인어가 잠든 집
히가시노 게이고 지음, 김난주 옮김 / 재인 / 2019년 2월
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     아새해 첫 날 이런 책을 읽게 되다니올해 독서생활은 왠지 잘 풀릴 것 같은 느낌이다히가시노 게이고의 책을 몇 권 읽어봤지만그 중에서도 가장 인상적인 작품이었다제목에서 전혀 예상치 못했던 주제와 전개그리고 주제의식까지 잘 차려진 정찬을 먹는 느낌.

 


     주인공 가즈마사와 가오루코는 이혼을 앞두고 있는 부부였다남편인 가즈마사의 혼외관계 때문이었는데딸인 미즈호를 명문 초등학교에 입학시키기 위한 면접 예비연습 도중 충격적인 소식을 듣게 된다미즈호가 수영장에서 사고를 당해 의식불명에 빠졌다는 것얼마 후 담당 의사는 조심스럽게 뇌사의 가능성을 비추면서 장기기증 의사가 있는지를 묻는다.


     여기서 흥미로운 건 뇌사와 관련된 일본의 묘한 법률인데다른 나라의 경우 뇌사를 죽음으로 인정해 장기기증 의사가 없는 한 치료를 중단할 수 있지만일본은 장기기증을 승낙하지 않으면 심정지 상태가 되기 전에는 사망으로 인정하지 않는다는 것장기기증 의사를 밝힐 때에만 뇌사가 사망으로 인정된다는 말이다.


     여기서 문제가 생긴다주인공 부부는 딸의 죽음(뇌사)를 받아들일 것인가 말 것인가실제로는 죽은 상태인데부모가 장기기증을 하겠다고 말하지 않으면 소위 말하는 연명치료를 계속 해 나갈 수밖에 없는 상황이라니.(물론 실제로는 이 사이에서 수많은 타협적 선택들이 일어날 게 분명하다누구나 이런 상황에서 선택하게 되는 상황을 마주하고 싶지는 않을 것이다그걸 오로지 남은 가족에게 맡겨버리는 법률체계가 과연 합당한 건지 하는 의문도 들고.

 


     두 사람이 뇌사를 받아들이려고(장기이식에 동의하려고마음의 준비를 하고 있을 찰라 딸의 손이 움찔하는 반응을 목격하고 급격히 흔들린다아내인 가오루코는 장기기증 의사를 철회하고 간병을 지속하기로 했고평소 바쁜 일로 가정에 충분히 신경 쓰지 못한 가즈마사는 가오루코의 의사를 따르기로 한다.


     원래 간뇌나 연수 부분이 기능을 멈추면 호흡이나 체온유지 같은 기본적인 생체유지활동이 중단될 수밖에 없기에이를 위해 인공호흡기와 튜브를 통한 영양공급 등의 외부적 장치의 도움을 받아야 한다마침 가즈마사가 경영하고 있는 회사에서 하는 일이 그런 뇌기능에 문제가 생긴 환자들을 위한 의료보조기기를 만드는 것이었고회사의 기술력으로 이제 미즈호는 겉으로 보기에는 그저 잠든 것처럼 보이기에 이른다.


     그러나 가오루코는 여기서 멈추려 하지 않았다남편의 회사에서 개발 중인 신기술로 미즈호의 신체를 움직여 보고자 했던 것우선은 계속 누워만 있기 보다는 적당히 움직이는 것이 근육의 유지나 생체기능에 도움이 될 것이라는 명분은 있었지만그 모습을 보는 다른 사람들은 충격을 받는다이미 뇌가 죽은 상황에서 혼자서 움직이는 것처럼 보이는 어린 아이...


     작가는 여기서 딸을 향한 어머니의 집착에 가까운 애정을 그려내는 동시에삶과 죽음의 기준은 무엇인가 하는 질문을 던진다기계적 장치의 도움을 받아 겉으로 보기에는 영락없이 잠들어 있는 것처럼 보이는(심지어 움직이기도 하는그 아이는 살아있는 걸가기계적 장치가 문제라면심장박동기나 인공투석과 같은 장치들을 사용하는 사람들과 다른 점은 무엇인가결국 뇌의 활성 여부가 삶과 죽음을 가르는 가장 중요한 기준이 되어야 한다는 건지그 정당성은 어디에서 나오는 건지...

 


     삶과 죽음뇌사라는 소재에 첨단 기술을 더하면서 독특한 분위기와 흥미로운 이야기를 잘 만들어 냈다문득 키이라 나이틀리가 주연을 맡았던 영화 네버 렛 미 고가 떠올랐는데듣기에 그 영화의 원작 소설도 일본계 영국인 작가 썼다던가.(일본 소설가들이 자주 보여주는 독특한 느낌이 있다.)


     약간은 조마조마한 마음으로 읽어 나가며 이야기가 어떻게 끝날지 궁금증이 커져갈 즈음작가는 나름 합리적인 결말을 만들어 냈다사실 이런 결말이 아니었다면 격이 확 떨어졌을지도 모르겠다관련된 주제를 직접 다루는 책도 좋지만이렇게 문학으로 풀어낸다면 훨씬 더 자연스럽게 생각을 이끌어 내는 것 같다이런 게 문학의 힘인가.




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stella.K 2021-01-05 19:15   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
기분 좋으시겠습니다.
그렇죠. 뭐든 첫째가 중요한데 그러면 웬지 계속 좋을 것만 같은.
저도 오늘 완독한 책이있긴한데
작년 말부터 읽기 시작한 건데 과연 올해 첫 책이라고 해도 좋을지 모르겠습니다.ㅋ
암튼 시작이 좋으시니 1년 내내 좋은 책 많이 읽으시기 바랍니다.^^

노란가방 2021-01-05 19:24   좋아요 1 | URL
감사합니다 ㅎㅎ
근데 어제부터 배탈이 나서 고생 중이네요..

stella.K 2021-01-05 19:48   좋아요 0 | URL
엇, 저런..호사다만가요? ㅎㅎ
농담입니다. 어여 낫길 바랍니다.^^

노란가방 2021-01-05 19:49   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
아직 호사도 별로 없었는데요.. ㅠㅠ ㅋ
 
[세트] 직지 1~2 세트 - 전2권 - 아모르 마네트
김진명 지음 / 쌤앤파커스 / 2019년 8월
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     서울 시내에서 라틴어를 전공한 은퇴 교수가 기묘한 모습으로 살해되는 사건이 발생한다사건을 취재하러 온 기자 기연은죽은 교수가 세계 최초의 금속활자 인쇄물인 직지심체요절과 관련된 연구를 맡았다는 것을 알고 직지 연구의 중심지인 청주를 비롯해 독일프랑스영국을 오고가며 사건의 진상을 밝혀낸다는 이야기.

 


     줄거리만 보면 다빈치 코드” 류의 음모론에 기초한 통속소설팩션에 속한다사실 작가 자체가 이런 종류의 책들을 자주 써내고 있는지라 대략 짐작이 가는 틀이긴 했다댄 브라운이 한참 우려먹었던 교황청의 비밀문서라는 소재까지 넣는 건 조금 식상했지만그래도 살인사건을 고리로 이야기를 풀어나갈 줄은 몰랐다꽤나 도발적인 시작이었는데책의 후반으로 갈수록 워낙에 하고 싶은 말을 강하게 밀어 넣느라 교수의 죽음 이야기는 뒷전으로 밀려난 느낌.


     작가가 이 책에서 주장하는 내용은 직지를 찍어낼 때 사용한 금속활자기술(고려시대)이 조선 세종조에 한 여성에게 전해진 채 유럽으로 전수되었고그게 구텐베르크가 금속활자를 만드는 데 큰 영향을 주었다는 이야기다(온라인상에 책을 제대로 안 읽고 잘못 써 낸 온갖 기사가 올라와 있으니 주의. ‘직지가 전해졌다는 내용이 아니다).

 


     폭넓은 사전 조사를 바탕으로실제로 그럴 법한 이야기를 만들어 내는 것이 작가의 전공인지라이 소설도 한참을 읽다 보면 어디까지가 진짜고또 어디까지가 작가의 상상력인지 구분이 잘 가지 않는다다만 가끔은 억지에 가까운 추측이나 전개도 끼워가면서 어찌어찌 진행되던 이야기는책의 2권으로 가면서 갑자기 먼 산으로 떠나버린다사건을 나름 정리했다고 생각한 기연이 수백 년 전 있었다고 생각하는 일들을 상상한다는 형식으로 진행되는데이게 좀 뜬금없다.


     애초에 워낙에 넓은 빈 공간(시간적으로도물리적으로도)을 채우기 위한 내용이 필요했던 바작가는 이 부분에 완전히 가공의 인물의 모험담을 밀어 넣었다그런데 이게 우선 너무 길다는 게 함정총 2권으로 구성된 두 번째 책의 4/5 가량을 앞서 말한 가연의 상상으로 채우는데, 1권에서 진행되던 이야기와는 전혀 상관없는 또 다른 이야기인지라 마치 두 권의 다른 책을 보는 듯했다너무 긴 이야기 덕분에 앞서 구축해 놓은 흐름은 완전히 끊겼는데앞에서도 언급한 작자의 장점을 전혀 살리지 못하는 이야기인데다그다지 재미도 없다.

 


     전반적으로 주제의식의 강함에 비해 이야기의 짜임새가 부족했다특히 소설 후반금속활자와 훈민정음에 반도체까지 연결시키면서우리 민족의 사명 운운하는 부분은 피식 웃음도 나오고



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에이번리의 앤 네버랜드 클래식 46
김경미 옮김, 클레어 지퍼트 그림, 루시 모드 몽고메리 글 / 시공주니어 / 2015년 4월
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     ‘빨간머리 앤’ 시리즈는 무려 11권이나 된다고 한다.(그 중 마지막 권은 작가가 세상을 떠난 후가족들이 남은 원고를 바탕으로 출판했다고작가인 루시 모드 몽고메리는 이 긴 이야기를 통해 앤이 점점 성장해 중년의 부인이 되는 과정까지를 그려냈다그 중 이 책은 시리즈의 두 번째 책이다.


     전작인 빨간머리 앤에서는 처음 에이번리 마을의 초록지붕 집으로 입양되어 들어와 벌인 꼬마 숙녀의 천진난만한 모습을 그렸다면이 두 번째 책은 어느 덧 학교를 졸업하고 이제 자신이 졸업한 그 에이번리 마을의 학교에서 아이들을 가르치고 있는 앤을 볼 수 있다.(하지만 여전히 앤의 나이는 우리로 치면 고등학생 정도다.)

 


     첫 번째 이야기를 워낙 즐겁게 읽었기 때문에 혹 두 번째 이야기가 앞서의 감상을 망가뜨리면 어쩌나 하는 불안감도 있었다무엇보다 순수하면서 날마다 경이로운 세상을 경험하고 있는 앤의 성격이 자라면서 변해버리지는 않았을까 하는 염려가 컸다하지만 다행이도 여전히 앤은 경이로운 아가씨였다초록 지붕 집으로 처음 입양되었을 때의 조금은 가련한 모습은 이제 다 벗어버렸고나이 어린 쌍둥이 동생들을 듬직하게 돌보고학교에서는 성실한 교사로 노력하고 있지만여전히 바스락거리는 낙엽과 죽은 참나무 껍질의 냄새에서 천국을 떠올릴 수 있는 특별한 능력을 유지하고 있다...


     여전히 앤은 종종 성급하게 판단하고 일을 저질러 버린다.(아직 고등학생 나이라니까하지만 조금씩 앤도 성장하고 있었다이웃집에 새로 이사 온 아저씨의 거침없는 말버릇에 대해서, ‘어떤 게 버릇이라고 하더라도 그게 다른 사람에게 상처를 입힌다면 정당화 될 수 없다고 따끔하게 충고를 할 줄 도 알게 되었으니까.


     하지만 무엇보다도 앤의 성장을 가장 선면하게 볼 수 있었던 장면은이야기의 후반앤이 대학에 가기 위해 사랑하는 학생들을 가르치는 일을 그만두기로 결정한 부분이었다미련을 떨쳐내고 앞으로 나아가기란 쉬운 일이 아니니까그건 확실히 이제 앤이 점점 어른이 되어 가고 있다는 의미다우리는 참 많은 일들을 미련 때문에 더 악화시키곤 한다.

 


     이번 이야기를 읽으며 조금은 안심되었던 부분은앤의 주변에 조금씩 그녀를 이해하는 사람들이 생겨나고 있다는 점이었다앤이 학교에서 가르치던 소년 폴이 그랬고우연히 길을 잘못 들어 만나게 된 라벤더가 또 그랬다이들은 모두 상상할 줄 아는’ 사람들이었고앤은 그들을 만났을 때 즉각적으로 자신과 같은 부류라는 걸 느낀다.


     나이 차를 넘어 진정한 동료를 만났을 때의 기쁨은 C. S. 루이스가 네 가지 사랑에서 언급한 바가 있는데그 중 이런 구절이 있다.

 

     “자기가 좋아하는 시인에게 동일한 관심을 갖고 있는 누군가를 처음 만나게 될 때이는 참 경이로운 경험입니다전에는 불분명했던 것이 이제 명확해집니다전에는 얼마쯤 부끄러이 여기던 것을 이제는 대놓고 인정하게 됩니다.”

 

     기차역에서 자신을 데리러 사람이 오지 않을까 염려하던 작은 소녀가이제 자신만의 세계를 점점 넓혀가는 모습이 괜시리 뿌듯하달까대충의 줄거리는 알고 있지만앞으로의 앤의 행보도 계속 응원하련다.


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탐정은 어떻게 진화했는가 에스프레소 노벨라 Espresso Novella 5
도로시 L. 세이어즈 지음, 박현주 옮김 / 북스피어 / 2013년 5월
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     앞서 도로시 세이어즈가 쓴 여성은 인간인가라는 책을 꽤나 인상적으로 읽으면서같은 작가가 쓴 다른 책들을 찾아 보게 됐다이 책은 그렇게 손에 들게 된 책앞서의 책에도 언급했지만그녀는 C. S. 루이스와도 오랫동안 좋은 교류를 해왔던 재능 있는 작가였고특히 추리소설(탐정 소설)로 꽤나 인상적인 작품을 써냈다고 한다이 책은 바로 그 탐정 소설의 초기 발달사에 관한 소고다.


     사실 이 책은 처음부터 독립적으로 쓰인 건 아니고몇몇 주요 작품들을 모아 앤솔로지를 만들면서그 서문으로 작성된 것이었다고 한다보통 그런 서문은 재미도 없고딱히 작품으로서 가치를 인정받기 어려운 게 사실인데이 책의 경우는 확실히 좀 다르다작가는 탐정소설계의 역사와 흐름에 대해 정확히 꿰뚫고 있고그 안에서 자신의 비평과 감상까지 담아낸다이 짧은 원고 안에서 말이다.



     어린 시절 탐정 이야기에 푹 빠져 살았던 사람으로서흥미롭게 읽어갈 수밖에 없는 내용이었다저자는 일종의 전범을 형성한 애드거 앨런 포의 뒤팽에서코난 도일의 셜록 홈즈’ 이후 크게 융성하기 시작한 탐정 소설의 역사를 간략히 훑어간다전설적인 고전 작가들도 등장하기 시작한다어린 시절 익숙하게 들었던 그들의 이름을 다시 듣는 것만으로도 향수를 자극되는 기분.


     작가가 여기서 다루고 있는 또 하나의 주제는 탐정 소설의 기법의 발전 부분이다추론을 통해 경찰이 밝혀내지 못한 사건의 진실을 드러내는 초기의 설정에서작가들은 점점 복잡하고 정교한 트릭들을 고안해독자가 진범이 누구인지 쉽게 알아맞히기 어렵게 만들어 왔다여기에 어느 시점부터 독자들이 작가를 분석하며 결과를 예측하기까지 하고 있으니작가들로서는 머리가 아플 것 같다.


     탐정 소설에 등장하는 여성들의 역할에 대한 불만은앞서도 언급했던 여성은 인간인가에서 좀 더 구체적으로 설명되는 듯하다. 3, 40대의 어느 정도 경험을 쌓은 남성 등장인물들과는 달리, 20대 초반의 여성들이 할 수 있는 일 자체가 적을 수밖에 없다는 지적은 고개를 끄덕이게 만든다.



     책 곳곳에 탐정 소설에 대한 작가의 애정이 묻어나온다결혼이나 죽음으로 대충 얼버무리는 일 없이언제나 도입과 전개종결이 갖추어지는 아리스토텔레스적 완결성이 있다고 말하는 데서는 살짝 웃을 수밖에 없었다이쯤 되면 작가가 직접 쓴 소설들을 손에 들어야 할 차례일 듯도 하고.


     이 쪽에 대해 애정이 있는 독자라면 나처럼 즐겁게 읽을 수 있을 만한 책작지만 알차다.



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금빛 눈의 고양이 미야베 월드 2막
미야베 미유키 지음, 김소연 옮김 / 북스피어 / 2019년 4월
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     일명 미야베 월드라는 게 있다는 걸 이 책을 보며 처음 알았다. (사실 제목에 큼직하게 써있는 고양이라는 글자와일본 민화식으로 그려진 표지 디자인이 눈에 들어와서 구입한 책인지라애초에 무슨 책인지는 전혀 모르고 손에 들었다.) 일본의 근대시대인 에도시대를 배경으로 한 요괴 같은 소재가 등장하는 기담집들로 구성된 세계가 바로 미야베 월드다이 책은 다섯 번째 책이고, 2019년을 기준으로 여섯 번째 책이 집필중이라고 한다.


     이야기는 주머니를 만들어 파는 가게 미시야마에 기이한 이야기를 들어주는 예쁜 아가씨 오치카를 중심으로 진행된다이야기를 하기 원하는 사람은 안내인에게 연락을 해서 약속을 잡고그러면 가게 한 쪽에 마련된 흑백의 방에서 두 사람이 거리를 두고 마주 앉아 이야기가 시작되는 식이다.


     이번 권에는 열어서는 안 되는 방’, ‘벙어리 아씨’, ‘가면의 집’, ‘기이한 이야기책’, ‘금빛 눈의 고양이라는 다섯 개의 이야기가 실려 있다하나하나가 독특한 느낌의 이야기들이고또 마치 옛 이야기들처럼 나름의 교훈도 담고 있다또 직접 묘사가 아니라 전해 듣는다는 설정 상어느 정도 시간을 두고 회상하는 식이어서 지나치게 자극적인 느낌을 주지도 않는다.



     첫 번째 이야기인 열어서는 안 되는 방이란 소원을 들어주는 대신 제물이 될 대가를 요구하는 요괴에 관한 이야기다이런 요괴를 불러들인 것은 고부갈등으로 이혼을 하고 아이까지 뺏긴 채 친정에 돌아와 있는 화자의 누이였는데그 기구한 사연은 동정이 가지만 그 이후 일어난 연쇄적 사건들은 한 집안을 쑥대밭으로 만들어 간다사실 그 원인은 그녀 이후 요괴에게 소원을 빌었던 인물들의 탐욕 때문이었는데결국 인간의 욕심이 얼마나 더럽고 냄새나는 것인가를 요괴를 통해 말하고 있다고 할 수도 있겠다.


     ‘벙어리 아씨는 요괴를 부르는 목소리를 가지고 있는 화자의 이야기다어린 시절부터 시녀살이를 시작한 그녀는 한 영주의 첩이 낳은 딸을 모시게 되는데알 수 없는 이유로 어느 순간 말을 하지 못하게 되었다는 사연을 가지고 있었다이 이야기에 등장하는 요괴는 오히려 화자를 도와주기도 하고또 아씨로 하여금 말을 하지 못하게 만드는 원인이 되는 존재도 꽤나 안타까운 사연을 지니고 있어서 가슴 찡하게 만들었던 이야기다.


     ‘가면의 집과 기이한 이야기책은 감동보다는 이런 것도 있구나’ 하는 정도의 신기한 이야기들이었고마지막 이야기는 이 책의 제목이기도 한 금빛 눈의 고양이인데 정작 실린 이야기는 그 힘이 좀 약해 보였다... 나쁘진 않았지만.



     전근대 일본을 배경으로 한 시대물이다보니 그 시절 살았던 사람들의 삶의 모습이 또 눈에 들어온다한 집안의 가업을 이을 수 있는 아들이 아니면나머지는 일찌감치 다른 집으로 입양되거나열 살도 채 되지 않은 나이부터 남의 집에서 일을 하거나 일을 배우는 모습 같은예전에 봤던 일본 영화 오싱이 살짝 떠오르기도 하고.


     흥미로운 건 여기 담긴 이야기들이 모두 작가의 창작물이라는 점이다물론 그 모티브는 여기저기서 따 왔을지도 모르지만꾸준히 이런 이야기를 만들어 낼 수 있는 풍토그리고 환경이 조성되어 있다는 건한 나라의 문화적 깊이를 두텁게 만들 수 있는 중요한 요인이 아닐까 싶다살짝 부러웠던 부분.


     다 읽고 나니 600페이지가 넘는 분량이었다하지만 읽는 동안에는 그리 길게 느껴지지 않았을 정도로재미있게 봤던 책.



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카스피 2020-09-09 23:43   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
우리의 경우 소설이란 양반과 같은 선비들이 읽어서는 안될 책이란 의미가 강했지만 일본의 경우는 칼찬 사무라이들이 지배층을 이루다 보니 우리네 선비같은 유교에 대한 컴플렉스가 약했던것 같습니다.오히려 일반 민중들에게 즐길거리를 줄수 있는 통속적인 소설들이 많이 등장하게 되는데 요괴나 음담같은 이야기들이 많이 나오게 되지요.미이여사의 에도시대를 배경으로 한 소설 역시 그런것들에서 이야기를 많이 차용한것 같습니다.

노란가방 2020-09-10 09:48   좋아요 0 | URL
학자와 무인.. 지배층의 성격이 달랐기 때문일까요? 흥미로운 지적이시네요. ^^