음을 어렵게 만들었던 것 같다하지만 결과적으로 그 덕분에 독자들은그리스도인을 유혹하는 악마의 교묘한 전략에 대해 효과적으로 숙고해 볼 수 있는 기회를 얻었다.

 


     책은 서른한 통의 편지로 구성되어 있다상급 악마인 스크루테이프가자신의 조카이자 하급악마인 웜우드에게 유혹의 기술을 가르쳐준다는 내용이다루이스는 책을 통해신앙을 감정적인 것으로 이해하도록 만들고본질이 아닌 것에 집착하게 하고, (실제 현실에서 떠나오직 영적인 차원의 것에만 집중하게 하거나하나님이 아닌 자기 자신에게 집중하는 신앙생활을 하도록 유도하는 것이 유혹의 전략이라고 말한다.


     루이스는 신앙의 현재성을 매우 중요하게 여긴다신앙은 내일 받게 될 잔치상을 위해 오늘 굶는 게 아니라미리 맛보며 오늘을 기대감으로 살아가는 것이다우리의 신앙이 매일 만나는 실제 사람들과 특별해 보일 것 없는 일상적인 일들로부터 떠났을 때우리는 천국에서 가장 멀어진다한 편지에서 스크루테이프는 이렇게 말한다.

 

우리가 바라는 건 전 인류가 무지개를 잡으려고 끝없이 좇아가느라 지금 이 순간에는 정직하지도친절하지도행복하지도 못하게 사는 것이며인간들이 현재 제공되는 진정한 선물들을 미래의 제단에 몽당 쌓아 놓고 한갓 땔감으로 다 태워버리는 것이다.

 

      오래 전 첫 번째로 읽었을 때보다, (그리고 그 사이에 몇 번을 봤지만최근 다시 책장을 넘기면서 마음에 깊이 와 박히는 문장들이 훨씬 더 많음을 느낀다확실히 루이스 정도의 작가가 쓴 글은그걸 읽는 사람이 얼마나 아느냐에 따라서 더 많은 게 보이는 것 같다.(또 꼼꼼히 읽을수록 더 많은 게 보이는 책이다)


     루이스가 살던 시대와 오늘은 수십 년의 시간적 갭이 있지만그의 조언은 여전히 생생하게 다가온다특히 아무리 오래 신앙생활을 했다고 해도좀처럼 완전히 뿌리칠 수 없는 유혹이라는 주제를이렇게 효과적으로 설명하고 있는 책을 만날 수 있다는 건 큰 복이다유혹은 우리가 됐다” 싶을 때 새롭게 찾아온다우리가 만나는 평범한 사람들을 향한 불평과 짜증자기에 대한 손톱만한 애착이 우리를 유혹에 빠뜨리는 도화선이 될 수도 있다는 것이 조금은 무섭기도 하다.

 


     고전이란 이렇게 시대를 지나도 새롭게 와 닿는 작품을 가리키는데루이스의 책은 대개 고전의 반열에 오를 만하다아직 읽어보지 않았다면꼭 펴봐야 하는 책.



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