탐정은 어떻게 진화했는가 에스프레소 노벨라 Espresso Novella 5
도로시 L. 세이어즈 지음, 박현주 옮김 / 북스피어 / 2013년 5월
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     앞서 도로시 세이어즈가 쓴 여성은 인간인가라는 책을 꽤나 인상적으로 읽으면서같은 작가가 쓴 다른 책들을 찾아 보게 됐다이 책은 그렇게 손에 들게 된 책앞서의 책에도 언급했지만그녀는 C. S. 루이스와도 오랫동안 좋은 교류를 해왔던 재능 있는 작가였고특히 추리소설(탐정 소설)로 꽤나 인상적인 작품을 써냈다고 한다이 책은 바로 그 탐정 소설의 초기 발달사에 관한 소고다.


     사실 이 책은 처음부터 독립적으로 쓰인 건 아니고몇몇 주요 작품들을 모아 앤솔로지를 만들면서그 서문으로 작성된 것이었다고 한다보통 그런 서문은 재미도 없고딱히 작품으로서 가치를 인정받기 어려운 게 사실인데이 책의 경우는 확실히 좀 다르다작가는 탐정소설계의 역사와 흐름에 대해 정확히 꿰뚫고 있고그 안에서 자신의 비평과 감상까지 담아낸다이 짧은 원고 안에서 말이다.



     어린 시절 탐정 이야기에 푹 빠져 살았던 사람으로서흥미롭게 읽어갈 수밖에 없는 내용이었다저자는 일종의 전범을 형성한 애드거 앨런 포의 뒤팽에서코난 도일의 셜록 홈즈’ 이후 크게 융성하기 시작한 탐정 소설의 역사를 간략히 훑어간다전설적인 고전 작가들도 등장하기 시작한다어린 시절 익숙하게 들었던 그들의 이름을 다시 듣는 것만으로도 향수를 자극되는 기분.


     작가가 여기서 다루고 있는 또 하나의 주제는 탐정 소설의 기법의 발전 부분이다추론을 통해 경찰이 밝혀내지 못한 사건의 진실을 드러내는 초기의 설정에서작가들은 점점 복잡하고 정교한 트릭들을 고안해독자가 진범이 누구인지 쉽게 알아맞히기 어렵게 만들어 왔다여기에 어느 시점부터 독자들이 작가를 분석하며 결과를 예측하기까지 하고 있으니작가들로서는 머리가 아플 것 같다.


     탐정 소설에 등장하는 여성들의 역할에 대한 불만은앞서도 언급했던 여성은 인간인가에서 좀 더 구체적으로 설명되는 듯하다. 3, 40대의 어느 정도 경험을 쌓은 남성 등장인물들과는 달리, 20대 초반의 여성들이 할 수 있는 일 자체가 적을 수밖에 없다는 지적은 고개를 끄덕이게 만든다.



     책 곳곳에 탐정 소설에 대한 작가의 애정이 묻어나온다결혼이나 죽음으로 대충 얼버무리는 일 없이언제나 도입과 전개종결이 갖추어지는 아리스토텔레스적 완결성이 있다고 말하는 데서는 살짝 웃을 수밖에 없었다이쯤 되면 작가가 직접 쓴 소설들을 손에 들어야 할 차례일 듯도 하고.


     이 쪽에 대해 애정이 있는 독자라면 나처럼 즐겁게 읽을 수 있을 만한 책작지만 알차다.



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금빛 눈의 고양이 미야베 월드 2막
미야베 미유키 지음, 김소연 옮김 / 북스피어 / 2019년 4월
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     일명 미야베 월드라는 게 있다는 걸 이 책을 보며 처음 알았다. (사실 제목에 큼직하게 써있는 고양이라는 글자와일본 민화식으로 그려진 표지 디자인이 눈에 들어와서 구입한 책인지라애초에 무슨 책인지는 전혀 모르고 손에 들었다.) 일본의 근대시대인 에도시대를 배경으로 한 요괴 같은 소재가 등장하는 기담집들로 구성된 세계가 바로 미야베 월드다이 책은 다섯 번째 책이고, 2019년을 기준으로 여섯 번째 책이 집필중이라고 한다.


     이야기는 주머니를 만들어 파는 가게 미시야마에 기이한 이야기를 들어주는 예쁜 아가씨 오치카를 중심으로 진행된다이야기를 하기 원하는 사람은 안내인에게 연락을 해서 약속을 잡고그러면 가게 한 쪽에 마련된 흑백의 방에서 두 사람이 거리를 두고 마주 앉아 이야기가 시작되는 식이다.


     이번 권에는 열어서는 안 되는 방’, ‘벙어리 아씨’, ‘가면의 집’, ‘기이한 이야기책’, ‘금빛 눈의 고양이라는 다섯 개의 이야기가 실려 있다하나하나가 독특한 느낌의 이야기들이고또 마치 옛 이야기들처럼 나름의 교훈도 담고 있다또 직접 묘사가 아니라 전해 듣는다는 설정 상어느 정도 시간을 두고 회상하는 식이어서 지나치게 자극적인 느낌을 주지도 않는다.



     첫 번째 이야기인 열어서는 안 되는 방이란 소원을 들어주는 대신 제물이 될 대가를 요구하는 요괴에 관한 이야기다이런 요괴를 불러들인 것은 고부갈등으로 이혼을 하고 아이까지 뺏긴 채 친정에 돌아와 있는 화자의 누이였는데그 기구한 사연은 동정이 가지만 그 이후 일어난 연쇄적 사건들은 한 집안을 쑥대밭으로 만들어 간다사실 그 원인은 그녀 이후 요괴에게 소원을 빌었던 인물들의 탐욕 때문이었는데결국 인간의 욕심이 얼마나 더럽고 냄새나는 것인가를 요괴를 통해 말하고 있다고 할 수도 있겠다.


     ‘벙어리 아씨는 요괴를 부르는 목소리를 가지고 있는 화자의 이야기다어린 시절부터 시녀살이를 시작한 그녀는 한 영주의 첩이 낳은 딸을 모시게 되는데알 수 없는 이유로 어느 순간 말을 하지 못하게 되었다는 사연을 가지고 있었다이 이야기에 등장하는 요괴는 오히려 화자를 도와주기도 하고또 아씨로 하여금 말을 하지 못하게 만드는 원인이 되는 존재도 꽤나 안타까운 사연을 지니고 있어서 가슴 찡하게 만들었던 이야기다.


     ‘가면의 집과 기이한 이야기책은 감동보다는 이런 것도 있구나’ 하는 정도의 신기한 이야기들이었고마지막 이야기는 이 책의 제목이기도 한 금빛 눈의 고양이인데 정작 실린 이야기는 그 힘이 좀 약해 보였다... 나쁘진 않았지만.



     전근대 일본을 배경으로 한 시대물이다보니 그 시절 살았던 사람들의 삶의 모습이 또 눈에 들어온다한 집안의 가업을 이을 수 있는 아들이 아니면나머지는 일찌감치 다른 집으로 입양되거나열 살도 채 되지 않은 나이부터 남의 집에서 일을 하거나 일을 배우는 모습 같은예전에 봤던 일본 영화 오싱이 살짝 떠오르기도 하고.


     흥미로운 건 여기 담긴 이야기들이 모두 작가의 창작물이라는 점이다물론 그 모티브는 여기저기서 따 왔을지도 모르지만꾸준히 이런 이야기를 만들어 낼 수 있는 풍토그리고 환경이 조성되어 있다는 건한 나라의 문화적 깊이를 두텁게 만들 수 있는 중요한 요인이 아닐까 싶다살짝 부러웠던 부분.


     다 읽고 나니 600페이지가 넘는 분량이었다하지만 읽는 동안에는 그리 길게 느껴지지 않았을 정도로재미있게 봤던 책.



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카스피 2020-09-09 23:43   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
우리의 경우 소설이란 양반과 같은 선비들이 읽어서는 안될 책이란 의미가 강했지만 일본의 경우는 칼찬 사무라이들이 지배층을 이루다 보니 우리네 선비같은 유교에 대한 컴플렉스가 약했던것 같습니다.오히려 일반 민중들에게 즐길거리를 줄수 있는 통속적인 소설들이 많이 등장하게 되는데 요괴나 음담같은 이야기들이 많이 나오게 되지요.미이여사의 에도시대를 배경으로 한 소설 역시 그런것들에서 이야기를 많이 차용한것 같습니다.

노란가방 2020-09-10 09:48   좋아요 0 | URL
학자와 무인.. 지배층의 성격이 달랐기 때문일까요? 흥미로운 지적이시네요. ^^
 
멋진 신세계
올더스 헉슬리 지음, 안정효 옮김 / (주)태일소담출판사 / 2019년 9월
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      아이들이 공장의 유리병 안에서 생산되고, 그렇게 태어난 아이들은 앞으로 맡게 될 역할에 따라 특정한 화학물질이 주입된 후 지속적인 세뇌교육을 통해 자신들의 계급에 맞는 정신구조를 갖게 된다. 그래도 쌓이는 스트레스는 소마라고 불리는 약물로 해소한다. 그렇게 모두가 각자 맡은 역할에 만족하며 살아가는, 아무런 다툼도 충돌도 없는, 오직 즐거움으로 가득한 세상. 작가가 창조해 낸 멋진 신세계의 모습이다.

 

 

     분쟁의 원인이 될 만한 모든 것들을 제거해 버림으로써 안정과 평화를 가져오겠다는 야심찬 비전은 일류 역사에 등장했던 주요 이데올로기들이 공통적으로 장담했던 내용이었다. 왕정 시대에는 새로운 나라가 세워질 때마다 반란자와 창업자 사이의 미묘한 선에 서 있던 이들은 자신이 이전 국가의 폐단을 일거에 제거할 수 있다고 자부했고, 공산주의는 자본만 없애면 유토피아가 이루어질 것이라고 확언했으며, 자본주의는 돈(시장)에 대한 규제만 없애면 모두가 행복해 질 것이라고 선언했었다.

 

     그러나 이 모든 주장은 결국 거짓으로 밝혀졌다. 인간을 구성하는 복잡한 정황에서 어느 한 가지를 절대시하거나, 절대 악으로 치부하는 순간 그는 인간으로서의 온전함을 잃어버리게 된다는 게 역사가 보여주는 결론이다. 공산주의와 자본주의는 똑같이 수많은 희생자들을 낳았고, 인류는 아직 대안을 찾지 못했다

 

 

     작가가 이 책에서 묘사했던, 스트레스가 될 만한 모든 것을 사전에 제거하려는 시도 역시 성공하기는 어려울 것이다. 많은 사람들이 이 작품에서 이제 거의 현실화되고 있는, 인간성 상실을 초래하는 다양한 시도들에 대한 작가의 우려를 읽어낸다. 작가가 마치 예언자라도 되는 양, 그의 작품 속 어떤 아이디어들이 오늘날 현실이 되었는지를 찾아내는 건 재미있는 일이다. 자연스럽게 그런 시도는 소설 속 압제적 정부를 현실의 무엇과 비교하는 식으로 이어질 테고.

 

     그런데 나는 오히려 그 반대의 메시지가 느껴진다. 작가가 공들여 쌓아놓은 세계국의 모습은 어떤 것 하나 자연스러워 보이지 않고, 심지어 허약해 보이기까지 하다. 세계국은 사람들이 사는 영역을 제한하고 엄격한 계급제도를 유지하기 위해 화학용법까지도 가하는 폭력적인 사회인데도, 이미 그 안에는 시작한 체제의 부자연스러움에 대한 의문을 가진 사람들이 나타나기 시작했다. 자신들의 세계 밖에서 온 야만인한 사람으로 인해 일어나는 소동도 그 한 예고.

 

     이미 체제는 모순을 드러내고 있었고, 아마도 시간이 흐르면서 이런 모순점들은 점점 커지다가 마침내는 체제를 무너뜨리게 될 것이다. 다른 모든 제국들처럼. 결국 시간의 문제라는 말이다.

 

 

     약물과 법률, 공권력까지 손에 넣은 세력들을 한 구석에서부터 무너뜨리고 있는 것은 놀랍게도 문학이었다. 셰익스피어의 작품 속 구절들을 쉴 새 없이 인용하는 야만인, 가슴 속 심상을 시로 터뜨리는 헬름홀츠 같은 인물들. 그리고 채 자신의 작품세계까지 나아가지는 못했지만 개인적인 사유 안으로 깊이 들어갔었던 버나드 같은 캐릭터도 문학의 끝자락 어딘가에 살짝 걸쳐져 있다.

 

     문학적 상상력이야말로, 현실의 제약을 뛰어넘을 수 있는 강한 무기일는지도 모르겠다. 누구도, 어떤 제도나 조직, 이데올로기도 사람들의 상상력을 영원히 누를 수는 없었으니까. 수많은 독재자들과 폭군들이 시인과 작가들을 처벌하고 수많은 금서와 금지곡들이 제정되었던 것도 다 이유가 있다.(반면 기술책들이 금지된 사례는 거의 없다)

 

 

     생각할 거리를 다양하게 제공해주는 작품이다. 좋은 문학은 쓴 사람의 창의력만이 아니라 읽는 사람의 그것도 발달시키는데 도움을 준다.

 


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북유럽 신화 - 오딘, 토르, 로키 이야기
케빈 크로슬리-홀랜드 지음, 제프리 앨런 러브 그림, 김영옥 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2019년 9월
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     C. S. 루이스는 어린 시절부터 북유럽 신화를 사랑했다저 높은 산 너머에서 불어오는 찬바람과 조금은 모호한 면이 있는 갈망을 느끼게 해 주었기 때문이다높은 산 대신 완만한 구릉들만 보이고섬나라 특유의 습한 기후에서 살아온 루이스였기 때문일지도 모르겠다어찌됐든 루이스 애호가로서 루이스가 좋아하던 것들에 관심이 생기는 건 당연한 일이 책을 고른 이유는 그래서였다.


     책을 처음 손에 들고서 그 크기에 살짝 놀랐다웬만한 단행본 사이즈의 두 배가 넘는 크기인데다 양장본이라 무게감도 꽤 느껴졌다.(이걸 지하철을 타고 다니며 읽었으니...) 내용도 내용이지만 독특한 느낌의 일러스트가 너무 좋다책의 모든 장을 펼 때마다 삽화가 빠지지 않는데때로는 두 페이지 전체를 차지하는 그림들은 이 책이 담고 있는 북부의 신화들과 분위기가 딱 어울린 달까삽화 덕분에 책 자체가 작품처럼 느껴진다.



     우리가 오딘과 토르로키 등의 이름에 익숙한 건 다분히 마블의 영화들 때문이다엄청난 괴력으로 쇠망치를 들 다니며 세상을 구하던 토르를 주인공으로 봐왔던 지라 아주 멀어보이지는 않았지만제우스를 정점으로 하는 그리스 신화에 비해 이쪽에 관해 아는 것이 적은 것도 사실이다하지만 이야기체로 쓰인 이 책을 읽으면 그 북유럽 신들의 성격과 관계에 대해서 재미있게 알 수 있다가장 놀라운(?) 점 가운데 하나는로키는 토르의 형제가 아니었다는 점!


     신들과 거인들난쟁이들이 섞여서 살아가는 모습들도 흥미로웠고게임이나 만화에서나 들어봤을 만한 이드그라실이나 아스가르드요툰헤임 같은 이름들의 기원에 대해서도 알 수 있다북유럽의 신들은 절대적인 능력을 지니고 있지 않았다그들은 특별한 열매를 먹지 않으면 늙을 수도 있고심지어 죽을 수도 있다그들이 다른 존재들과 관계를 맺는 방식은 지극히 인간적이어서 때로 속기도 하고 속이기도 한다.


     분명 특별한 능력을 지니고는 있지만하는 짓을 보면 꼭 사춘기 청소년을 보는 것 같은 치기어린 모습들도 보이고전반적으로 투박한 고대인들의 삶을 엿보는 느낌이랄까물론 현대인들이 좀 더 약은 면이 있는 것일지도 모르지만.



     앞서도 말했지만책 자체로서도 멋있는 작품 같았던 책시원한 북부의 찬바람을 상상하며 책장을 넘겨보는 것도 괜찮은 여름 보내기일 듯.





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인간을 키우는 고양이 - 유튜버 haha ha와 공생하는 고양이, 길막이의 자서전
하하하(haha ha) 원작, 길막이와 삼색이 감수 / 다독임북스 / 2020년 1월
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      몇 달 전 구독을 시작한 유튜브 채널의 크리에이터가 차곡차곡 모은 사진을 글로 엮어 낸 책이다. 본업은 양어장 운영으로 추정되지만, 열 마리가 넘는 고양이들의 양어장 생활을 영상으로 찍어 올리는 데 더 열심을 내고 있는 듯한 모습.

 

     ​양어장에는 길막이(haha ha님이 걸을 때마다 발 앞에서 길을 막는다고 붙여진 이름)라고 불리는 고등어 고양이와 삼색이라고 불리는 삼색 고양이가 살고 있다. 차례로 두 고양이 모두 새끼를 낳았고, 다시 그 새끼들에게 야통, 연님(이상 길막이 딸), 도도, Malilyn(이상 삼색이 딸)이라는 이름을 붙여주고 함께 기르고 있다.(얼마 전에는 연님이가 다시 래기라는 아들을 낳았다) 여기에 양어장 인근에 사는 빈집냥이, 카사노바냥, 뚱냥이 등등까지... 덕분에 일부 구독자들은 양어장이 아니라 냥어장이라고 부르기까지 할 정도.

 

     ​이 유튜버가 인기를 얻었던 것은 지극히 옛스러운 자막 글씨체와 아저씨 실루엣을 가지고 있으면서, 고양이들을 알뜰히 챙겨주는 모습 때문이었다. 초반에 자막으로 밥은 챙겨주지만 정은 주지 않을 것이다라고 적었던 것 때문에, 한동안 온갖 패러디 댓글들이 나오기도 했다. “이름은 지어주고, 집도 새로 만들어주고, 자동 먹이통과 겨울엔 열선이 깔린 보금자리를 만들기도 하고, 가끔 함께 산책과 등산을 가고, 일부러 연못에 나가 얼음을 깨고 물고기를 잡아 고양이들이 좋아하는 특식을 만들어주겠지만 정은 붙이지 않을 것이다같은..

 

 

     ​이 채널의 장점 가운데 하나는 운영자가 고양이들에게 온갖 것을 챙겨주지만 자신이 고양이들의 주인이라고 여기지 않는다는 점이다. 물론 다들 말로는 집사니 뭐니 하지만, 어디까지나 그들이 기르는고양이들이라는 건 분명해 보인다. 고양이들의 외모부터 생활습관 같은 것들이 철저히 채널운영자의 기호에 맞게 꾸며지니까

 

     ​하지만 여기 나오는 고양이들은 묶여있거나 갇혀있지 않다. 애초에 양어장에 스스로 찾아와서 자리 잡은 녀석들인지라, 언제든 떠나고 싶으면 떠날 수 있다. 다만 밥 시간이 되면 챙겨주고, 종종 특식을 만들어줄 뿐. 가까이 오고 싶지 않다면 굳이 억지로 뭔가를 만들지 않는다.(‘도도라는 녀석은 말 그대로 도도해서 쉽게 가까이오지 않는다.) 인간과 고양이가 가장 자연스럽게 관계맺는 모습이 아닐까 싶은.

 

 

     책은 그 중에서도 두 터주대감이라고 할 수 있는 길막이와 삼색이의 입장에서 자신들의 양어장 정착과 생활을 설명하는 식으로 구성되어 있다. 여기에 고양들과 친밀해진 사람들만 찍을 수 있는 구도와 거리의 사진들이 듬뿍 담겨 있어서 채널을 꾸준히 봐온 사람들이라면 지난 영상 속 고양이들의 모습이 선하게 떠오를 듯하다.

 

     ​당연한 이야기지만, 고양이들도 저마다 다른 성격이 있다. 길막이와 삼색이의 묘한 라이벌 구도와 타고난 애교쟁이인 야통이과 도도한 도도 같은. 물론 우리는 녀석들의 생각까지 모두 읽을 순 없고 그저 보여주는 행동만 볼 수 있을 뿐이지만, 그동안 봐왔던 고양이들이 이런 식으로 생각했던 건 아닐까 싶게 싱크로를 잘 맞췄다. 이 양반 글쓰기도 제법 하는 사람이었다.

 

 

     팬심으로 보게 되는 책. 근데 매 페이지마다 채워진 고양이들의 사진만 보더라도 애호가라면 충분히 즐겁게 볼 수 있을 듯.


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